Sarah « Fergie » Ferguson est peut-être surtout connue pour son mariage avec le prince Andrew et ses liens avec la famille royale, mais en dehors de Buckingham Palace, elle s’est fait un nom en tant qu’auteure, ambassadrice caritative et même productrice de télévision.

Descendante du roi Charles II, Ferguson a passé son enfance à fréquenter les cercles sociaux de la famille royale, car son père, le major Ronald Ferguson, était le directeur du polo du prince Phillip et du roi Charles. Adolescente, la duchesse s’est épanouie socialement et est devenue un peu une fêtarde, même si elle a travaillé dur dans un certain nombre d’emplois moyens.

Au milieu de la vingtaine, cependant, le chemin de sa vie a radicalement changé lorsqu’elle est tombée amoureuse du prince Andrew et est officiellement devenue membre de la famille royale après leur mariage en 1986. Leur mariage n’a duré que six ans, et au cours des prochaines plusieurs Pendant des décennies, la duchesse d’York a été mêlée à un certain nombre de scandales royaux qui auraient eu un impact sur sa réputation et l’éloigneraient de la famille qu’elle avait autrefois embrassée. De ses premières années à son chemin difficile vers la rédemption, voici la vie royale de Sarah Ferguson au fil des ans.

Elle a grandi avec des relations royales

Sarah Ferguson est peut-être devenue royale grâce à son mariage avec le prince Andrew, mais avant son union spéciale, elle a grandi avec des relations royales. Née du major Ronald Ferguson et de Susan Wright, la duchesse d’York passera son enfance au milieu de la royauté. Comme le Los Angeles Times l’a noté dans sa nécrologie, son père dirigeait l’escorte du souverain, un groupe d’officiers à cheval qui jouent un rôle important dans le défilé d’anniversaire du monarque.

Cependant, le travail du major Ferguson à la tête de l’escorte du souverain n’était pas son seul lien avec la royauté. Dans les années 1960, il a assumé le poste de directeur de polo pour le prince Phillip, le duc d’Édimbourg, et plus tard, le roi Charles, par Le gardien. C’est en partie grâce aux relations royales de son père que la duchesse d’York finira par s’associer au prince Andrew, mais il faudra deux décennies pour que les deux tombent amoureux.

En dehors de ses relations royales immédiates, Ferguson a également une lignée noble qui remonte aux années 1600. Selon Express, la duchesse est une descendante du roi Charles II et est donc également liée à d’autres personnalités royales de premier plan à travers l’histoire, telles que le roi Henri VIII et Jacques Ier.

Sarah Ferguson aimait le plein air quand elle était enfant

Bien qu’elle ne soit pas née royale, Sarah Ferguson a néanmoins grandi confortablement. Lorsque ses parents ont divorcé en 1974, elle est allée vivre avec son père, le major Ronald Ferguson, à Dummer Down House, un domaine du Hampshire avec 800 acres de terrain, par Express.

Enfant, la duchesse d’York était fascinée par les chevaux et aimait passer du temps à l’extérieur avec sa sœur et son père. Dans son livre de 1996, « My Story: Sarah the Duchess of York », elle se décrit comme étant un « petit singe coriace » grandissant et note en outre que son père a joué un rôle central dans la formation de son amour pour le plein air. « Les papas m’ont élevé pour sortir, être boueux et, surtout, pour allez-y, » elle a écrit. En plus de son amour pour la nature et de passer du temps à l’extérieur, Ferguson était également impliquée dans le sport. Selon le Washington Post, le Royal Wedding Souvenir Program a noté qu’elle « excellait en natation et en tennis, et un peu moins en réussite scolaire ». La personnalité de la duchesse était également remarquable, et elle était autrefois décrite comme étant extravertie, aimable et pétillante pendant ses jeunes années.

