Brittney Griner a été condamnée à neuf ans dans une prison russe après son arrestation dans le pays pour possession illégale de drogue en février. Selon CNN, le joueur de la WNBA a également été condamné à payer une amende de 16 400 $. Dans une déclaration écrite publiée après le verdict, les avocats de Griner ont qualifié la décision du tribunal d' »absolument déraisonnable » et ont juré de continuer à lutter pour la liberté de l’athlète.

« Cela contredit la pratique juridique existante », ont écrit les avocats Maria Blagovolina et Alexander Boykov. « Compte tenu de la quantité de substance (sans parler des défauts de l’expertise) et du plaidoyer, le verdict est absolument déraisonnable. Nous allons certainement faire appel. »

La condamnation de Griner a peut-être été un choc pour certains, car il a été récemment révélé que le gouvernement américain avait proposé un accord pour obtenir la libération de Griner. Selon NBC, l’administration Biden a fait une offre « substantielle » qui verrait Griner, ainsi que Paul Whelan, libérés en échange du marchand d’armes condamné Viktor Bout. Maintenant, des experts juridiques ont proposé une théorie alarmante sur la condamnation de la star de Phoenix Mercury.

La condamnation de Brittney Griner pourrait donner à la Russie « un plus grand effet de levier »

La nouvelle d’un commerce imminent avec la Russie pour la libération de Brittney Griner s’est accompagnée d’un hic malheureux. Selon ESPN, l’échange – qui pourrait garantir la libération de Griner – n’aurait probablement lieu qu’après sa condamnation. Maintenant que l’athlète s’est vu infliger la décision de neuf ans, les experts juridiques affirment que cette décision était peut-être stratégique.

« Cela donne absolument plus de poids aux Russes », a déclaré l’ancien procureur fédéral Neama Rahmani. « La peine plus longue met plus de pression sur l’administration Biden, et nous avons vu que les Russes n’ont aucun problème à attendre le secrétaire d’État. » Rahmani, qui est actuellement président de West Coast Trial Lawyers, explique que ces types d’échanges de prisonniers sont généralement critiqués par les Américains car ils peuvent inciter à de nouvelles prises d’otages. Au lieu de cela, « ce que la Russie essaie de faire, c’est d’imposer presque la peine maximale à Griner pour faire pression sur Biden et le département d’État pour qu’ils poursuivent le commerce », a noté Rahmani. « Mais selon tous les témoignages, les Américains ont fait la proposition, et je crois comprendre que la Russie n’a pas encore répondu. »

Rahmani pense que la Russie a peut-être attendu la condamnation de Griner « afin d’avoir une plus grande influence ». Pendant ce temps, les coéquipiers et les fans de Griner se sont tournés vers les réseaux sociaux pour partager leur soutien à l’athlète. Joueur de Phoenix Mercury Brianna Turner a écrit, « En pensant à BG et à la lumière qu’elle apportait sans relâche à tous ceux qui l’entouraient. » Un fan tweeté« Brittney Griner ne mérite pas ça. »

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