L’histoire de la star montante de la NFL, Pat Tillman, est vraiment dévastatrice. Tillman a joué pour les Cardinals de l’Arizona avant de devenir involontairement l’une des célébrités décédées avant d’avoir trente ans. Cependant, la mort du joueur de 27 ans n’était pas liée à la NFL – cela s’est avéré beaucoup plus compliqué que cela.

Tillman a joué le rôle de secondeur à l’Arizona State College avant d’être choisi pour jouer pour les Cardinals. Il n’a été sélectionné qu’au septième tour, faisant de lui le 226e choix de 1998. Bien que la carrière sportive professionnelle de Tillman ait peut-être connu un début terne, il a rapidement excellé après avoir été mis en sécurité et son jeu a décollé à partir de là. Selon le Bleacher Report, l’athlète est devenu si bon qu’on lui a proposé un contrat de cinq ans avec les Rams de St. Louis après avoir remporté le Super Bowl en 1991. Cependant, Tillman a refusé l’offre de 9 millions de dollars de St. Louis afin rester avec les cardinaux par loyauté.

En 2002, cependant, il a renoncé à un contrat de 3,6 millions de dollars avec son équipe. « Pat a dit : ‘Hé, Frank, fais-moi une faveur. Inquiéte-toi pour tes autres clients. Ne t’inquiète pas pour moi. Je pense à faire autre chose' », a déclaré le manager de Tillman à Time. Selon le magazine, le baller a également renoncé à de nombreuses offres de télévision, de films et de livres en faveur de donner la priorité à son pays – une décision qui conduirait finalement à l’histoire compliquée de la mort tragique de Pat Tillman.

Pat Tillman a quitté la NFL pour servir son pays

Selon Sports Illustrated, la décision de Pat Tillman de refuser l’accord des Cardinals de l’Arizona a été motivée par les attentats terroristes du 11 septembre 2001. Selon Bleacher Report, alors que Tillman était assis à regarder les tours s’effondrer, il a dit à un caméraman que son arrière-grand-père avait été à Pearl Harbor. « Une grande partie de ma famille a abandonné, est partie et a combattu dans des guerres », a-t-il déclaré. « Je n’ai pas vraiment fait grand-chose jusqu’à me mettre sur la ligne comme ça. J’ai donc beaucoup de respect pour ceux qui l’ont fait et pour ce que représente le drapeau. »

À son retour d’une lune de miel avec sa femme, Marie Tillman, Pat s’est enrôlé dans l’armée avec son frère Kevin Tillman, un joueur de baseball des ligues mineures. Le San Francisco Chronicle note que les deux frères et sœurs se sont efforcés de maintenir leur inscription au plus bas. Lorsqu’ils ont reçu le prix Arthur Ashe Courage d’ESPN en 2003, aucun des deux n’a assisté, car ils ne pensaient pas le mériter plus que les autres. Cela a laissé leur jeune frère, Richard Tillman, l’accepter en leur nom. « Pat et Kevin ne pensent pas qu’ils sont meilleurs que quiconque », a déclaré Richard à Army News Service (via la Chronique).

« Le spécialiste Tillman a rapidement voyagé profondément dans la nature sauvage afghane pour chasser les talibans et al-Qaïda », a écrit Time lorsqu’ils ont nommé Pat leur « personnalité de l’année » en 2004. Malheureusement, c’est là, près des montagnes du Pakistan, que le les événements entourant la mort de Pat se sont finalement déroulés.

Pat Tillman est mort pour son pays malgré son opposition à la guerre

La cause du décès de Pat Tillman était quelque chose que personne n’avait vu venir. Selon Time, un témoin oculaire a déclaré que Tillman dirigeait un groupe de Rangers à travers les montagnes afghanes lorsqu’ils ont été abattus. Tillman s’est vite rendu compte que cela venait de leur propre peloton, qui approchait « depuis le virage ». Bien que Tillman ait tenté d’alerter les soldats, ils ont continué à tirer « à peut-être à seulement 40 mètres ». L’athlète a été tué sous une pluie de balles. Il était le seul Ranger à mourir dans le tir ami. Tillman avait 27 ans.

Selon Bleacher Report, sa mort tragique est immédiatement devenue controversée. Au début, le rapport officiel affirmait que Tillman avait été abattu par les forces ennemies. Cependant, il est vite devenu évident qu’il avait été tué par un tir ami. Pendant ce temps, parce que Tillman s’était publiquement prononcé contre la guerre après une précédente tournée en Irak, certains prétendent qu’il a été assassiné, et d’autres disent que le meurtre présumé a été perpétré pour « promouvoir la guerre ».

Tillman a partagé que son principal regret concernant son choix de s’enrôler, cependant, avait été de laisser sa nouvelle épouse derrière lui. « Parfois, j’ai l’impression de l’avoir laissée toute seule pour se défendre contre le monde », a-t-il écrit (via Page six). Il a poursuivi en disant: « Je me bats avec la culpabilité de ce que j’ai fait. Je suis sûr [Marie] me hait toujours pour tout, mais au moins elle saura que sa haine n’a rien à voir avec mon propre dégoût. »

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