Vince Poppleton a fait la une des journaux en 2014 en tant qu’enfant bodybuilder. À seulement 12 ans, il était sérieux au sujet de l’haltérophilie. Il avait participé à des compétitions de musculation et était surnommé « Mini Mr. Olympia ». « J’aime la sensation d’être sur scène, comme cette montée d’adrénaline et mon apparence », a déclaré Poppleton à KETV en 2014 lorsqu’ils ont diffusé un segment sur le jeune athlète. Bien que quelques inquiétudes aient été soulevées au sujet de la levée de poids dans son enfance, Poppleton a déclaré que les entraînements avaient fait des merveilles pour sa psyché. « Cela me donne une tonne de confiance. Je me sens bien dans ma peau », a-t-il déclaré à KETV.

Non seulement le préadolescent avait commencé à faire des poids, mais il prenait aussi son régime au sérieux. « Je voulais vraiment m’aspirer pour avoir l’air aussi musclé que possible », a déclaré Poppleton à la chaîne d’information. « Je mangeais juste du poulet et des asperges », a-t-il ajouté. Bien que son père, Bill Poppleton, ait précisé que son fils n’était sérieux au sujet de la réduction du poids et de l’eau que la veille d’une compétition. Ce n’était pas un exemple d’un père poussant un enfant athlète. « Il voulait juste essayer », a ajouté le père.

Lorsque le rapport sur Poppleton a été publié, les membres d’un forum de culturisme ont exprimé leur inquiétude quant à la façon dont le jeune finirait. « Mais triste qu’une organisation laisse un enfant de 12 ans concourir comme ça – allez », a écrit une personne sur GetBig.com en 2014. « Mort à 16 ans », a averti un autre. Poppleton a fini par mener une vie qui a probablement surpris la plupart des détracteurs.

L’éducation impressionnante de Vince Poppleton

Même si Vince Poppleton est resté en forme pendant des années en grandissant, la musculation a cessé d’être une priorité pour lui. Selon son profil LinkedIn, Poppleton était inscrit à l’Université du Grand Canyon et devait obtenir son diplôme en 2024 dans un domaine qui n’aurait pas pu être plus éloigné de la musculation. Poppleton a étudié le génie mécanique et étudié la programmation, notamment MATLAB et C++. « J’ai étudié le prototypage et la conception mécanique », écrit-il. Il a pu transférer ce qui a fait son succès dans la musculation des enfants aux universitaires. « J’ai une passion pour l’innovation et une forte motivation pour réussir », a écrit Poppleton dans sa bio LinkedIn. « Cela m’a amené à réussir dans mes études et à m’épanouir dans des domaines qui me seront bénéfiques à l’avenir. » Poppleton a également décroché des emplois d’été sur un terrain de golf pour joindre les deux bouts pendant ses études.

Poppleton semble vivre une vie bien équilibrée avec ses amis et sa famille. L’étudiant en génie mécanique a offert un aperçu de sa vie sociale sur Instagram où il a téléchargé des clichés de voyages avec sa famille et des hijinks avec ses camarades de classe.

Heureusement, Poppleton avait adopté une approche saine de la musculation lorsqu’il était enfant et n’avait apparemment aucun effet néfaste en allant au gymnase à un si jeune âge. En 2014, un physiothérapeute a déclaré à KETV que Poppleton irait bien car il s’entraînait avec des poids faibles et des répétitions élevées, mais la musculation des enfants était devenue un point de discorde.

Petit Hercule et enfants de musculation

Un article publié par la clinique Mayo en janvier s’est penché sur les jeunes bodybuilders intitulé « Entraînement musculaire : OK pour les enfants ? » Les résultats ont déterminé que les enfants, comme Vince Poppleton à l’âge de 12 ans, pouvaient aller bien s’ils évitaient les poids lourds. « Essayer de développer de gros muscles peut mettre trop de pression sur les jeunes muscles, les tendons et les zones de cartilage qui ne se sont pas encore transformés en os », a écrit la clinique Mayo.

Un autre jeune bodybuilder avait fait la une des journaux avant « Mini Mr. Olympia ». Ce jeune athlète n’a pas respecté aussi strictement les règles. Richard Sandrak, surnommé « Little Hercules », est devenu viral à l’âge de 8 ans. À l’âge de 11 ans, Sandrak a été nommé le garçon le plus fort du monde. En 2015, l’ancien « Petit Hercule » avait 23 ans et a laissé ses jours de musculation derrière lui. « Je ne soulève plus de poids. Au contraire, ça m’ennuie », a-t-il déclaré à Inside Edition. Le père de Sandrak a été accusé d’avoir surmené son fils au gymnase et il est allé en prison pour violence domestique quand Sandrak avait 11 ans. C’est alors que l’enfant a abandonné la musculation.

Même s’il a abandonné l’haltérophilie, Sandrak était toujours fier de ce qu’il était capable d’accomplir à cet âge. Semblable à Poppleton, l’ancien culturiste aspirait à travailler dans un domaine universitaire. « Scientifique quantique. Plus précisément, peut-être même un ingénieur pour la NASA », a déclaré Sandrak à Inside Edition en discutant de ses futurs objectifs de carrière.

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