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En 1986, Paul Newman et son ami le scénariste Stewart Stern se lancent dans un projet ambitieux. Newman serait interviewé par Stern, avec les entretiens enregistrés pour un éventuel mémoire afin que Newman puisse remettre les pendules à l’heure sur sa vie. L’acteur ne ferait pas tout le discours, cependant. Un grand nombre d’amis, de parents et de collègues de Newman seraient également interviewés, ainsi que – sur l’insistance de Newman – sa première épouse Jackie.

Selon The New Yorker, Stern avait amassé une énorme mine d’informations avec plus de 100 interviews en 1991, mais Newman aurait détruit les bandes en 1998. On pensait que le projet ne verrait jamais le jour tant que des pages et des pages de transcriptions ne seraient pas terminées. découvert, selon le New York Times. Le résultat est une autobiographie posthume intitulée « The Extraordinary Life of an Ordinary Man: A Memoir », publiée en octobre 2022.

Newman est franc sur son éducation confortable à Shaker Heights, Ohio, ses problèmes à l’âge adulte et ce qu’il considérait comme le fardeau de la gloire. « Sourire pour les caméras est un sourire qui ne vient de nulle part sauf d’une commande ; il n’y a pas de gaieté là-dedans », dit Newman dans son livre (via Temps). Les mémoires de Newman rappellent une époque plus glamour, lorsque les stars de cinéma étaient vraiment plus grandes que nature. Nous examinons la vie et la carrière de Newman, ainsi que certains faits que seuls les fans les plus purs et durs de Paul Newman connaissent peut-être.

Paul Newman était à moitié juif et originaire de l’Ohio

Paul Leonard Newman est né à Cleveland, Ohio, le 26 janvier 1925 et a grandi à Shaker Heights. Dans ses mémoires, Newman appelle cette ville « la banlieue de Cleveland que toutes les autres banlieues américaines aspiraient à devenir ». Il indique que le quartier excluait les familles qui n’étaient pas blanches.

La mère de Newman était catholique et son père juif. « La seule chose que ma mère ait jamais aimée à propos de moi en tant que star de cinéma, c’est à quel point cela a impressionné la moitié juive de ma famille », a déclaré Newman dans ses transcriptions d’entretien non couvertes. « Elle a toujours été intimidée par eux. Je suis à moitié protestant, à moitié juif. Mais je me suis toujours considéré comme un juif parce que c’est plus difficile. » Ces mots sont prononcés par George Clooney en tant que voix de Newman dans les docuseries HBO Max d’Ethan Hawke, « The Last Movie Stars » (via The Buffalo News).

Newman détaille avoir été victime d’antisémitisme parce qu’il était à moitié juif ; on lui a refusé l’entrée dans une fraternité de lycée, on lui a dit: « … nous ne pouvons pas avoir de frères juifs ». La mère de Newman est devenue un scientiste chrétien et la famille a célébré Noël, mais son éducation était par ailleurs laïque. Newman explique : « Mon père, contrairement à certains de ses proches, a toujours été un Juif non pratiquant. L’acteur ajoute que son père a loué des sièges à la synagogue locale et s’est abonné à un journal juif, mais qu’il ne possédait pas de menorah. « … mon père n’affichait aucun symbole extérieur du judaïsme. … Pourtant, il était tout sauf naïf à propos du fanatisme auquel les Juifs étaient confrontés dans le monde », partage Newman.

Il était à l’origine une star de Broadway

Par Le New Yorker, Paul Newman a servi dans la marine, puis a commencé à jouer au Kenyon College dans l’Ohio. Il a obtenu son diplôme en 1949, poursuivant les arts du spectacle pour échapper à l’entreprise familiale d’articles de sport. Newman a étudié le théâtre à Yale pendant un an, et avant de jouer dans des films et à la télévision des années 1950, le jeune talent était à Broadway. Ses débuts ont eu lieu en 1953 dans la pièce « Picnic » de William Inge, qui a duré 477 représentations et a conduit à son premier contrat de cinéma.

