Il est passé par une variété de noms au fil des ans, mais au moment où il a finalement été arrêté à l’âge de 72 ans, Joseph James DeAngelo était surtout connu sous le nom de Golden State Killer. Ancien officier de la marine et de la police, son règne de terreur a commencé au milieu des années 1970 lorsque Visalia, en Californie, a été frappée par une vague de cambriolages de plus en plus violents. Surnommé le Visalia Ransacker par la presse, l’homme mystérieux a complètement disparu de la zone lorsqu’un policier l’a surpris en train de rôder tard dans la nuit et l’a poursuivi. Cela a coïncidé avec le déménagement de DeAngelo à Sacramento, où ses crimes lui ont valu le surnom de violeur de la zone Est.

Le vétérinaire vietnamien a terrorisé les comtés de Sacramento et de Contra Costa jusqu’à la fin des années 70, quand il a déménagé dans le sud de la Californie et est passé d’un violeur en série à un tueur en série. Les actions odieuses de DeAngelo au début et au milieu des années 1980 ont finalement conduit à la création d’un nouveau surnom, l’Original Night Stalker, d’après le tueur en série californien Richard Ramirez. Des preuves ADN ont prouvé que le violeur de la zone est et le harceleur nocturne original étaient les mêmes en 2001, mais il a été largement oublié jusqu’à ce que la véritable auteur du crime Michelle McNamara a inventé le nom de Golden State Killer en 2013. Son travail d’enquête approfondi a jeté un nouvel éclairage sur l’affaire, bien que McNamara soit malheureusement décédé avant que DeAngelo ne soit identifié en 2018.

DeAngelo a plaidé coupable à 13 chefs d’accusation de meurtre au premier degré en 2020, bien qu’il ait détruit beaucoup plus de vies au cours de sa série de crimes sadiques – et souvent bizarres -.

Il a dit à la police exactement où le trouver

En 1977, Joseph James DeAngelo était très confiant. Il avait réussi à échapper à la capture pendant ses jours de Visalia Ransacker, et maintenant il se moquait des autorités sur son nouveau terrain de jeu. Le 18 mars, un homme a appelé le bureau du shérif du comté de Sacramento et s’est identifié comme étant le violeur en série qu’ils recherchaient. « Ma prochaine victime est déjà traquée et vous ne pouvez pas m’attraper », a-t-il ajouté. Les attaques se sont poursuivies jusqu’à la fin de l’année, lorsque la police a reçu une information – soi-disant du violeur lui-même.

Le 10 décembre, le département du shérif a reçu deux appels identiques d’un homme qui disait: « Je vais frapper ce soir. Watt Avenue. » Plus tard dans la nuit, un homme portant un masque de ski sans visage a été aperçu près du pont de Watt Avenue. Il a fui lorsqu’il a été approché par la police, qui (selon les rapports locaux) n’était pas convaincu qu’il était vraiment le violeur de la zone Est, malgré le fait que le délinquant en série avait attaqué une femme alors qu’elle portait ce type de masque plus tôt cette année.

Dans Je serai parti dans le noir, la série HBO 2020 sur la chasse au tueur de Michelle McNamara, le neveu de DeAngelo a révélé qu’il avait déjà vu un homme masqué de ski se cacher dans sa maison tard dans la nuit. « Je me suis toujours demandé pendant toutes ces années qui me parlait entre ses dents, en disant: ‘Ne te retourne pas, retourne dormir' », a déclaré Wes Ryland (via Oxygène). « Je me demande s’il a utilisé notre maison comme refuge. »

Il avait apparemment une rancune de longue date contre son professeur de sixième année

Des détectives à la recherche de l’homme qui était alors connu sous le nom de violeur de la zone Est ont découvert une découverte étrange après qu’il ait frappé le 9 décembre 1978. À l’aide de chiens, ils ont suivi le délinquant de la scène d’un viol à Danville, Contra Costa à certains voies ferrées à proximité. Les enquêteurs ont découvert trois feuilles de papier qui semblaient avoir été arrachées d’un cahier autour de l’endroit où la trace de l’odeur s’était refroidie, ce qui leur a dit que le violeur avait probablement laissé tomber les papiers alors qu’il montait à la hâte dans son véhicule d’évasion. Ces trois morceaux de papier deviendront plus tard connus sous le nom de «preuves des devoirs».

