Al Sharpton a été salué et ridiculisé toute sa vie – un paradoxe qui le définit largement. Saturday Night Live le grogne, mais il a également animé l’émission. Alors qu’il se polarise, notamment sur les questions de race, presque tout le monde peut s’entendre sur une chose: c’est un pistolet! le Nation politique Le charisme indéniable de l’hôte est une bénédiction et une malédiction. Certains disent qu’il est le leader des droits civiques le plus influent aujourd’hui; d’autres l’appellent un colporteur, désireux seulement d’attirer l’attention sur lui-même. Mais le flair de Sharpton pour les œuvres dramatiques, même si cela en fait une punchline facile. La peau épaisse de Sharpton s’est développée à un âge précoce, quand il a enduré la moquerie après que son père se soit enfui avec sa demi-sœur de 18 ans. « J’étais conditionné à être ridiculisé et controversé depuis l’âge de neuf ans », a-t-il déclaré Vanity Fair.

Sharpton travaille également avec n’importe qui pour faire avancer une bonne cause, ce qui fait parfois des compagnons étranges dans le monde fortement partisan de la politique américaine. En fait, le président de l’époque, George W. Bush, a remercié Sharpton pour son «leadership» lors d’un discours sur la politique éducative historique de Bush, No Child Left Behind. « Maintenant, certains d’entre vous sont probablement sur le point de tomber de votre chaise quand vous savez qu’Al et moi avons trouvé un terrain d’entente », a plaisanté Bush, ajoutant: « Il se soucie autant que moi de faire en sorte que chaque enfant apprenne à lire , écrivez, ajoutez et soustrayez. « 

Aimez-le ou détestez-le, Sharpton est un incontournable de la politique américaine – et sa vie a été une course folle!

Al Sharpton s’est présenté à la présidence en 2004

Al Sharpton a commencé sa carrière en politique en tant que candidat principal au siège du Sénat américain de New York en 1992, où il est arrivé troisième mais n’a pas été découragé. Il a perdu la primaire pour l’autre siège du Sénat américain de New York deux ans plus tard, puis a perdu la primaire du maire de New York en 1997, CNN rapports. Un bilan comme celui-là éloignerait certaines personnes de la politique. Au lieu de cela, Sharpton a fait un acte de foi et s’est présenté à la présidence, mais a démissionné de sa candidature en moins d’un an. Il a abandonné en mars 2004 pour soutenir John Kerry, mais c’est malheureusement là que les problèmes de sa campagne ont vraiment commencé.

La Commission électorale fédérale a examiné les pratiques de financement de campagne de Sharpton, a trouvé des problèmes et lui a infligé une amende. Il a également dû retourner les fonds de contrepartie qu’il avait reçus du gouvernement fédéral parce que la campagne avait dépassé les limites de dépenses. Alors même qu’il naviguait dans le fiasco de la FEC, Sharpton a pris la parole à Boston à la Convention nationale démocrate et a fait tomber la maison. Bien que ses espoirs présidentiels aient probablement disparu pour de bon, Sharpton est toujours un acteur majeur du pouvoir politique. Sa relation étroite avec l’ancien président Barack Obama contraste fortement avec sa relation conflictuelle avec une connaissance de longue date, Donald Trump. En réponse à Trump tweeter le qualifiant de « escroc … toujours à la recherche d’un score », a plaisanté le révérend lors d’une conférence de presse, « s’il pensait vraiment que j’étais un escroc, il me nommerait pour faire partie de son cabinet. »

Il a été l’un des premiers ministres noirs à réclamer les droits des LGBT

L’appel d’Al Sharpton au tissu est venu tôt; il prêchait avant même d’apprendre à lire. Le futur révérend a prononcé son premier sermon, «Que votre cœur ne soit pas troublé», en 1958 à l’âge de quatre ans, et il a été ordonné pasteur pentecôtiste à l’âge de dix ans. Il a été ordonné par l’église baptiste dans les années 1990, quand il a recommencé à prêcher.

S’il y a une chose qu’Al Sharpton sait, c’est comment énerver la foule et un forum ABC News pour les candidats démocrates à la présidence de 2004 (via Washington Post) ne faisait pas exception. Interrogé sur le mariage gay, il a dit que la question était « comme me demander si je soutiens le mariage noir ou le mariage blanc. La conclusion de la question est que les homosexuels ne sont pas des êtres humains et ne peuvent pas prendre de décision comme les autres êtres humains. » Une réponse aussi directe était politiquement courageuse, étant donné que c’était plusieurs années avant que l’égalité du mariage ne soit considérée comme possible à distance.

