Outre le sport, les débats politiques américains sont la télé-réalité originale. Qu’il s’agisse de deux candidats en lice pour être la personne la plus puissante du monde, ou de deux candidats essayant de prouver qu’ils seraient un remplaçant capable, ces débats sont incontournables à la télévision pour des millions et permettent aux experts politiques des médias d’appeler leur course de chevaux préférée. Mais ont-ils vraiment de l’importance?

Dans son étude «L’apprentissage politique des débats présidentiels», le politologue Thomas Holbrook a constaté, comme pour tout le reste, que vous n’obtenez jamais une seconde chance de faire une première impression. « Les preuves indiquent à une écrasante majorité que le débat le plus important, au moins en termes d’acquisition d’informations, est le premier débat », a-t-il écrit (via Ressource du journaliste). «Le premier débat a lieu à un moment où les électeurs ont moins d’informations à leur disposition et une plus grande proportion d’électeurs risquent d’être indécis».

Et rien ne prouve plus le point de Holbrook que la plupart de ces exemples ci-dessous. Alors asseyez-vous, prenez du pop-corn et assistez à certains des pires moments de l’histoire du débat présidentiel.

La télévision a fait de John F. Kennedy une star

Le premier débat entre le président Nixon et son nouveau challenger démocrate John F. Kennedy, qui eut lieu le 26 septembre 1960, fut le premier débat présidentiel télévisé de l’histoire américaine. Selon Temps, « 88% des foyers américains avaient une télévision – contre seulement 11% la décennie précédente », et on estime que 74 millions de personnes ont regardé le débat. Cela s’est avéré très mauvais pour Nixon, qui à l’époque se remettait d’une maladie. « Nixon, pâle et insuffisant à la suite d’une hospitalisation récente, semblait maladif et en sueur, tandis que Kennedy semblait calme et confiant, » Temps signalé.

Le débat historique a montré la puissance des nouvelles technologies. « Ceux qui ont écouté le débat à la radio pensaient que Nixon avait gagné », Temps a continué. « Ceux qui ont regardé le débat à la télévision pensaient que Kennedy était clairement le gagnant. » L’influence du média télévisuel a tellement incliné l’élection qu’un autre débat télévisé n’a pas eu lieu pendant 16 ans. « Vous ne pouviez pas effacer l’image que les gens avaient gravée dans leur cerveau lors du premier débat », a déclaré l’historien des médias et professeur Alan Schroeder.

« Je pense que Kennedy connaissait le pouvoir de la télévision et il était si incroyablement beau, détendu et décontracté, que c’était un support parfait pour lui », a déclaré Ted Sorensen, conseiller politique et discours de Kennedy (via abc), ajoutant: « Il ne savait pas que Nixon regarderait et ferait si mal dans le débat. » Kennedy a remporté l’élection de 1960 par 84 voix électorales.

Dan Quayle ne s’est jamais remis du moment de chute du micro de Lloyd Bentsen

Le 5 octobre 1988, le sénateur Dan Quayle, le colocataire de 41 ans de George HW Bush, a affronté le héros de la Seconde Guerre mondiale et colistier du candidat démocrate Michael Dukakis, le sénateur Lloyd Bentsen. Le débat était l’affaire standard jusqu’à ce que les modérateurs du débat pressent Quayle, en raison de son inexpérience relative, une troisième fois sur sa préparation à entrer dans le rôle de président si Bush mourait au pouvoir.

Le candidat républicain s’est ensuite comparé à l’un des politiciens démocrates les plus aimés de tous les temps – John F. Kennedy. « J’ai beaucoup plus d’expérience que beaucoup d’autres qui ont cherché le poste de vice-président de ce pays », a répondu Quayle. « J’ai autant d’expérience au Congrès que Jack Kennedy quand il a demandé la présidence. » Puis Bentsen, qui semblait également en colère contre la comparaison de Quayle, a livré l’un des coups de poing les plus mémorables de l’histoire du débat: «J’ai servi avec Jack Kennedy. Je connaissais Jack Kennedy. Jack Kennedy était un de mes amis. Sénateur, vous n’êtes pas Jack Kennedy.  » La foule a éclaté avec des applaudissements, laissant Quayle répondre docilement: « C’était vraiment déplacé, sénateur. »

Bien que Bush et Quayle aient continué à gagner dans un glissement de terrain électoral, Quayle ne s’est jamais remis de sa performance de débat, et sa carrière politique était terminée après que Bush a été vaincu par Bill Clinton en 1992. Quand Quayle a dit qu’il serait un « pit-bull » pendant cela campagne électorale, Clinton a répondu: « Cela inquiète toutes les bornes-fontaines d’Amérique » (via RADIO NATIONALE PUBLIQUE).

