Même les personnes qui ne font pas attention au football professionnel ont peut-être déjà entendu parler de Deshaun Watson, le quart-arrière vedette de la NFL qui fait maintenant face à une suspension de six matchs. La décision officielle intervient après deux douzaines de poursuites pour harcèlement sexuel, une enquête de 15 mois et un contrat de 230 millions de dollars avec les Browns de Cleveland, selon le New York Times. Watson n’est désormais autorisé à employer que des massothérapeutes agréés par le club plutôt que de trouver des massothérapeutes par lui-même. Il ne sera pas non plus confronté à une amende pécuniaire. La décision a été prise par l’officier disciplinaire de la NFL, la juge à la retraite Sue L. Robinson.

La suspension de Watson s’accompagne également de mois de spéculations et de commentaires à la fois en faveur de l’athlète et contre lui. Alors que Watson a nié tout acte répréhensible et est parvenu à un règlement avec 23 des 24 femmes qui ont porté des accusations contre lui, de nombreux observateurs estiment que le comportement du joueur de football justifie une punition plus grave que ce qu’il semble susceptible de recevoir.

Deshaun Watson est accusé d’inconduite sexuelle par plus de deux douzaines de femmes

Les premières accusations contre Deshaun Watson sont sorties en mars 2021, et de nombreuses allégations ont suivi un schéma similaire. Selon une enquête du New York Times, Watson contacterait des massothérapeutes et réserverait des séances privées. Ensuite, les accusateurs disent que Watson se livrerait à un comportement obscène ou sexuel et, dans certains cas, ferait pression sur les femmes pour qu’elles accomplissent des actes sexuels sur lui. Watson et ses avocats nient les accusations.

Le Times a rapporté que toutes les personnes qui ont porté des accusations n’ont pas intenté de poursuite contre Watson, et toutes les personnes à qui Watson a réservé un massage n’ont pas allégué d’inconduite ou d’agression sexuelle. Dans l’ensemble, le Times a constaté que Watson avait pris rendez-vous avec 66 femmes différentes entre l’automne 2019 et le printemps 2021.

Tony Buzbee, avocat des accusateurs, a ensuite intenté une action en justice contre les Texans de Houston (l’équipe précédente de Watson), pour avoir permis l’inconduite sexuelle présumée de Watson, selon le Guardian, après que 20 des 24 cas aient été réglés. Depuis lors, Watson a réglé trois cas supplémentaires.

« Je n’ai jamais agressé, manqué de respect ou harcelé une femme de ma vie », a déclaré Watson lors d’une conférence de presse après avoir été échangé aux Browns de Cleveland, selon The Independent.

Deshaun Watson n’a pas fait face à des accusations criminelles

Après que toutes les allégations ont été soulevées, la question est alors devenue de savoir si Deshaun Watson ferait face à des accusations criminelles. En mars 2022, un grand jury à Houston, au Texas, a refusé d’inculper Watson pour neuf chefs d’accusation, selon ESPN. « C’est définitivement un moment très émouvant pour moi », a déclaré Watson aux journalistes après la décision. « Je sais que nous sommes loin d’avoir fini de gérer ce que nous devons gérer sur le plan juridique, mais aujourd’hui est définitivement un grand jour. »

Pourtant, tout le monde n’était pas aussi convaincu que le grand jury que Watson n’avait commis aucun crime. Selon USA Today, la détective Kamesha Baker, qui a enquêté sur toutes les plaintes pénales contre Watson, a témoigné qu’elle croyait sans aucun doute que Watson avait commis des crimes. Elle a témoigné qu’elle ne savait pas pourquoi le grand jury avait refusé d’inculper Watson, et elle était déçue de ne pas avoir été appelée à témoigner devant le grand jury lui-même. « Ce que je peux dire, c’est qu’il semble y avoir une tentative de rendre la séance de massage sexuelle », a déclaré Baker dans la déposition.

La suspension a fait polémique sur Twitter

Bien que Deshaun Watson n’ait été inculpé d’aucune accusation criminelle, il restait encore à déterminer quelles mesures disciplinaires, le cas échéant, la NFL prendrait contre lui à la lumière des allégations. Enfin, le 1er août, il a été signalé que la ligue avait décidé d’une suspension de six matchs, ce qui a provoqué sa propre controverse en ligne.

Certains commentateurs ont trouvé la suspension de Watson particulièrement injuste par rapport aux suspensions d’autres joueurs pour des allégations beaucoup moins graves. De nombreux autres commentateurs ont déploré ce que la décision disait sur les attitudes de la NFL à l’égard des allégations d’agression sexuelle et du traitement des femmes. Beaucoup de gens se sont tournés vers les réseaux sociaux pour dire qu’ils étaient tout simplement dégoûtés. « Calvin Ridley a obtenu une année entière pour avoir parié 1 500 sur un pari de Fanduel dans un match auquel il n’a pas joué, mais Deshaun Watson a obtenu 4 à 8 matchs pendant 30 [sexual assault] allégations », tweeté une personne. « La ligue devrait avoir honte d’elle-même », un autre tweeterr a déploré. « Absolument dégoûtant. Deshaun Watson ne manquera que 6 matchs », a déclaré quelqu’un d’autre tweeté.

Des journalistes et des commentateurs professionnels ont également pesé sur Twitter. « Si vous devez inscrire la décision selon laquelle Deshaun Watson n’est autorisé à utiliser que les massothérapeutes des Browns, alors peut-être qu’il devrait être suspendu plus de 6 matchs », a-t-il ajouté. tweeté journaliste sportif Jamele Hill. « 24 femmes ont accusé Deshaun Watson d’inconduite sexuelle dans le cadre de poursuites civiles. Il est suspendu six matchs », a déclaré la journaliste Brooke Pryor. tweeté.

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