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Le côté louche de Tim Ballard

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Le 4 juillet 2023, un film indépendant moins médiatisé, « Sound of Freedom », a fait ses débuts sur grand écran. Son intrigue est simple, mais captivante : un agent de la sécurité intérieure quitte son poste au gouvernement pour une tâche beaucoup plus risquée consistant à sauver des enfants victimes de la traite. « Sound of Freedom » est basé sur l’histoire de Tim Ballard, le fondateur de l’Opération Underground Railroad. OUR mène des missions de sauvetage dans la vraie vie. Créé avec un budget de 14 millions de dollars, le film est devenu un succès au box-office, éclipsant les films à gros budget comme « Fast X » et « Elemental ».

Alors que les masses l’ont adoré sur grand écran, « Sound of Freedom » a suscité de vives critiques de la part de plusieurs médias. Pour l’acteur principal du film, Jim Caviezel, cependant, il racontait le récit du courage d’un homme. « Je peux jouer un véritable héros dans Tim Ballard », a-t-il fait remarquer dans une interview avec Fox News. « Il a fait tout ce que vous lisez dans les évangiles. » Caviezel a comparé ce rôle à son portrait controversé de Jésus dans « La Passion du Christ ».

Bien que son idolâtrie de Ballard soit justifiée par les éloges que le travail de ce dernier a reçus au fil des années, au-delà des distinctions se trouvent des rapports faisant état de pratiques contraires à l’éthique, d’associations douteuses et d’incohérences dans certaines des histoires d’OUR. C’est le côté louche de Tim Ballard.

Tim Ballard a quitté NOTRE au milieu d’allégations d’inconduite sexuelle

Une décennie après avoir fondé Operation Underground Railroad, Tim Ballard a pris sa retraite. Ballard se serait retiré pour ouvrir la voie à une enquête interne. Il est apparu plus tard qu’il avait quitté OUR en raison d’allégations d’avances sexuelles offensantes. Ballard aurait fait pression sur des femmes pour qu’elles partagent un lit et prennent des douches communes lors d’opérations de sauvetage dans des pays étrangers, sous couvert d’être son épouse. De plus, il aurait envoyé à une femme des photos inappropriées.

En réponse aux plaintes portées contre lui, le conseiller principal du Spear Fund a écrit en partie sur le site Web de l’organisation : « Pendant mon séjour chez OUR, j’ai élaboré des directives strictes pour moi-même et nos opérateurs sur le terrain. Les contacts sexuels étaient interdits et j’ai montré l’exemple. … Compte tenu de notre attention méticuleuse portée à cette question, toute suggestion de contact sexuel inapproprié est catégoriquement fausse. Ballard a en outre déclaré qu’il était une cible et que des efforts étaient déployés pour salir la bonne réputation qu’il s’était bâtie chaque année.

L’opération Underground Railroad faisait l’objet d’une enquête

Le New York Post a initialement signalé la possibilité d’une enquête sur l’Opération Underground Railroad en mars 2017. Selon le média, des griefs ont été soulevés concernant l’acquisition trompeuse présumée de l’entité dirigée par Tim Ballard et l’utilisation abusive des fonds des donateurs. L’organisation à but non lucratif basée dans l’Utah aurait affirmé utiliser ses finances pour lutter contre les problèmes locaux. Il a été soutenu par le procureur général de l’État, Sean Reyes, qui a salué les activités d’OUR sur TEDx l’année précédente.

En octobre 2020, il a été signalé que OUR faisait l’objet d’une enquête. Bien que les détails de l’enquête n’aient pas été révélés publiquement, le procureur du comté de Davis, Troy Rawlings, a déclaré à Fox 13 News : « Nous avons reçu des plaintes et sommes en train de les examiner. » Au moment de la rédaction du rapport, Reyes, qui siégeait au conseil consultatif d’OUR et faisait partie d’une opération en Colombie en octobre 2014, a refusé de commenter l’enquête.

Fox 13 News a en outre rapporté que Rawlings avait publié une série de publications énigmatiques via son compte Instagram personnel pour alerter le public. « Méfiez-vous de toute personne, entité ou organisation qui sollicite votre argent et pourrait réclamer du crédit pour un travail de protection des enfants effectué par notre groupe de travail et/ou d’autres organisations chargées de l’application de la loi dans l’Utah et dans le monde », a-t-il écrit. en partie. En mai 2023, l’enquête a pris fin.