« Quand j’ai obtenu le travail dans ‘Picnic' », se souvient Newman dans ses mémoires, « j’avais une femme et un enfant (avec un autre en route) et seulement 250 $ à la banque. Je ne sais pas combien de temps j’aurais été capable de rester à flot sans un coussin financier ou si le jeu n’a pas fonctionné. » Il suivit « Picnic » avec « The Desperate Hours » en 1955, avec Karl Malden. Après avoir joué ses deux pièces suivantes à Broadway, « Sweet Bird of Youth » en 1959 et « Baby Want a Kiss » en 1964, Newman était déjà une grande star de cinéma, ayant joué dans « Cat on a Hot Tin Roof », « The Hustler,  » et  » Hud « .

Joanne Woodward était directrice artistique du Westport Country Playhouse dans leur ville natale du Connecticut, et les deux ont joué ensemble dans une mise en scène en 2000 de « Ancestral Voices » d’AR Gurney. Newman est retourné à Broadway en 2002 pour une reprise à tirage limité de  » Our Town  » de Thornton Wilder en tant que régisseur, et a reçu une nomination au Tony Award du meilleur acteur dans une pièce. Newman prévoyait de réaliser « Of Mice and Men » dans le Connecticut en 2008 mais a démissionné, invoquant des problèmes de santé (par Le gardien).

Paul Newman est tombé amoureux de Joanne Woodward alors qu’il était encore marié à sa première femme

Paul Newman et Joanne Woodward étaient un couple puissant d’Hollywood dont l’union de 50 ans semblait défier les mariages courts et l’infidélité observés dans certains couples de showbiz. Hélas, cette union n’allait pas sans problèmes. Newman a rencontré Woodward alors qu’elle était doublure dans sa première pièce de Broadway, « Picnic ». Newman était marié et avait des enfants, et lui et Woodward ont eu une liaison de cinq ans avant de divorcer de sa première femme Jackie et d’épouser Woodward. Newman admet dans ses mémoires : « Je vivais ma vie avec Jackie et je vivais ma vie avec Joanne. »

Le divorce a laissé Jackie dévastée, selon la fille de Newman issue de son premier mariage, Stephanie. Dans les docuseries de 2022 « The Last Movie Stars », Stephanie dit, « J’étais un bébé et je devais regarder mon père et ma belle-mère partir au coucher du soleil avec des contrats hollywoodiens. … C’est une histoire insupportable » (via CBS « Sunday Morning « ).

Newman et Woodward se sont associés pour faire 16 films ensemble. Newman a déclaré au magazine Playboy sa dévotion envers Woodward : « J’ai un steak à la maison. Pourquoi sortir manger un hamburger ? » (selon la santé des hommes). Pourtant, lors du tournage de « Butch Cassidy and the Sundance Kid » en 1968, Newman aurait eu une liaison avec une journaliste nommée Nancy Bacon, comme détaillé dans la biographie de Shawn Levy « Paul Newman: A Life ». Selon le Daily Mail, l’affaire aurait duré environ un an. Newman n’en fait aucune mention dans ses mémoires.

Les contributions caritatives de Newman’s Own

Paul Newman aimait la bonne cuisine et était assez gourmand. « Je me souviens que Paul cuisinait », se souvient le monteur Dede Allen dans les mémoires de Newman. « Cela m’a toujours impressionné, qu’ils fassent leur propre cuisine. » En 1980, Newman et son voisin de Westport, Connecticut, l’écrivain AE Hotchner, ont concocté une vinaigrette assez simple qu’ils mettaient en bouteille et offraient à des amis en cadeau pour les fêtes. L’accueil a été tel qu’ils ont été incités à emporter le pansement dans les grandes surfaces. « Cela a commencé comme une blague et c’est devenu incontrôlable », a déclaré Newman à Oprah Winfrey.

En 1982, Newman’s Own a été fondée avec pour mission que 100 % des bénéfices après impôts soient reversés à des causes caritatives, et l’entreprise a distribué 570 millions de dollars depuis sa création. La gamme Newman’s Own s’est rapidement étendue pour inclure la sauce pour pâtes, le pop-corn, la limonade et la salsa, ainsi qu’une gamme de produits alimentaires biologiques supervisée par la fille de Newman, Nell.

