Vanessa Williams a d’abord grimpé sur le chemin du succès en tant qu’étudiante sans nom avec de grands rêves. Après avoir remporté le concours Miss America de 1983, devenant la première femme noire à recevoir le titre, la carrière de l’acteur et chanteur en herbe a commencé. À peine un an plus tard, sa renommée s’est transformée en infamie dans un scandale qui a ruiné sa réputation. Mais Williams renaîtrait de ses cendres et redeviendrait une personnalité publique célèbre, reconquérant les fans avec une carrière d’enregistrement réussie qui a ouvert la voie à encore plus de succès à Hollywood.

Malgré son rôle dans l’une des plus grandes controverses de Miss America, Vanessa Williams a été largement rachetée aux yeux du public – et en cours de route, elle a partagé plus de détails sur les injustices auxquelles elle a été confrontée à la fois sous et hors des projecteurs. Dans ses mémoires de 2012 Tu n’as aucune idée, Williams a fait sauter le couvercle de sa propre histoire, révélant encore plus de défis qu’elle a surmontés au fil des ans. Nous décomposons tout pour vous ici avec une plongée profonde dans la chronologie tumultueuse d’une carrière de Vanessa Williams.

Vanessa Williams a subi des abus dans son enfance

Vanessa Williams détaillée dans ses mémoires de 2012 Tu n’as aucune idée, dont elle a co-écrit avec sa mère Helen Williams, comment elle a été agressée par une amie de la famille âgée de 18 ans alors qu’elle avait 10 ans. « C’est arrivé un soir où elle m’a dit: ‘Viens ici' », a déclaré Williams Actualités ABC à propos de l’incident. «Je ne savais pas que c’était mal, mais je savais que ce n’était pas bien parce que je n’étais censé le dire à personne.

En 2014, Williams a détaillé l’incident à Master Class d’Oprah, disant qu’elle était en cinquième année lorsqu’elle a été abusée sexuellement. «Elle vous a donné envie de vous sentir adulte», a déclaré Williams à propos de son agresseur, une «fille cool» qui l’a également encouragée à essayer la cigarette. «À ce jeune âge, avoir que cela vous arrive dans votre corps, cela éveille votre sexualité à un âge où elle ne devrait pas être réveillée», a-t-elle ajouté. «Je pense que si cela ne s’était pas produit … il n’y aurait pas eu cette honte qui me hantait toujours. Cela m’a rendu plus sexuellement promiscuité.

Vanessa Williams a eu un avortement alors qu’elle était au lycée

Vanessa Williams a eu un avortement alors qu’elle était lycéenne, écrivant dans ses mémoires de 2012 Tu n’as aucune idée que l’expérience était «horrible, terrifiante et tout simplement triste». Williams a décrit avoir pris un rendez-vous par le biais de Planned Parenthood pour mettre fin à la grossesse et comment des années plus tard, elle se considérait toujours comme pro-choix tout en s’identifiant comme catholique. « Je suis toujours pro-choix – chaque femme devrait avoir le droit de choisir ce qu’elle veut faire de son corps. Je suis toujours catholique pratiquante. Oui, j’ai avoué, et je suis reconnaissante de l’opportunité de pardonner .  » Williams se souvenait avoir menti à sa mère à l’époque, lui disant qu’elle répétait à l’école alors qu’elle subissait réellement la procédure. «Je n’ai jamais parlé directement à maman de mon avortement, mais j’avais le sentiment qu’elle savait d’une manière ou d’une autre», a écrit Williams, avec sa mère, Helen Williams, écrivant dans un aparté qu’elle ne connaissait pas la procédure à l’époque.

Williams a finalement eu quatre enfants, et elle a dit Actualités ABC en 2012, être enceinte est «la chose la plus effrayante de votre vie». Au moment de son avortement, elle n’était pas assez mature pour supporter la gravité de la maternité. «Je savais qu’au lycée c’était quelque chose que je n’étais pas prêt à faire, à combattre ou à lutter.

