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L’article suivant comprend des références à la toxicomanie.

Avant la mort tragique de Leslie Jordan à 67 ans en octobre 2022, l’acteur a charmé les téléspectateurs de sitcom et le public d’Instagram avec son charisme sans effort. Mais ses fans ne savaient peut-être pas que des années avant qu’il ne remporte les Emmys, Jordan a surmonté une tragédie d’enfance choquante.

Le père de Jordan est mort dans un accident d’avion en 1967, comme l’a rapporté The Leaf-Chronicle, avec deux autres hommes de sa garnison militaire. « Il était tellement aimé dans la communauté que toutes les écoles ont fermé pour ses funérailles », a écrit Jordan dans ses mémoires de 2008, « My Trip Down the Pink Carpet », ajoutant que 11 était « un moment terrible pour un garçon de perdre son papa.  » Pendant longtemps, l’acteur s’est inquiété des opinions de son défunt père. « Il était tellement masculin, très sportif, alors je me suis juste demandé : avait-il honte de moi d’une manière ou d’une autre ? » Jordan a déclaré au Guardian.

Quand plus tard il a avoué ses peurs à sa mère, cependant, elle lui a raconté une histoire qui a complètement changé sa vision des choses. « Quand j’avais 3 ans, en 1958, j’ai dit que je voulais une poupée mariée pour Noël », a-t-il expliqué à Today. Au début, son père militaire a absolument refusé. Mais à la veille de Noël, le cœur du jeune garçon était toujours fixé sur la poupée. « Et mon lieutenant-colonel de papa est sorti en 1958 dans les collines du Tennessee et a trouvé une poupée mariée pour son fils de 3 ans », a poursuivi Jordan. « Il voulait juste que je sois heureuse. »

Continuez à lire pour en savoir plus sur l’acteur bien-aimé Leslie Jordan, dont la taille et la voix distinctives ont fait de lui une star.

Leslie Jordan a fait son coming-out à sa mère religieuse à 12 ans

Bien qu’il ait grandi dans une communauté baptiste du sud dans le Tennessee des années 1960, Leslie Jordan a été honnête sur sa sexualité dès son plus jeune âge. « J’ai dit à ma mère que je pensais que quelque chose n’allait pas. Je ne connaissais même pas le mot » gay «  », a-t-il déclaré Gens en 2021, expliquant que sa mère avait une réaction mitigée à cette confession. « … Elle n’a pas sorti sa Bible, ce que je pensais qu’elle ferait », se souvient Jordan. « ‘J’ai vraiment peur que si tu choisis cette voie, tu sois ridiculisé' », aurait admis sa mère, disant à son fils de « vivre ta vie tranquillement ». Comme l’a observé l’acteur, il n’a pas fini par suivre ses conseils.

Jordan faisait partie de la chorale de son église pendant qu’il grandissait, et la religion a joué un rôle important dans sa jeunesse. « J’ai été baptisé 14 fois », se souvient-il dans une interview au magazine Philadelphia. « Chaque fois, le prédicateur disait: ‘Avancez, pécheurs!’ Je disais, ‘Oooh, j’étais dans les bois avec ce garçon, je ferais mieux d’aller de l’avant.' » Bien qu’il ait fait de son mieux pour le christianisme, comme il l’a dit plus tard au Guardian, Jordan s’est senti rejeté en raison de sa sexualité et a fini par quitter complètement l’église à 17 ans.

Il a appris à être drôle pour éviter l’intimidation

Leslie Jordan a construit sa carrière d’acteur en étant la personne la plus drôle à l’écran, mais il a d’abord créé ce personnage comique lorsqu’il était enfant pour éviter d’être ciblé à l’école. « J’étais drôle quand j’étais enfant, surtout pour garder les intimidateurs à distance », a-t-il admis à WhatsOnStage. « Tu sais qu’ils avaient l’habitude de crier ‘salis le pédé’ quand on jouait au ballon chasseur, donc si je pouvais les faire rire, ils me laisseraient tranquille. » Ses premiers héros étaient des comédiennes comme Lily Tomlin, Carol Burnett et Phyllis Diller.