En tant que fin gourmet, Newman était particulièrement attentif à ses salades. Il était connu pour insister pour aller dans la cuisine et faire sa propre vinaigrette à l’hôtel Carlyle. Sa salade préférée se composait de laitue Bibb et d’endives, de tomates cerises, d’oignons rouges, de poivrons rouges et, surtout, de bacon extra croustillant, le tout garni de (quoi d’autre?) La vinaigrette originale à l’huile d’olive et au vinaigre de Newman’s Own. Après la mort de Newman en 2008, la famille Newman a cessé son implication avec la marque Newman’s Own, dont Newman a laissé la responsabilité à son conseiller Robert H. Forrester. En 2022, les filles Nell et Susan Newman ont poursuivi la Newman’s Own Foundation pour ne pas avoir honoré les souhaits caritatifs de Paul Newman.

Paul Newman était sur la liste des ennemis de Richard Nixon

Paul Newman, comme la plupart de ses homologues hollywoodiens, était un démocrate libéral. Parfois franc, Newman a exprimé son opposition à la guerre du Vietnam en 1969. Newman était également l’une des nombreuses personnalités publiques notables qui se sont présentées sur la « liste des ennemis » du président Richard Nixon, un document que Nixon a compilé sur ceux qu’il considérait comme ses adversaires politiques. Newman a estimé qu’être sur la liste était quelque chose d’un honneur. « Il a été chatouillé de rose et l’a encadré », a déclaré sa fille Nell à l’AP (via Aujourd’hui).

La liste a été rendue publique pour la première fois en 1973 par le comité sénatorial du Watergate. Parmi ceux considérés comme une menace politique pour Nixon en plus de Newman, il y avait Carol Channing, Jane Fonda, Steve McQueen, Tony Randall et Barbra Streisand (une entreprise plutôt décente). Le but de la liste était d’effectuer des audits de l’IRS sur les adversaires de Nixon, bien que le commissaire de l’IRS de l’époque, Donald C. Alexander, ait refusé de le faire.

Dans les mémoires de Newman, le regretté ami de Newman, l’activiste politique Harold Willens, se souvient qu’en 1968, Newman passait des week-ends dans le New Hampshire à faire campagne pour le sénateur Eugene McCarthy à la présidence. Il y avait une agence de location de voitures locale qui lui a fourni une belle automobile. « Paul a appris que Richard Nixon venait dans l’État pour faire campagne et qu’il devait utiliser cette même voiture », se souvient Willens. « Paul a écrit une note et l’a laissée dans la voiture pour Nixon : ‘Vous trouverez cette voiture très appropriée pour vous. Elle a un embrayage tordu.' »

Son parcours pour gagner aux Oscars

En 1986, Paul Newman avait été nominé six fois pour l’Oscar du meilleur acteur sans l’emporter. La Motion Picture Academy a décerné à Newman un Oscar honorifique cette année-là. « En reconnaissance de ses nombreuses performances à l’écran mémorables et convaincantes et pour son intégrité personnelle et son dévouement à son métier », a déclaré sa co-vedette de « Absence of Malice », Sally Field, lors de la présentation. Newman n’a pas pu accepter le prix en personne parce qu’il était à Chicago en train de filmer « The Color of Money », une suite de « The Hustler », dans lequel il a joué 25 ans plus tôt. Il a accepté par satellite et a plaisanté: « Je suis particulièrement reconnaissant que cela n’ait pas été emballé comme un chèque-cadeau pour Forest Lawn. »

« La couleur de l’argent » partageait la vedette Tom Cruise, qui, avec la sortie de « Top Gun » plus tôt cette année-là, était le jeune acteur le plus sexy d’Hollywood et deviendrait ami avec Newman hors écran. Reprenant son rôle de Fast Eddie Felson, un ancien requin de piscine devenu vendeur d’alcool, Newman a donné l’une de ses performances les plus nuancées et a finalement remporté l’Oscar qui lui avait échappé pendant des décennies. Newman n’a cependant pas assisté à la cérémonie, déclarant à l’Associated Press : « C’est comme courir après une belle femme pendant 80 ans. Finalement, elle cède et vous dites : « Je suis terriblement désolé. Je suis fatigué » » (via Business Initié).

