Le 24 janvier 2021, les Packers de Green Bay ont affronté les Buccaneers de Tampa Bay dans le championnat de conférence NFC, avec un voyage au Super Bowl LV en ligne. Malgré la traîne des Bucs au début, le match s’est transformé en un mordeur de clous lorsque les Packers ont gagné du terrain et ont pénétré dans la ligne des 10 verges des Bucs avec environ deux minutes à jouer. Mais une fois le quatrième et le but imminent, l’entraîneur-chef Matt LaFleur a choisi de jouer la sécurité avec un panier, plutôt que de faire confiance au quart Aaron Rodgers avec un tir dans la zone des buts (et une conversion de 2 points) pour égaliser le score ( via Nation SB).

Cependant, la décision s’est avérée fatale. Non seulement les Packers n’ont jamais récupéré le ballon et ont finalement perdu 26-31 contre les Bucs, mais la défaite a incité Rodgers à qualifier son avenir avec les Packers de « incertain », selon le New York Post.

« L’avenir de beaucoup de gars est incertain, moi y compris », a expliqué Rodgers, interrogé lors d’une conférence d’après-match sur ce à quoi l’équipe pourrait ressembler l’année prochaine. « De toute évidence, cela va être une fin à un moment donné, que nous le dépassions ou non, mais juste l’incertitude est dure et la finalité de tout cela », a-t-il ajouté (par ESPN). Étant donné que le quart-arrière vétéran est sous contrat jusqu’en 2023, les commentaires de Rodgers soulèvent particulièrement les sourcils. Pourquoi a-t-il choisi de parler ainsi de son avenir à long terme?

Les Packers de Green Bay prévoient-ils déjà de remplacer Aaron Rodgers?

Les commentaires surprenants d’Aaron Rodgers après le match pourraient avoir quelque chose à voir avec le fait que le directeur général de Green Bay Packers, Brian Gutekunst, a échangé lors du repêchage 2020 pour sélectionner le quart Jordan Love, plutôt que de choisir un joueur qui pourrait avoir un impact plus immédiat. (via La sonnerie). Sur cette base, il semble que la franchise Packers prévoie déjà les jours où Rodgers ne dirigera pas l’équipe. La décision de rédiger Love était controversée, car certains, comme Rodgers, espéraient que les Packers choisiraient un joueur à «poste de compétence» », selon La sonnerie. Et bien que Rodgers ait dit une fois qu’il « n’aurait pas de problème » avec les Packers rédigeant un autre quart-arrière, il semble que le contraire est vrai.

Quoi qu’il en soit, la défaite des Packers contre Tampa Bay le 24 janvier 2021 a agi comme un autre clou dans le cercueil de Rodgers, alors qu’il est devenu le premier quart-arrière de l’histoire de la NFL à perdre quatre matchs de championnat de conférence. Après les commentaires cryptiques de Rodgers sur un avenir incertain avec la franchise Packers, l’entraîneur-chef Matt LaFleur avait des mots forts à partager, selon ESPN. « Je veux dire, le gars est le MVP de cette ligue », a déclaré LaFleur. « Il est le cœur et l’âme de notre équipe de football. Alors bon sang ouais, il ferait mieux de revenir ici. » Si Rodgers se retirait tôt de son contrat, les Packers perdraient de l’argent et mettraient au lit leurs rêves de gloire du Super Bowl, à moins, bien sûr, que Love ne se révèle être le prochain Patrick Mahomes.

À l’intérieur du méga-contrat d’Aaron Rodgers avec les Packers de Green Bay

Alors que le quart Aaron Rodgers a laissé tomber des indices cryptiques sur son temps avec les Packers de Green Bay, qu’est-ce que son contrat implique exactement? Comme ESPN souligne qu’en 2018, Rodgers a signé un contrat jusqu’à la saison 2023 pour 134 millions de dollars. Alors, que se passerait-il s’il quittait l’équipe avant son achèvement? Étant donné que sa charge de plafond salarial 2021 est de 36,3 millions de dollars – et 39,9 millions de dollars pour 2022 – si Rodgers se séparait des Packers après la saison 2021, l’équipe «économiserait 22,648 millions de dollars en espace de plafond salarial, mais devrait compter 17,204 millions de dollars de morts argent, « selon ESPN.

Bien que le commentaire de Rodgers sur l’incertitude puisse évoquer des sentiments non résolus pour les Packers, il est sûr de lui-même et de son mérite au sein de la NFL. À l’été 2020, selon le New York Post, Rodgers a dit de lui-même: « Je crois toujours en moi et j’ai un fort désir de jouer dans la quarantaine. Je ne suis pas sûr de savoir comment tout cela fonctionne ensemble à ce stade. » Il semble que nous devrons simplement attendre et voir ce qu’il décide.

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