L’une des trois feuilles de papier semblait faire partie d’une mission sur le général Custer, que l’auteur appelait « un homme bien admiré mais un homme très détesté par beaucoup de ceux qui l’ont servi », selon Michelle McNamara’s Magazine de Los Angeles pièce. Il y avait une carte dessinée à la main avec le mot «punition» griffonné au verso à côté d’une série de noms féminins (le quartier indiqué sur la carte n’a jamais été localisé), et il y avait aussi ce qui semblait être une sorte d’entrée de journal sur l’expérience «terrible» de l’auteur en sixième. Ils avaient apparemment des problèmes réguliers avec leur professeur de sixième, qui les punissait en leur faisant écrire des lignes. «Le mot est fou», dit la diatribe manuscrite (via Gens). « Je n’ai jamais détesté personne autant que lui. »

Le Golden State Killer a beaucoup pleuré

Il aimait parler agressivement à travers les dents serrées tout en commettant ses crimes abominables, mais plusieurs des victimes de Joseph James DeAngelo ont déclaré l’avoir entendu fondre en larmes après être entré chez eux et les avoir violées. Selon The Mercury News, une survivante a révélé qu’elle avait entendu des « sanglots profonds » provenant de sa cuisine après avoir été agressée sexuellement en 1978. DeAngelo s’en est sorti pour menacer son mari lié après avoir laissé la vaisselle que l’intrus avait balancée sur son dos (un truc préféré de son) tomber au sol, puis se remit à pleurer. Plus tôt cette année-là, une autre femme avait dit aux autorités que son agresseur avait commencé à pleurer dans son oreiller quand il avait fini. «Je te déteste, Bonnie,» dit-il. « Je te hais, je te hais, je te hais. »

DeAngelo faisait référence à une femme nommée Bonnie Colwell, son ancienne fiancée. Colwell avait 18 ans lorsqu’elle a rencontré DeAngelo, un vétérinaire du Vietnam de cinq ans son aîné. Elle tomba rapidement sous son charme. «Il était l’Alpha», dit-elle au Los Angeles Times. « Il était en charge. C’était, je ne dirai pas » Mon chemin ou l’autoroute « , car il n’y avait jamais eu l’option de choisir. » Ils étaient fiancés avant qu’elle ne le sache, mais elle a commencé à avoir des doutes lorsque son futur mari a commencé à faire preuve de cruauté envers les animaux. Quand elle a rompu, il s’est présenté tard dans la nuit avec une arme à feu et a dû être critiqué par le père de Colwell.

Il est allé profondément sous couverture avant ses invasions à domicile

Joseph James DeAngelo travaillait comme flic pendant son temps en tant que Visalia Ransacker (il faisait partie d’une équipe de seulement 10 agents basés dans la ville endormie voisine d’Exeter), et quand il a déménagé dans le comté de Sacramento, il a rejoint le département de police d’Auburn. . Selon le détective Larry Pool de l’ancien shérif du comté d’Orange, le travail a fourni une couverture parfaite pour DeAngelo. « Je ne pense pas que ce type ait jamais été un flic », a déclaré Pool au Los Angeles Times. « Il a utilisé cela pour faire avancer ce qu’il a vraiment fait. » Les victimes du violeur de la région de l’Est se sont souvenues qu’il s’était comporté comme un flic pendant leurs épreuves, et certains officiers ont soupçonné qu’il était peut-être l’un des leurs lorsqu’il est devenu clair qu’il savait exactement comment les échapper. Le plus gros cadeau était peut-être la quantité de préparation qu’il ferait avant une attaque.

Selon Michelle McNamara (via Magazine de Los Angeles), le violeur et tueur prolifique entrait dans les maisons de ses victimes pour faire des recherches approfondies avant de frapper. Il passait du temps à « apprendre la mise en page, à étudier les photos de famille et à mémoriser les noms », à s’armer de détails personnels sur ses cibles choisies. Lorsqu’un homme s’est demandé comment une femme pouvait être violée en présence de son mari lors d’un forum communautaire bondé, lui et sa femme ont été la cible d’une attaque particulièrement sauvage. « Le violeur était présent à cette réunion », a déclaré Carol Daly, détective à la retraite du shérif de Sacramento (via Le Seattle Times).

