Le premier travail d’acteur de Val Kilmer était une publicité télévisée pour des hamburgers. Il a quitté le plateau parce qu’il ne pouvait pas entrer dans la «motivation» de son personnage, selon Le télégraphe. Il avait 12 ans. 15 ans plus tard Top Gun fait de lui une superstar mondiale – pourtant il détestait le film et se heurta à Tom Cruise. La star de Le Saint, un scientifique chrétien fervent, a fait tout sauf une impression pieuse. Batman pour toujours le réalisateur Joel Schumacher a dit Magazine Premiere que Kilmer était «l’être humain le plus perturbé psychologiquement avec lequel j’ai jamais travaillé». Des rumeurs circulaient selon lesquelles il avait failli incendier un membre d’équipage avec une cigarette. Ses accès de colère sont devenus si notoires que des initiés l’ont surnommé «psycho Kilmer».

Néanmoins, la page IMDB de l’acteur est toujours en plein essor. Frenemy Tom Cruise a même accepté de retrouver le « Iceman » pour un Top Gun suite. C’est peut-être parce que le « psycho » en question est aussi l’un des plus grands talents de sa génération. Ou peut-être que nous avons peur de perdre cet homme difficile.

L’ancienne idole de la matinée qui jouait un Doc Holiday mourant est venue si près d’elle-même et n’a jamais voulu que quiconque le sache. Ce contact avec la mort a fait des ravages. Une star qui avait autrefois Cher sur son bras et chaque studio à son appel, vit désormais une vie solitaire. Son apparence d’homme de premier plan est aujourd’hui dégradée par la douleur – sa voix d’acteur autrefois en plein essor écrasée en un grondement pincé et triste. C’est l’histoire tragique de Val Kilmer.

La famille d’un jeune Val Kilmer s’écroule

« Il n’y a rien de bon dans le divorce », a déclaré Val Kilmer Le télégraphe de son propre mariage raté. Mais la star de cinéma emblématique vient également d’une maison brisée. Kilmer a grandi fortuné à Los Angeles, fils d’un distributeur d’équipement aérospatial et d’un promoteur immobilier. Mais à l’âge de neuf ans, le mariage de ses parents s’est effondré et il est allé vivre avec son père Eugene, son frère aîné Mark et son jeune frère Wesley.

Kilmer dit que la rupture de sa famille et de sa maison a eu un impact sur lui émotionnellement et a tendu sa relation avec son père. «J’étais calme», dit-il. « Plus contemplatif qu’extérieur … Les choses ne se sont pas bien passées entre mon père et moi pendant très longtemps. »

Il n’est pas clair que Kilmer ait jamais réparé sa relation avec le patriarche de la famille. À la mort d’Eugene en 1995, Kilmer s’est disputé avec son frère aîné Mark alors qu’ils se disputaient la succession de leur père. « Val n’a aucun exemple dans sa vie d’une bonne relation vers laquelle il peut se tourner », a déclaré Mark Gens en 1996.

Cette attitude a peut-être été scellée pour Kilmer, dans une autre tragédie, huit ans plus tard.

La mort subite du frère de Val Kilmer

Le parcours d’acteur de Val Kilmer a commencé avec l’événement le plus propice de sa vie. À 16 ans, Kilmer a été accepté dans la légendaire Julliard School of Acting à New York. Les anciens élèves de l’académie sont légendaires, notamment Robin Williams, Kelsey Grammer, Miles Davis, Christopher Reeve et bien d’autres. Mais juste avant le début de son inscription, Kilmer sa vie a changé pour toujours.

Le petit frère de Kilmer, Wesley, était un réalisateur en herbe. Il était un an junior de Val et un épileptique diagnostiqué. Kilmer adorait Wesley. Il a dit Le télégraphe en 2004, que son petit frère était un « génie », et a expliqué comment il « était juste un artiste incroyable. J’étais en quelque sorte en admiration devant lui. » Aux yeux de Val, son frère talentueux sur le plan artistique était destiné à être « un autre Steven Spielberg ou George Lucas », comme il le disait Le New York Times.