Lorsque Jordan est arrivé à Los Angeles dans un bus dans la vingtaine, il n’avait pas vraiment de plan. « J’avais 1200 $ cousus dans mon slip – c’était l’idée de ma mère », se souvient-il dans une interview avec The Gay & Lesbian Review. Mais il a rapidement commencé à utiliser les capacités comiques naturelles qu’il avait perfectionnées dans son enfance et a décroché une apparition remarquée dans « Murphy Brown » en 1989, qui a attiré tout le monde, de Steven Spielberg à Burt Reynolds. « Mon agent à l’époque a dit: » Je n’ai jamais entendu parler d’un succès du jour au lendemain, mais mon téléphone sonne sans arrêt «  », a déclaré Jordan à WhatsOnStage. « … C’était un tourbillon. »

Leslie Jordan a essayé d’être un jockey

Leslie Jordan n’a pas hésité à parler de son amour des chevaux sur les réseaux sociaux. « Y a-t-il quelque chose de vivant aussi beau qu’un cheval dans un champ ouvert? » a-t-il demandé dans une vidéo TikTok. Dans une publication Instagram de 2019, il a présenté à ses abonnés un cheval nommé Aura du Los Angeles Equestrian Center. « Il a été jugé que j’étais trop gros pour un poney, alors je monte maintenant un Saddlebred », a écrit en partie le natif du Tennessee. « Elle était autrefois un cheval de concours haut de gamme. Tout comme moi. Nous nous entendons donc très bien. »

Mais ce que ses fans ne savent peut-être pas, c’est que Jordan travaillait avec des chevaux de course à Atlanta aux côtés d’un célèbre entraîneur argentin appelé Horatio Luro, par The Guardian, et a tenté en vain de devenir jockey au début de la vingtaine. « Je ne pense pas que j’aurais jamais pu en fait, uniquement à cause du poids », a-t-il expliqué plus tard dans une interview avec The Telegraph, rejetant l’idée qu’il était un jockey naturel à cause de sa taille. « Les gens pensent que c’est la taille, ou quelque chose comme ça – ça n’a rien à voir avec ça. Tu dois peser environ 104 livres, et chérie, mon cul à lui seul en pèse 104! »

Ses dépendances ont conduit à une rencontre inattendue avec une célébrité

Au début de sa vie, Leslie Jordan a lutté contre la toxicomanie. « Je pense que beaucoup d’homosexuels ont commencé à boire parce que c’était juste plus facile d’être gay quand on buvait », a-t-il expliqué dans une interview de 2021 avec The Telegraph, expliquant comment son premier goût d’alcool à 14 ans l’avait fait se sentir moins lui-même. -conscient. Il a dit un jour que des images de ses débuts de carrière d’acteur lui rappelaient les dépendances auxquelles il était confronté dans les coulisses. « Je verrai d’anciennes rediffusions de moi-même et je vois que je lui donne le meilleur de ma comédie, mais avec les yeux morts – pas d’étincelle », a observé l’acteur à Aujourd’hui. « J’étais au milieu de tous ces abus. Mais maintenant, je suis un alcoolique en convalescence avec de nombreuses années de sobriété. »

Avant de se dégriser, Jordan a passé plusieurs nuits en prison, comme il l’a dit au Guardian. Lors d’un de ces séjours en 1997, ils ont fait venir Robert Downey Jr. et ont expliqué qu’il n’y avait pas de place pour la future star de Marvel, il devrait donc être le compagnon de cellule de Jordan pour la nuit. « C’est une règle en Californie, que vous ne pouvez pas laisser sortir un ivrogne avant la fermeture des bars », a ajouté Jordan. La paire s’est ensuite rencontrée sur le tournage de « Ally McBeal » en 2001, où Jordan a dû rafraîchir la mémoire de Downey Jr. « Il a dit: ‘N’est-ce pas? Et vous?’ et j’ai dit : ‘Yep, 152, pod A, cellule 13, t’étais top [bunk]j’étais en bas.' »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Leslie Jordan est devenue une défenseure du VIH/SIDA

En tant qu’homme ouvertement gay dans les années 80 et 90, Leslie Jordan était terrifié par l’épidémie dévastatrice de VIH/SIDA. « À l’époque, c’était une condamnation à mort », a-t-il déclaré au HuffPost en 2017. Alors qu’il perdait d’innombrables amis, Jordan est devenu l’un des 12 membres originaux de Project Night Light et avait l’habitude de s’asseoir avec des patients mourants, distribuant des sucettes glacées à la banane pour apaiser leur peau sèche. gorge du médicament.