Rick Perry a tué ses espoirs électoraux de 2012 avec un «  oups  »

Au cours des débats des primaires présidentielles républicaines de 2012, le gouverneur Rick Perry exposait son plan pour équilibrer le budget avec la stratégie républicaine habituelle consistant à réduire les réglementations et les agences gouvernementales entières. Cependant, il a eu du mal à nommer les agences qu’il éliminerait s’il était élu président. « Ce sont trois agences gouvernementales quand j’arrive là-bas qui sont parties: le commerce, l’éducation et le euh … quelle est la troisième, là? Voyons voir », a-t-il dit en riant du public. Lorsqu’il a été pressé par le modérateur d’en nommer trois, il est tombé à nouveau sur les deux premiers, puis a répondu: « Je ne peux pas. Le troisième … Oups. »

À ce moment-là, la candidature de Perry à la Maison Blanche était malheureusement terminée. « Nous avons été témoins d’un suicide politique en direct à la télévision nationale », a déclaré l’ancien conseiller de John McCain, Mark McKinnon (via Le gardien). Dans un article pour Bête quotidienne, Le stratège républicain McKinnon est allé encore plus loin. « Perry est maintenant un homme mort qui marche. Il fera les démarches pour sauver la face, mais il n’aura pas un seul nouvel électeur. Et il perdra rapidement ceux qu’il avait. Une fois qu’ils se moqueront de vous, vous », a-t-il écrit. Yikes.

Trois ans après sa débâcle de débat, Perry s’est assis avec CNBC et a expliqué que « l’une des erreurs » qu’il a commises n’était pas aussi préparée qu’il aurait dû l’être. « J’étais un peu arrogant, et cela avait autant à voir avec ma disparition en tant que candidat que l’oubli d’une troisième agence gouvernementale. »

Bill Clinton et Jerry Brown se chauffent

Les esprits ont éclaté pendant le débat primaire démocrate de 1992 lorsque l’ancien gouverneur de Californie, Jerry Brown, a accusé le gouverneur de l’Arkansas, Bill Clinton, de «canaliser de l’argent vers le cabinet d’avocats de sa femme pour les affaires de l’État». Les Clinton ont été accusés de corruption et de conflits d’intérêts pendant presque toute leur carrière politique, mais au lieu de nier l’accusation, Clinton en colère a riposté contre Brown pour avoir attaqué Hillary. « Laisse-moi te dire quelque chose, Jerry. Peu m’importe ce que tu dis de moi … mais tu devrais avoir honte de t’avoir sauté sur ma femme. Tu ne vaux pas la peine d’être sur la même plateforme que ma femme, « A répondu Clinton.

« Jerry vient ici avec sa fortune familiale et son procès de 1 500 $ et porte une accusation mensongère au sujet de ma femme », a poursuivi Clinton. «Je n’ai jamais versé d’argent au cabinet d’avocats de ma femme – jamais. Les deux hommes se sont pointés du doigt l’un l’autre avant d’être critiqués par le modérateur. Selon Politico, la querelle entre les deux hommes a duré jusqu’au siècle suivant, Brown disant en 2010: « Clinton est un gars sympa, mais qui a jamais dit qu’il avait toujours dit la vérité? »

Cependant, en 2016, Brown a approuvé Hillary au lieu de son challenger progressiste Bernie Sanders qui a qualifié la décision de « pas surprenante ». Bill Whalen, un membre de la Hoover Institution, a affirmé que l’approbation par Brown d’Hillary et son étreinte des Clinton étaient une «relation pratique». Il a ajouté: « De plus, les Clinton ont de longs souvenirs. »

Le problème de la «  sympathie  » de Barack Obama et Hillary Clinton

Cela ne semble peut-être pas possible maintenant, mais Barack Obama et Hillary Clinton étaient autrefois des rivaux acharnés alors qu’ils faisaient tous les deux campagne pour devenir le candidat démocrate à la présidence lors des élections de 2008. Pour la première fois de sa carrière, Clinton (avec les médias et les experts politiques) se considérait comme le favori incontestable pour décrocher la nomination uniquement pour voir un parvenu progressiste la dépasser à gauche. Et un peu comme en 2016, Clinton a souffert d’un problème «déplaisant».