À la veille du départ de Val, Wesley a subi une crise d’épilepsie – une sorte de tempête électrique du cerveau qui saisit le corps et peut rendre le malade inconscient. Wesley est tombé dans la piscine de la famille et s’est noyé. « Je ne suis vraiment revenu sur terre que deux ou trois ans après la mort de mon frère », a déclaré Kilmer Les temps, laissant tomber une référence musicale étrangement unironic. « C’est comme cette chanson de Nickelback, ‘J’en ai marre de la vue sans le sens du sentiment. » « En 2019, Kilmer, toujours en train de compter, a posté la photo ci-dessus, sous-titrée: » Moi et mes frères parfaits Mark et Wesley. « 

Val Kilmer découvre son propre génie torturé

Dans ce qui allait devenir un modèle pour Val Kilmer, son succès a été entaché d’une misère intérieure. Il détestait Julliard, selon Le New York Times. Il a frotté ses mentors et ses collègues dans le mauvais sens. Il dédaignait l’ambiance «autoritaire» de la célèbre école. Il détestait le formalisme. Les «exercices vocaux» idiots. Les règles.

Néanmoins, il a prospéré. Il a débarqué des pièces de plomb sur scène en Oreste et Le démon des bois. Il a même écrit sa propre pièce avec des camarades de classe qu’ils ont appelés Comment tout a commencé. Et c’était. Le célèbre producteur de théâtre Joseph Papp a vu la pièce en visitant l’école et l’a aimé. Il a duré un mois au Public Theatre de New York.

Kilmer était assez bon pour Broadway, atterrissant « Slab Boys » de John Byrne. Mais il a été rétrogradé deux fois, d’abord par un jeune Kevin Bacon, puis par Sean Penn. Ensuite, il y avait « As You Like It » à Minneapolis avec Patti LuPone, lauréate d’un prix Grammy et Tony. À la suite de la pire perte personnelle de sa vie, aussi maussade qu’il était, Kilmer a trouvé sa vocation. Mais l’amertume du succès ne faiblirait pas.

La célébrité était la dernière chose dans l’esprit de Val Kilmer

En 1984, Val Kilmer a réservé son premier film, The Goofy Spoof Top secret!. Ensuite, c’était en 1985 Véritable génie, un autre grand jeu de science-fiction idiot. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, Kilmer se sentait toujours difficile. Il n’a pas été impressionné quand il a obtenu le scénario de Top Gun, selon ses mémoires, Je suis votre Huckleberry. « Je ne voulais pas le rôle. Je me fichais du film. L’histoire ne m’intéressait pas », écrit-il.

Heureusement, le réalisateur emblématique du film, Tony Scott, a parlé à Kilmer du projet, lui promettant que le rôle du pilote de chasse astucieux mais prudent et du fleuret du Maverick de Tom Cruise serait élargi. L’enthousiasme de Scott a finalement conquis l’acteur têtu sur le plateau, mais Kilmer et Cruise se sont toujours affrontés. Chaque jour, lors du tournage, les deux stars formaient des camps séparés, reflétant leur conflit dans le film. «Nous étions les fêtards», écrit Kilmer dans ses mémoires (via le Bête quotidienne) de ses nuits arrosées pendant la production. Pendant ce temps, selon Kilmer, Cruise a enfermé des lignes de répétition tardives, des cascades, planifiant sa prise de contrôle de star mondiale.

Top Gun irait à plus de 350 millions de dollars et deviendrait une pierre de touche culturelle mondiale, dont aucun n’était dans les plans de Kilmer. Comme il a raconté à Le New York Times en 2020, « La célébrité n’était pas ma priorité, et je l’avais. »

Les obsessions de Val Kilmer l’ont déchiré

« Je suis un acteur de personnage », a déclaré Val Kilmer Le télégraphe en 2004, « mais je ressemble à un homme de premier plan. » Ces regards et cet état d’esprit ont fait de Kilmer le choix parfait pour incarner le torturé mais beau Jim Morrison dans Oliver Stone’s Les portes en 1991. L’histoire parle de l’ascension du rockeur à la célébrité du rock et de son déclin rapide dans la toxicomanie, puis sa mort à seulement 27 ans.

Kilmer est brillant en tant que troubadour troublé des Doors, mais il a commencé à consolider sa réputation de diva sur le plateau, se querellant avec Stone sur la direction du film. Ou comme Stone l’a poliment dit, « Il parle d’une manière qui est propulsée du plus profond de l’intérieur, et il ne réalise pas toujours comment les choses qu’il dit vont sonner aux autres », a déclaré le réalisateur. Écuyer en 2005.