Il n’a volé que des objets de valeur personnelle

Selon Michelle McNamara, le Golden State Killer ne s’est jamais intéressé au gain monétaire. En elle Magazine de Los Angeles morceau (un précurseur de son livre Je serai parti dans le noir, publiée à titre posthume avec l’aide de son ancien mari, comédien et acteur Patton Oswalt), elle a noté comment le tueur non identifié de l’époque «dénonçait à ses victimes le besoin d’argent, mais il ignorait souvent l’argent liquide, même lorsqu’il était juste devant lui. » Au lieu de l’argent et des biens coûteux, il volait «des objets de valeur personnelle à ceux qu’il avait violés: des alliances gravées, des permis de conduire, des pièces de monnaie souvenir».

Une grande partie des bijoux n’a jamais été retrouvée, mais son ancien beau-frère pense qu’il sait ce qui aurait pu lui arriver – lorsque Jim Huddle s’est assis avec le Los Angeles Times en 2020, il a révélé que DeAngelo avait des morceaux d’or moulé à la main cachés dans un ancien poêle. Dans l’interview éclairante, Huddle a rappelé comment il avait dû dénoncer DeAngelo après avoir été renvoyé de son travail avec le service de police d’Auburn pour vol à l’étalage (il avait été surpris en train de voler un marteau et un répulsif pour chiens) et avait commencé à élaborer un plan pour assassiner le chef de la police. « Je veux dire, mon Dieu, tu parles juste de fou », a dit Huddle à DeAngelo quand il a dit qu’il voulait tuer son ancien patron. « Vous n’allez pas vous en sortir avec ça, parce qu’ils vont toujours chercher le gars qui a fait ça. »

Il appellerait ses victimes des années après les avoir attaquées

Joseph James DeAngelo a commencé à faire très attention à ses scènes de crime après avoir commencé à assassiner ses victimes. « Alors qu’avant il semblait se prélasser dans la notoriété, maintenant il a pris la peine de cacher tout indice d’un lien entre les meurtres, supprimant les ligatures de la scène, même mettant en scène un meurtre pour ressembler à un vol », a écrit l’expert de Golden State Killer, Michelle McNamara. dans Magazine de Los Angeles. La dernière victime connue de DeAngelo était Janelle Cruz, 18 ans, qui a été matraquée à mort après avoir été violée en mai 1986. Les meurtres semblent avoir cessé après cela (il a appelé le temps sur sa frénésie lorsque la technologie d’enquête est devenue trop avancée pour son goût, McNamara a théorisé), mais les appels téléphoniques ne l’ont pas fait.

Des dizaines d’appels téléphoniques effrayants ont été attribués au Golden State Killer au fil des ans, dont beaucoup à d’anciennes victimes. Il lui a souhaité un « Joyeux Noël » lors d’un appel effrayant en décembre 1977, tandis que le téléphone d’une autre survivante a sonné en 2001, 24 ans après qu’elle a été violée. « Tu te souviens quand on a joué? » murmura un homme. McNamara a discuté de ce dernier incident dans son livre à succès, Je serai parti dans le noir: la recherche obsessionnelle d’une femme pour le tueur de Golden State. «J’imagine que vous composez son numéro, seule dans une petite pièce sombre, assise sur le bord de votre lit jumeau, la seule arme qui reste dans votre arsenal, l’allumage d’un souvenir, la capacité de déclencher la terreur avec votre voix,» elle écrit (via Le new yorker).