En 1994, Newman a reçu son deuxième Oscar honorifique, le prix humanitaire Jean Hersholt, en reconnaissance de ses efforts caritatifs et philanthropiques. Tom Cruise était le présentateur.

Paul Newman a refusé de signer des autographes

Paul Newman a lutté contre les irritations des paparazzis qui ne pouvaient jamais être apaisés avec seulement quelques photos. L’acteur était également connu pour ne pas signer d’autographes pour ses fans. « Je vous dirai quand j’ai arrêté de les signer », a-t-il déclaré à Barbara Walters. « J’étais debout devant un urinoir … Et puis ça m’est revenu à l’esprit toutes les fois où Joanne et moi étions assis à table en train de dîner et nous nous interrompions constamment … Les gens qui disent: ‘Puis-je avoir ta photo avec mon chien ? Enlevez vos lunettes, nous voulons voir vos yeux bleus » – à quoi je dis habituellement : « Je le ferai si vous me laissez voir vos gencives ». Ou, ‘Je ne peux pas, mon pantalon va tomber.' »

Newman a poursuivi: « Je ne sais pas qui a commencé ce rituel d’autographes, mais je n’étais certainement pas là pour voter. » Il était clairement frustré par cet aspect de la renommée des stars de cinéma, qui semble parfois assez stressant.

Dans ses mémoires, Newman développe son raisonnement et reconnaît que certains fans ont manifesté du ressentiment pour sa politique de non-autographe. « Cela me faciliterait grandement la vie si, à chaque fois que quelqu’un m’arrêtait dans la rue et me demandait : ‘Ooh, laisse-moi te prendre en photo’, je répondais OK. » Bien sûr, cela inviterait naturellement de plus grandes foules à approcher la célébrité, transformant un petit autographe en beaucoup plus que ce qu’il avait négocié. Newman envisage généreusement la question mais décide finalement : « J’aimerais pouvoir, mais je ne peux pas … et cela ne fait pas de moi une mauvaise personne » (via Temps).

Paul Newman a été qualifié d ‘«alcoolique fonctionnel»

Paul Newman, ses amis et ses collègues discutent ouvertement de sa consommation d’alcool dans « La vie extraordinaire d’un homme ordinaire ». « Boire était l’angoisse de nos vies », a déclaré Joanne Woodward. Professionnellement parlant, Newman se préparait parfois à un rôle en se saoulant. « À certaines occasions, je m’enfermais dans une chambre d’hôtel avec un pack de 12 de Budweiser juste pour voir où j’irais dans ce truc », a-t-il déclaré dans « Inside the Actors Studio ». « Vous serez heureux de savoir que 90 % de cette découverte était inutile. »

Tom Cruise se souvient dans l’autobiographie de Newman : « Il va se torturer en buvant une caisse de bière, puis s’asseoir dans le sauna pendant des heures. Il en rit — ce que l’alcool fait à votre corps et ce qu’un sauna fait à votre corps est comme constamment vous tirant d’un extrême à l’autre. » Dans sa biographie « Paul Newman: A Life », l’auteur Shawn Levy appelle Newman « un alcoolique fonctionnel » et note que la star portait un ouvre-bouteille sur son collier.

« Il y a des choses terribles et mauvaises qui arrivent avec l’alcool, des choses dangereuses », écrit Newman dans ses mémoires. « Je m’émerveille de leur avoir survécu. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Il a réalisé six films

Alors que la carrière d’acteur de Paul Newman continuait de prospérer dans les années 1960, il décida de se diversifier dans la production et la réalisation. La star a déclaré à KRON 4 de Bay Area : « La raison pour laquelle j’ai commencé à réaliser, c’est qu’il était très difficile de trouver des scripts à faire en tant qu’acteur. J’ai adoré avoir été connecté à ce projet. »