L’obsession de Kilmer dans son métier a parfois poussé les co-stars trop loin. L’actrice Caitlin O’Heaney affirme que Kilmer l’a agressée lors d’une audition pour Les portes qui est devenu incontrôlable. « Quand je suis arrivée dans la pièce, Val Kilmer est venue me chercher et m’a secouée, me jetant par terre », a-t-elle dit. Actualités Buzzfeed en 2017. O’Heaney a déposé «un rapport de police préliminaire pour batterie» sur l’incident, et a finalement été payé un règlement de 24 500 $. Elle a également révélé un accord de confidentialité «signé par elle, Stone et Kilmer», qui interdisait à «toutes les parties» de «divulguer»[ing] « Cependant, la directrice de casting du film, Risa Bramon Garcia, qui était présente, réfute l’histoire d’O’Heaney en l’appelant » exagérée « .

Pourquoi Hollywood déteste Val Kilmer

En 1993, Val Kilmer a joué à Doc Holiday In Pierre tombale. Son rôle de soutien étonnant en tant que dentiste légendairement loquace devenu Pistolero mourant de tuberculose a volé la vedette. Les lignes de Kilmer sont si mémorables qu’il a intitulé ses mémoires, Je suis votre Huckleberry, après un Holiday-ism dur de la fusillade décisive. Il a suivi ce succès en jouant les sbires de Robert Deniro dans Chaleur, Le chef-d’œuvre de Michael Mann, sans doute le meilleur thriller policier de tous les temps. Kilmer ne dit presque rien, ce qui est fascinant.

Mais même les acteurs de personnages sont tentés par le capot. Kilmer affirme qu’il a passé la journée dans une grotte de chauves-souris lorsqu’il a reçu l’appel pour remplacer Michael Keaton dans Batman pour toujours. Le film est peut-être l’entrée la plus loufoque du canon de Batman – Jim Carrey est subtil, comme d’habitude, en tant que The Riddler. C’était un succès, mais Kilmer était un cauchemar. Le réalisateur Joel Schumacher l’a qualifié de «puéril et impossible» selon Divertissement hebdomadaire.

Kilmer a fait des demandes impossibles. Il était impoli avec les co-stars. Sur Le Saint, il aurait dit à l’équipage d’éviter le contact visuel. Après L’île du Dr Moreau Le réalisateur John Frankenheimer a déclaré: «Je ne gravirai jamais le mont Everest et je ne travaillerai plus jamais avec Val Kilmer.» À la fin, Frankenheimer a crié: «Coupez! Maintenant, sortez ce salaud de mon set! « Par Le télégraphe. Kilmer a dit plus tard Le New York Times que son comportement sur le plateau était « une tentative inébranlable de donner aux réalisateurs, acteurs et autres collaborateurs les moyens d’honorer la vérité et l’essence de chaque projet », ce qui a fini par « alienat[ing] le chef de chaque grand studio. « 

La crise financière de 2008 a réclamé le ranch de Val Kilmer

Val Kilmer a utilisé tout ce lucre doux-amer d’Hollywood pour acheter un ranch de 6 000 acres au Nouveau-Mexique. Mais il est rapidement devenu aussi détesté par ses voisins que par ses co-stars. Kilmer a surnommé la zone autour de son ranch, «la capitale de l’homicide du sud-ouest» et a curieusement affirmé que «80% des habitants de mon comté sont ivres», a-t-il déclaré. Pierre roulante (via Le journal de Wall Street). Il aurait également insulté des vétérans du Vietnam dans une interview en 2005 avec Écuyer les qualifiant de « criminels à la limite ou de pauvres … enfants misérables ».

Les voisins de Kilmer ont exigé qu’il s’excuse. Une tentative a même été faite pour bloquer les permis pour la chambre d’hôtes sur sa propriété. Les fracas sont devenus si chauds qu’ils ont attiré l’attention de l’ACLU du Nouveau-Mexique qui a proposé de représenter Kilmer.