Sa femme insiste sur le fait qu’elle ne se doutait de rien

Joseph James DeAngelo a perdu peu de temps après que Bonnie Colwell l’ait jeté. C’était au printemps 1971 quand il s’est présenté à sa fenêtre avec une arme à feu et a essayé de la forcer à l’épouser, mais à l’été de cette année-là, il rencontrait la famille de sa nouvelle petite amie, une jeune fille de 17 ans nommée Sharon Huddle. . Avant longtemps, DeAngelo (à l’époque 25 ans) avait emménagé avec le frère de son nouveau partenaire, Jim Huddle. «Il disait:« Ouais, cette Bonnie, elle m’a brisé le cœur »et« Elle était l’amour de ma vie »», a déclaré Jim au Los Angeles Times. « Apparemment, ça l’a tellement déchiré qu’il ne pouvait pas aimer Sharon comme il l’aimait. »

Il n’a peut-être pas aimé Sharon comme il aimait Bonnie, mais il est resté avec elle. Ils étaient mariés depuis plus de 40 ans, ce qui a amené de nombreuses victimes à suggérer qu’elle devait savoir quelque chose sur sa vraie nature, une suggestion qu’elle a démentie lors de l’audience de détermination de la peine de DeAngelo en 2020. «J’ai fait confiance à l’accusé lorsqu’il m’a dit qu’il devait aller travailler , ou allait chasser le faisan, ou allait rendre visite à ses parents à des centaines de kilomètres de là », lit-elle dans sa déclaration de la victime (via le Chronique de San Francisco). « Je vis maintenant tous les jours en sachant comment il a attaqué et gravement endommagé la vie de centaines d’innocents. »

Le reste de la famille était également inconscient. « Nous n’avions aucune idée », a déclaré le neveu Wes Ryland dans HBO. Je serai parti dans le noir (via Oxygène).

The Golden State Killer a écrit une poésie vraiment terrible

Les tueurs en série ont toujours eu un faible pour la poésie (et même l’écriture et la musique, comme le regretté Charles Manson), et le Golden State Killer ne fait apparemment pas exception. En décembre 1977, les médias de Sacramento ont reçu des copies d’un poème intitulé « Excitement’s Crave » qui aurait été écrit par Joseph James DeAngelo pendant ses jours de violeur de la zone Est. Dans celui-ci, le nom de l’auteur laisse tomber un autre tueur en série notoire, Son of Sam (de son vrai nom David Berkowitz), ainsi que le célèbre hors-la-loi du Old West, Jesse James (mal orthographié son prénom en tant que Jessie), indiquant apparemment que ce dont il avait réellement envie était la notoriété. Il a même poursuivi en suggérant qu’un film basé sur ses exploits violents devrait être financé par les autorités.

« Jessie James a été vue par tous / et Son of Sam a un auteur », lit-on dans le poème (via Bon entretien de votre maison). « D’autres se sentent maintenant tentés d’appeler / Sacramento devrait faire une offre / faire un film de ma vie / qui paiera pour mon exil prévu. » Il offre un aperçu fascinant de l’esprit d’un homme qui serait en effet en exil et échapperait à la capture pendant de nombreuses années, mais ce n’est pas exactement Wordsworth. « Je dois d’abord dire, d’un point de vue littéraire – ce poème est un ** », a écrit un professeur de poésie et critique sur Reddit, où « Excitement’s Crave » a été disséqué par de vrais détecteurs de crimes à plusieurs reprises. « Vraiment, c’est terrible, parsemé de toutes les erreurs habituelles du débutant et plus encore. »

The Golden State Killer était un gars de la famille

Au moment de son arrestation, les voisins connaissaient Joseph James DeAngelo comme un «vieil homme crotchety» qui risquait d’exploser si vous gâchiez sa pelouse méticuleusement entretenue. « Quand nous étions enfants, il nous criait dessus parce qu’il pensait que nous le regardions par-dessus la clôture », a déclaré Kevin Tapia, qui a vécu à côté de DeAngelo pendant des années. Gens, racontant la fois où il « est venu frapper à la porte et crier » à sa mère à cause d’une petite fuite dans la cour. Il avait une réputation dans sa rue, mais il était apparemment aimé de sa famille.