Adolescente, elle a occupé des emplois moyens

Contrairement à de nombreux membres de la famille royale, Sarah Ferguson a occupé un certain nombre d’emplois assez relatables à l’adolescence et au début de la vingtaine pour joindre les deux bouts. Quand elle était adolescente, la duchesse a décroché un concert particulièrement peu glamour. Dans une interview avec l’émission de télévision suédoise « Skavlan », Ferguson a révélé (via Le miroir), « Vous ne le croirez pas mais quand j’avais 18 ans, j’ai nettoyé de très bons miroirs. J’ai nettoyé les toilettes quand j’avais 18 ans et les chambres des diplômés ; ils l’ont tous laissé très désordonné. » De plus, elle a occupé un emploi de serveuse dans une maison de strudel, certaines de ses responsabilités consistant à réchauffer des pâtisseries surgelées dans un four.

Après avoir obtenu son diplôme du Queen’s Secretarial College à l’âge de 18 ans, Ferguson a ensuite travaillé dans une galerie d’art de Covent Garden, deux agences de relations publiques et BCK, une société de conception graphique basée en Suisse, en tant que directrice, selon UPI. Tout en travaillant à BCK, la duchesse renouerait avec le prince Andrew et commencerait ensuite à sortir avec lui.

La princesse Diana l’a mise en place avec le prince Andrew

Ayant grandi près de la famille royale, Sarah Ferguson a rencontré le prince Andrew alors qu’ils étaient tous les deux enfants. Au fil des ans, ils se sont croisés occasionnellement, mais ce n’est qu’au milieu des années 1980, grâce à l’aide de l’amie de Ferguson, la princesse Diana, que le couple s’est reconnecté.

Selon Vanity Fair, la princesse a suggéré à la reine Elizabeth que Ferguson soit invité à la semaine d’Ascot, un événement important parmi la famille royale et les aristocrates, en juin 1985. En arrivant à un dîner spécial, la duchesse a été jumelée au prince Andrew, un célibataire éligible. à l’époque. Les deux se sont tout de suite entendus et peu de temps après leur rencontre officielle, le prince et Ferguson ont commencé à sortir ensemble cet été-là. La princesse Diana a aidé à organiser leurs rencontres.

Par Town and Country, alors que les tourtereaux sortaient ensemble mais avant qu’ils ne veuillent faire connaître leur relation au public, la princesse Diana les a fréquemment accueillis dans sa maison de Highgrove, où elle vivait avec le roi Charles. Moins d’un an après que le couple a commencé à sortir ensemble, le prince Andrew a proposé à Ferguson quelques mois après le début de 1986, au Scotland’s Floor’s Castle, où ils auraient partagé leur premier baiser, comme le rapporte Hello! magazine.

Son mariage royal s’est effondré

Quatre mois seulement après les fiançailles de Sarah Ferguson et du prince Andrew, le couple s’est marié lors d’une cérémonie traditionnelle à l’abbaye de Westminster le 23 juillet 1986, en présence de la famille royale, de 500 millions de téléspectateurs et de milliers de supporters à travers Londres.

Bien qu’ils soient farouchement amoureux l’un de l’autre, le couple de jeunes mariés a commencé à connaître des moments difficiles dans leur relation peu de temps après avoir dit « oui ». Ferguson a expliqué l’ampleur de leurs premiers problèmes conjugaux dans une interview de 2011 avec Harper’s Bazaar, en disant: « Il est parti en mer [with the Royal Navy] et je l’ai vu 40 jours par an pendant les cinq premières années de notre mariage. »

La carrière navale du prince a mis à rude épreuve leur relation et a même gêné la première grossesse de la duchesse. Elle a rappelé à Harper’s Bazaar dans une interview en 2007 qu’elle manquait de compagnie de son mari lorsqu’elle était enceinte de la princesse Beatrice. « J’ai passé toute ma première grossesse seule; quand Beatrice est née, Andrew a eu 10 jours de congé à terre, et quand il est parti et que j’ai pleuré », a-t-elle déclaré. Pour le couple, qui a passé les premières années de leur mariage séparés, il était difficile de maintenir le niveau de proximité et de connexion qu’ils avaient autrefois. En mars 1992, les deux ont annoncé leur séparation, suivie de leur divorce quatre ans plus tard en avril 1996, comme le rapporte le Chicago Tribune.

