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L’article suivant comprend de brèves mentions d’allégations de maltraitance d’enfants et de racisme anti-asiatique.

Jay Leno est peut-être connu pour ses années à la télévision de fin de soirée et sa collection de voitures chères de nos jours, mais avant de se lancer dans la comédie, l’animateur de télévision n’était qu’un enfant travaillant dans un service au volant. « Tout au long du lycée, j’ai travaillé chez McDonald’s », a écrit Leno dans son livre pour enfants de 2005 « Comment être l’enfant le plus drôle du monde entier (ou juste dans votre classe) ». Il a également expliqué que la société de restauration rapide était en fait son premier aperçu du show business. « McDonald’s a organisé un spectacle de talents régionaux », a-t-il rappelé, ajoutant qu’il avait écrit une routine comique avec un autre employé. Ils ont remporté le prix de 150 $ et le concours est devenu le premier moment de Leno sous les projecteurs, lui prouvant qu’il pouvait réellement gagner sa vie en étant drôle.

Il est retourné à son premier lieu de travail des années plus tard pour « 60 minutes » et a enfilé le vieil uniforme, juste pour revivre ces jours chez McDonald’s. « Vous savez, c’est comme faire du vélo, vraiment. On n’oublie jamais vraiment », a observé Leno, retournant des hamburgers et distribuant des frites à de vrais clients. « Les temps sont durs », a-t-il plaisanté à une femme dans le service au volant. « Je ne suis plus dans ‘The Tonight Show’, je devais revenir ici. »

Continuez à lire pour en savoir plus sur l’ancien hôte de fin de soirée et comment Jay Leno est devenu un nom familier.

Jay Leno a refusé son premier rôle au cinéma

Bien que Jay Leno ait obtenu son premier rôle au cinéma dans « Silver Bears » en 1977, il a cyniquement refusé l’opportunité lorsqu’elle lui a été offerte pour la première fois.

« Comment j’ai obtenu le rôle m’étonne toujours », a écrit le comédien dans son autobiographie de 1996 « Leading with My Chin », rappelant qu’il venait juste de traîner au Comedy Store lorsqu’un inconnu l’a approché. « Tu as un bon visage pour un film. Aimerais-tu être dans un film ? » a demandé le gars, lui proposant de l’emmener en Suisse. En supposant que l’homme pensait qu’il était un travailleur du sexe masculin et qu’il ne faisait pas une véritable offre de showbiz, Leno a jeté son numéro. La prochaine fois qu’ils se sont rencontrés, cependant, ce mystérieux étranger lui a en fait donné le numéro de téléphone d’un bureau de production légitime.

« Soudain, j’ai réalisé qu’il était peut-être au niveau », se souvient Leno. Une fois qu’il a sonné, la star s’est rendu compte qu’il s’agissait du réalisateur Ivan Passer. « Comme un idiot, j’avais soufflé un vrai réalisateur ! » Léno a expliqué. « Il avait vu mon numéro et pensait que j’avais raison pour le film. Heureusement, il me voulait toujours. » Une semaine plus tard seulement, la promesse du réalisateur s’est réalisée et Leno s’envolait pour la Suisse, où il jouerait aux côtés de Michael Caine, Cybill Shepherd, Louis Jourdan, Martin Balsam, Tony Massia et Tommy Smothers.

Il est connu pour sa collection de voitures

En tant que l’un des plus grands amateurs de voitures de célébrités au monde, Jay Leno possède plus de 300 véhicules classiques et a même eu sa propre émission sur les voitures, appelée à juste titre « Jay Leno’s Garage ». Comme l’a dit le comédien au Daily Mail, son obsession a commencé quand il était adolescent et avait besoin d’une voiture pour passer du temps seul avec des filles. « De nos jours, il fallait conduire jusqu’à la maison d’une fille, la convaincre d’une manière ou d’une autre de se déshabiller quand ses parents n’étaient pas là », a expliqué Leno, ajoutant que les jeunes ont aujourd’hui des iPhones et des ordinateurs, donc ils ne comprendraient pas. « Mais je vivais dans une zone rurale, le centre-ville était à sept miles. … Alors la voiture, la moto, n’importe quel moyen de transport comme ça, c’était la liberté ultime. Vous pouviez sortir. »

Son premier véhicule à l’adolescence dans le Massachusetts était une Ford de 1934, et il a travaillé chez un concessionnaire Rolls-Royce, Bentley et Mercedes-Benz pendant ses études universitaires. Maintenant qu’il est une star, la collection de Leno s’est agrandie pour inclure 189 voitures et 168 motos, à partir de 2020, comme une voiture de course à vapeur de 1906 et un véhicule vintage fabriqué à partir d’un réservoir qui valent des millions de dollars. Il a également possédé les premières versions de voitures électriques, ce qui explique peut-être pourquoi il a collaboré avec Elon Musk et est un célèbre propriétaire de Tesla.

