Betty Broderick a été mise à l’honneur en 1989 lorsqu’elle a commis le double meurtre déchirant de son ex-mari Daniel Broderick et de sa nouvelle épouse Linda Kolkena. L’affaire a fait les gros titres nationaux, a engendré une poignée d’adaptations télévisées et trouve toujours sa pertinence plus de 30 ans après les faits. En 2020, l’histoire de Betty est devenue le sujet de la deuxième saison de USA Network Dirty John, un drame originellement adapté de l’éponyme Los Angeles Times podcast sur une histoire de crime vraie différente, mais tout aussi fascinante. Mais qui est Betty Broderick et qu’est-ce qui pousserait une femme au foyer aisée à assassiner?

Selon le Los Angeles Times, Betty Boderick (née Bisceglia), représentée en haut à gauche et jouée par Amanda Peet (en haut à droite) dans la série, était l’une des six frères et sœurs nés dans une vie moelleuse dans la banlieue de New York. Son père, Frank Bisceglia, était un entrepreneur en construction prospère, et sa famille était membre du country club local. Après ses études dans une école catholique privée, elle a poursuivi des études d’anglais au Mount Saint Vincent, un collège catholique exclusivement féminin. Au cours de sa première année, elle a rencontré Daniel Broderick lors d’une fête lors d’une visite de fin de semaine chaperonnée à l’Université de Notre Dame. Il était un aîné et a donc commencé l’histoire d’amour torride qui a laissé Betty avec une peine de prison de 32 ans à perpétuité.

Betty et Dan étaient la haute société de San Diego

Betty et Daniel Broderick n’étaient pas des résidents moyens de San Diego. Dans leur communauté de La Jolla, Daniel était en quelque sorte une célébrité locale. Selon le Los Angeles Times, l’avocat pour faute professionnelle, qui détenait des diplômes de la Harvard Law et de la Cornell School of Medicine, gagnait 1 million de dollars par an à la hauteur de sa carrière. Betty est restée à la maison, où elle a pris soin de leurs quatre enfants, qui sont allés dans des écoles privées prestigieuses, et a planifié le « calendrier social chargé » de la famille, qui comprenait souvent la participation à des fêtes organisées par certaines des élites les plus prestigieuses de La Jolla. Le couple détenait deux adhésions à un country club, ainsi qu’une autre dans un complexe privé qui servait de point d’accès à la croûte supérieure de San Diego.

« Il a toujours regardé directement de Polo. Elle avait toujours de très jolis vêtements – Oscar de la Renta et autres », Burl Stiff, un Union de San Diego chroniqueur de la société, a déclaré au Los Angeles Times en 1990.

Le mode de vie des Brodericks n’était pas le fruit du hasard. Il a été soigneusement conçu. Lorsqu’ils se sont rencontrés, Betty et Dan ont partagé la même vision de l’avenir, qui comprenait «la richesse, le statut social et une grande famille». Décrivant Dan, Betty a déclaré: « Il était très ambitieux, très intelligent et très drôle. Et je suis ces trois choses. Nous étions du même genre. » Elle a ajouté: « Tout ce que je voulais, c’était être une maman. … Il m’a promis la lune. »

La grossesse a gardé les Brodericks ensemble

Betty et Daniel Broderick se sont mariés en 1969, mais leur relation a commencé à s’effriter dès qu’ils se sont mariés. La femme au foyer a dit au Los Angeles Times que Dan a cessé de « la courtiser » et qu’elle s’est sentie « piégée » avant même que la lune de miel ne soit terminée. Quand elle est rentrée à la maison, sa mère – qui était «en colère» que Dan n’ait pas porté de smoking lors du mariage – a forcé Betty à déplacer ses affaires dans son minuscule dortoir Cornell. La lune de miel était en effet plus de, et Betty a menacé de quitter Dan pour la première fois. Elle a mis cette idée de côté quand elle a découvert qu’elle était enceinte.

Selon le Los Angeles Times, Betty a essayé de cacher sa grossesse et a travaillé comme enseignante de troisième année jusqu’au jour où elle a accouché de sa première fille, Kim. Peu de temps après la naissance de Kim, Dan est entré à la Harvard Law School et le couple a déménagé au Massachusetts. Betty se sentait isolée là-bas et, encore une fois, a décidé qu’elle voulait divorcer. Comme la dernière fois, elle s’est retrouvée enceinte et a choisi de rester.