La mère de deux princesses

Avant son divorce, Sarah Ferguson avait eu deux enfants avec le prince Andrew : la princesse Béatrice et la princesse Eugénie. La première des deux filles, la princesse Béatrice, est née le 8 août 1988, tandis que la princesse Eugénie est arrivée deux ans après sa sœur aînée, le 23 mars 1990, par Us Weekly.

Dans leurs jeunes années, les sœurs ont grandi à Sunninghill Park avec leurs parents, puis ont ensuite déménagé au Royal Windsor Lodge en 2004, comme le rapporte Hello! magazine. Pour Ferguson, la maternité a été et sera toujours l’une de ses plus grandes réalisations. Dans une « lettre d’amour » à ses filles publiée par Good Housekeeping en 2021, la duchesse a écrit : « Chaque jour, je remercie l’univers de m’avoir permis d’être ta mère. Tu as toujours été le sang dans mes veines. tout petits, vous avez rendu ma vie complète. … Je suis émerveillé par vous deux. »

Malgré leur divorce, Ferguson et le prince Andrew ont toujours maintenu une relation étroite pour le bien de leur famille, qui a résisté à un certain nombre de scandales publics et de contretemps humiliants. Evoquant leur dynamique familiale unique, la duchesse a dit un jour Hello! magazine, « Une table va mieux avec quatre pieds. Une table ne peut pas tenir sur trois pieds, vraiment, alors vous avez le duc et moi, et les deux filles. Nous sommes une unité familiale et nous donnons l’exemple. »

Sa vie personnelle est devenue le fourrage des tabloïds

Lorsque Sarah Ferguson et le prince Andrew ont divorcé au milieu des années 1990, les mariages se terminant par un divorce devenaient un peu plus courants au sein de la famille royale – ne cherchez pas plus loin que le roi Charles et la princesse Diana – même s’ils étaient encore très mal vus. Avant leur divorce en 1996, Ferguson a connu non pas un, mais deux scandales publics qui la placeraient au centre d’un spectacle médiatique et ruineraient sa réputation.

En janvier 1992, des photos de la duchesse et de l’homme d’affaires texan Steve Wyatt ont été divulguées aux médias, dans lesquelles Wyatt a été vu en train d’embrasser Ferguson lors de vacances au Maroc avec une jeune princesse Beatrice, par Yahoo! Nouvelles. À peine deux mois plus tard, le palais de Buckingham a annoncé la séparation officielle du prince Andrew et de Ferguson, mais le scandale continuerait de la suivre cet été-là.

Peu de temps après la séparation publique du couple, Ferguson a été photographiée avec son conseiller financier et directeur commercial, John Bryan, lors de vacances à Saint-Tropez, comme le rapporte The Mirror. Les images scandaleuses la montraient non seulement seins nus, mais les deux faisaient diverses démonstrations publiques d’affection, selon le Washington Post. À un moment donné, des photos de Bryan embrassant son pied ont été prises, ajoutant plus de carburant à l’image endommagée de la duchesse.

Son style de vie a entraîné de graves dettes

Au cours de son mariage avec le prince Andrew, Sarah Ferguson a apprécié le luxe d’être royale, ce qui comprenait des voyages à travers le monde, entre autres activités. Le goût cher de la duchesse l’a finalement amenée à avoir de graves problèmes financiers et des millions de dollars de dettes après son divorce, dont, selon le Chicago Tribune, la reine Elizabeth a refusé d’être responsable. Alors que les actions de la reine auraient pu sembler dures, Ferguson a obtenu un accord de divorce en 1996 d’une valeur de 3 millions de livres sterling. Selon The Telegraph, environ 2 millions de livres sterling de ce règlement devaient aller à ses enfants et à leur maison.

