Commençant sa carrière à la fin des années 1980, Chris Rock a pris sa grande pause après qu’une apparition dans « The Arsenio Hall Show » ait attiré l’attention du patron de « Saturday Night Live », Lorne Michaels. Depuis lors, il est devenu un nom familier, racontant sa propre émission « Everybody Hates Chris » et jouant dans un certain nombre de films.

Même s’il a connu le succès à l’âge adulte, les débuts de Rock ont ​​été difficiles. Né en Caroline du Sud, le comédien a déménagé à Brooklyn pendant son enfance, passant la majorité de ses années d’enfance à fréquenter une école à prédominance blanche. En conséquence, Rock s’est retrouvé ciblé par des intimidateurs, battu et qualifié d’insultes raciales, révélant à Oprah Winfrey que les mauvais traitements avaient commencé lorsqu’il était à l’école primaire et se sont poursuivis au lycée. À la suite de son traumatisme, Rock a développé une colère et une frustration intenses, allant même jusqu’à attaquer l’un de ses bourreaux avec une brique, comme il l’a rappelé dans un épisode de « Fly on the Wall with Dana Carvey and David Spade ».

Combinant l’intimidation avec les difficultés financières de sa famille, Rock a décidé d’abandonner l’école après avoir reçu son GED – mais ce n’était pas la fin de sa relation avec l’éducation.

La scolarité de Chris Rock a influencé son travail

Lorsque Chris Rock a obtenu son GED, il a décidé d’entrer sur le marché du travail après avoir essayé un collège communautaire pendant un an. Il a expliqué à Gayle King: « Mon plan de match était de continuer à travailler chez Red Lobster, d’obtenir mon permis de camionneur et de conduire un camion comme mon père. » Il a même travaillé aux côtés de son père à un moment donné, chargeant des camions de papier pour le Daily News.

Après la mort de son père en 1989, Rock s’est retrouvé à reconsidérer ce qu’il attendait de la vie, expliquant à Oprah Winfrey : « Aucun d’entre nous ne devrait prendre les choses trop au sérieux, car tout sauf la mort s’arrange. » À partir de là, le reste appartient à l’histoire, et alors que la star gravit les échelons comiques, il a pu se moquer de son passé. « Vous savez ce que signifie GED ? Good Enough Diploma », a-t-il lancé lors d’un concert de stand-up.

Rock a revécu ses expériences avec l’école quand il a attrapé « Tout le monde déteste Chris », qui raconte vaguement son enfance. Non seulement il n’a pas hésité à décrire les réalités d’une école à prédominance blanche à Brooklyn, mais il a également abordé le décrochage scolaire dans l’épisode « Tout le monde déteste le GED ». En conséquence, la série a un ton distinctement doux-amer.

Chris Rock reçoit un diplôme et des excuses

Depuis son succès dans la comédie, Rock a donné la priorité à la guérison de son traumatisme d’enfance. Alors que certaines personnes ont exhorté Rock à appeler ses anciens intimidateurs, le comédien a révélé à Gayle King : « Je pardonne, cela a fait de moi ce que je suis. » Au lieu de cela, il s’est concentré sur sa santé mentale, franchissant plusieurs étapes en cours de route.

En 2021, Rock a reçu un doctorat honorifique du Kingsborough Community College, où il a étudié les communications pendant un an. « Certaines des choses que j’ai apprises, je les applique encore aujourd’hui », a-t-il déclaré dans une vidéo aux étudiants de Kingsborough. Bien qu’il ait certainement atteint de nombreuses autres étapes importantes, l’histoire éducative de Rock a rendu ce prix doublement significatif. Cependant, Rock a reçu une fois une récompense qui, selon certains, est plus significative qu’un diplôme honorifique : des excuses.

Après la première de « Everybody Hates Chris », l’un des anciens professeurs de Rock lui a envoyé une lettre d’excuses décrivant ses regrets de ne pas l’avoir mieux protégé. Le comédien s’est rappelé que son professeur avait écrit, par Contact Music, « Je dois m’excuser pour tout ce qui t’est arrivé pendant que tu étais à l’école. Je savais que c’était dur pour toi mais je n’en avais aucune idée. Si quelque chose t’arrivait à cause de moi, s’il vous plaît, pardonnez-moi. »

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