Ray Lewis était une force indéniable sur le terrain de football, mais sa carrière a été entourée de controverses. Après avoir été repêché par les Ravens de Baltimore en 1996, Lewis a joué toutes ses 17 saisons avec l’équipe avant de prendre sa retraite en 2013. Il a fait 13 Pro Bowls, a été le joueur défensif de l’année de la NFL à deux reprises et a remporté deux Super Bowls avec le Ravens au cours de sa carrière.

En 2018, Lewis a été intronisé au Temple de la renommée du football – et lors de son discours, le secondeur a évoqué l’impact de sa carrière sur la ville de l’équipe. « Quand j’ai joué, la criminalité a baissé à Baltimore », Lewis tweeté. « C’est comme si personne n’avait besoin d’être en colère maintenant. C’est comme si tout le monde voulait être heureux et faire la fête », a-t-il ajouté. Près de deux décennies avant de prononcer son discours, Lewis a été accusé d’un crime qui n’a pas donné aux gens de raison de se réjouir.

En janvier 2000, Lewis a été impliqué dans le meurtre de deux hommes. Le joueur vedette des Ravens avait assisté à une soirée du Super Bowl à Atlanta. Vers 4 heures du matin le 31 janvier, une bagarre a éclaté où les victimes – Jacinth Baker et Richard Lollar – ont été poignardées à plusieurs reprises avec des blessures mortelles après une altercation avec les amis de Lewis, par NPR. Lewis a fui les lieux dans sa limousine, où le sang des victimes a ensuite été découvert. « Je n’essaie pas de mettre fin à ma carrière comme ça », a déclaré un témoin à des amis de Lewis plus tard dans la nuit, selon USA Today. Cela a conduit Lewis à plaider coupable à un crime.

De quel crime Ray Lewis a-t-il plaidé coupable ?

À l’origine, Ray Lewis a été accusé de meurtre en 2000, mais il a rapidement fait réduire ces charges. Le joueur des Baltimore Ravens a plaidé coupable d’entrave à la justice et a accepté de témoigner contre ses deux amis, Reginald Oakley et Joseph Sweeting, également accusés des meurtres, selon ABC News.

Les deux autres accusés ont été jugés pour les meurtres de Jacinth Baker et Richard Lollar résultant de la bagarre du Super Bowl. Finalement, Oakley et Sweeting ont tous deux été acquittés des accusations de meurtre. Personne d’autre n’a avoué les coups de couteau et l’affaire n’a pas été résolue. « Mon neveu a été brutalement battu et assassiné, et personne ne paie pour cela », a déclaré un membre de l’une des associations de victimes. [Baker] des membres de la famille ont déclaré à USA Today en 2013 alors qu’ils réfléchissaient au procès. Bien que Lewis ait évité les accusations de meurtre, la NFL a infligé une amende de 250 000 $ au secondeur pour ne pas avoir pleinement coopéré avec les autorités. « Ce faisant, il a mis inutilement en danger ses propres moyens de subsistance et sa réputation, et il a causé beaucoup de tort aux autres joueurs de la NFL et à la ligue », a déclaré le commissaire de la ligue de l’époque, Paul Tagliabue, en 2000, selon ABC News.

C’était loin d’être la fin de l’épreuve pour Lewis, car des questions subsistaient sur son implication dans les attentats. La famille de Baker a déposé une plainte pour mort injustifiée contre Lewis en 2003, et la famille de Smith a déposé sa propre plainte en 2004. Les deux familles ont reçu des montants non divulgués de la star de la NFL, par CBS Sports. La question la plus pressante était de savoir ce qu’il était advenu des vêtements que Lewis portait cette nuit-là.

Le costume manquant de Ray Lewis est un point d’interrogation persistant

Un élément de preuve clé manquait et ne s’est jamais remis du procès pour meurtre: le costume de couleur crème que Ray Lewis portait la nuit de la tristement célèbre fête du Super Bowl. « Où est ce costume blanc qui était tout en sang ? » Le frère de la victime poignardée Richard Lollar, Handsome Lollar, a demandé à USA Today en 2019. La famille de l’autre victime, Jacinth Baker, avait des questions similaires. « Pourquoi est-ce que cela ou quoi que ce soit d’autre qu’ils avaient sur eux finirait par manquer cette nuit-là à moins que ce ne soit quelque chose qui les lie au meurtre? » L’oncle de Baker, Greg Wilson, a déclaré à USA Today. La poursuite manquante était un élément clé des poursuites civiles intentées contre Lewis des années plus tôt.

Selon Lewis, il a été injustement ciblé en tant que suspect dans les meurtres. En 2015, l’ancien Baltimore Raven a parlé de la stigmatisation qui l’entoure et du procès. « Mais personne ne veut jamais dire que dès le premier jour, il n’y avait pas un pouce de preuve sur moi », a déclaré Lewis à NPR en 2015. Quelques années plus tard, Lewis devait être intronisé au Temple de la renommée en 2018 lorsque Baker et Les familles de Lollar ont été interrogées sur l’implication du joueur à la retraite dans les meurtres. Robert Klemko de Sports Illustrated a approché Lewis pour un commentaire, mais le Temple de la renommée a refusé de discuter de l’affaire. « Respectueusement, c’est mon espace. Vous devez aller trouver votre espace maintenant », a déclaré Lewis à Klemko, précisant que malgré l’intrigue imminente, le vétérinaire de la NFL avait fini de discuter des accusations de meurtre.

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