« Catfishing » a fait son chemin dans le dictionnaire Merriam Webster en 2014, mais le terme avait peu de valeur grand public en 2009 – il suffit de demander au secondeur de la NFL Manti Te’o. L’ancienne star de Notre Dame s’est retrouvée prise dans un canular relationnel qui a commencé alors qu’il commençait sa carrière de footballeur avec les Fighting Irish, jusqu’en 2013, lorsque le monde entier a appris que sa petite amie, Lennay Kekua, n’avait jamais existé. Bien que ce soit une histoire qui a captivé les gros titres il y a près d’une décennie, elle est revenue au premier plan de nos esprits avec la sortie de « Untold: The Girlfriend Who Didn’t Exist », un film documentaire américain Netflix original de 2022 mettant en lumière le Manti Te ‘o scandale de la pêche au chat.

Le public a accompagné Te’o pour la balade d’une vie, qui a commencé innocemment comme une romance longue distance qui s’est rapidement enracinée dans le drame. Lorsque Te’o a appris que la femme qu’il croyait sortir était décédée, cela a ouvert la voie à sa vie et à sa carrière. Voici tous les détails bizarres, mais vrais, sur la naissance de Lennay Kekua et l’impact que la femme fictive a eu sur la vie de Te’o.

Lennay Kekua était une femme fictive créée par Naya Tuiasosopo

Manti Te’o n’a jamais vraiment rencontré ou bavardé par vidéo avec sa petite amie, Lennay Kekua, et pour une bonne raison – qui Te’o pensait que sa petite amie était ne correspondait pas à qui elle était réellement. Naya Tuiasosopo, qui s’identifie maintenant comme une femme transgenre, a créé un faux personnage en ligne avant sa transition afin de faire face à ses luttes d’identité de genre. Tuiasosopo a utilisé des photos d’une camarade de classe du lycée, Diane O’Meara, pour réussir le canular. « Je croyais vraiment en mon cœur, étant un homme de naissance, je ne pourrais jamais être qui je voulais. C’est à ce moment-là que j’ai décidé que je pourrais avoir cette expérience dans la vie d’une femme, même si c’était faux « , a déclaré Tuiasosopo dans le documentaire de Netflix. O’Meara n’avait aucune idée que son visage était au centre de la controverse.

Tuiasosopo a créé Kekua pour être un étudiant de l’Université de Stanford. C’était tellement légitime qu’elle avait même plusieurs membres de sa famille liés à sa page Facebook et qu’elle suivait le compte Twitter de Kekua. « Oui, c’était complètement égoïste, mais c’est ce qui m’a rendu heureux. C’est ce que je voulais être une réalité », a expliqué Tuiasosopo.

Manti Te’o a commencé à parler avec Lennay Kekua via Facebook

Une seule demande d’ami sur Facebook a servi de catalyseur à l’un des plus grands scandales sportifs. Une fois que Naya Tuiasosopo a pris l’identité de Lennay Kekua, elle a ajouté Manti Te’o sur Facebook en 2009. L’étudiant de première année de Notre-Dame de l’époque a fait ce que n’importe quel jeune naïf ferait s’il recevait une demande d’ami d’une bombe et se présentait. « Salut, je suis Manti » était le message innocent qui a commencé leur va-et-vient. Te’o a même essayé de faire le travail pour confirmer que Kekua était une personne légitime, notamment en parlant avec un de ses cousins ​​qui a garanti que Kekua était réel (par Men’s Health). Au début, ils n’avaient qu’une amitié et échangeaient des messages sporadiques, mais, en 2011, la relation a évolué vers quelque chose de plus.

Te’o n’était pas la première personne avec qui Kekua a échangé des messages, ni la première relation en ligne que Tuiasosopo a commencée sur Facebook, selon ABC News. En 2008, Kekua a eu une brève romance en ligne avec un homme californien dans laquelle elle s’est présentée comme mannequin. Cependant, chaque fois que la victime de la pêche au chat voulait la rencontrer, c’était Tuiasosopo qui se cachait à la place.

