Phil Mickelson est l’un des plus grands golfeurs de tous les temps et l’un des plus titrés. Sa valeur nette est estimée à 300 millions de dollars, par Celebrity Net Worth. En plus de ses exploits sur le green, l’homme connu sous le nom de « Lefty » s’est forgé une réputation de quelqu’un qui aime pimenter une partie de golf avec un pari ou deux.

Lors d’un tour d’entraînement lors du tournoi des maîtres 2014, Mickelson a placé un pari de 1 $ avec un fan à proximité qui pensait que le golfeur raterait un coup court, selon SB Nation. Lorsque Mickelson n’a pas réussi à convertir le putt, il aurait été forcé de emprunter un dollar d’un caddie parce qu’il ne portait pas de petites factures. Au fil des ans, Mickelson était connu pour parier des montants beaucoup plus élevés lorsqu’il jouait contre d’autres pros. Se préparant pour le British Open en 2010, Mickelson a disputé une partie avec le pro du golf Nick Watney. Mickelson a suggéré qu’ils jouent pour 1 000 $, et Watney a accepté à contrecœur. Mickelson a remporté la manche, et après que Watney a remis de l’argent américain, Mickelson a protesté. « C’est la Grande-Bretagne », a déclaré Mickelson, selon un article d’ESPN de 2015. « J’ai besoin de livres », a insisté l’ancien champion du PGA Tour.

En 2016, le golfeur Ryan Ruffels – alors âgé de 17 ans – s’est souvenu d’un match secret avec Mickelson où il avait retiré 5 000 $ au vétéran professionnel, selon The Sydney Morning Herald. Cependant, ce couple de dollars ne représentait qu’une fraction des pertes de jeu que Mickelson aurait comptabilisées au fil des ans.

Les dépenses exorbitantes de Phil Mickelson

Les histoires des exploits de jeu de Phil Mickelson avaient été racontées au fil des ans, mais une biographie sur la légende du golf a rapporté que le montant qu’il avait perdu au début des années 2010 était astronomique. « Selon une source ayant un accès direct aux documents, Mickelson a subi des pertes de jeu totalisant plus de 40 millions de dollars au cours de la période de quatre ans (2010-2014) », a écrit Alan Shipnuck dans son livre « Phil : The Rip-Roaring (and Unauthorized !) Biographie de la superstar la plus colorée du golf », via un extrait sur The Fire Pit Collective. Selon l’auteur, ces chiffres ont été recueillis lorsque Mickelson a été audité lors d’une affaire de délit d’initié.

Dans la biographie, Shipnuck a émis l’hypothèse que malgré un gain d’environ 40 millions de dollars par an, Mickelson aurait pu exploser ses revenus. « Ajoutez toutes les autres dépenses d’une grande vie – comme un vrai crâne de T. Rex pour un cadeau d’anniversaire – et cela laisse, quoi, 10 millions de dollars? » Shipnuck a écrit. Le biographe a également rappelé une anecdote de son collègue écrivain de golf John Hopkins, qui a prétendu avoir vu Mickelson faire un tas de paris en ligne sur le basket-ball universitaire. « En 20 minutes, il a dû faire 50 paris », a déclaré Hawkins. « C’était comme s’il s’exhibait. »

Apparemment, même lorsque le golfeur gagnait ses paris, il perdait encore de temps en temps. Des parties d’une transcription d’une affaire judiciaire de 2007 impliquant un gangster réputé ont été publiées par The Detroit News en 2021. Le joueur de haut niveau « Dandy » Don DeSeranno a une fois perdu un pari de 500 000 $ contre Mickelson qu’il n’avait pas les moyens de payer.

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