Ce problème est apparu lors du débat dans le New Hampshire lorsque le modérateur a suggéré que si les électeurs peuvent aimer la plate-forme d’Hillary, ils «semblent aimer davantage Obama». Hillary a bien répondu à la question, répondant: «Eh bien, cela me fait mal», sous les applaudissements du public. « Je ne pense pas que je sois si mauvaise », a-t-elle poursuivi, à laquelle Obama a plaisanté, « Vous êtes assez sympathique, Hillary. » Le Denver Post a décrit l’échange comme « un moment horrible qui a montré un côté d’Obama que nous n’avions pas vu » et a suggéré que le renvoi d’Obama mettrait Hillary au-dessus des électrices.

Obama a été accusé de «campagne sexiste» par des membres de l’establishment démocrate, et Salon a écrit un article entier dénigrant les «garçons Obama», les jeunes hommes qui l’ont soutenu. « Les jeunes femmes sont de plus en plus frustrées par le soutien fanatique de Barack et le joyeux dénigrement d’Hillary », a écrit l’auteur. Semble familier?

Michael Dukakis était trop robotique

Le présentateur de nouvelles légendaire Peter Jennings a déclaré que le thème de la campagne de 1988 du gouverneur du Massachusetts, Michael Dukakis, était qu’il était « sans passion«  et « technocratique « (via PBS), et, malheureusement, ce sont les caractéristiques qui ne se sont manifestées que lors de la toute première question au débat présidentiel entre Dukakis et le vice-président de l’époque George HW Bush. Dukakis, un fervent opposant à la peine de mort, a été invité par le modérateur Bernard Shaw s’il « serait en faveur d’une peine de mort irrévocable pour le meurtrier » si sa femme, Kitty Dukakis, était violée et assassinée..

Dukakis, qui est resté le visage de pierre pendant qu’une telle question était posée, a donné sa réponse à peu près de la même manière. « Non, je ne sais pas, Bernard, et je pense que vous savez que je me suis opposé à la peine de mort toute ma vie », a-t-il répondu. « Je ne vois aucune preuve que cela ait un effet dissuasif, et je pense qu’il existe des moyens meilleurs et plus efficaces de lutter contre les crimes violents. » Bien que Dukakis ait répondu aux questions, les électeurs ont été complètement découragés par le fait qu’il la traitait comme une autre question politique ordinaire et ne faisait pas du tout référence à sa femme.

Kitty, par contre, avait beaucoup de passion. «C’était une question scandaleuse, c’était vraiment le cas», a-t-elle déclaré (via le Chicago Tribune). «Dieu merci, je ne suis pas le candidat, car je ne sais pas ce que j’aurais fait.» Lorsque demandé par PBS‘Jim Lehrer s’il avait répondu à la question différemment, Dukakis a répondu: « Je dois vous le dire et peut-être que ça me manque encore ou quelque chose. Je ne pensais pas que c’était si grave. »

Dennis Kucinich a affirmé avoir vu un OVNI

Au cours de sa deuxième course à la présidence, le représentant de l’Ohio Dennis Kucinich était l’OG Bernie Sanders: soins de santé universels, université sans frais de scolarité et retrait de l’OTAN et de la guerre en Irak. Cependant, lors d’un débat de la Primaire démocratique en octobre 2007, le modérateur Tim Russert a posé la question suivante à Kucinich: « Shirley MacLaine écrit dans son nouveau livre que vous avez aperçu un OVNI au-dessus de sa maison dans l’état de Washington, que vous avez trouvé la rencontre extrêmement émouvante, qu’elle était un engin triangulaire, silencieux et planant, que vous avez ressenti une connexion avec votre cœur et entendu des directions dans votre esprit. Maintenant, avez-vous vu un OVNI? « 

Kucinich a admis que, oui, il a vu un OVNI puis a tenté de dévier avec humour. « Je déménage mon, et je vais aussi déménager mon bureau de campagne à Roswell, Nouveau Mexique, et un autre à Exeter, New Hampshire, OK? », At-il dit. « Et aussi, vous devez garder à l’esprit que Jimmy Carter a vu un OVNI, et aussi que plus de gens dans ce pays ont vu des OVNIS que je ne pense approuvent la présidence de George Bush. »

Russert a ensuite expliqué que seulement 14% de la population croit aux ovnis. Selon Nouvelles de CBS, il « a été moqué par les républicains et d’autres, et son intelligence et sa santé mentale ont été remises en question ». Trois mois plus tard, Kucinich a abandonné la course.

