En 2018, Netflix a lancé un documentaire sur la vie d’un lutteur de lycée nommé Zion Clark, né sans jambes en raison d’une maladie congénitale rare. Dans le court métrage de 11 minutes, Clark a rappelé comment il avait été abandonné pour adoption alors qu’il était bébé et passé dans plusieurs foyers d’accueil différents avant d’être adopté à l’âge de 16 ans. Clark a trouvé sa passion dans la lutte et a surmonté de nombreux obstacles physiques et émotionnels avec l’aide de son entraîneur, Gil Donahue. « Cela m’a fait voir l’entraînement dans une toute nouvelle perspective. Comment entraîne-t-on un enfant sans jambes ? Nous avons expérimenté Zion tout au long de sa carrière à Massillon. Nous avons découvert quelles techniques lui ont permis de réussir et quelles techniques il ne pouvait pas utiliser. » Donahue a déclaré à ESPN. « Il m’a poussé à me pousser plus fort pour obtenir le résultat que je voulais dans mes matchs », a déclaré Clark à propos de son entraîneur.

Alors qu’au début sa présence sur le tapis a suscité des railleries, son succès éventuel a poussé les autres à embrasser sa différence. « En dernière année, j’ai battu certains des meilleurs gars de l’État de l’Ohio », a-t-il partagé dans le documentaire. Après avoir obtenu son diplôme d’études secondaires, Clark a étudié la gestion d’entreprise à Kent State Tuscarawas, où il a poursuivi son amour de la lutte. Maintenant, beaucoup se demandent ce que fait Clark de nos jours après le succès du documentaire de Netflix sur sa vie.

Zion Clark a de grands rêves

La passion de Zion Clark pour la lutte l’a poussé à poursuivre cette quête à l’université. « La lutte à l’université – je viens de me décider là-dessus », a-t-il partagé dans une interview avec la Kent State University. Clark a fait partie de l’équipe de lutte Golden Eagle de l’école, entraînée par Dave Schlarb. « Zion est l’un des lutteurs les plus coachables que j’aie jamais entraînés. Il a une attitude positive qui ne renonce jamais [sic]. C’est un joueur d’équipe remarquable qui est prêt à faire tout ce qui est nécessaire pour aider l’équipe à réussir », a déclaré Schlarb.

Clark était avec sa sœur Indy lors d’une compétition d’athlétisme d’État lorsque le président des Jeux paralympiques l’a remarqué et a encouragé l’athlète à participer à des courses en fauteuil roulant. Il a suivi les conseils et a rejoint l’équipe de piste de l’UCLA et a remporté deux titres d’État dans les courses de 100 mètres et 400 mètres. « Je veux être médaillé d’or olympique – je veux l’or », a-t-il déclaré au moment de la publication.

Le joueur de 25 ans vise désormais à participer aux Jeux olympiques de 2024 à Paris, selon Men’s Health. Son objectif est de participer à la fois aux Jeux olympiques de lutte et aux Jeux paralympiques en tant que coureur en fauteuil roulant. S’il réussit, il sera le premier athlète à participer aux deux organisations. Le lutteur indomptable a déjà établi le record du monde Guinness pour avoir terminé un sprint de 20 mètres en 4,78 secondes. L’amour de Clark pour la lutte l’a également incité à se lancer dans le MMA, pour lequel il a finalement commencé à s’entraîner sérieusement.

Zion Clark a remporté son premier combat de MMA

Il n’y a aucun obstacle que Zion Clark ne puisse surmonter. L’athlète, qui a « pas d’excuses » tatoué sur le dos, a remporté plusieurs matchs de lutte dans sa carrière et a maintenant les yeux rivés sur le prix MMA. « C’est la même chose que la lutte pour moi. Je lutte juste contre des personnes valides et je bats des personnes valides. Maintenant, je combats des personnes valides et je vais assommer des personnes valides. C’est aussi simple que ça. Je suis un combattant », a-t-il déclaré à TMZ en novembre.

Le mois suivant, Clark affronte Eugene Murray dans la division poids coq. Clark a été déclaré vainqueur de son tout premier combat professionnel de MMA par une décision unanime des juges. « Béni est un euphémisme grâce à mes coéquipiers et entraîneurs pour préparer mes derniers mois @antoniomckee le meilleur entraîneur autour de 1-0 sur le [sic] le prochain. Allons-y », a-t-il écrit sur Instagram. Clark a célébré sa victoire en faisant un saut périlleux arrière dans la cage.

Le champion de l’UFC Connor McGregor fait l’éloge de Zion Clark

Après la première victoire de Zion Clark en MMA, la légende de l’UFC Connor McGregor s’est rendue sur Twitter pour saluer le combattant professionnel. « Absolument fascinant d’entendre parler des débuts de cet homme et de le voir maintenant. Entrée d’éclairage sur le single bas. Wow ! Vous ne devriez pas vous connecter à lui sous quelque forme que ce soit. Cadres seulement. Cadre à frapper. Fascinant ! Félicitations et tant de respect à cet homme Zion Clark ! Mma est le meilleur sport ! » il a écrit. « Appréciez l’amour et le respect @TheNotoriousMMA, ce n’est que le début pour moi. Je suis ravi de voir jusqu’où je peux mener mon jeu de combat ! J’ai prouvé que les sceptiques avaient tort en devenant un lutteur All American et D1. Tout respect », Clark a répondu.

McGregor a ensuite expliqué les règles compte tenu du point de vue inférieur de Clark. « Impossible de donner un coup de pied car il est un adversaire au sol. La seule façon de l’arrêter est de développer des coups de fin de ko au milieu des transitions en grappling. Très peu sur la planète possèdent cette compétence. pas de puissance. Regardez la tentative des adversaires avant le tir. Sauvage ! » il tweeté. Avec une victoire en MMA à son actif, ainsi que deux autres records du monde Guinness, Clark est une source d’inspiration pour beaucoup, et j’espère qu’il deviendra un jour un vainqueur olympique également.

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