Un retour raciste a tourmenté la victoire de Vanessa Williams à Miss America

En 1983, Vanessa Williams a brisé les frontières en devenant la première femme noire à remporter le concours de Miss America. «J’ai été choisi parce que j’étais qualifié pour le poste», a déclaré Williams au Le New York Times peu de temps après sa victoire, disant qu’elle avait rêvé d’apparaître à Broadway avant de participer au concours, et a observé que la couverture de sa victoire était plus axée sur sa race que sur ses talents d’interprète. «Le fait que je sois noire n’était pas un facteur. J’ai toujours dû faire plus d’efforts dans ma vie pour réaliser des choses, donc c’est régulier.

Comme Williams l’a dit Gens en 1989, elle a commencé à recevoir des réactions racistes presque immédiatement après sa victoire à Miss America. «Je recevais des courriers haineux de la part de Blancs qui détestent les Noirs et du courrier de Noirs qui disaient: ‘Vous n’êtes pas vraiment noir, parce que vous n’avez pas l’air noir’», a-t-elle dit, décrivant comment les opposants l’ont citée. et peau claire « comme seule raison pour laquelle elle a gagné. « Je n’aimais pas que mes réalisations soient annulées à cause de mon apparence », a-t-elle ajouté. « C’était plus difficile à vivre qu’autre chose. »

Ce n’était pas que des écharpes et des mains pour Vanessa Williams

Le retour de flamme que Vanessa Williams a connu après avoir remporté le concours de Miss America en 1983 comprenait des menaces terrifiantes contre elle et sa famille, les autorités s’impliquant pour assurer sa sécurité. Parler à Actualités ABC en 2015, après que le concours de Miss America eut annoncé que Williams reviendrait en tant que juge principal du concours cette année-là, Williams a rappelé certaines des précautions drastiques prises en son nom. « Il y avait eu des menaces de mort contre moi », a-t-elle dit, décrivant une « ligne directe avec le FBI disant: » Elle va être à Chicago. De quoi devrait-elle être au courant?  » J’avais des tireurs d’élite sur le dessus des bâtiments quand j’ai eu mon premier défilé. Dans l’un des défilés dans le sud … généralement ils ont Miss America dans un cabriolet. Je devais être à l’intérieur. « 

Williams a dit Supplémentaire en 2020 que ses parents se sont impliqués, se coordonnant avec le FBI pour aider à soulager le fardeau du danger qu’elle ressentait. « En tant que jeune de 20 ans qui gagnait du jour au lendemain et que mon monde avait changé, j’étais sur la voie des apparitions, donc je ne savais pas ce que je faisais », a-t-elle déclaré. « Mes parents n’étaient pas seulement ceux qui recevaient les menaces de mort et qui avaient un dialogue avec le FBI, mais ils essayaient de me permettre d’avoir une sorte de refuge sûr pour que je ne sois pas terrifié. »

Le scandale qui a emporté la couronne de Vanessa Williams

Dans l’une des controverses les plus explosives à avoir jamais frappé le concours de Miss America, Vanessa Williams a été contrainte de perdre sa couronne après avoir remporté le concours en 1983, alors que des photos de nu pour lesquelles elle posait à 19 ans pour Penthouse est devenu public.

En juillet 1984, Williams découvrit que Penthouse avait prévu de publier des photos qu’elle avait prises deux ans plus tôt alors qu’elle travaillait comme assistante photographe. Williams a dit Gens au moment où le photographe lui a assuré les images, dont certaines impliquaient «deux modèles pos[ing] nu pour des silhouettes … pour créer des formes et des formes différentes, « ne sera jamais publié. Deux ans plus tard, après la montée en puissance de Williams, Penthouse a payé au photographe le prix le plus élevé de l’histoire du magazine pour les images et les a exécutées. Williams a dit plus tard Actualités ABC que les responsables du concours lui ont donné 72 heures pour démissionner, après quoi ils annuleraient son titre.