La dispute de Tim Ballard avec l’Église LDS

Tim Ballard a allégué qu’un personnage clé de l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours avait joué un rôle déterminant – quoique secrètement – ​​dans le fonctionnement de l’Operational Underground Railroad. Le président Melvin Russell Ballard, le leader en question, aurait également soutenu les relations commerciales privées de Tim. Selon des témoins lors d’une enquête terminée, l’implication de Tim était censée inciter un plus grand nombre à pratiquer la foi mormone.

L’Église mormone a affirmé que Tim, qui porte par hasard le même nom de famille que le président Melvin malgré aucun lien biologique, était une vieille connaissance. Cependant, un porte-parole a déclaré à Vice News qu’il avait « trahi leur amitié, en utilisant sans autorisation le nom du président Ballard pour l’avantage personnel de Tim Ballard et en effectuant des activités considérées comme moralement inacceptables ».

S’adressant à une foule à Boston, Tim a répondu aux accusations portées contre lui. « Le président Ballard est comme un grand-père pour moi », a-t-il déclaré aux journalistes. « Il est venu me voir en… 2012… 2011, et il m’a dit qu’il appréciait tout ce que je fais et qu’il voulait m’aider à le faire. Jamais de ma vie… je n’ai jamais utilisé son nom pour collecter des fonds [or] pour conclure une affaire. » La publicité négative qu’il recevait, a-t-il ajouté, avait des conséquences néfastes sur le bien-être de sa famille.

Divergences dans l’histoire de la plaque d’identité

Au centre des débuts de l’Opération Underground Railroad se trouve l’histoire touchante d’un collier avec plaque d’identité. Tout comme cela est représenté dans « Sound of Freedom » avec une petite torsion, Tim Ballard a reçu le collier d’un petit garçon lors d’une opération de sauvetage avant de fonder OUR. Sur le pendentif étaient inscrits les mots « Homme de Dieu » et un verset biblique du livre de 1 Timothée : 6 :11. Pour Ballard, cela a marqué le début de son objectif, comme il l’a partagé sur le blog d’OUR et l’a raconté dans une interview avec CBN News.

Le Salt Lake City Tribune a cependant souligné des incohérences dans l’histoire de Ballard, sur la base d’une enquête menée par la journaliste Lynn Kenneth Parker. Selon les archives judiciaires obtenues par la publication, l’interception du pédophile Earl Buchanan (qui détenait le garçon dans l’histoire de Ballard) a eu lieu lors d’une fouille de routine à la frontière et n’était pas basée sur une information. Le plus choquant était la probabilité que le moment sentimental entre Ballard et le garçon ait pu être le fruit de son imagination. Alors que le récit de Ballard suggérait qu’un entretien avait eu lieu, au cours duquel il avait reçu le collier de plaque d’identité, les archives judiciaires montraient que le gouvernement ne pouvait pas « produire ce qui n’existe pas » à la demande.

En réponse, Ballard a déclaré à la publication : « Je ne peux pas contrôler tous les détails qui finissent par figurer dans les documents judiciaires. Mais je peux vous dire que moi et un autre agent spécial de l’ICE… avons absolument interviewé le petit garçon, au moins. deux fois – l’amener chez McDonald’s puis chez Denny’s. »

L’Opération Underground Railroad a menti sur un partenariat avec American Airlines

Bien qu’il ait été rapporté que Tim Ballard et OUR s’attribuaient le mérite du sauvetage de « Liliana », une survivante de la traite qui a échappé à son ravisseur par elle-même après sept ans, Ballard a mentionné que l’organisation n’avait pas géré sa libération et n’avait assuré qu’un suivi dans un audience du Sénat. Pourtant, il existe une autre demi-vérité qui aurait été racontée par OUR. En juin 2022, Ballard a publié une publication Instagram supprimée depuis suggérant un partenariat entre OUR et American Airlines. « Regardez cette vidéo tout au long du mois sur les vols intérieurs @americanair. Je suis très reconnaissant envers American Airlines de nous avoir aidé à sensibiliser », a-t-il écrit en partie (via Vice). L’annonce de Ballard était accompagnée d’un tweet et d’une publication Facebook sur les comptes officiels d’OUR.

