West Side Story est souvent considéré comme l’une des plus grandes comédies musicales de cinéma jamais faites. Le film emblématique a été un énorme succès critique et commercial quand il a été libéré en 1961, devenant le film le plus rentable de l’année et remportant dix Oscars, y compris le meilleur film. West Side Story non seulement a offert au monde la partition de Leonard Bernstein et les paroles de Stephen Sondheim, mais il a également lancé l’étoile indéniable de Rita Moreno à un large public.

Cette dernière partie n’a presque pas eu lieu, cependant. Bien que Moreno soit l’une des rares personnes à avoir remporté un Emmy, Un Grammy, Un Oscar et Tony (un EGOT), c’était presque une autre histoire. Aujourd’hui, alors que nous attendons avec impatience la sortie du remake de Stephen Speilberg West Side Story (Morena est un producteur exécutif sur le projet), l’actrice légendaire n’est pas timide sur révéler les aspects négatifs de son expérience de faire l’original. Le processus était si négatif, en fait, qu’elle était prête à cesser de fumer à plus d’une occasion.

Ce sont les paroles de ‘America’ Rita Moreno ne chanterait pas

Oneof West Side Story les chansons les plus célèbres est « America ». Dans l’air, les Portoricains « Sharks » débat des mérites et des échecs de l’endroit qu’ils appellent maintenant la maison. Alors que l’essentiel de la chanson est le même dans les deux versions, « America » dispose de certains des changements lyriques les plus notables entre les versions de Broadway et le film du spectacle. Dans la version originale de Broadway, la chanson est chantée par un ensemble entièrement féminin, mais dans le film, elle est arrangée comme un grand nombre qui oppose les hommes aux femmes. Bien que cela ait changé a suscité beaucoup de changements lyriques, il y avait une ligne particulière que Rita Moreno a insisté pour être changé.

Le film met en vedette le lyrique, « Puerto Rico, la dévotion de mon cœur / Laissez-le couler dans l’océan, » qui Moreno dit est une grande amélioration par rapport aux paroles originales: « Puerto Rico, vous île laide / île de maladies tropicales. » Moreno a trouvé ce dernier comme étant « vénal ». Elle a expliqué son processus de pensée à The Hollywood Reporter en 2019: « Je voulais tellement cette partie, tellement mal, mais… Je me suis soudain souvenu de ces paroles. Personne ne le sait, mais j’ai dit : « Ces mots ne sortiront pas de ma bouche. » Moreno était prêt à s’éloigner de la partie : « Je ne pouvais pas supporter l’idée de faire ça à mon peuple. »

Heureusement, Sondheim a fait le changement, bien que la chanson reste controversée.

Rita Moreno en voulait à son maquillage sombre dans West Side Story

Mais West Side Story abordé des sujets sensibles avec soin et empathie, cela ne signifie pas que tous les aspects du produit final tient jusqu’à la sensibilité moderne. L’un de ces éléments a été la décision du film d’avoir les acteurs jouant des personnages portoricains porter un maquillage sombre pour créer un contraste plus marqué avec les membres blancs de la bande rivale, les Jets. Le processus d’application du maquillage sombre a été celui que Rita Moreno est venu à « en vouloir ».

Dans une conversation avec Etats-Unis aujourd’hui, Moreno a dit, « Je me souviens une fois dire à l’homme de maquillage ‘Je déteste vraiment cette couleur parce que ce n’est pas la couleur que je suis.’ Et il m’a dit : « uoi, êtes-vous raciste » J’étais tellement abasourdi que je n’ai rien dit.

Moreno croit que cette interaction démontre à quel point peu de gens connaissaient Porto Rico, surtout en 1961. « ‘ai dû rappeler [the makeup man]. Porto Rico a été colonisé par les Français, les Hollandais et les Espagnols. Nous avons ce sang en nous. Et les indigènes sont des Indiens taíno. C’est pourquoi il y a des Portoricains [who] sont blancs comme le lait et la couleur du ca », at-elle dit The Hollywood Reporter. « ous sommes tout le monde. »

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