Leur relation a grandi bien qu’ils ne se soient jamais rencontrés

Manti Te’o a eu du mal à s’acclimater à sa nouvelle maison juste à l’extérieur de South Bend, Indiana, car c’était un contraste frappant avec sa ville natale de Laie, Hawaii. Il a également dû faire face au fait que l’Université de Notre-Dame est une école catholique privée, ce qui était assez différent de l’affiliation de Te’o avec l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Lennay Kekua lui a donc servi de refuge, car ils partageaient des valeurs similaires en termes de foi et d’être samoan. Leur relation s’est développée après que Kekua a mentionné la mort de son père. « Elle m’a dit que son père était décédé et que j’étais là », a déclaré Te’o dans une interview à ESPN. « J’étais juste cette épaule sur laquelle pleurer. Et je me souciais naturellement de la personne. Et donc notre relation a en quelque sorte pris un autre niveau. Mais pas encore le genre de niveau exclusif. »

Naya Tuiasosopo a joué au football au lycée et elle avait plusieurs joueurs de football professionnels dans sa famille, ce qui a également fait du football une valeur partagée importante entre Kekua et Te’o. « Parce que nous avons pu avoir ce genre de conversations [regarding football], Lennay est devenu un rocher pour lui « , a expliqué Tuiasosopo dans le spécial Netflix. Leur relation a continué de croître, Te’o rencontrant virtuellement certaines des personnes les plus proches de Kekua – même si ces personnes étaient également fausses. caractères pour maintenir la validité de cette personne entière. Je me suis même fait le cousin de Lennay », a expliqué Tuiasosopo.

Lennay Kekua a été hospitalisé après un supposé accident de voiture

Fin avril 2012, Manti Te’o a reçu un appel téléphonique du frère de Lennay Kekua, Kainoa, l’informant que Kekua était dans un grave accident de voiture avec deux autres parents. Kekua aurait été sous assistance respiratoire, et Te’o a entendu ce qui semblait être quelqu’un respirant à travers un masque alors qu’il téléphonait aux proches de Kekua pour vérifier ses progrès. Te’o a pris sur lui d’avoir des entretiens quotidiens avec Kekua pendant qu’elle était à l’hôpital, même s’ils étaient à sens unique, dans l’espoir qu’elle s’en sortirait. Même si Kekua a finalement fait une récupération « miraculeuse » et s’est réveillée de son coma, elle n’était pas encore sortie d’affaire. Dans le faux monde de Naya Tuiasosopo, les médecins lui ont diagnostiqué une leucémie (selon le New York Times), et on a fait croire à Te’o qu’elle avait subi une greffe de moelle osseuse, a rapporté le South Bend Tribune.

À partir de ce moment, la relation du couple est devenue beaucoup plus sérieuse. « Tous les jours. J’ai dormi au téléphone avec elle tous les soirs », a déclaré Te’o lors d’une interview ESPN. Il s’avère que Naya Tuiasosopo était en fait dans un accident de voiture, avec quelques membres de sa famille en mars 2012 (par ABC News), mais ses blessures ne mettaient pas sa vie en danger.

Manti Te’o a reçu un appel téléphonique à propos de la mort de Lennay Kekua

Le matin du 12 septembre 2012, Manti Te’o a appris la nouvelle du décès de sa grand-mère. Te’o a déclaré à ESPN que Lennay Kekua avait essayé de le réconforter, mais ils avaient fini par se disputer. « Elle disait : ‘Tu sais, j’essaie d’être là pour toi.’ Je ne voulais pas être dérangé. Je voulais qu’on me laisse seul. Je voulais juste être seul », a-t-il expliqué. Cependant, comme si cela ne suffisait pas à digérer, Naya Tuiasosopo s’est à nouveau fait passer pour le frère de Kekua pour annoncer à Te’o qu’elle avait perdu sa bataille contre le cancer le même jour que sa grand-mère est décédée (par The Daily Beast). Pour bien faire comprendre le mensonge, Tuiasosopo a appelé les parents de Te’o et a relayé la nouvelle de la mort de Kekua.

« J’ai pleuré, j’ai crié. Je n’avais jamais ressenti ça auparavant », a déclaré Te’o à ESPN (via CNN). « C’est six heures après que je viens d’apprendre que ma grand-mère est décédée et que tu as pris l’amour de ma vie. »

Le footballeur a dédié sa saison à sa défunte grand-mère et petite amie

Malgré les pertes importantes qu’il a subies, Manti Te’o a décidé de jouer un match trois jours après avoir appris la mort de Lennay Kekua et de sa grand-mère. Sa performance n’a pas pris un coup, et il a aidé à mener les Fighting Irish à la surprise de l’État du Michigan en accumulant 12 plaqués (par ABC News). Lors d’une interview d’après-match, Te’o a publiquement parlé de sa défaite. L’histoire a décollé dans les médias et le public a largement applaudi Te’o pour son inspiration et sa bravoure.

