L’enfance de Robert De Niro à New York a été marquée par la solitude. Enfant unique de Robert De Niro Sr. et Virginia Admiral, De Niro Jr. a appris l’indépendance assez jeune. « Il n’a jamais été choyé », a déclaré un ami de la famille à Vanity Fair dans un profil de 1987. Le jeune De Niro a toujours été timide. Mais à 10 ans, il a trouvé refuge dans une classe de théâtre à l’école publique de Greenwich Village. À 16 ans, De Niro a abandonné le lycée pour devenir acteur.

Il avait certainement le bon bagage pour trouver du réconfort dans les arts. Les parents de De Niro étaient tous deux des artistes qui se sont rencontrés alors qu’ils suivaient les cours du célèbre peintre Hans Hofmann, selon le site Web du Miami Art Festival. De Niro a été en grande partie élevé par sa mère, car l’amiral et De Niro Sr. ont divorcé alors que leur fils n’avait que 2 ans, a noté Vanity Fair. Le père de De Niro était impliqué, même si les deux n’étaient pas exactement proches car le divorce au début de la vie de De Niro a mis une certaine distance entre le père et le fils. « Nous n’étions pas le genre de père et de fils qui jouaient au baseball ensemble, comme vous pouvez le supposer », a déclaré De Niro à Out en 2016. « Mais nous avions une connexion. »

Au lieu de cela, selon Vanity Fair, De Niro Jr. et son père se sont liés en regardant des films ensemble. Bien qu’ils n’aient pas eu une relation père-fils typique, ils ont quand même pu passer du temps ensemble alors que l’amiral comprenait la raison pour laquelle De Niro Sr. voulait mettre fin au mariage.

Robert De Niro Sr. s’est ouvert sur sa sexualité

Virginia Admiral et Robert De Niro Sr. ont divorcé au milieu des années 1940 lorsqu’il est devenu gay, a rapporté The Guardian. La question n’a jamais été discutée dans la maison de Robert De Niro. Il a dit Out, « Ma mère ne voulait pas parler de choses en général. » Et lui et son père, ayant peu de temps ensemble, n’ont jamais développé le lien nécessaire pour que De Niro Sr. s’ouvre sur des affaires privées. Les temps n’étaient pas non plus d’aucune aide. De Niro Jr. a ajouté : « Il était probablement [conflicted]étant de cette génération, en particulier d’une petite ville du nord de l’État. »

De Niro n’a pas complètement compris ce que son père a traversé jusqu’à ce qu’il tombe sur des journaux après sa mort en 1993. « C’était triste pour moi de lire. Il avait ses démons … J’étais désolé », a-t-il déclaré au Guardian. À partir des cahiers, De Niro a également appris que l’hostilité à laquelle son père était confronté à propos de sa sexualité affectait sa santé mentale. « Si Dieu ne veut pas que je sois homosexuel (dont je me sens tellement coupable), il trouvera une femme que j’aimerai et qui m’aimera », a écrit De Niro Sr. dans un passage.

De Niro Sr., cependant, a compris que sa sexualité n’était pas le problème. « Je ne veux vraiment pas que mon homosexualité soit guérie », a-t-il écrit. Apprendre l’étendue de la souffrance de son père a inspiré De Niro à le voir sous un jour différent. « J’aurais aimé que nous en parlions beaucoup plus », a-t-il déclaré à Out.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide en matière de santé mentale, veuillez communiquer avec le Ligne de texte de crise en textant HOME au 741741, appelez le Alliance nationale sur la maladie mentale ligne d’assistance au 1-800-950-NAMI (6264), ou visitez le Site Web de l’Institut national de la santé mentale.

Robert De Niro a réalisé un documentaire en l’honneur de son père

Les cahiers de son père ont laissé Robert De Niro aspirer à une autre chance de se connecter avec l’artiste décédé. Ils l’ont également exhorté à agir. En 2014, De Niro a publié « Remembering the Artist: Robert De Niro, Sr. », un documentaire de HBO qui plonge dans le travail de son père en tant que peintre expressionniste abstrait, a rapporté IndieWire. De Niro a trouvé les journaux dans le studio SoHo de son vieil homme, que De Niro a décidé de conserver tel quel. « C’était le seul moyen de garder son être, son existence en vie », a déclaré De Niro à Out.

De Niro a également appris que la sexualité n’était pas le seul aspect de la vie de son père avec lequel il se débattait. De Niro Sr. aspirait à une reconnaissance professionnelle. Bien qu’il se soit mêlé à Peggy Guggenheim, il a souvent eu du mal à joindre les deux bouts, selon The Guardian. Dans ses dernières années, De Niro Sr. a vécu à Paris alors qu’il était aux prises avec le cancer et ses problèmes de santé mentale, une situation que De Niro regrette de n’avoir pas pu empêcher, a noté Out.

En tant que personne qui a trouvé beaucoup de prestige dans sa propre carrière, la submersion de De Niro dans la psyché de son père l’a inspiré à réfléchir sur le sens de la renommée et du succès professionnel. « Une partie de la reconnaissance est la chance », a-t-il déclaré au New York Times. « Vous n’avez aucun contrôle sur ces choses. » Avec le doc, De Niro espérait mettre l’art de son père au premier plan. « C’était ma responsabilité de faire un documentaire sur lui », a-t-il déclaré à Out.

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