Quand vous pensez aux célébrités associées au mouvement des droits civiques, Sidney Poitier, Harry Belafonte et Sammy Davis Jr. sont des noms qui pourraient vous venir à l’esprit. Julia Robert? Pas tellement. Julia est plus connue pour avoir fait assurer son sourire pour 30 millions de dollars (alerte aux fausses nouvelles !) que pour l’avoir collé à « The Man ». Ou, pour sa relation de travail avec Richard Gere qui a abouti à des films à succès comme « Pretty Woman ».

Cependant, il s’avère que Julia a un lien étonnamment fort avec Martin Luther King Jr. Selon le Daily Mirror, elle a grandi en Géorgie avec son frère, Eric Roberts, et sa sœur, Lisa Roberts. Ses parents, Betty et Walter Grady Roberts, ont divorcé en 1972 et sa mère a épousé Michael Motes huit mois plus tard. Walter est mort d’un cancer de la gorge quand Julia avait 10 ans, et son beau-père aurait été un alcoolique qui a fait de la vie de Julia et de ses frères et sœurs « une misère totale ». Eric a affirmé un jour que Moat « m’a terrorisé et abusé, et je crains qu’il n’ait également terrorisé mes sœurs Julia et Lisa ».

Le Daily Mail rapporte que Motes était un fervent fan de la confédération. Il a fréquemment assisté à des événements de commémoration avec ses beaux-enfants. Et Julia et Lisa ont même été « photographiées en train de nettoyer des pierres tombales confédérées ». Donc, étant donné le symbolisme problématique du drapeau confédéré, il n’est pas étonnant que les fans ne puissent pas oublier le lien peu connu de Julia Roberts avec Martin Luther King Jr.

La naissance de Julia Roberts a été payée par Martin Luther King Jr.

Le Daily Mirror rapporte que la mère de Julia Roberts, Betty Roberts, a demandé le divorce en 1983, « invoquant des traitements cruels ». Elle aurait qualifié son mariage avec Michael Motes de « la plus grosse erreur que j’aie jamais commise ». Cela semble certainement avoir été en contraste frappant avec son premier mariage. Le père de Betty et Julia, Walter Grady Roberts, avait été des pionniers des droits civiques de leur temps.

Avant de se séparer, le couple vivait à Atlanta. Selon le New York Times, grâce aux lois Jim Crow, Atlanta était encore profondément ségrégée dans les années 1970. Cependant, malgré la discrimination endémique, Betty et Walter ont ouvert un studio de théâtre qui permettait aux étudiants de toutes races. Cela a finalement conduit au lien peu connu de Julia avec Martin Luther King Jr.

Pour célébrer le 55e anniversaire de la star, Zara Rahim tweeté un extrait d’une interview entre Julia et Gayle King. Dans ce document, l’acteur a expliqué comment elle est liée à l’icône des droits civiques. « Un jour, Coretta Scott King a appelé ma mère et a demandé si ses enfants pouvaient faire partie de l’école parce qu’ils avaient du mal à trouver un endroit qui accepterait ses enfants », a expliqué Julia. Betty a immédiatement dit oui, menant à une amitié entre les deux femmes. Et ils sont devenus très proches parce que lorsque Betty et Walter étaient trop fauchés pour payer la facture d’hôpital pour la naissance de Julia, le Dr King et Coretta sont intervenus. « Ils nous ont aidés à sortir d’un pétrin », a admis Julia.

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