« Cela doit être la chose la plus difficile que j’aie eu à faire jusqu’à présent ; pouvoir opérer et pouvoir essayer de continuer ma routine quotidienne, mais sachant que je viens de perdre deux femmes que j’aimais vraiment, », a déclaré Te’o lors d’une conférence de presse (via CNN). Te’o a expliqué qu’il n’avait pas assisté aux funérailles de Kekua parce que Kekua lui avait fait promettre de rester et de jouer au football si quelque chose lui arrivait. Il s’est rappelé qu’elle avait dit: « ‘Si quelque chose m’arrive, tu resteras là-bas et tu joueras. Tu m’honoreras par la façon dont tu joues. Je préfère t’avoir là-bas' », a déclaré Te’o. l’Irish Illustrated (via CNN). Peu de temps après l’annonce de la mort de Kekua, Te’o a été nominé pour un trophée Heisman, dans lequel il a été finaliste.

Naya Tuiasosopo a ramené Lennay Kekua d’entre les morts

Trois mois après sa « mort », Manti Te’o a étrangement reçu un appel téléphonique du numéro de Lennay Kekua. Te’o a d’abord cru qu’il parlait à U’ilani Kekua, la sœur fictive de Lennay, mais la voix s’est révélée être Lennay. Apparemment, la petite amie de Te’o n’était jamais morte. Elle a dit qu’elle devait se cacher pour échapper aux trafiquants de drogue, d’où la raison pour laquelle elle a simulé sa mort (selon le Honolulu Star-Advertiser).

Au cours de son entretien avec Netflix, Te’o a plongé dans les suites de l’appel téléphonique et comment il s’y est pris pour demander la preuve que Lennay était bien en vie. Te’o a demandé qu’elle lui envoie une photo de son visage avec une certaine séquence de lettres et datée pour prouver qu’elle était sérieuse. Naya Tuiasosopo a livré la photo qu’il avait demandée, mais non sans tenter de limiter sérieusement les dégâts. Tuiasosopo a demandé la photo qu’elle a finalement envoyée à Te’o de Diane O’Meara, la femme dont elle avait volé les photos. O’Meara avait l’impression que Tuiasosopo avait demandé la photo de leur cousin malade en signe de soutien à leur opération (par ESPN).

Les médias ont eu vent de la fausse petite amie de Manti Te’o

Au début des années 2010, Deadspin n’avait pas une présence en plein essor dans le paysage des médias en ligne, mais tous les yeux étaient rivés sur eux lorsqu’ils ont publié un article en 2013 intitulé « Manti Te’o’s Dead Girlfriend, The Most Heartbreaking And Inspirational Story Of The La saison de football universitaire, est un canular. » L’histoire ne se serait pas concrétisée sans un conseil anonyme que Deadspin a reçu par e-mail, alléguant que Naya Tuiasosopo et Manti Te’o étaient sur le canular de simuler une relation ensemble. Les journalistes qui ont dévoilé l’histoire, Timothy Burke et Jack Dickey, sont apparus dans le spécial Netflix pour préciser qu’ils avaient publié l’article dans l’espoir d’exposer les principaux réseaux sportifs pour ne pas avoir vérifié leurs reportages en ce qui concerne les histoires sur la mort de Lennay Kekua.

L’article a reconstitué une chronologie de la relation présumée de Te’o et Kekua sur la base des reportages de grands médias comme ESPN, Sports Illustrated et CBS. À ce jour, la personne qui a envoyé la dénonciation anonyme n’a pas été révélée.

Le footballeur aborde la polémique

Manti Te’o est apparu aux côtés de ses parents pour parler publiquement du canular dans une émission spéciale d’une heure sur « Katie » avec Katie Couric. Te’o et ses parents ont tous deux insisté sur le fait qu’il n’avait aucun rôle dans le scandale, niant les affirmations selon lesquelles il était impliqué dans le canular à des fins personnelles. « Je le connais depuis 21 ans de sa vie », a déclaré son père à Couric. « Ce n’est pas un menteur. C’est un gamin. » Cependant, Te’o a admis s’en tenir « au scénario » selon lequel sa petite amie était morte quelques jours après avoir reçu un appel téléphonique de Lennay Kekua.

« Katie, mets-toi dans ma situation. Moi, tout mon monde m’a dit qu’elle est morte le 12 septembre. Tout le monde le savait. Cette fille, envers qui je me suis engagé, est morte le 12 septembre », a expliqué Te’o. « Maintenant, je reçois un appel téléphonique le 6 décembre, disant qu’elle est vivante, puis je vais passer à la télévision nationale deux jours plus tard. Et pour me poser la même question. Vous savez, que feriez-vous? » Dans un effort pour se défendre et pour montrer la crédibilité du poisson-chat, Te’o a présenté certains des messages vocaux qu’il a reçus de Kekua.