Le ranch de Kilmer était son coin de paradis. «C’est une sorte de zone sauvage», dit-il. « J’ai une rivière qui la traverse. Je garde une centaine d’animaux », dit-il Le télégraphe. C’est là qu’il a proposé à sa femme Joanne Whalley en 1988. Mais 20 ans plus tard, l’effondrement financier de 2008 l’a écrasé. Arriérés d’impôts montés, selon le Santa Fe Nouveau Mexicain (via Nouvelles de CBS). Il a répertorié tous les hectares de la propriété sauf 14 pour 33 millions de dollars en 2009, mais a vendu à un magnat du pétrole du Texas en 2011 un peu plus de la moitié de son prix demandé. « Je viens de perdre ma maison comme un million d’autres personnes. C’était assez horrible », a-t-il dit Le New York Times.

Un diagnostic de cancer a laissé Val Kilmer à un carrefour philosophique

La vie de Val Kilmer avait été à la fois charmée et maudite, souvent de sa propre initiative. Et cela correspond à sa vision de la réalité, « Dieu veut que nous marchions, mais le diable envoie une limousine », se dit-il Le New York Times. Mais ensuite, en 2014, Kilmer a reçu autre chose. Il tournait un spectacle sur scène et a commencé à avoir du mal à avaler. Peu de temps après, il séjournait dans la maison d’hôtes de Cher quand « Soudain, je me suis réveillé en vomissant du sang qui recouvrait le lit comme une scène de Le parrain», écrit-il dans Je suis votre Huckleberry. Dans un autre incident similaire raconté dans les mémoires, Kilmer décrit comment « le sang coulait sur mon corps, ma vision s’est brouillée, mon énergie s’est épuisée ».

L’histoire devient floue ici parce que Kilmer rejette son diagnostic comme faisant partie de sa dévotion à la Science Chrétienne. Les médecins traditionnels lui ont dit que c’était un cancer de la gorge. Son conseiller spirituel a affirmé qu’il avait simplement besoin de chasser la peur.

Son cancer, cependant, semblait immunisé contre de telles intuitions de l’esprit sur la matière. La santé de Kilmer diminuait rapidement et il fut pris dans une bataille entre sa croyance en Dieu en tant que guérisseur et les appels désespérés de son fils Jack et de sa fille Mercedes à chercher des remèdes plus terrestres. Ils ont supplié leur père obstiné de sauver sa propre vie.

Val Kilmer combat sa maladie en secret

Val Kilmer a finalement cédé à la pression de ses enfants – ni l’un ni l’autre des scientifiques chrétiens. « Je ne voulais tout simplement pas ressentir leur peur, qui était profonde », a déclaré Kilmer Le New York Times, ajoutant: « J’aurais dû partir, et je ne voulais tout simplement pas être sans eux. »

Cette même année, 2014, Kilmer a été opéré sur son instrument malade. Viennent ensuite la chimiothérapie et la radiothérapie. Il dit que les médecins « m’ont zappé toute la gorge », qu’il décrit toujours comme « sec comme un os ». La chirurgie « l’a laissé avec une sonde de trachéotomie, » essoufflé, et subsistant sur une sonde d’alimentation. Il a réduit son baryton autrefois en plein essor à «râpe», selon Le Hollywood Reporter. Son grand cadeau avait disparu, « Parler, une fois que ma joie et ma force vitale sont devenues une lutte horaire. L’instrument sur lequel j’avais une maîtrise totale est maintenant hors de mon contrôle », se lamente-t-il en Je suis votre Huckleberry.

Dans une autre mauvaise tournure du destin, la fille de Kilmer, Mercedes, a été heurtée par une voiture dans un grave accident qui a laissé une cicatrice sur toute la longueur de sa jambe. Elle a rejoint son père à l’hôpital. Le fils de Kilmer, Jack, était dévasté alors qu’il s’occupait de leur chevet, racontant THR, « J’étais juste, vous savez, misérable, désemparé, assis à côté de ces deux-là. »

Michael Douglas a soutenu Val Kilmer dans un coin

Val Kilmer voulait garder sa bataille contre le cancer privée. Mais en 2016, son Fantôme et l’obscurité La co-vedette Michael Douglas a été interrogée sur sa propre bataille bien documentée contre le cancer. Douglas a déclaré de manière désinvolte que son ancienne co-star souffrait de la même maladie.