Newman a réalisé cinq longs métrages et un téléfilm, tous mettant en vedette Joanne Woodward. « Rachel, Rachel » de 1968 a marqué les débuts de Newman en tant que réalisateur. L’histoire concerne une institutrice virginale d’une petite ville (Woodward) et l’éveil sexuel qui la libère. Le film a reçu quatre nominations aux Oscars, dont celle du meilleur film pour Newman, qui l’a produit, et celle de la meilleure actrice pour Woodward, qui a remporté un Golden Globe pour son travail. Le rôle est largement considéré comme l’une des meilleures performances de Woodward. Bien que snobé par les Oscars pour une nomination à la réalisation, Newman a été nommé meilleur réalisateur par le New York Film Critics Circle et a remporté le Golden Globe du meilleur réalisateur, ainsi qu’une nomination de la Directors Guild of America.

Newman a suivi « Rachel, Rachel » avec « Sometimes a Great Notion » de 1971, une photo dans laquelle il a également joué. Newman a ensuite dirigé Woodward, ainsi que leur fille Nell, dans « The Effect of Gamma Rays on Man-in-the- » de 1972. Moon Marigolds », suivi du téléfilm acclamé « The Shadow Box » en 1980, de « Harry & Son » de 1984 avec Newman et Robby Benson, et d’une adaptation de 1987 de « The Glass Menagerie » de Tennessee Williams, le dernier film de Newman en tant que directeur.

La mort déchirante de son fils unique à 28 ans

Le fils de Paul Newman, Scott, est décédé « d’une surdose accidentelle de tranquillisant et d’alcool » le 20 novembre 1978 (selon le New York Times). Scott était le fils unique de Newman de son premier mariage. Comme son père, Scott poursuivait une carrière d’acteur et partageait les looks d’idole de matinée de son célèbre père. Il avait une demi-douzaine de crédits à l’écran, son premier étant « The Towering Inferno » de 1974, qui partageait la vedette avec son père.

« Je n’arrêtais pas de penser qu’il traversait une phase de mauvais jugement adolescent », écrit Newman dans ses mémoires (via Gens). « Je n’ai jamais pensé que ce serait fatal. » Newman réfléchit à la consommation d’alcool de son père et à ses propres problèmes d’alcool. « Je me suis demandé ces dernières années si les graves problèmes que j’ai finalement eus avec l’alcool, dont Scott souffrait si terriblement avec la dépendance, auraient pu en quelque sorte être en partie hérités – le mauvais sang avec les hommes de Newman. »

En 1980, Paul Newman a fondé la Scott Newman Foundation, rebaptisée plus tard le Scott Newman Center, une organisation à but non lucratif engagée dans la prévention de la violence domestique et de la toxicomanie. En 1994, le centre a créé le Rowdy Ridge Gang Camp, un programme de camp d’été pour les familles touchées par les problèmes abordés par l’organisme à but non lucratif. En 2013, face à une baisse des soutiens financiers, le centre et son camp sont dissous.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Paul Newman était un pilote de course accompli

En 1969, Paul Newman a joué dans le film « Winning », jouant un pilote de course professionnel ambitieux qui vise à participer à l’Indianapolis 500. Pour se préparer à la photo, Newman s’est formé à la Watkins Glen Driving School dans le centre de New York. Newman a immédiatement pris goût à la course automobile et, à 47 ans, a participé à son premier événement professionnel au Thompson International Speedway à Thompson, Connecticut (par Jalopnik). « Vous savez ce que cela me rappelle ? Un théâtre », a déclaré Newman à propos de la course sur « Iconoclastes : Robert Redford + Paul Newman ». « Il a son public, son casting, son drame, sa comédie et parfois aussi sa tragédie. »

Newman a couru pendant 35 ans, remportant sa dernière course à Lime Rock Park dans le Connecticut juste un an avant sa mort en 2008. Pendant ce temps, il a remporté quatre championnats nationaux en tant que pilote et huit en tant que propriétaire, par Chassy Media. « Il n’était pas tellement divisé entre les deux », a déclaré Robert Redford dans « Winning: The Racing Life of Paul Newman ». « C’était que le film viendrait en second lieu après la course. » Joanne Woodward a ajouté: « Toute sa carrière semblait être sur le point de tomber à l’eau parce que tout ce qu’il voulait faire, c’était courir. »

Le 13 août 2008, moins de six semaines avant sa mort, Newman a effectué ses derniers tours dans sa Corvette GT1 à Lime Rock Park, qui s’est arrêtée juste pour Newman.