Naya Tuiasosopo est apparue sur Dr Phil

Début 2013, Naya Tuiasosopo est apparue sur « Dr. Phil » pour expliquer pourquoi elle a pêché Manti Te’o et pourquoi elle est allée jusqu’à tuer Lennay Kekua. Tuiasosopo a confirmé qu’elle et Te’o s’étaient disputés le jour de la mort de sa grand-mère, où Tuiasosopo a appris que Te’o avait parlé à d’autres filles. Te’o aurait également dit à Kekua qu’il n’avait jamais eu besoin d’elle (par USA Today). Cela a poussé Tuiasosopo à trouver un moyen de mettre fin à leur relation. « La vérité, c’est que c’est arrivé, j’ai développé des sentiments, j’ai développé des émotions que tôt ou tard je ne pouvais plus contrôler », a expliqué Tuiasosopo au Dr Phil. Comme l’interview a eu lieu avant la transition de Tuiasosopo, les deux ont également discuté de la sexualité de Tuiasosopo. « Honnêtement, je suis tellement confuse, je suis tellement perdue et je viens juste de me trouver », avait-elle déclaré à l’époque.

Dans une partie encore plus choquante de l’interview, Tuiasosopo a recréé la voix qu’elle utilisait pour parler à Te’o au téléphone.

La couverture médiatique peu flatteuse a coûté cher à Manti Te’o

Avant la frénésie médiatique au milieu du scandale de la pêche au chat, Manti Te’o devait être un choix de premier tour de la NFL. Après tout, il était finaliste pour le trophée Heisman, il était donc évident que parmi les 32 équipes de la NFL, il serait rapidement repris. Te’o a choisi de rester à la maison avec sa famille à Hawaï pendant que le repêchage de la NFL se déroulait au Radio City Music Hall de New York, ce qui était probablement le mieux, car Te’o n’a pas été sélectionné au premier tour.

« Si une équipe de la NFL avait choisi Te’o au n ° 5, il aurait reçu un contrat d’environ quatre ans et 20 millions de dollars, dont environ la moitié était garanti. Les millions d’un contrat de recrue auraient probablement été égalés par off -avenants sur le terrain », a rapporté CNBC après l’annonce des choix du premier tour. Au cours du deuxième tour du repêchage, Te’o a été sélectionné 38e au total par les Chargers de San Diego de l’époque, qui ont subi une perte nette de millions de dollars d’endossement potentiels.

Les deux parties ont évolué

Bien que Manti Te’o ait clairement indiqué dans le documentaire de Netflix qu’il avait pardonné à Naya Tuiasosopo, il se souvient encore de la douleur qu’elle a causée. « C’était une période très sombre pour moi », a-t-il déclaré à ESPN. « J’ai eu beaucoup de mal et de difficulté à le traiter. … Je repense à ce gamin et j’ai versé des larmes. » Au moment d’écrire ces lignes, Te’o est un agent libre après un passage de quatre saisons avec les Chargers de San Diego (maintenant les Chargers de Los Angeles) et trois saisons avec les Saints de la Nouvelle-Orléans. Surtout, l’amour était toujours dans les cartes pour Te’o. Il a épousé l’influenceuse du fitness, Jovi Nicole Engbino, en 2020. En 2021, Engbino a donné naissance à leur premier enfant et ils en ont un autre en route. « Je vais prendre toutes ces conneries », a-t-il déclaré dans sa déclaration finale pour le documentaire « Untold ». « Je prendrai toutes les blagues, je prendrai tous les mèmes, afin que je puisse être une source d’inspiration pour celui qui a besoin de moi. »

Tuiasosopo, pour sa part, a gardé un profil plutôt bas. Selon le documentaire, elle est retournée aux Samoa américaines après le scandale. Elle a trouvé un foyer au sein des fa’afafine, une communauté de troisième sexe ou non binaire sur l’île. Tuiasosopo a également révélé qu’ils avaient eu du mal à trouver un emploi après le canular. « Les gens verraient mon nom sur les candidatures et se diraient automatiquement … » Ouais, non, nous ne voulons pas les embaucher «  », a-t-elle déclaré dans son interview » Untold « . Cependant, il semble qu’elle ait finalement trouvé une certaine sécurité, car « Untold » la montrait travaillant dans une quincaillerie.

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