Malgré ce qui semblait être une situation financière confortable, la duchesse était au bord de la faillite en 2010. Sa lourde dette résultait de la faillite de son entreprise de style de vie Hartmoor en 2008, entre autres problèmes financiers, par Le gardien. Néanmoins, elle a dit Bonjour! magazine à l’époque, « Je ne suis pas fauché, je ne fais pas faillite, je n’abandonne pas non plus. »

Malheureusement pour Ferguson, sa dette personnelle la conduirait à un autre scandale impliquant le prince Andrew.

Le scandale de la corruption avec le prince Andrew

Au plus fort des problèmes financiers de Sarah Ferguson, le prince Andrew travaillait sur un plan pour aider son ex-femme à éviter la honte de la faillite, même si la duchesse avait pour objectif de régler sa dette d’une manière bien différente.

Le 23 mai 2010, News of the World , un tabloïd britannique, a publié des images de Ferguson concluant un accord avec un journaliste infiltré se faisant passer pour un homme d’affaires pour donner accès au prince Andrew , le représentant spécial britannique pour le commerce international et l’investissement à l’époque, comme rapporté par The Guardian. L’arrangement était censé avoir un paiement de 500 000 £, mais au lieu de cela, il a entraîné la réputation de Ferguson plus loin dans la boue.

Bien qu’il ne soit pas membre officiel de la famille royale à l’époque, le scandale a de nouveau attiré une presse négative au palais de Buckingham. Suite à la fuite des images dans les médias, la duchesse a publié une déclaration prenant la responsabilité de ses actes tout en établissant que le prince Andrew n’avait aucune implication dans l’affaire. « Il est vrai que ma situation financière est tendue, mais ce n’est pas une excuse pour une grave erreur de jugement et je suis vraiment désolé que cela se soit produit. Je peux confirmer que le duc d’York n’était au courant ni impliqué dans aucun des discussions qui ont eu lieu », a-t-elle partagé, selon ABC News.

L’héritage de Sarah Ferguson en dehors de la famille royale

Comme une poignée d’autres membres de la famille royale empêtrés dans des humiliations et des scandales publics, Sarah Ferguson a travaillé dur pour bâtir sa réputation au fil des ans et pour être au service de ceux qui en ont besoin. Depuis plus de 30 ans, la duchesse d’York est profondément engagée et dévouée à travailler avec un certain nombre d’organismes de bienfaisance, le Teenage Cancer Trust étant au cœur de son travail.

L’organisme de bienfaisance touche Ferguson, dont le propre beau-père, Héctor Barrantes Sansoni, est décédé d’un cancer en 1990. « Quand j’ai commencé à travailler avec le Teenage Cancer Trust il y a plus de 30 ans, c’était parce que mon beau-père était décédé d’un cancer et voulait faire quelque chose pour les patients atteints de cancer », a-t-elle déclaré à Hello ! magazine.

En dehors de son travail avec le Teenage Cancer Trust, la duchesse a également fondé deux organisations : Children in Crisis et Sarah’s Trust. Selon People, Children in Crisis plaide pour une meilleure éducation en Afghanistan, en Libye et en Sierra Leone grâce à des programmes de formation des enseignants et à la construction de nouvelles écoles. Sarah’s Trust, que Ferguson a créé pendant la pandémie de coronavirus en 2020, s’attaque à un certain nombre de causes importantes sous une même fondation. « C’est quelque chose que je voulais faire depuis longtemps. Nous allons nous concentrer sur toute une série de causes, partout dans le monde, mais en cette période terrible, il est juste que nos premiers projets soient d’aider à faire face à l’impact du coronavirus tant au pays qu’à l’étranger », a-t-elle écrit dans l’annonce officielle sur Instagram.

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