L’ancien coéquipier de Los Angeles Lakers de Kobe Bryant, Shaquille O’Neal, s’est engagé à changer sa vie après l’accident d’hélicoptère déchirant qui a tué Kobe Bryant, sa fille de 13 ans, Gianna, et sept autres personnes le 26 janvier 2020. Shaq a pris à Le grand podcast avec Shaq pour parler de la fragilité de la vie et de la voie à suivre après la tragédie.

« Vous ne savez pas vraiment combien de temps il vous reste », a déclaré O’Neal. « Je veux être dur et tout ça, mais … je vais devoir supprimer mon boeuf et ma clause de confrontation. Je ne veux plus faire ça. »

O’Neal et Bryant ont mené les Lakers à trois championnats consécutifs entre 2000 et 2002, mais les deux superstars ont apporté la chaleur à la fois sur et en dehors du terrain, entraînant l’une des querelles NBA les plus notoires de tous les temps. Leur drame aurait incité le commerce d’O’Neal au Miami Heat en 2004. Maintenant, alors qu’O’Neal réfléchit à son passé tumultueux avec Bryant, il a promis de refroidir son tempérament chaud à l’avenir. «Je suppose que je vais appeler toutes les personnes avec qui j’ai eu des divergences et dire simplement: ‘Écoute, mec, je t’aime.’»

« Notre relation était celle de frères … », a déclaré O’Neal. « Tous ces trucs qui sont documentés entre nous, ça n’a jamais été une aversion. C’est ce que font les frères … J’adore Kobe Bryant. Je suis le premier à dire: » Hé, j’ai quatre bagues et je sais que je ne pourrais pas  » je n’en ai pas trois sans lui. « 

Shaq et Kobe ont suscité la controverse en tant que coéquipiers

Kobe Bryant a été repêché dès la sortie du lycée en 1996 pour convenir aux Los Angeles Lakers. Shaquille O’Neal a été repêché en 1992, mais a également rejoint les Lakers en 1996. Cependant, en raison du statut de recrue de Bryant, O’Neal aurait dit à la presse qu’il « n’allait pas garder » Bryant, jetant ainsi les bases fragiles de leur relation tendue. Les rumeurs suggèrent également que O’Neal pourrait être jaloux des ventes de maillots de Bryant.

Selon Points d’embrayage, la querelle a vraiment gagné du terrain au cours de la campagne 2000-01, quand O’Neal se serait présenté au camp d’entraînement hors de forme. Le manque de préparation d’O’Neal aurait poussé les Lakers à déplacer son attention offensive vers Bryant. « O’Neal a grommelé tout au long de l’année à propos de son rôle décroissant … il n’a pas aimé le fait que Bryant ait emménagé sur son territoire au point où il était presque un égal », a déclaré Points d’embrayage. Malgré ces problèmes sous-jacents, une chose était claire, le duo a fait une paire indéniablement puissante.

Le temps a adouci l’avantage concurrentiel entre les deux légendes de la NBA, qui sont devenues des amis proches. Sur Le grand podcast avec Shaq, O’Neal a admis qu’il avait regardé de vieilles images de leur temps ensemble sur le bois dur. « Je suis content que nous soyons devenus plus proches », a-t-il déclaré. « Mais je m’assieds juste et je dis que si?

Shaq s’est rendu sur Twitter pour pleurer la mort de Kobe Bryant

Shaquille O’Neal est allé sur Twitter pour partager son chagrin et son incrédulité quand il a appris que Kobe Bryant, sa fille, Gianna et sept autres personnes avaient perdu la vie dans un accident d’hélicoptère dans les collines de Calabasas, en Californie. « Il n’y a pas de mots à exprimer la douleur que je traverse avec cette tragédie de perdre mon neice Gigi et mon frère @kobebryant je vous aime et vous manquera. Mes condoléances vont à la famille Bryant et aux familles des autres passagers à bord. IM SICK RIGHT NOW,  » O’Neal a tweeté.

« Kobe était tellement plus qu’un athlète, c’était un père de famille », Shaq m’a dit. « C’est ce que nous avions le plus en commun. J’embrasserais ses enfants comme s’ils étaient les miens et il embrasserait mes enfants comme s’ils étaient les siens. Sa petite fille Gigi est née le même jour que ma plus jeune fille Me’Arah. » En fait, quelques heures avant l’accident, Bryant a envoyé un message texte au fils d’O’Neal, Shareef, juste pour vérifier le joueur de cerceaux du collège.

La mort de Kobe Bryant a changé la vision de Shaq sur la vie

Lors d’une émission spéciale télévisée en l’honneur de Kobe Bryant sur TNT, Shaquille O’Neal a parlé de la façon dont cette tragédie a changé sa vision de l’avenir. « J’ai perdu un petit frère », a expliqué Shaq.

Lorsque son neveu lui a annoncé la terrible nouvelle de Bryant, O’Neal a d’abord pensé que c’était une histoire de canular. « Je l’ai cassé. J’ai dit: ‘Mec, enlève ça de mon visage. Éloigne-le de moi. » Puis son téléphone a commencé à sonner et il a finalement reçu une confirmation. « Je n’ai pas ressenti une douleur aussi forte depuis un moment. »

Après le segment, O’Neal a conduit les fans dans un chant « Kobe » à l’extérieur du Staples Center et a conclu avec un appel à apporter des changements à l’avenir. Shaq a reconnu que ses priorités devaient être affinées. « Dans la vie, parfois au lieu de retenir certaines choses, nous devons simplement le faire », a-t-il dit, des larmes coulant sur son visage. Il a exprimé sa tristesse pour « les choses que vous ne pouvez pas récupérer » – de petits moments qui nous passent. « Je dois juste vraiment prendre le temps d’appeler et de dire que je t’aime … Je vais essayer de faire un meilleur travail de simplement tendre la main et parler aux gens plutôt que de toujours tergiverser parce que tu ne sais jamais. » «