Robert Redford et Paul Newman étaient amis hors écran

Paul Newman et Robert Redford n’ont fait que deux films ensemble, mais ils sont connus comme l’une des meilleures équipes de copains masculins du cinéma. « J’ai rencontré Paul Newman pour la première fois en 1968, lorsque George Roy Hill, le réalisateur de Butch Cassidy et du Sundance Kid, nous a présentés à New York », a écrit Redford dans un souvenir pour Time. « Quand le studio ne m’a pas voulu pour le film – il voulait quelqu’un d’aussi connu que Paul – il m’a défendu. Je ne sais pas combien de personnes auraient fait ça… »

Pendant le tournage de « Butch Cassidy et le Sundance Kid », les deux acteurs ont noué une amitié hors écran qui a duré 40 ans. Leur deuxième et dernier film était « The Sting » de 1973, également réalisé par George Roy Hill. Même s’ils ne se voyaient pas souvent, ils restaient en contact et avaient un profond respect l’un pour l’autre. Hill pense cependant qu’ils auraient pu être plus proches. « Ils ont fait des choses amicales ensemble », dit le réalisateur dans les mémoires de Newman, « mais il y a une qualité de réserve chez les deux hommes qui les met fondamentalement mal à l’aise l’un avec l’autre, sauf dans une situation de travail où ils s’entendent évidemment très bien. »

Redford a vu Newman quelques mois avant sa mort et Newman a été hospitalisé à plusieurs reprises. Redford s’est souvenu de Time. « Je savais quel était l’accord, et il savait quel était l’accord, et nous n’en avons pas parlé. Nous avons parlé de ce qui nous préoccupait : les élections, la politique, ce qu’il fallait faire. Notre relation était pas besoin de beaucoup de mots. »

Paul Newman avait 83 ans lorsqu’il est décédé en 2008

En 2008, les histoires sur la santé de Paul Newman se sont rapidement répandues. Il avait été aperçu sortant du Weill Cornell Medical Center à New York dans un fauteuil roulant. Newman était soigné pour un cancer et une source non identifiée a déclaré au Daily Mail qu’il voulait mourir chez lui. Alors que le cancer du poumon faisait l’objet de rumeurs, le type spécifique n’a pas été confirmé. Privé jusqu’à la fin, lorsqu’on lui a demandé pourquoi il était traité, il a répondu à la manière typique de Newman: « Pied d’athlète et perte de cheveux », par Vanity Fair. Un porte-parole de Newman a simplement dit à la chaîne que l’acteur « allait bien ».

Malheureusement, Joanne Woodward a reçu un diagnostic de démence pas même dix jours avant que Newman ne reçoive la nouvelle qu’il avait un cancer en phase terminale (via CBS « Sunday Morning »). Newman est décédé le 26 septembre 2008 dans sa maison de Westport, Connecticut. Les hommages d’amis et de collègues ont immédiatement suivi. « J’ai perdu un vrai ami », a déclaré Robert Redford dans un communiqué (via Aujourd’hui). « Ma vie – et ce pays – est meilleure pour qu’il y soit. »

« J’aimais cet homme de tout mon cœur. Il était bonté, gentillesse et pure intégrité », a déclaré Elizabeth Taylor dans un communiqué (via Reuters). Dans « Iconoclasts: Robert Redford + Paul Newman », des images d’archives de Newman ont été montrées où il réfléchissait à ce qu’il voulait que son épitaphe dise. L’acteur a plaisanté : « Je ne veux pas qu’il soit écrit sur ma pierre tombale : ‘Ici repose Paul Newman, qui est mort en échec parce que ses yeux sont devenus bruns.' »

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