« Je suis passée d’être accomplie, bien connectée et libre à l’isolement de la famille et des amis … et pris au piège avec deux enfants dont j’étais à 100% responsable », a écrit Betty dans un compte rendu écrit de son mariage obtenu par la Los Angeles Times. Le compte a continué, « Dan est passé d’un étudiant seul, sans possessions, sans économies, sans connexions ou contacts, à être un MD / JD, qui avait beaucoup, beaucoup de contacts. »

Pas de fureur comme une Betty Broderick méprisée

Le mariage de Betty Broderick s’est encore effondré après que Dan Broderick a embauché une nouvelle assistante juridique, une ancienne hôtesse de l’air de 22 ans nommée Linda Kolkena. Selon le Los Angeles Times, cela ne prit qu’un mois environ avant que l’esprit de Betty ne se fixe sur une possible affaire, qu’elle décrivit plus tard comme «une crise de la quarantaine» lorsque Dan acheta «une nouvelle Corvette rouge».

Au début, sa seule preuve était une conversation froide. Lorsque le couple a volé de San Diego vers leurs anciens terrains de jeu de New York pour des vacances, Betty a affirmé que Dan a admis qu’il n’était pas amoureux d’elle – et plutôt, « détesté » sa. Elle « a exigé qu’il licencie Linda », mais il a refusé, niant l’affaire présumée. Betty a fait le plein de livres d’entraide en espérant que «c’était une phase».

Les choses sont devenues difficiles à ignorer lorsqu’elle a tenté de surprendre Dan à son bureau pour son 39e anniversaire. Son mari n’était pas là, mais les preuves d’une fête l’étaient. Le réceptionniste aurait admis que « Dan et Linda étaient partis pour la majeure partie de la journée ». C’est alors que Betty a décidé de faire ce qu’elle a déclaré être la déclaration la plus forte « à moins de lui tirer dessus ». Elle a jeté ses « vêtements sur mesure » dans la cour et les a mis en feu « pendant que ses enfants regardaient ». Quand Dan est rentré chez elle, elle lui a ordonné de partir, mais il a refusé. Elle a dit au Los Angeles Times que Dan était au point mort tout en construisant son dossier de divorce.

Les enfants de Broderick ont ​​nourri les combats de Betty et Dan

Lorsque la fille de Betty Broderick, Kim Broderick (ci-dessus), a témoigné lors de l’audience préliminaire de sa mère, elle a admis que sa mère avait une terrible habitude de viser son vitriol sur ses enfants – même en disant qu’elle les « détestait » à de nombreuses reprises, selon la Los Angeles Times. Pire encore, Betty aurait des antécédents d’utilisation de ses quatre enfants comme munitions contre son mari. L’incident le plus grave aurait eu lieu en 1985, quelques mois après le déménagement des Brodericks dans un immeuble locatif afin que leur maison de Coral Reef puisse obtenir les réparations nécessaires.

Par le Los Angeles Times, Betty pensait que les réparations étaient une excuse pour la chasser, surtout parce que Dan – qui a affirmé qu’il était malheureux – est retourné dans leur maison endommagée quelques mois seulement après leur premier départ. Encore une fois, il a nié avoir eu une liaison avec Linda Kolkena, mais Betty a élaboré un plan pour sauver son mariage en utilisant les enfants comme appâts.

Betty a commencé à déposer les enfants de façon inattendue dans leur ancienne maison, pensant que cela donnerait à Dan une leçon de parentalité (c’est-à-dire que c’est ne pas facile). Kim, qui avait 15 ans à l’époque, a révélé que c’était tout simplement « horrible ». Elle a dit au Los Angeles Times que ses plus jeunes frères et sœurs Rhett et Lee étaient « hystériques – se cramponnant à elle, pleurant et hurlant. Pleurant fort, ‘Ne nous laisse pas ici.' » Betty ne céda pas, admettant prétendument, « Ton père ne va pas s’en tirer avec cette.' »

Betty Broderick avait des antécédents de problèmes de colère

Betty Broderick aurait été en proie à des problèmes de colère tout au long de son mariage. Sa fille, Kim Broderick, a déclaré à la Los Angeles Times que sa mère «se fâcherait constamment» contre son père et l’enfermerait hors de la maison. « Il était venu vers ma fenêtre et murmurait, ‘Kim, laisse-moi entrer' », a-t-elle dit. Les choses ont également souvent dégénéré en violence.