« J’ai possédé trois voitures à énergie alternative pendant des années », a écrit Leno pour Popular Mechanics en 2007. « … Chacune est la manifestation continue d’une idée brillante. Malheureusement, elles étaient toutes en avance sur leur temps et les trois marques manqué. »

Jay Leno rivalisait avec David Letterman

Bien que Jay Leno ait commencé à apparaître dans des talk-shows comme « Late Night with David Letterman », les anciens amis sont devenus des rivaux lorsque Leno a été choisi pour remplacer Johnny Carson dans « The Tonight Show » plutôt que David Letterman en 1992. La querelle a même inspiré un livre et un téléfilm.

Dans une docu-série CNN de 2021, il a été révélé que la plupart des gens pensaient que Letterman obtiendrait le poste, par Gens. « Dave est le choix évident, il s’est assis à ce bureau, il a été un soldat loyal… de quoi avez-vous besoin de plus ? » Le producteur exécutif de Letterman à l’époque, Rob Burnett, s’est reflété dans « The Story of Late Night ». Mais Leno avait signé un accord secret avec NBC qui lui assurait le rôle. « Traiter avec Dave était devenu ennuyeux et épuisant, et il pouvait être inutilement impoli avec les gens du réseau », a déclaré l’ancien vice-président de NBC, Rick Ludwin. « … Alors, cela a-t-il été pris en compte dans ma décision de choisir Jay Leno plutôt que Dave Letterman? Vous pariez que oui. »

« L’idée qu’il y avait un énorme fossé entre moi et Dave – oui, bien sûr qu’il y en avait », a écrit plus tard Leno dans The Hollywood Reporter. « Je pense que Dave était vraiment triste de ne pas avoir eu » The Tonight Show « . » Il a insisté sur le fait que leur esprit de compétition signifiait qu’ils appréciaient le travail de l’autre, cependant. « Qu’il s’agisse de deux équipes sportives ou de deux boxeurs, vous pouvez vous parler, mais cela ne signifie pas que vous ne vous respectez pas », a ajouté Leno, soulignant qu’il est important d’avoir la peau dure dans le monde de la comédie. « … Je pense qu’il y avait une admiration mutuelle. »

Il ne pouvait légalement pas plaisanter sur Michael Jackson

Alors que tous les autres animateurs de fin de soirée faisaient des blagues sur Michael Jackson lors du procès pour pédophilie du chanteur en 2005, Jay Leno n’était pas autorisé. Comme l’a rapporté The Guardian, l’équipe juridique du roi de la pop avait appelé Leno pour discuter de ses expériences avec l’accusateur de Jackson, âgé de 13 ans, qui avait laissé à Leno des messages vocaux prétendument scénarisés et lui avait parlé au téléphone en 2000.

« On ne m’a pas demandé d’argent et je n’en ai pas envoyé », a précisé Leno dans son témoignage, le jour même où Chris Tucker a pris la parole, bien que l’animateur de télévision ait admis avoir trouvé les compliments de l’enfant un peu étranges : « La voix les mails que j’ai reçus étaient : « Oh, je suis un grand fan, tu es le plus grand » — trop expansif pour un enfant de 12 ans », a-t-il expliqué. « Pour un comédien dans la cinquantaine ? Je ne suis pas Batman. Cela semblait un peu inhabituel, tu vois ce que je veux dire ? Leno a conclu que le garçon avait juste une manière de parler guindée, cependant.

Depuis qu’il témoignait pour la défense de Jackson, Leno ne pouvait légalement pas en parler dans son émission – mais le comique a contourné cette clause en faisant appel à d’autres comédiens comme Roseanne Barr et Brad Garrett pour lui raconter des blagues. Dès que son ordre de bâillon fut terminé, il revint sur le sujet avec son propre monologue. « OK, vous savez le pire dans le témoignage, j’ai dû suivre le chimpanzé. La chaise de témoin était en désordre », a plaisanté Leno (via Aujourd’hui), ajoutant : « J’ai été appelé par la défense. Apparemment, ils n’ont jamais vu ça. programme. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez pouvez être victime de maltraitance d’enfants, veuillez contacter la ligne d’assistance téléphonique Childhelp National Child Abuse au 1-800-4-A-Child (1-800-422-4453) ou contactez leur services de chat en direct.

Le personnel de Jay Leno a été licencié lors de la grève des scénaristes

Jay Leno s’est fait des ennemis lors des grèves des scénaristes de 2007-2008 lorsque tout son personnel sur « The Tonight Show » a été licencié par NBC. Comme l’a rapporté Reuters, Leno les avait apparemment précédemment rassurés sur le fait qu’ils iraient tous bien lors d’un appel téléphonique de masse.

« Nous étions 80 », se souvient un membre du personnel. « Il nous a dit de ne pas paniquer. » L’hôte aurait dit à ses employés qu’il s’occuperait d’eux : « Je ne peux pas entrer dans les détails, mais personne ne manquera un paiement de voiture ou ne perdra sa maison. Nous sommes une famille. » Alors que le membre du personnel a ajouté qu’ils auraient probablement déjà dû chercher un nouveau travail, ils ont fait confiance à Leno. « Quand l’homme le plus puissant de la télévision vous dit de vous détendre, alors vous vous détendez », s’est plaint un autre écrivain, accusant la star de donner également des bonus décevants. « Il aurait pu au moins nous couvrir jusqu’à Noël. Cela aurait été bien. » Pendant ce temps, l’approche apparemment désinvolte de Leno face à la grève ne l’a pas vraiment fait aimer de son personnel. « Il a même plaisanté en disant qu’à cause de la grève des scénaristes, il avait plus de temps pour travailler sur sa collection de voitures », a déclaré un membre du personnel.