Adm.James Stockdale a eu un moment senior

Lors du débat à la vice-présidence de 1992, l’amiral à la retraite de la marine James Stockdale est monté sur scène avec Al Gore et Dan Quayle en tant que vice-président du candidat indépendant, Ross Perot. Médaille d’honneur et prisonnier de guerre pendant plus de sept ans, Stockdale devait offrir un contraste saisissant avec les deux politiciens de carrière qui se tenaient à ses côtés. Cela n’a pas fonctionné de cette façon. Lors de son discours d’ouverture, les premiers mots du héros de guerre au public américain ont été: « Qui suis-je? Pourquoi suis-je ici? »

Stockdale a passé le reste du débat à paraître âgé et confus, et à un moment donné au cours du débat, il a demandé au modérateur de répéter une question parce que son appareil auditif était éteint. Sa performance l’a amené à être la cible de blagues et d’usurpations sur Saturday Night Live.

Parler à PBSJim Lehrer de 1999, Stockdale a expliqué que ses lignes d’ouverture infâmes n’avaient pas l’effet escompté qu’il voulait. «C’était terriblement frustrant parce que je me souviens que j’avais commencé par:« Qui suis-je? Pourquoi suis-je ici? « Et je n’y suis jamais revenu parce que je n’avais jamais eu l’occasion d’expliquer ma vie aux gens. C’était si différent de Quayle et Gore », a-t-il dit, avant d’expliquer son séjour au Vietnam. « Et je n’ai jamais – je ne pouvais pas aborder – je ne dis pas ça juste pour me vanter, mais, je veux dire, mes sensibilités sont complètement différentes. »

George HW Bush a jeté un coup d’œil à sa montre et a vérifié

Alors qu’il débattait de Bill Clinton lors des élections de 1992, le président de l’époque George HW Bush regardait sa montre lorsqu’une femme dans le public a demandé aux deux hommes comment ils pouvaient comprendre les difficultés économiques auxquelles est confronté l’Américain moyen « si vous n’avez aucune expérience de ce qui les afflige .  » Si cela ne suffisait pas, Bush a commencé sa réponse en parlant des «taux d’intérêt» et de la façon dont il espérait que ses petits-enfants «pourraient se permettre une éducation».

Bush a alors demandé à la femme si elle parlait de « la dette nationale », à laquelle elle a répondu avec des problèmes quotidiens tels que le chômage. Pas un super look. « C’était comme si le président pensait qu’il avait quelque chose de plus important à être – ou était impatient avec le débat lui-même », Une vraie politique claire a écrit sur l’échange. Dans une interview avec Jim Lehrer en 1999, Bush a admis qu’il voulait juste que tout se termine.

«Ouais, oh mon Dieu, est-ce que je me souviens. J’ai pris un énorme coup», a-t-il dit à propos de son fameux regard de montre (via PBS). « Ils ont fait une énorme chose avec ça. Maintenant, étais-je content quand ce putain de truc était fini? Ouais, et c’est peut-être pour ça que je regardais ça, seulement 10 minutes de plus de cette merde, je veux dire. Allez-y et utilisez-le Je suis un esprit libre maintenant.

Trump déchaîné

«Voulez-vous vous taire, mec? Le candidat démocrate Joe Biden a déclaré lors de son premier débat avec le président Trump le 30 septembre 2020. « Il est difficile de faire parler de ce clown. » Le débat, en un mot, était le chaos. Trump a sorti des armes flamboyantes tandis que le modérateur Chris Wallace a eu du mal à montrer un semblant de contrôle sur la procédure. Confronté à des questions sur l’économie, la pandémie de coronavirus, la Cour suprême et les manifestations raciales, Trump était combatif et Biden n’a pas réussi à articuler à peu près quoi que ce soit en raison d’interruptions constantes.

Trump a frappé Biden avec des coups sales sur la toxicomanie de son fils Hunter et a refusé catégoriquement de condamner l’organisation suprémaciste blanche, The Proud Boys. Biden, d’autre part, a qualifié Trump de « pire président que l’Amérique ait jamais eu » et a critiqué le 45e président pour sa réponse au COVID-19 et sa déférence répétée envers les racistes. « C’est un président qui a tout utilisé comme un sifflet de chien pour essayer de générer la haine raciste, la division raciste », a déclaré Biden (via Nouvelles de CBS).

Le débat était si controversé que la Commission sur les débats présidentiels a institué une nouvelle règle pour leur débat final – des microphones en sourdine pour donner à Trump et Biden deux minutes de temps de parole interrompu pour chaque sujet de débat. Dans une déclaration à CNN, la Commission a admis que «ni l’une ni l’autre campagne» n’était satisfaite de la décision, mais bon: «Nous sommes convaincus que ces actions trouvent le bon équilibre et qu’elles sont dans l’intérêt du peuple américain, pour qui ces débats sont organisés. « 

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