Lors du Sommet de l’Église noire de la National Black Justice Coalition en 2006, Sharpton a présenté le même chutzpah en insistant sur le fait que les églises noires doivent accueillir les personnes LGBT, ce qui Radio Nationale Publique soulignait à l’époque «une relation complexe». L’avocat rapporte Sharpton: « La façon dont vous construisez des coalitions est dans l’intérêt mutuel. Je pense qu’il serait sage et moralement sain de partager nos batailles. [with the LGBT community] »Sharpton semble aimer construire des ponts inattendus vers le plus grand bien.

James Brown a singulièrement façonné l’image d’Al Sharpton

Une rencontre fortuite entre Al Sharpton, 18 ans, et The Godfather of Soul en 1973 a changé le cours de la vie de Sharpton. Le fils de l’artiste légendaire James Brown, Teddy, qui était impliqué dans l’organisation du National Youth Movement de Sharpton à New York, est décédé tragiquement dans un accident de voiture. « [Brown] est venu et a fait un [memorial] avantage pour mon organisation pour Teddy », a déclaré Sharpton au Record du Times-Herald. « Puis deux semaines plus tard, il m’a pris sur Train des âmes avec lui … Ça ne va pas mieux que ça dans le quartier. »Brown prit alors l’adolescent Sharpton, qui avait été abandonné par son père à neuf ans, sous son aile, commençant un père de substitution depuis des décennies. relation fils.

Sharpton doit beaucoup à Brown. Il a rencontré sa deuxième femme, Kathy Jordan, l’une des chanteuses de remplacement de Brown, lors d’un voyage en tournée avec Brown. Radio Nationale Publique rapports Brown a conseillé à Sharpton de ne pas entrer dans l’industrie du divertissement, mais cela n’a pas empêché la présence sur scène enivrante de Brown de déteindre sur Sharpton. Un showman tristement célèbre, Brown a enseigné à son mentoré ce qui est peut-être la plus grande compétence des deux hommes: comment commander un public. Sharpton a écrit dans ses mémoires de 2013, La pierre rejetée, que Brown a suggéré à Sharpton de porter sa coiffure et l’a persuadé de raccourcir son nom d’Alfred à Al.

Sharpton a transmis le conseil le plus inoubliable que Brown lui ait jamais donné NEWSONE en 2012. Il a dit: « Si vous faites vous, vous ne pouvez pas manquer parce que personne ne peut vous aimer. »

Al Sharpton et Strom Thurmond partagent une connexion «  choquante  »

Strom Thurmond, qui a été sénateur des États-Unis de Caroline du Sud pendant 48 ans, était un ségrégationniste bien documenté, qui, toute sa vie, a caché le fait qu’à 22 ans, il a engendré une fille avec Black, 16 ans, de son père. Femme de ménage. Lors d’une conférence de presse en 2007 (via Radio Nationale Publique), Sharpton, une figure hautement reconnaissable des droits civils, a révélé son propre lien avec Thurmond, le décrivant comme «la chose la plus choquante de ma vie». L’arrière-grand-père de Sharpton, Coleman Sharpton Sr., avait été asservi par un parent de Thurmond dans une plantation d’Edgefield, S.C.

Sharpton a dit Le Seattle Times, « Tout à l’heure, je traversais l’aéroport de Miami et un gars m’a vu et m’a demandé un autographe, et je me suis arrêté pour le lui donner, et ça m’a frappé: j’écrivais mon nom parce que mon arrière-grand-père appartenait par un Sharpton. Chaque fois que je regarde mon nom, je regarde le contrat que l’Amérique nous a fourni.  » Les esclaves ont reçu leurs noms de famille de leurs propriétaires. Alexander Sharpton était marié à Julia Thurmond Sharpton, le cousin germain de Strom Thurmond, deux fois enlevé, et ce mariage a fourni à la famille d’Al Sharpton ce nom de famille. Sharpton et son ex-femme, Kathy Jordan, ont deux enfants, Dominique et Ashley, qui portent le nom de Sharpton. Il est devenu philosophique quand il a fait l’annonce, en disant: « L’histoire des Thurmonds et des Sharptons est l’histoire de la honte et de la gloire de l’Amérique. »