Betty aurait eu l’habitude de jeter les choses dans un accès de rage. Une fois, elle aurait jeté une chaîne stéréo sur Dan. D’autres fois, elle «jetait des aliments surgelés». Parfois, elle avait frappé Kim et sa sœur cadette, Lee (ci-dessus). Une fois, après que Lee a craqué que les fessées de Betty ne lui faisaient pas de mal, la femme au foyer est passée à une tapette à mouches, qu’elle aurait utilisée avec suffisamment de force pour qu’elle se brise. « C’était juste le fil de fer et elle n’arrêtait pas de la frapper. Lee avait de grosses poches sur ses jambes … J’attrapais Danny et je me cachais dans le placard », a déclaré Kim au Los Angeles Times.

Bien que Betty aurait été sujette à la violence, les enfants ne s’en seraient pas beaucoup mieux sortis sous la garde de leur père. « Lee a abandonné ses études secondaires » et a été « reniée » par Dan, qui l’aurait omise de son testament. Kim aurait été expulsée à l’âge de 18 ans, bien que Dan ait changé d’avis et financé ses études collégiales.

Le divorce des Brodericks a été le pire de l’histoire de San Diego

Le divorce de Betty Broderick n’a choqué personne à l’intérieur. Selon le Los Angeles Times, Le frère de Dan Broderick, Larry Broderick, a estimé que Betty « menaçait » de divorcer de son frère « cent fois » – à tel point que Dan commençait tout juste à l’ignorer. Kim Broderick a entendu les mêmes menaces que son oncle. « Je mourais d’envie que papa la divorce. Je dirais à papa: ‘Prends-moi juste le jour de ton départ' », a-t-elle déclaré Los Angeles Times.

Curieusement, quand le divorce est finalement arrivé, il n’est pas venu de Betty. Dan a déposé quelques mois après que Betty aurait brisé les miroirs et la « peinture en aérosol »[ed] les murs « de leur maison de récifs coralliens, selon le Los Angeles Times. La bataille, qui a duré cinq ans alors que Betty a traversé cinq avocats distincts, s’est rapidement transformée en ce qui est maintenant connu comme « le pire cas de divorce dans le comté de San Diego » – et Betty n’aurait pas cessé.

Au fur et à mesure du divorce, le Los Angeles Times rapporte que Betty a régulièrement saccagé la maison de la famille des récifs coralliens dans la mesure où Dan a déposé une ordonnance d’interdiction, qu’elle aurait violée. Elle a également franchi la porte d’entrée de Dan, a laissé de nombreux messages obscènes sur son répondeur et a intensifié la mesquine en remplaçant son nom par « Dieu » sur leurs papiers de divorce. Au moment où il a finalement été réglé, Dan a obtenu «la garde exclusive des enfants sans droit de visite pour Betty». Il a épousé Linda Kolkena en 1989, une fois le divorce finalisé.

Betty Broderick a été institutionnalisée

Au cours de leur procès pour divorce, Dan Broderick a fait confier son ex-épouse à un hôpital psychiatrique. Toute la situation découle de la vente de leur maison de récifs coralliens. Selon le Los Angeles Times, Betty Broderick était résistante. Elle ne signerait pas sur sa moitié, même si Dan lui avait déjà acheté une propriété différente de 650 000 $. Il est finalement allé devant un juge, qui a signé la portion de Betty.

Lorsque la maison a finalement été vendue, Betty aurait été si « furieuse » qu’elle « s’est rendue au nouveau domicile de Dan » et a enfoncé sa voiture dans la porte d’entrée. Selon le Los Angeles Times, qui a examiné les documents judiciaires, Dan a affirmé que Betty « avait atteint un grand couteau de boucher » qui était caché sous le siège avant quand il a essayé de la sortir de la Chevrolet brisée. Après l’incident, « elle a passé trois jours à l’hôpital de santé mentale du comté de San Diego » – mais elle a affirmé qu’elle était jamais fou jusqu’à ce que Dan la fasse pour justifier le divorce.