« C’était deux images radicalement différentes. … C’était le problème », a déclaré Williams Actualités ABC à propos de la controverse. « C’est Miss America qui est vraiment intacte dans cette réalité. Et puis il y avait cette femme sur une photo, (exactement) l’opposé polaire de la pureté … et j’étais un enfant normal au milieu. » Suite à sa démission, « les gens passaient à côté de la maison, émettaient des bips et criaient des trucs », a déclaré Williams. «Ils ont enlevé l’enseigne à (sa ville natale de) Millwood, New York;« Home of Miss America ».

Vanessa Williams a eu des problèmes d’image corporelle et de santé mentale

Comme beaucoup de femmes aux yeux du public, Vanessa Williams était aux prises avec des problèmes d’image corporelle et d’estime de soi. Le chanteur de « Dreamin ‘ » a dit Ébène en 1997, pendant les périodes stressantes de son mariage avec son premier mari, Ramon Hervey II, elle a fait face à la pression en ne mangeant pas et en surcompensant en faisant de l’exercice. «Je monterais sur le tapis roulant et ferais une heure», dit-elle. «Quand je deviens nerveux, je ne peux pas manger. Les gens me disaient à quel point j’avais l’air super. Mais tes vêtements tombent, et tu ne peux pas affronter un autre jour. Donc j’étais à mon meilleur quand j’étais le plus misérable.

Williams, qui est la fière maman de quatre enfants – Melanie Hervey, Jillian Hervey, Devin Hervey et Sasha Fox – a également rappelé la pression qu’elle a ressentie pour changer de corps après être devenue maman. « On m’a demandé de venir me rencontrer pour La gomme avec Arnold Schwarzenegger, « dit-elle Le discours en 2019 (via Divertissement ce soir) à propos de son rôle dans le film d’action de 1996, qui a suivi la naissance de son troisième enfant Devin en 1993. «En tant que chanteuse … je n’avais pas l’habitude d’être jugée par ma maigreur. Je me souviens avoir été interrogée par le producteur , « Eh bien, nous aimerions que vous perdiez du poids » … J’ai littéralement fait un régime. J’ai pensé à la lipo, juste pour pouvoir être à l’écran. … J’ai fait beaucoup de Pilates et je ne l’ai pas fait  » J’ai été si mince depuis.  »

Le scandale Miss America a définitivement endommagé la carrière de Vanessa Williams

Dans les années qui ont suivi le scandale qui a poussé Vanessa Williams à renoncer à son titre de Miss America, Williams est devenue un paria de célébrités. Elle a dit Actualités ABC en 2015 que la controverse n’était pas un coup de pub pour elle. « C’est fou, de penser que vous pouvez regarder un scandale et penser que ce serait bon pour votre carrière, où pour moi, cela a pris chaque once de crédibilité que j’avais … et l’a anéanti », a-t-elle déclaré. Lors d’une apparition à l’hôtel de ville en 2016 (via le Cape Cod Times), Williams a partagé comment elle a auditionné pour un spectacle de Broadway plusieurs années après sa démission, seulement pour que la femme du parolier veto son casting, en disant: « Sur mon cadavre cette pute sera dans mon spectacle. » Williams a décrit comment son statut de «reine de beauté scandaleuse» a blessé ses rêves de Broadway, se rappelant: «(Elle) avoir cette perception de moi, c’était quand j’ai réalisé quel obstacle j’aurais».

« Pour moi, cela semblait être une éternité dans laquelle j’étais la ligne de frappe de chaque monologue de fin de soirée … J’ai dû apprendre à ne pas prendre les attaques personnellement », a écrit Williams dans ses mémoires de 2012 Tu n’as aucune idée, décrivant comment elle a également perdu une fortune avec sa couronne. « Au total, j’ai perdu environ deux millions de dollars en avenants et d’innombrables autres offres qui me seraient parvenues une fois mon règne terminé. »

Vanessa Williams a résisté à deux divorces

Vanessa Williams a connu beaucoup d’amours et de pertes dans sa vie romantique. En 1987, Williams a épousé son manager Ramon Hervey II, qu’elle a rencontré à l’origine lorsque Hervey était un spécialiste des relations publiques aidant Williams avec les retombées de sa controverse sur Miss America. Le couple a accueilli trois enfants ensemble – Melanie, Jillian et Devin – avant de se séparer une décennie plus tard, avec Williams racontant Ébène en 1997, «C’était une séparation douloureuse, un divorce douloureux».

