Au début de 2022, la commentatrice de la NBA Rachel Nichols a quitté ESPN après 16 ans avec l’entreprise. Cette nouvelle n’a frappé que quelques mois après la fin de la série de Nichols, « The Jump », qui a duré cinq ans. « Nous avons mutuellement convenu que cette approche concernant notre couverture NBA était la meilleure pour toutes les personnes concernées. Rachel est une excellente journaliste, animatrice et journaliste, et nous la remercions pour ses nombreuses contributions à notre contenu NBA », a déclaré David Roberts, vice-président senior d’ESPN. . Alors que Nichols elle-même a convenu que la série « n’a jamais été conçue pour durer éternellement », le drame dans les coulisses d’ESPN révèle que sa fin n’était pas naturelle.

En juillet 2021, Nichols a été mêlée à un scandale en raison de commentaires infondés concernant une collègue noire marquant un travail qu’elle voulait. L’incident s’est produit en 2020, lorsqu’elle s’est plainte du fait que sa collègue animatrice Maria Taylor hébergeait potentiellement le compte à rebours de la NBA à Adam Mendelsohn, un conseiller de LeBron James. L’audio de la conversation a été enregistré par un autre employé, qui a ensuite diffusé l’information dans toute l’entreprise.

Rachel Nichols a affirmé que Maria Taylor avait marqué un concert d’hébergement en raison des efforts de diversité

Alors qu’est-ce que Rachel Nichols a dit exactement ? La présentatrice sportive désormais en disgrâce a non seulement affirmé que Maria Taylor avait pris un travail qui lui revenait à juste titre, mais elle a laissé entendre que la seule raison pour laquelle Taylor avait reçu le poste était à cause des efforts d’ESPN pour être inclusif.

« Je souhaite à Maria Taylor tout le succès du monde – elle couvre le football, elle couvre le basket-ball », a déclaré Nichols dans l’enregistrement, selon le New York Times. « Si vous avez besoin de lui donner plus de choses à faire parce que vous ressentez de la pression à propos de votre dossier de longue date sur la diversité – ce que, soit dit en passant, je connais personnellement du côté féminin – comme, allez-y. Il suffit de trouver ailleurs. Vous n’allez pas me le trouver ou m’enlever mon truc.

Le président d’ESPN, Jimmy Pitaro, a tenté de reconnaître le drame dans une déclaration (via le New York Post): « Je veux être clair sur une chose: Maria Taylor a été sélectionnée comme animatrice du compte à rebours de la NBA l’année dernière parce qu’elle l’a mérité. Sachez que notre engagement est que les affectations et les opportunités chez ESPN sont basées sur le mérite et que toutes les préoccupations, remarques ou inférences suggérant le contraire ont été et continueront d’être traitées. »

ESPN a attendu pour aborder le drame de Rachel Nichols

Naturellement, Maria Taylor a refusé d’apparaître en tant qu’animatrice de la finale de la NBA aux côtés de Rachel Nichols après la fuite de l’audio. ESPN a d’abord accepté sa condition, mais ils ont rompu leur part de l’accord lorsqu’ils ont inclus des images préenregistrées de Nichols.

« Un groupe diversifié de dirigeants a examiné de manière approfondie et équitable tous les faits liés à l’incident, puis a traité la situation de manière appropriée », a déclaré le porte-parole Josh Krulewitz, par Yahoo! Sports du scandale en cours. « Nous sommes fiers de la couverture que nous continuons à produire, et notre concentration restera sur Maria, Rachel et le reste de la talentueuse équipe au service des fans de la NBA. »

Bien sûr, le mastodonte des médias sportifs a changé de ton en 2021, lorsqu’ils ont annulé l’émission de Nichols et l’ont retirée de toute couverture NBA. Pendant ce temps, Taylor a fait le saut vers NBC Sports, où elle anime « Football Night in America ». De plus, elle est sur le point de produire une série documentaire sur les quarts-arrière noirs de la NFL pour Peacock, donc pour récapituler: Nichols s’est fait virer, tandis que Taylor continue sur des choses plus grandes et meilleures.

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