American Airlines a finalement nié l’existence d’une telle collaboration. Dans une déclaration à Vice, la société a déclaré : « Le contenu de l’opération Underground Railroad n’est pas disponible sur les divertissements à bord d’American, et nous n’avons aucun partenariat ou affiliation avec l’organisation. »

En plus de faire cette fausse déclaration, l’Opération Underground Railroad aurait utilisé des méthodes douteuses pour obtenir des informations. Apparemment, l’une des missions de l’organisation à la frontière entre la République dominicaine et Haïti impliquait une alerte d’un médium basé dans l’Utah.

Le Fonds Nazaréen associé à Tim Ballard aurait été « problématique »

Tim Ballard a démissionné de son poste de PDG du Fonds Nazaréen en juillet 2023. Cette décision a coïncidé avec l’annonce du départ de Ballard de l’Opération Underground Railroad. Tout comme OUR, le Fonds Nazaréen soutenu par Glenn Beck aurait été coupable d’avoir alimenté le public avec des demi-vérités. Selon Vice, l’administration du président Joe Biden a déclaré : « Le fonds nazaréen était problématique à bien des égards » lors du sauvetage de l’équipe nationale féminine de football afghane après l’invasion du pays par les talibans.

Le Fonds Nazaréen aurait embelli son rôle dans la mission. Dans une interview avec Beck, le fondateur de DeliverFund, Nic McKinley, a révélé que le Fonds Nazaréen s’était joint à nous après le début de l’opération pour faciliter le transport aérien. « Il y a ici un élément vraiment important qui est vraiment une plume dans le chapeau du Fonds Nazaréen », a-t-il déclaré. « Et c’est le fait que le Fonds Nazaréen a été assez intelligent pour avoir du crédit auprès de Kam Air. » L’organisation, a-t-il ajouté, a également joué un rôle important dans l’obtention de l’autorisation des talibans par l’intermédiaire de l’ancien Premier ministre pakistanais Imran Khan.

La pomme de discorde était l’implication active de Beck dans tweets qui a laissé de côté des personnalités clés de l’opération : l’USAID, DeliverFund, le sénateur du Delaware Chris Coons et les gouvernements de Géorgie et du Portugal, où l’équipe a obtenu l’asile. Par la suite, des questions ont été soulevées sur la responsabilité financière – notamment sur le manque de transparence sur l’utilisation des 35,5 millions de dollars collectés pour le sauvetage des fugitifs chrétiens – puisque le Fonds Nazaréen a été entièrement indemnisé par le DeliverFund.

Il était un partisan du mur Trump

Tim Ballard partage une amitié avec l’ancien président Donald Trump, une amitié qui a vu ce dernier le féliciter pour la sortie de « Sound of Freedom ». Lors d’une apparition en juillet 2023 sur « The Tim Ballard Podcast » aux côtés du leader du film Jim Caviezel, l’ex-POTUS a pesé sur ce qu’il considérait comme le triste état de la frontière américaine. « C’est incroyablement grave en ce moment », a-t-il déclaré. « C’est tellement triste de voir ce qui s’est passé et cela inclut le trafic, la drogue, tout : des gens qui viennent du monde entier… nous avons un groupe terrible de personnes qui dirigent notre pays. »

La construction du tristement célèbre mur Trump – destiné à séparer les États-Unis et le Mexique – a été interrompue par l’administration Biden en avril 2021. Ballard était un fervent partisan du mur et, dans un article de Deseret News, a plaidé pour son rôle dans l’aide à la construction du mur. guerre contre le trafic d’enfants.

« Si le mur s’étendait sur toute la longueur de la frontière sud, imaginez combien d’enfants supplémentaires seraient poussés à travers les ports d’entrée et ensuite secourus au lieu d’être amenés là où le sauveteur ne peut pas voir, où les forces de l’ordre ne peuvent pas facilement intervenir »,  » Ballard a écrit, ajoutant que les trafiquants renonceraient dès le départ à commettre ce crime s’ils savaient que leurs points d’entrée étaient limités.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez pourriez être victime de maltraitance ou d’agression sexuelle sur un enfant, contactez les ressources pertinentes ci-dessous :

  • La ligne d’assistance téléphonique nationale Childhelp contre la maltraitance des enfants au 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) ou contactez leur services de chat en direct.

  • Le Site Web du Réseau national sur le viol, les abus et l’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

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