Williams a épousé le joueur de la NBA Rick Fox (vu ci-dessus avec son fils Kyle Fox, à gauche, et les enfants de Williams Jillian Hervey et Devin Hervey) en 1999, le couple accueillant un enfant ensemble, sa fille Sasha. Leur mariage de cinq ans a pris fin en 2004, avec Williams racontant Charme en 2019, la carrière de Fox avec les Lakers de Los Angeles signifiait qu’il était loin d’elle et de ses enfants sur la côte opposée. « Il était sur la route ou à Los Angeles, et après la naissance de notre fille, j’étais sur la côte Est, élevant quatre enfants et traversant le pays toutes les deux semaines », a déclaré Williams, citant également l’âge de Fox, six ans. junior, comme un autre aspect difficile de la relation.

En 2015, Williams a retrouvé l’amour en épousant Jim Skrip, un comptable à la retraite qu’elle a rencontré lors d’une rencontre « complètement inattendue » lors d’un voyage en Egypte. « Maintenant que j’en suis à mon troisième mariage, j’ai réalisé qu’il était essentiel de ne pas s’attendre à ce qu’une seule personne puisse répondre à tous les besoins de votre vie », a déclaré Williams. Charme.

L’organisation Miss America ne s’est pas excusée auprès de Vanessa Williams pendant des décennies

En 2015, plus de 30 ans après que Vanessa Williams a été publiquement humiliée et dépouillée de sa couronne de Miss Amérique, l’organisation s’est finalement excusée pour le rôle que ses dirigeants ont joué en la faisant pression pour qu’elle renonce à son titre. Williams est apparu sur scène au concours Miss America en 2015, debout à côté de Sam Haskell, directeur général du concours. « Bien qu’aucun de nous actuellement dans l’organisation n’ait été impliqué alors, au nom de l’organisation d’aujourd’hui, je tiens à vous présenter mes excuses ainsi qu’à votre mère, Mlle Helen Williams », a déclaré Haskell à Williams sur scène (via EW), ajoutant: « Je tiens à m’excuser pour tout ce qui a été dit ou fait qui vous a fait sentir moins que la Miss America que vous êtes et la Miss America que vous serez toujours. »

Williams, qui a également pris la scène de Miss America pour interpréter sa chanson « Oh How the Years Go By », a remercié Haskell pour ses paroles alors que la foule applaudissait. « Si inattendu, mais si beau », a-t-elle déclaré au public sur scène. « J’ai fait de mon mieux pendant mon règne de Miss Amérique de 1983 à 1984. … Je suis très honoré d’être de retour. »

Vanessa Williams craint pour la sécurité de ses enfants

En 2020, alors que les manifestations de Black Lives Matter se déroulaient aux États-Unis, Vanessa Williams a parlé de la peur qu’elle ressentait pour la sécurité de ses quatre enfants noirs. « En tant que mère d’un fils noir, vous avez cette conversation très tôt », a-t-elle dit Supplémentaire. « Quand vous marchez dans la rue avec un groupe de vos amis, devinez qui ils vont choisir? Si ce sont tous des enfants blancs et que vous êtes le seul enfant noir, ils vont vous identifier. Ils sont je vais me souvenir de votre visage. « 

Williams a également agi après la mort de George Floyd, s’associant à d’autres professionnels du divertissement noirs pour lancer le groupe de défense Black Theatre United, qui vise à «aider à protéger les Noirs, les talents noirs et la vie des Noirs de toutes formes et orientations dans le théâtre et les communautés. à travers le pays … par l’activisme dans la poursuite de la justice et de l’égalité pour le bien de toute l’humanité.  » Sur les problèmes systémiques mis au jour par la mort de Floyd et les manifestations qui ont suivi, Williams a déclaré Bon entretien de votre maison que la violence à motivation raciale est «quelque chose dont les mères noires en particulier ont peur quand elles voient ces incidents se produire maintes et maintes fois … J’ai un fils noir, il faut donc simplement y remédier».

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