« Nous avons compris très vite que personne n’allait nous aider », a expliqué plus tard Jordan à Le gardien, expliquant comment la maladie a été ignorée pendant des années. « Je me souviens qu’une fois, je me suis présenté et c’était juste que ce type était assis dans une couche et ça m’a brisé le cœur. Alors je me suis assis avec lui tout l’après-midi. » L’acteur a constaté que sa capacité à parler pendant des heures était utile pour les patients atteints du sida qui mouraient seuls, mais il était toujours un bénévole non conventionnel. « Mes amis et moi faisions de petites bosses de crystal meth, puis allions danser, alors je restais debout toute la journée du lendemain et j’allais m’asseoir avec des gens », se souvient Jordan, admettant qu’il était toujours dépendant de la drogue à ce moment-là. « … Au moins, ils avaient de la compagnie. J’étais une merveilleuse compagnie. »

Dans ses mémoires, l’acteur a rappelé à quel point il avait été ému par la réponse de la communauté LGBTQ+. « Lorsque l’épidémie de sida a frappé, j’avais sauté dans les tranchées. Nous l’avons tous fait », a écrit Jordan. « … Et en repensant à ces jours, je ne me souviens pas de la tristesse, je me souviens de l’amour. »

L’acteur a remporté un Emmy pour Will & Grace

Le rôle télévisé le plus emblématique de Leslie Jordan était probablement l’hilarante Beverley Leslie dans « Will & Grace », qui a échangé des insultes avec Karen de Megan Mullally dans chaque scène. Comme il l’a révélé dans ses mémoires, cependant, la partie a été écrite à l’origine pour Joan Collins. Après avoir quitté le projet, les producteurs ont décidé de chercher quelqu’un dans le même moule que Truman Capote au lieu d’une diva de style « Dynasty », qui correspondait parfaitement à Jordan. Il a ensuite déclaré au magazine de Philadelphie que Mullally était son acteur préféré avec qui travailler. « Elle est comme moi », a-t-il expliqué. « … Nous arrivions juste devant cette caméra et c’était comme du ping-pong verbal. » En retour, Mullally a écrit plus tard dans un hommage Instagram après sa mort que Jordan « était parfaitement drôle, un virtuose de la comédie ».

Sa performance lui a également valu un Primetime Emmy pour un acteur invité exceptionnel dans une série comique en 2006. Comme l’acteur l’a dit au magazine Philadelphia, la cérémonie des Emmys a rendu Jordan si nerveux qu’il a dû arrêter sa limousine pour trouver une salle de bain. « Ils devraient garer la voiture à la station Chevron. C’est tout simplement trop de pression », se souvient-il, qualifiant les remises de prix « d’attaque de panique imminente ».

Mais il a également révélé que la victoire aux Emmy l’avait adouci et lui avait fait cesser de s’inquiéter de trouver le prochain emploi. « Je me suis juste détendu et j’ai décidé de tout laisser venir à moi comme ça, et je n’ai jamais travaillé autant ni été aussi heureux de ma vie », a ajouté Jordan.

Leslie Jordan était auteur et dramaturge

Leslie Jordan n’était pas seulement un acteur prolifique : il a également pris un stylo au fil des ans et a été acclamé pour avoir écrit son propre matériel. Après que sa pièce « Lost in the Pershing Point Hotel » ait été transformée en film en 2000, Jordan a ensuite transformé ses histoires d’enfance en une autobiographie et une pièce de théâtre avec « My Trip Down the Pink Carpet ». Il a également présenté son spectacle solo « Fruit Fly » à travers le monde, qui était une méditation sur une relation familiale particulièrement importante. « Les homosexuels deviennent-ils vraiment leurs mères ? a-t-il expliqué dans une interview avec WhatsOnStage, ajoutant : « Vraiment, c’est une lettre d’amour d’un garçon gay à sa mère depuis le premier jour jusqu’à aujourd’hui. »