Al Sharpton a perdu 176 livres en quatre ans

La première incursion d’Al Sharpton dans la perte de poids a eu lieu lors d’une grève de la faim de 43 jours à Vieques, à Porto Rico, où il a été arrêté en 2001 pour avoir protesté contre les bombardements de la marine américaine. Il a perdu 40 livres, mais tout est revenu lors de sa campagne présidentielle de 2004. En 2006, il a dit Gens que sa fille lui a demandé: « Papa, pourquoi es-tu si gros? » C’était tout ce qu’il lui fallait pour décider de faire un changement. « J’ai grandi dans les droits civiques et la politique, donc j’ai la peau épaisse », a-t-il déclaré. « Mais quand ta fille le dit, j’ai commencé à être conscient. »

Il a commencé par se « sevrer » lentement des aliments malsains qu’il aimait, et il suit maintenant un régime alimentaire strict, principalement végétarien, et juste « un repas solide » par jour. « C’est toujours la même salade: laitue, tomates, concombres, oignons, deux ou trois [hard-boiled] œufs coupés et vinaigrette balsamique », explique-t-il à Gens, ajoutant qu’il mange également des «toasts de blé entier» et du poisson le week-end parce que son médecin insiste pour qu’il incorpore plus de protéines dans son alimentation. Bien que cela semble restrictif, Sharpton a déclaré Radio Nationale Publique, « Je ne le sens même pas. C’est normal pour moi maintenant. » Et plus que juste sa routine a changé. «J’ai dû me procurer une toute nouvelle garde-robe», a-t-il déclaré au point de vente, ajoutant: «J’ai un gars sur Soho qui fait bien des costumes italiens, en particulier ces« pantalons skinny »que vous les appelez tous. Tu veux parier un dollar qu’il porte toujours les survêtements à la maison?

L’affaire Tawana Brawley a failli ruiner Al Sharpton

En 1987, Al Sharpton était parfaitement perché pour lancer une carrière efficace dans le plaidoyer. Il venait de plaider avec succès en faveur de la poursuite de neuf Blancs qui ont poursuivi avec colère un homme noir de 23 ans, Michael Griffith, sur une autoroute de Howard Beach, à New York, où il a été tué par une voiture en mouvement. Ainsi, lorsque Sharpton a entendu que Tawana Brawley, 15 ans, avait accusé six hommes blancs de l’avoir enlevée et violée, il a vu une opportunité de jouer un rôle similaire en son nom.

Si les choses s’étaient déroulées différemment, Sharpton aurait pu devenir un héros. Au lieu de cela, un grand jury a déterminé que Brawley avait fabriqué les accusations, craignant la réaction de colère de son beau-père à un couvre-feu brisé. Dan Zegart, un journaliste qui a couvert l’affaire, a décrit l’affaire Brawley comme «cette incroyable performance théâtrale qui a duré des mois et des mois». Sharpton est même allé jusqu’à accuser le procureur Steven Pagones d’être l’un des auteurs. Pagones a poursuivi Sharpton et Brawley pour diffamation et a gagné (via RADIO NATIONALE PUBLIQUE). Sharpton a payé sa part de 65 000 $ du jugement avec l’aide de partisans, et Brawley paierait toujours sa part par le biais de salaires saisis.

Sharpton refuse de s’excuser d’avoir cru Brawley, mais dit qu’il a appris une leçon sur les accusations publiques. Il a dit Vanity Fair « J’ai pensé à [the accusations against Pagones] un million de fois. Je lutte pour que sa vie soit bouleversée. »Le dénouement désastreux de l’affaire Tawana Brawley reste, pour certains, un moment déterminant dans la carrière de Sharpton.

Le pardon est certainement une vertu d’Al Sharpton

Un adolescent Yusef Hawkins a été assassiné en 1989 lorsqu’il est allé voir une voiture d’occasion dans la section Bensonhurst de Brooklyn. Un groupe d’hommes blancs a cru à tort qu’il sortait avec une femme blanche du quartier, et ils l’ont abattu et battu à mort. Le Grio rapporte que seuls deux des huit hommes inculpés ont purgé une peine de prison. Joseph Fama a été reconnu coupable d’homicide involontaire coupable au deuxième degré et Keith Mondello a été reconnu coupable de possession d’armes, de discrimination, d’emprisonnement illégal et d’émeutes. Mondello a été libéré en 1998. Fama doit être libéré en 2022. Sharpton a vu l’acquittement des six autres hommes comme une occasion de défendre à nouveau les personnes de couleur, et il a organisé une marche pour protester contre le verdict.