« Je n’ai jamais eu de troubles émotionnels ou de maladie mentale – sauf quand il a provoqué un » trouble «  », a-t-elle déclaré Los Angeles Times», ajoutant:« Mes «débordements émotionnels» n’étaient qu’une réponse à la façon détestable et calculatrice de Dan de gérer notre divorce. Il me martelait ainsi que tous les autres que j’étais fou… Combien de temps pouvez-vous vivre comme ça?

Dan Broderick a amarré la pension alimentaire pour conjoint de Betty Broderick pour mauvais comportement

Après le divorce, Betty Broderick recevait 9 036 $ par mois en pension alimentaire pour époux, mais Los Angeles Times a rapporté qu’elle continuait de harceler son ex. Elle aurait même inventé des « surnoms obscènes » pour Dan Broderick et sa petite amie d’alors, Linda Kolkena, et a admis que les messages qu’elle avait laissés sur sa réponse devenaient « de plus en plus grossiers ». Dan aurait pris les choses en main, pénalisant Betty en lui infligeant une amende pour chaque infraction présumée.

Selon le Los Angeles Times, Dan arrachait la pension alimentaire pour époux de Betty de 100 $ chaque fois qu’elle utilisait un mot obscène. Elle perdrait 250 $ chaque fois qu’elle empiéterait «sur sa propriété» et 500 $ chaque fois qu’elle entrerait chez lui. Pour la plus grande infraction – avoir emmené leurs enfants «sans sa permission» – Dan aurait amarré le chèque de soutien de Betty de 1 000 $. Elle a affirmé qu’un mois, elle avait accumulé tellement d’amendes que Dan lui devait « moins 1 300 $ ». Cela n’a pas duré longtemps, probablement parce que ce n’est pas vraiment légal. Un juge a augmenté la pension alimentaire pour époux de Betty à 12 500 $ par mois, puis à 16 100 $ par mois.

Betty Broderick a affirmé que la longue bataille juridique lui avait fait craquer

Betty Broderick avait menacé la vie de son ex-mari dans le passé. Selon le Los Angeles Times, elle « a dit à ses enfants qu’elle tuerait leur père » à plusieurs reprises. Linda Kolkena soupçonnait que Betty était sérieuse et le couple « a engagé des gardes de sécurité secrets » lorsqu’ils se sont mariés. Kolkena voulait que Dan Broderick « porte un gilet pare-balles », mais il ne l’a pas fait. À de nombreuses reprises, Kolkena a demandé à un avocat de préparer une ordonnance d’interdiction, mais « Dan ne la laisserait pas les déposer ».

Bien que Dan ne s’attendait pas à ce que Betty réellement donner suite à ses menaces, son ex-femme a atteint un point de rupture après « une autre série de documents juridiques est arrivée à sa porte » en novembre 1989. C’était un vendredi, et les batailles juridiques non-stop ont commencé à ressembler à « mettre une femme au foyer dans l’anneau avec Muhammad Ali.  » Betty a décrit les menaces présumées de Dan comme « comme des marteaux [her] « Elle ne pouvait pas l’ignorer. Elle voulait juste que ça s’arrête, donc avant que le soleil ne se lève dimanche, elle a pris la clé de la maison de sa fille, s’est rendue chez Dan à La Jolla Shores et s’est glissée dans la chambre qu’il partageait avec Kolkena. .

Après avoir « posé » le lit du couple endormi, Betty a tiré sur la paire avec un revolver de calibre .38. Linda, qui a reçu une balle dans le cou et la poitrine, est décédée instantanément. Dan est décédé peu de temps après qu’une balle lui ait fracturé la côte et perforé le poumon. Craignant d’appeler la police, Betty « a arraché le téléphone du mur » avant de fuir les lieux.

Est-il possible de tuer deux personnes endormies et de revendiquer la légitime défense?

Le premier procès de Betty Broderick s’est terminé par un jury suspendu, mais selon une interview avec Oprah Winfrey, la femme au foyer en difficulté a finalement été condamnée pour deux meurtres au deuxième degré et pourrait très bien passer le reste de sa vie en prison. Selon The San Diego Union-Tribune, elle affirmait toujours n’avoir jamais eu l’intention de tuer son ex-mari ou sa nouvelle épouse, mais sa libération conditionnelle a été refusée pour la deuxième fois en 2017.