« Je pense qu’écrire est la chose la plus cathartique qu’une personne puisse faire. Cela ralentit votre esprit » jusqu’à la vitesse d’un stylo « et vous obtenez de la clarté », a rappelé Jordan dans une interview en 2020, observant comment il avait pu examiner le sien. la vie par le biais de l’écriture au fil des ans. « Je suis toujours un peu étonné de voir à quel point j’ai eu une belle vie. Et la capacité d’écrire à ce sujet est un don de Dieu et je chéris cette capacité. »

Il a conquis une nouvelle génération en jouant avec Lady Gaga

Leslie Jordan a fait l’éloge de sa collaboration avec Ryan Murphy sur sa série d’anthologie « American Horror Story », qui a présenté l’acteur à un tout nouveau public. « Ça commence toujours par une perruque, chérie, ça commence toujours par cette perruque ! » a-t-il déclaré au Gay Times, expliquant le niveau de liberté de création sur un plateau Murphy. « C’est comme un camp d’été », a ajouté Jordan. « … C’est tellement amusant de faire un show de Ryan Murphy. »

Il a également félicité ses co-stars, y compris des icônes comme Jessica Lange, Kathy Bates et Lady Gaga. L’expérience de Jordan avec Gaga sur « AHS: Roanoke » a été particulièrement mémorable, puisque la pop star l’a apparemment surpris avec une improvisation non conventionnelle lors de la scène de la mort de son personnage. « Elle m’a emmené dans les bois et m’a dit : ‘Écoute, je ne veux pas sexualiser ce personnage, et j’ai tendance à le faire, et je ne sais pas trop ce que je dois faire’, puis elle est entrée dans une rêverie. dont je n’étais pas au courant – elle est juste restée là », a rappelé Jordan au Telegraph, expliquant comment il avait regardé Gaga comprendre en silence ce qu’elle allait faire. « Donc, au moment où le réalisateur a dit ‘action’, je ne savais TOUJOURS pas ce qui se passait! »

Finalement, le musicien a grimpé sur lui : « Elle se frottait, vous savez, son hoo-ha, et hurlait à la lune, et secouait ses cheveux, et je me souviens juste allongé là en pensant : comment puis-je me retrouver dans ces situations ? » La méthode d’action de Mother Monster était peut-être, certes, étrange, mais Jordan a finalement donné son sceau d’approbation au résultat à l’écran.

Les vidéos de Leslie Jordan ont fait sourire le monde grâce à COVID-19

Leslie Jordan a trouvé une vague de popularité inattendue lorsqu’il a commencé à publier des vidéos pour s’amuser pendant la pandémie mondiale de COVID-19. « J’étais stupide – je pensais que tous mes amis avaient fait des vidéos d’exercices avec ces abdominaux plats, je me suis dit: » Je vais en faire un « et j’ai eu un gratte-dos et j’en ai fait une routine, comme un bâton, et je pense que c’était celui-là », a-t-il déclaré à ET en 2020, expliquant qu’il était enfermé dans sa ville natale avec sa mère et ses sœurs jumelles plus jeunes à l’époque. « Je viens de commencer à faire des choses amusantes sur Instagram. »

D’autres vidéos ont rapidement suivi, comme Jordan racontant des histoires sur son enfance dans le Tennessee ou réagissant à la chanson « WAP » de Cardi B et Megan Thee Stallion. 5,5 millions d’abonnés plus tard, et sa nouvelle popularité en ligne a conduit Jordan à publier un autre livre de ses histoires intitulé « How Y’all Doing?: Misadventures and Mischief from a Life Well Lived » et à sortir un album de gospel intitulé « Company’s Comin' » avec aucun autres que des artistes comme Dolly Parton, tous deux en 2021.

« Je pense que la raison pour laquelle les gens ont répondu, c’est parce que c’est moi qui disais : ‘Qu’est-ce qu’on va faire ?!' », a déclaré Jordan au Gay Times sur la vie pendant le confinement. « … J’ai exprimé ce que les gens ressentaient et je m’amusais! J’ai commencé à être idiot. » Il a également exprimé sa joie que les gens trouvent enfin le vrai lui. « Vous envisagez une carrière de 40 ans », a observé Jordan. « Qu’ils me découvrent, comme vous l’avez dit, en tant que Leslie Jordan et qu’ils adorent ça, il y a quelque chose de très attachant à ce sujet. »

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