La situation entourant le cas de Brittney Griner s’annonce un peu moins sombre, grâce aux développements récents apportés par les négociations entre les États-Unis et la Russie.

Début novembre, la star de la WNBA avait été transférée dans une colonie pénitentiaire de la république russe de Mordovie. Là, elle a commencé à purger sa peine de neuf ans pour possession de drogue. Comme l’a rapporté Reuters, les autorités ont initialement arrêté Griner en février 2022 après la découverte de cartouches de vapotage contenant de l’huile de cannabis dans ses bagages à l’aéroport Sheremetyevo de Moscou. Alors qu’elle a tenté de faire appel de la décision, celle-ci a finalement été confirmée par un tribunal russe.

« Cela a été [a] expérience très traumatisante, attendre ce jour, attendre le premier tribunal et écoper de neuf ans pour un crime dont j’avais à peine dépassé le montant significatif », a-t-elle déclaré lors de l’audience (via CBS News). « Je ne comprends pas le la décision du premier tribunal de donner un an de moins que le maximum alors que je suis ici depuis près de 8 mois, et que les personnes ayant commis des crimes plus graves ont reçu moins que ce qu’on m’a donné… J’espère vraiment que le tribunal ajustera cette peine, car cela a été très, très stressant et très traumatisant pour mon mental et ma psyché, d’être loin de ma famille et de ne pas pouvoir communiquer. » Cependant, il y a maintenant un nouvel espoir que Griner puisse être libéré, un diplomate russe affirmant qu’un échange pourrait arriver dans le futur.

Un diplomate russe dit qu’il y a « toujours une chance » pour un échange

Tout espoir n’est pas perdu, après tout. Selon le vice-ministre russe des Affaires étrangères, Sergueï Ryabkov, la Russie ne tourne pas le dos à la possibilité d’un échange de prisonniers avec les États-Unis. un échange ayant lieu avant la fin de l’année. Cependant, il a noté que dans le passé, il y avait eu plusieurs cas où il semblait que la Russie accepterait un échange, seulement pour que le plan s’effondre. Si l’échange de prisonniers avait lieu, Ryabkov a déclaré que cela « enverrait un signal positif que tout n’est pas sans espoir dans les relations russo-américaines ».

En attendant, il semble que Brittney Griner ait du pain sur la planche. Maria Alyokhina, ancienne membre du groupe Pussy Riot, n’a pas mâché ses mots lorsqu’elle a parlé à NPR de sa propre expérience dans une colonie pénitentiaire russe. « Il a des conditions un peu meilleures que [the] système de goulag original des années 1950 », a-t-elle dit, mais a ajouté que c’était toujours « un camp de travail ». Elle a décrit la sombre réalité qu’elle a endurée tout en purgeant sa propre peine, la qualifiant d’inhumaine. « Pour 100 femmes, il y a comme trois toilettes et pas d’eau chaude », se souvient-elle, ajoutant que la colonie pénitentiaire n’est qu’un « système d’esclavage légal ».

Selon une déclaration publiée par ses avocats (via la BBC), elle fait de son mieux pour survivre et « fait aussi bien qu’on pouvait s’y attendre et essaie de rester forte alors qu’elle s’adapte à un nouvel environnement ».

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