Simone Biles et Suni Lee ont toutes les raisons de se considérer comme une compétition féroce, étant donné leur statut d’élite en tant que championnes olympiques. Cependant, ils ont partagé des déclarations de soutien les uns sur les autres au cours des dernières années, suggérant qu’ils pourraient vraiment être amis les uns avec les autres.

Comme sa biographie USA Gymnastics le détaillait, Biles est devenue une gymnaste dès son plus jeune âge. Elle a fait sa marque sur la scène mondiale en 2013 alors qu’elle commençait à accumuler des victoires clés, notamment en devenant à la fois championne des États-Unis et du monde du concours général. Elle a également été récompensée pour ses routines au sol, à la poutre, à la barre asymétrique et au saut, et a été médaillée d’argent à la Coupe américaine AT&T cette année-là. Biles a continué à gagner à partir de là et a établi des records de médailles aux Jeux olympiques de 2016 en devenant la gymnaste la plus décorée des États-Unis.

L’ascension de Lee en gymnastique est beaucoup plus récente, même si elle reste assez impressionnante. Sa bio USA Gymnastics a identifié 2015 comme sa première année de compétitions nationales, à l’âge de 12 ans (selon le rapport Bleacher). L’équipe des États-Unis a noté que c’était à l’été 2019 que Lee a vraiment amélioré son jeu. C’est alors que Lee est arrivé à la deuxième place des championnats nationaux, terminant derrière Biles. Elle a décroché plusieurs médailles aux championnats du monde par la suite et devait être un membre clé de l’équipe américaine pour les Jeux olympiques. Jusqu’à cette compétition d’été 2019, Biles et Lee semblaient tout au plus être de simples connaissances. Cependant, cette concurrence a considérablement modifié leur dynamique.

Une amitié formée en dehors du gymnase

Bleacher Report a noté que Suni Lee ne devait pas nécessairement se démarquer aux championnats nationaux 2019, car elle était nouvelle dans ce niveau de compétition d’élite. Puis, juste avant de partir pour les ressortissants, le père de Lee a eu un accident dévastateur. Il est tombé d’une échelle et il est resté paralysé de la poitrine vers le bas. Lee a concouru malgré ses inquiétudes pour son père, et elle a excellé. Selon Elle, cette compétition a également déclenché une connexion entre Lee et Simone Biles. Quelques clichés des deux gymnastes ensemble sont parvenus sur Instagram alors que l’équipe américaine s’est liée après cela, mais leur vie a ensuite basculé.

Quelques mois après le début de l’amitié de Lee et Biles, le verrouillage du coronavirus a frappé. Lee a appris sur les réseaux sociaux que les Jeux olympiques de 2020 avaient été reportés en raison du virus et que sa salle de sport était fermée pendant plusieurs mois. Dès son ouverture, Lee s’est cassé le pied, elle a donc dû passer plus de temps loin du gymnase. De plus, elle a perdu une tante et un oncle proches à cause de COVID-19. « Elle était là pour moi », a noté Lee à propos de Biles pendant cette période difficile. Biles et Lee sont restés en contact via Snapchat et des SMS, et leur lien s’est développé.

Lorsque les Jeux olympiques ont finalement eu lieu à Tokyo, Lee et Biles étaient présents, a noté USA Gymnastics. Au début de la compétition, Biles s’est retiré de manière choquante. Lee a renforcé l’équipe et a noté via Twitter elle n’avait « jamais été aussi fière de faire partie d’une équipe aussi incroyable ».

Simone Biles et Suni Lee s’extasient l’une sur l’autre

MPR a détaillé que Suni Lee a remporté le titre du concours général de gymnastique féminine aux Jeux olympiques. Alors que l’équipe féminine célébrait, Simone Biles s’est rendue sur Instagram pour célébrer la victoire de Lee. « FÉLICITATIONS LA PRINCESSE a absolument tué !!! CHAMPION OLYMPIQUE ICI !!! Tellement tellement tellement fier de toi !!!! » Lee a partagé la même photo sur Instagram alors qu’elle faisait l’éloge de Biles. « Fier de vous et de tout ce que vous avez accompli ! Merci d’être un modèle et quelqu’un que j’admire chaque jour », a écrit Lee.

Peu de temps après, Biles a été inspirée lorsqu’elle a vu Lee placer sa médaille d’or autour du cou de son père. Comme Today l’a partagé, Biles a décidé de surprendre la famille avec un cadeau spécial. « J’aime tellement ta fille Suni, et je sais combien elle t’aime », a-t-elle expliqué au père de son coéquipier. La surprise était un fauteuil roulant électrique pour remplacer son fauteuil manuel.

Après les Jeux olympiques, Biles est rentrée chez elle au Texas pour commencer un nouveau chapitre de sa vie. Comme The Cut l’a détaillé, elle a mis l’accent sur la définition de limites, estimant que « si vous vous occupez d’abord de votre bien-être mental, le reste se mettra en place ». Lee s’est inscrite à l’Université d’Auburn, a partagé Teen Vogue et elle a rejoint « Dancing with the Stars ». Biles, qui était dans la saison 24 de « DWTS », a déclaré à People : « Je pense que l’Amérique va tomber amoureuse d’elle parce qu’elle a une histoire tellement inspirante. » À première vue, Lee et Biles ont noué une amitié qui durera des années.

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