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Pourquoi Carrie Underwood a été poursuivie en justice pour sa chanson thème du football du dimanche soir

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Carrie Underwood est à ce jour la chanteuse de chansons thématiques de la NFL la plus ancienne, mais cela ne veut pas dire qu’elle n’a pas fait face à des controverses en cours de route. Loin de là; en 2019, un autre auteur-compositeur-interprète a affirmé qu’Underwood et son équipe lui avaient volé le thème de l’année précédente, « Game On ».

La NFL a annoncé pour la première fois qu’Underwood se joindrait à elle en tant que chanteuse de la chanson thème « NBC Sunday Night Football » en 2013. Avant qu’elle ne prenne les rênes, le thème avait été chanté par Faith Hill pendant six ans – cependant, avec une décennie à son actif, on peut dire sans se tromper que c’est un rôle dont Underwood est devenu presque synonyme. C’est précisément pour cette raison que de nombreux auteurs-compositeurs réclament à grands cris de participer à la nouvelle offre de chaque année. Ce fut le cas en 2017, lorsque l’auteure-compositrice-interprète Heidi Merrill a soumis une chanson au producteur d’Underwood. Cependant, lorsque « Game On » d’Underwood – sorti comme chanson thème de l’année suivante – ressemblait un peu trop à ce qu’elle avait soumis (et sans obtenir aucun crédit), Merrill et son équipe ont intenté une action en justice.

Selon Merrill et ceux avec qui elle avait travaillé sur le morceau, un certain nombre de facteurs les ont amenés à croire que leur propre « Game On » avait été copié. En tant que tels, ils ont poursuivi non seulement Underwood et son équipe, mais également la NFL et NBC. Une décision audacieuse, sans aucun doute – mais nous ne sommes pas sûrs que cela ait joué en leur faveur.

Carrie a été accusée de similitudes intentionnelles

Selon la plainte déposée par Heidi Merrill et ses co-auteurs-compositeurs, Niclas Lundin, Alex Wong et Jeff Cohen, toute similitude entre « Game On » de Carrie Underwood et le leur était loin d’être une simple coïncidence (via Heitner Legal). Leur raisonnement ? L’assistant de Mark Bright, le producteur d’Underwood, avait accusé réception de leur soumission et avait déclaré qu’ils ne donneraient pas suite. Comme indiqué dans le procès, cela leur suggérait que Bright, Underwood et le reste de l’équipe impliquée dans la chanson de la NFL qui en avait résulté avaient entendu le morceau de Merrill avant de composer le leur.

À la lumière de cela, lorsque la chanson thème de la NFL 2018 d’Underwood a été publiée, Merrill, Lundin, Wong et Cohen pensaient qu’il y avait une intention derrière les similitudes. Ces similitudes allaient également au-delà du titre de la chanson. Ils ont également cité une progression de notes et d’accords comparable, entre autres éléments, dans le dossier. En conséquence, les auteurs-compositeurs se sont plaints d’avoir perdu des revenus importants et ont cherché à intenter un procès devant jury contre toutes les personnes impliquées pour obtenir les dommages que le tribunal jugeait appropriés.

S’adressant à CNN à propos de la situation, Merrill et l’avocat de son équipe, Sam P. Israel, ont déclaré au média qu’il n’avait aucun doute que les similitudes étaient une décision délibérée et louche de la part d’Underwood and co. « Il s’agit d’une tentative flagrante de la part d’un chanteur célèbre d’arnaquer le travail d’autres artistes, et cela ne sera pas toléré », a-t-il déclaré au média. Quant à Underwood, la NFL et NBC, ils n’ont fait aucun commentaire sur le sujet.

Quelques mois plus tard, le procès était abandonné.

Malgré leur confiance initiale dans la lutte contre la reine de la country, Carrie Underwood, la NFL et NBC, un peu moins de quatre mois plus tard, The Blast a rapporté que le procès d’Heidi Merrill avait été discrètement abandonné. Bien qu’il n’ait jamais été expliqué pourquoi c’était le cas, selon le média, Merrill a simplement déclaré au tribunal qu’elle ne poursuivrait plus.

La question de savoir si cela avait quelque chose à voir avec l’ampleur des parties impliquées – aucune des parties mentionnées n’était un petit poisson à affronter – n’a jamais été discutée. En fait, toute la question a été réglée remarquablement discrètement – ​​surprenant, étant donné que lorsqu’il s’agissait d’accusations précédentes de copie, Underwood a été assez rapide à répondre, soit par l’intermédiaire d’avocats, soit d’autres porte-parole. En 2014, lorsqu’elle et Brad Paisley ont été accusés de plagiat dans « Remind Me », des documents judiciaires obtenus par Radar Online ont montré que les deux chanteurs avaient mis fin à la suggestion, sans équivoque. Puis, quand Underwood a été accusé d’avoir copié « Something in the Water », un représentant a réfuté les affirmations du Tennessean, soulignant que la chanson parlait de la propre foi d’Underwood.

Quoi qu’il en soit, il est clair que le procès n’a aucune incidence sur les relations d’Underwood avec la NFL ou NBC. En septembre 2023, elle a publié un redémarrage du favori de longue date, « Waiting All Day for Sunday Night », en l’honneur de la nouvelle saison. Et, pour tous ceux qui souhaitent intégrer « Game On » de Merrill dans leur liste de lecture du jour du match, celle-ci est également disponible sur YouTube.

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