Kilmer n’était pas content et s’est tourné vers Facebook pour nier l’histoire, « J’adore Michael Douglas mais il est mal informé », a écrit Kilmer en 2016. Il a poursuivi: « Je n’ai aucun cancer. » Mais ce n’était pas tout à fait vrai. Kilmer était en rémission et faisait un peu un argument sémantique. Lorsque demandé par Le New York Times pourquoi il a nié son diagnostic avec tant de véhémence, il a simplement répondu: « Je n’avais pas de cancer. C’était un peu comme si vous aviez un os cassé? Et si vous le cassiez au lycée, vous diriez non. »

À la mi-2020, Kilmer est apparu sur Bonjour Amérique, sa voix a une lutte acharnée, « On m’a diagnostiqué un cancer de la gorge qui a guéri très rapidement », a-t-il admis. Mais à la manière classique de Kilmer, il s’est assuré de faire précéder cet aveu de manière stoïque. « Je me sens beaucoup mieux que ce que je sonne, mais je me sens bien », a déclaré l’acteur.

Val Kilmer est seul sans amour

Au milieu des années 90, la relation de Val Kilmer avec sa femme Joanne Whalley a commencé à s’effriter. La fin était amère. Le programme de tournage de Kilmer les avait séparés et en 1996, ils s’étaient tellement éloignés, a-t-il dit. Elle, « J’ai allumé CNN et j’ai découvert que ma femme avait demandé le divorce. Elle a emmené les enfants et a déménagé dans un autre état. » Whalley affirme que l’acteur a pris du retard à plusieurs reprises sur les paiements de pension alimentaire.

Au fil des ans, Kilmer a été lié à d’autres stars hollywoodiennes, notamment Daryl Hannah, Cindy Crawford et Angelina Jolie. Même Cher est venu courtiser. Elle a fait approcher Kilmer par une amie dans un restaurant de Manhattan en 1981. « Son nom m’a choqué au point que j’ai craché mes spaghettis en m’écriant » Non! « , Écrit-il dans Je suis votre Huckleberry. Cher a qualifié la brève aventure de « trop ​​intense et chaude », selon Gens.

Mais les jours des femmes célèbres sur son bras sont révolus depuis longtemps. Kilmer dit qu’il n’est sorti avec personne depuis plus de 20 ans depuis qu’il s’est séparé de sa femme. «J’ai toujours trouvé les femmes infiniment plus intéressantes que les hommes», écrit Kilmer dans Je suis votre Huckleberry (via Gens). Il vit maintenant en grande partie seul sur une petite partie restante de son ranch autrefois tentaculaire. « Je n’ai pas eu de petite amie depuis 20 ans », pleure-t-il, ajoutant: « La vérité est que je suis seul dans chaque jour. »

Val Kilmer affronte la mort avec foi

La médecine moderne a peut-être sauvé la vie de Val Kilmer, mais il n’est pas très content du coût. Se vantant d’avoir pu une fois interpréter «une centaine de voix différentes» et des imitations sans fin, Kilmer pense maintenant que c’est le «traitement», qu’il met entre guillemets, qui «a causé [his] souffrance, « dit-il Le New York Times. De sa voix sacrée, il insiste à nouveau: « Cela vient de la radiothérapie et de la chimiothérapie. Ce n’est pas du cancer. »

En repensant à sa vie, Kilmer accepte son destin mais déplore le nombre de personnes qu’il a aliénées en cours de route. « Chacun doit travailler à son propre salut. Comment vivre et par quelle morale, et j’ai trouvé que la partie qui me fait du mal fait du mal à quelqu’un dans le processus.  » Dans ce calcul cependant, il a réparé quelques vieilles blessures. Kilmer a dit un jour avec mépris de son Top Gun co-star, « Vous ne pouvez pas vous moquer de Tom Cruise. Pauvre chose. » Maintenant avec le Top Gun: Maverick enveloppé, leurs jeunes anxieux derrière eux, la star salée dit maintenant, « Nous sommes amis. Cette fois, nous sommes amis. »

À seulement 61 ans, photo ci-dessus en novembre 2019, Kilmer a clairement le sentiment que son pronostic est bon. Il dit qu’il n’avait pas peur pendant le traitement et n’a plus peur maintenant. De plus, pour quelqu’un de sa foi, la mort n’est pas la mort. C’est juste une transition. « Le concept du temps est humain », soutient-il, ajoutant: « Donc, si vous décrivez le concept divin du temps, il n’y a pas de temps. »

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