Le jour de la marche, Sharpton était, comme il l’écrivait dans le Nouvelles quotidiennes, « poignardé à la poitrine par un homme blanc à Bensonhurst de l’autre côté de Brooklyn pour avoir dirigé une marche pacifique protestant contre le meurtre racial de Yusuf Hawkins, 16 ans. » Sharpton dit qu’il a eu du mal à répondre. « Mes émotions m’ont dit d’être en colère … Ma formation m’a dit le contraire. Ayant grandi à la suite du mouvement du Dr Martin Luther King … on m’avait appris le pardon et la réconciliation. » Michael Riccardi a été reconnu coupable de l’avoir poignardé. Sharpton a parlé lors de l’audience de détermination de la peine pour demander la clémence, mais le juge a donné à Riccardi la peine maximale.

Sharpton a attiré l’attention sur «  Conduire en noir  »

Selon Le New York Times, «conduire en noir» se réfère au profilage racial des personnes de couleur par la police, qui arrête un nombre disproportionné de conducteurs afro-américains, en particulier dans les zones aisées. Sharpton a fondé le National Action Network (NAN) en 1991 dans le but de dénoncer le profilage racial et la brutalité policière. Dans une pièce de 2012 pour NEWSONE, Sharpton a affirmé que NAN avait aidé à attirer l’attention sur ce phénomène trop fréquent en « popularisant[ing] les expressions «profilage racial» et «conduite en noir». »

Sharpton lançait même le terme en 2000, lors d’un déjeuner de la NAACP. « Beaucoup d’entre nous essaient d’agir comme si la lutte était terminée, mais nous avons plus d’hommes noirs en prison qu’à l’université, et il y a encore des écarts de revenus entre les noirs et les blancs », a-t-il déclaré (via Le soleil de Baltimore), ajoutant: « Hollywood est toujours raciste … il y a encore la conduite en noir, le shopping en noir, aller à l’aéroport en noir, descendre l’autoroute en noir et respirer en noir. La question est: où est notre réponse? » Entrez, Al Sharpton.

Quelle était l’implication d’Al Sharpton avec le FBI?

L’image ci-dessus provient d’une bande de surveillance du FBI de 1983, dans laquelle Al Sharpton a été enregistré en train de parler à un agent infiltré du FBI qui se faisait passer pour un trafiquant de drogue. Qualifiant le scandale de « l’un de ses moments les plus bas », Vanity Fair a rapporté que l’opération de piqûre visait en fait le bon ami de Sharpton, le promoteur de boxe Don King. Sharpton était sur bande pour discuter d’un accord de cocaïne, mais il n’aurait dit rien qui aurait été la cause de son arrestation. « Ils ont essayé de me piéger sur bande – et de leur aveu, ils ne l’ont pas fait – pour commettre un crime », a déclaré Sharpton au média, ajoutant: « J’ai répondu à toutes leurs questions et j’ai fait ce qu’ils voulaient avec l’enquête de Don King. »

Cinq ans plus tard, dans un tournant qui en a surpris beaucoup, un Newsday article rapporté que Sharpton était un FBI informateur concernant le crime organisé. Certains ont émis l’hypothèse qu’il l’avait fait pour éviter les poursuites dans la piqûre du roi, mais Sharpton a nié que Vanity Fair, affirmant qu’il avait offert des informations à l’agence après que la mafia « avait menacé sa vie dans une guerre entre la musique et le commerce ».

HBO a ensuite diffusé la vidéo de surveillance du FBI sur Real Sports avec Bryant Gumbel en juillet 2002, ce qui a poussé Sharpton à intenter une action en diffamation d’un milliard de dollars. On ne sait pas ce qui s’est passé, le cas échéant, avec ce procès, mais en juin 2003, Salon a rapporté que Sharpton n’avait toujours pas reçu «un centime de dommages-intérêts».

Al Sharpton est-il antisémite?

Les tensions entre les communautés juive et noire de Crown Heights, à Brooklyn, étaient déjà fortes en 1991 lorsqu’un accident de voiture les a fait déborder. Selon L’étoile juive, Yosef Lifsh, un homme hassidique conduisant l’une des trois voitures d’un cortège pour un grand rabbin, a été victime d’un accident qui a lancé son break sur un trottoir où jouaient deux enfants noirs. L’un a été blessé, l’autre, Gavin Cato, est décédé. Lifsh est sorti de la voiture pour essayer d’aider les enfants, mais les voisins ont commencé à l’attaquer physiquement. Dans les jours qui ont suivi l’incident, des violences ont éclaté dans la communauté, conduisant au meurtre brutal de Yankel Rosenbaum aux mains d’un groupe d’adolescents noirs.