Malgré tout cela, Betty a maintenu le fait que ses crimes étaient de la légitime défense. De la façon dont elle le voit, tout ce qu’elle faisait était finalement de mettre fin aux prétendues attaques psychologiques de Dan Broderick. « Mes avocats détestent ça, car aucune loi ne dit que je peux me défendre contre son type d’attaque », a-t-elle déclaré. Los Angeles Times en 1990, ajoutant: « Il me tuait – lui et elle le faisaient toujours – en secret ».

De plus, Betty a presque blâmé son ex-mari pour son propre meurtre. Dans cette même interview, elle a dit que tout cela ne serait pas arrivé si Dan avait simplement accepté ce qu’elle voulait pendant le divorce. « J’aurais été bien. J’aurais eu ma maison, mes enfants. J’aurais toujours porté une taille 6. J’aurais pu faire ma danse » supérieure «  », a-t-elle dit.

Malgré les trous évidents de son histoire, Betty Broderick a reçu un soutien de masse

Le procès pour meurtre très médiatisé de Betty Broderick – qui était « le premier procès de San Diego à être diffusé sur la TV de la Cour » – a en fait divisé la communauté locale, selon The San Diego Union-Tribune. Étonnamment, la femme au foyer avait un certain nombre de sympathisants, dont des centaines ont écrit dans les journaux locaux pour exprimer leur soutien.

Selon Le Los Angeles Times, Les partisans de Betty étaient principalement des femmes, qui « n’ont pas toléré le meurtre », mais ont sympathisé avec la situation domestique présumée de Betty. « Les avocats et les juges refusent simplement de protéger les mères contre ce type de terrorisme émotionnel légalisé », a déclaré un partisan, qui a également déclaré: « Je crois que chaque mot de Betty dit – parce que j’y suis allé. »

Malgré le soutien, l’histoire de Betty était truffée de contradictions. Elle a affirmé que Dan était un alcoolique « chronique », mais Los Angeles Times a rapporté que son autopsie n’a pas montré les dommages au foie qui sont généralement liés à l’abus d’alcool. Betty a également allégué qu’il était injuste que Dan ait passé cinq ans avec une autre femme alors qu’elle se sentait toujours « mariée » avec lui sans la fermeture d’un « règlement (final) » – mais Betty n’était pas seule. Pendant des années, elle aurait vu un homme du nom de Bradley T. Wright, qui avait six ans son cadet et prétendait être son petit ami. Wright dormait dans le lit de Betty lorsque les meurtres ont eu lieu. Wright a découvert les corps après qu’un ami ait appelé et lui ait dit que Betty avait tiré sur son ex. Il est resté à ses côtés pendant des années après.

Betty Broderick n’aimait pas sa représentation télévisée

Saison 2 de Dirty John ce n’est pas la première fois que l’histoire poignante de Betty Broderick est dramatisée par Hollywood. CBS a présenté un film conçu pour la télévision intitulé L’histoire de Betty Broderick peu de temps après sa condamnation et sa condamnation. Selon le Los Angeles Times, le film a joué Liens familiaux l’actrice Meredith Baxter, qui a finalement remporté une nomination aux Emmy Awards pour son interprétation de la femme au foyer en difficulté – mais Betty ne pensait pas que Baxter méritait de telles distinctions.

« Dans une scène, je suis en déshabillé, ou quelque chose de plumeux, je fais mes ongles. Mais j’ai mordu mes ongles toute ma vie », a-t-elle déclaré à la Los Angeles Times, ajoutant: « Selon le film, je suis exactement ce que Dan Broderick a dit à tout le monde que j’étais – un b ** ch instable et fou qui a fait des choses folles. Et Dan et Linda sont ces gens simples et innocents qui veulent juste la paix. Ha! »

Après le succès du premier film, CBS a suivi avec Sa dernière fureur: Betty Broderick, le dernier chapitre. Le cas de Betty a également été présenté dans un épisode de Femmes mortelles et inspiré un épisode de 1991 La loi et l’ordre.

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