DeAngelo avait trois filles avec Sharon Huddle et il vivait en fait avec l’une d’entre elles (avec une petite-fille de 15 ans) lorsqu’il a été identifié et appréhendé en 2018. Sa femme l’a abandonné instantanément et sa famille a été laissée dans un état. de choc. «J’ai encore aujourd’hui du mal à croire qu’il l’a fait», a déclaré Lisa Ortiz, une cousine par alliance qui considérait DeAngelo comme une figure paternelle, lorsqu’elle a été interviewée pour HBO. Je serai parti dans le noir (via Oxygène). « Je veux dire, Joe est comme une personne incroyable. Il était aimant et gentil et juste le père que j’ai toujours souhaité avoir. » Son ancien colocataire et beau-frère, Jim Huddle, a exprimé des sentiments similaires lors de sa conversation avec le Los Angeles Times, en disant: « C’est un peu étrange que quelqu’un puisse être si gentil et si mauvais à la fois. »

Il parlait de sa «  maman  » lors de ses attaques

Des sanglots incontrôlables n’étaient pas la seule chose inattendue que Joseph James DeAngelo faisait parfois après avoir violé ses victimes. Selon Michelle McNamara, une survivante a raconté comment son agresseur s’était retiré dans une pièce inoccupée de sa maison où on pouvait l’entendre dire à plusieurs reprises «maman, maman, maman». « Une autre femme a dit qu’il lui avait dit que les reportages sur ses crimes » faisaient peur à ma maman «  », a déclaré McNamara (via Magazine de Los Angeles). Les autorités savaient qu’elles avaient affaire à un homme qui avait de vrais problèmes de maman, mais nous ne saurions pas toute l’ampleur de ces problèmes avant que DeAngelo ne soit identifié comme le tueur de Golden State en 2018.

Parler à Actualités BuzzFeed peu de temps après l’arrestation, le neveu de DeAngelo a révélé que la violeuse en série et mère du tueur, Kathleen, était souvent violente avec ses enfants. Elle était coincée avec un mari violent, et aurait apparemment pris ses frustrations sur ses trois enfants. « Elle frappait ma mère tout le temps », a déclaré Jesse Ryland. « Je suis assez sûr qu’ils ont tous été maltraités comme ça. » Ryland a expliqué que sa mère, Constance, n’a commencé à parler de son enfance traumatisante que l’année avant sa mort. Elle lui a révélé qu’elle avait été violée par deux militaires dans un entrepôt vide quand elle était enfant – et son frère Joseph a tout vu. «C’est assez fou pour un enfant de voir sa sœur être violée», a déclaré Ryland. «Peut-être que c’était le début de Joe devenant fou.

DeAngelo a imputé les meurtres à un alter-ego appelé Jerry

En avril 2018, plus de quatre décennies après le début de sa série de viols et de meurtres, l’homme qui était devenu connu sous le nom de Golden State Killer a finalement été capturé. Les enquêteurs ont résolu l’affaire après une percée sur GEDMatch, un site Web de généalogie similaire à Ancestry.com et 23andMe. « Cette technique de généalogie d’enquête était tout pour vraiment l’attraper », a déclaré l’ancien détective Paul Holes, qui a passé des années à chasser le Golden State Killer. Fox News. « Ce cas aurait probablement été un cas non résolu aujourd’hui si je n’avais pas trébuché sur cette technique alors que j’étais impliqué dans un autre cas. »

Une fois en détention, Joseph James DeAngelo a admis les crimes odieux dont il était accusé – en quelque sorte. Assis seul dans une salle d’interrogatoire, il se mit à marmonner à propos d’une supposée voix dans sa tête. « Je ne voulais pas faire ces choses », a-t-il déclaré. « J’ai poussé Jerry et j’ai eu une vie heureuse. » Les procureurs ne l’achetaient pas, et les familles des nombreuses victimes de DeAngelo non plus. « C’est trop pratique », a déclaré Jennifer Carole, dont le père et la belle-mère ont été tués par DeAngelo en 1980. Oxygène. « Si votre alter se présente, ce n’est généralement pas la minute où vous êtes en prison. »

Au moment où son audition a eu lieu en 2020, DeAngelo semblait avoir abandonné l’acte de Jerry. Il a plaidé coupable à 13 chefs d’accusation de meurtre au premier degré dans un accord de plaidoyer qui l’a sauvé de la peine de mort et purgera une peine de prison à vie sans possibilité de libération conditionnelle.

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