Al Sharpton, comme il l’écrivait dans un Nouvelles quotidiennes essai, s’est présenté à la demande du père de Cato et a dirigé une marche de manifestants remplie de signes et de chants antisémites. Sharpton a également prononcé l’éloge funèbre au mémorial de Cato, accusé d’avoir des sentiments incendiaires et antisémites. La riposte contre Sharpton a été rapide et cet incident est revenu hanter Sharpton à plusieurs reprises. Une résolution a été présentée à la Chambre des représentants des États-Unis en 2000, condamnant Sharpton pour ses actions à Crown Heights, ainsi que d’autres exemples de son prétendu antisémitisme manifeste. Lorsque Sharpton a été invité à prendre la parole lors d’une conférence juive en 2019, le frère du tué Yankel Rosenbaum a co-écrit un essai dans le Examinateur de Washington, critiquant Sharpton pour avoir participé à des actions «qui ont terrorisé la communauté juive pendant près de quatre jours».

Al Sharpton n’a pas décroché ‘Stand Your Ground’

Après la mort de Trayvon Martin en 2012, Al Sharpton a organisé des manifestations lorsque le gardien du quartier qui a tiré sur Martin, George Zimmerman, n’avait pas encore été arrêté. Les familles s’adressent souvent à Sharpton pour attirer l’attention sur leur cas, et «Black Lives Matter» est un mantra qu’il a dégagé tout au long de sa carrière de plusieurs décennies. Bien que cela soit souvent critiqué comme exploitant, Sharpton n’est pas dérangé par les opposants qui roulent des yeux quand il se précipite vers des tragédies. « Ce que je dis toujours quand ils disent que je suis un chasseur d’ambulance », a-t-il dit au New York Times, « c’est que je suis l’ambulance. Ils savaient que je viendrais. »

Mettre fin à la violence policière et raciale est l’un des principaux problèmes de Sharpton, mais il n’est pas sans ses détracteurs, comme Pat Lynch de la police de New York, qui a qualifié Sharpton de « l’un des principaux extrémistes attisant les flammes du sentiment anti-police pour le sien. gain « (via le Nouvelles quotidiennes). Sharpton a, en fait, saisi le cas de Zimmerman pour protester contre les lois controversées de la Floride « tenez bon », qui Le New York Times souligné en fait n’a pas pris en compte la défense de Zimmerman et l’acquittement final. Néanmoins, Sharpton a mené des rassemblements contre les politiques, les décrivant (via Médias publics de WUSF) Comme un laissez-passer pour «tirer d’abord puis poser des questions plus tard» et «une violation de nos droits civils». La Floride, apparemment insensible à l’activisme de Sharpton, a fini par renforcer « stand your ground ».

Al Sharpton n’est pas le meilleur gestionnaire financier

Al Sharpton admet que « la gestion fiscale[ment] »n’est pas son point fort. » Comme avec la plupart des groupes de défense des droits civiques, nous luttons pour collecter des fonds. Parfois, nous nous sommes trop étendus », a-t-il dit Vanity Fair, ajoutant: « L’une des choses à propos du fait d’être soulevé par tout le monde, de James Brown à Jesse Jackson, qui avaient tous des problèmes fiscaux, [is] Je n’ai jamais appris l’administration. « 

En plus de ses transgressions de financement de campagne rapportées publiquement, il est également allégué que Sharpton détient toujours une dette de plus de 900 000 $ de cette campagne. Mais ce ne sont pas seulement les questions de financement de campagne qui le harcèlent. Vanity Fair rapporte que Sharpton a fait face à 67 accusations de fraude et de vol après l’affaire Tawana Brawley, mais il a été acquitté de toutes. En 2012, Sharpton a dû faire appel à l’avocat Michael Hardy pour prendre en charge la gestion financière de NAN et aider à régler plusieurs poursuites, tout en négociant et en réduisant lentement les dettes personnelles et organisationnelles de Sharpton. Le New York Times rapporté en 2014 (via CNN), que Sharpton, ainsi que ses sociétés à but lucratif, devaient plus de 4,5 millions de dollars en impôts étatiques et fédéraux impayés. En 2015, Sharpton a payé une grande partie de cela, et NAN a payé la totalité de sa dette IRS.

Compte tenu de tout cela, il n’est peut-être pas si inhabituel que, malgré le New York Post rapportant le salaire 2018 de Sharpton de la NAN à plus d’un million de dollars et des centaines de milliers de revenus supplémentaires provenant d’apparitions publiques et médiatiques, Valeur nette des célébrités estime sa valeur nette à seulement 500 000 $.

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