Leno était particulièrement impopulaire à l’époque par rapport à des animateurs de télévision comme Conan O’Brien, qui payait de sa poche les salaires de près de 80 membres du personnel de production, par Variété. Leno a également été traduit devant la Writers Guild of America en 2009 pour avoir enfreint les directives de la guilde en déclarant à la télévision qu’il avait écrit ses propres monologues au milieu de la grève, selon le Los Angeles Times.

Il a eu une dispute tristement célèbre avec Conan O’Brien

La querelle entre Conan O’Brien et Jay Leno a fait la une des journaux en 2010 après que O’Brien l’ait remplacé en tant qu’animateur de « The Tonight Show ». Récapitulatif rapide : avec « The Jay Leno Show » comme nouvelle introduction, les cotes d’écoute de l’émission ont faibli et les dirigeants de NBC ont finalement décidé d’offrir le concert de 23h35 à Leno, qui a été largement critiqué pour l’avoir accepté. L’émission d’O’Brien a ensuite été repoussée au petit matin, alors il a quitté NBC.

« Il est allé reprendre cette émission et je pense que dans une situation similaire, si les rôles avaient été inversés … Je n’aurais pas fait ça », a déclaré O’Brien à « 60 Minutes » à l’époque, expliquant que Leno avait essentiellement « a rendu » The Tonight Show « et l’a remis publiquement à quelqu’un et lui a souhaité bonne chance, puis … six mois plus tard. »

Dans une interview de juillet 2022 sur le podcast « Club Random with Bill Maher », Leno a insisté sur le fait qu’il n’avait jamais comploté pour tanker la version d’O’Brien de « The Tonight Show ». « Cela ne fonctionne pas », a affirmé Leno, niant qu’il y ait eu un quelconque sabotage. « Ça ne marche pas comme ça. Vous essayez de faire du mieux que vous pouvez, et ça n’a pas marché. » Il a également expliqué pourquoi il était resté avec NBC plutôt que de rejoindre un autre réseau. « Parfois, le tsar que vous avez est meilleur que celui que vous allez. … Je me suis juste dit qu’il fallait juste jouer cela et voir ce qui se passerait. Tout s’est passé assez rapidement. »

Jay Leno a dû s’excuser pour des blagues racistes

Jay Leno a une longue histoire d’utilisation de stéréotypes racistes sur les communautés asiatiques dans son stand-up, qu’il a finalement reconnu en 2021 après que des militants aient passé 14 ans à lui demander de s’excuser.

Après que Gabrielle Union a été renvoyée de « America’s Got Talent » en 2019, par exemple, elle a réfléchi à une blague raciste que Leno avait faite sur les restaurants coréens servant de la viande de chien alors qu’il était juge invité. « Je l’ai toujours tenu en haute estime, mais je n’étais pas préparé à sa blague », a rappelé Union à Variety, élaborant sur ses allégations toxiques sur le lieu de travail contre l’émission. « J’ai haleté. J’ai gelé. » « AGT » n’aurait pas agi à l’époque, mais l’anecdote d’Union a ensuite déclenché une réaction violente contre Leno, alors que le racisme anti-asiatique augmentait et devenait d’actualité au milieu de la pandémie de COVID-19.

« Au moment où j’ai fait ces blagues, je pensais vraiment qu’elles étaient inoffensives », a déclaré Leno lors d’un appel Zoom en 2021 avec Guy Aoki du Media Action Network for Asian Americans (via NBC News). « Je me moquais de notre ennemi, la Corée du Nord, et comme la plupart des blagues, il y avait un accent de vérité. » Il a également précisé qu’il n’avait pas été obligé de s’excuser pour ses commentaires. « Je ne considère pas ce cas particulier comme un autre exemple de culture d’annulation, mais comme un tort légitime qui a été commis de ma part », a déclaré Leno, remerciant MANAA d’avoir accueilli ses excuses. « J’espère que la communauté asiatique américaine pourra également l’accepter, et j’espère pouvoir être à la hauteur de ses attentes à l’avenir. »

Il est marié depuis plus de 40 ans

L’histoire d’amour de Jay Leno avec Mavis Leno a commencé dans The Comedy Store en 1976. « La première fois que j’y suis allé, ils nous ont assis au premier rang – cela signifie que vous êtes aussi loin de la bande dessinée. Et il y avait Jay », a-t-elle déclaré au Los Angeles Times en 2014, notant qu’il l’avait reconnue plus tard dans la nuit. « … Il a dit : ‘Êtes-vous cette fille devant ?’ Et j’ai dit : ‘Oui, c’était moi.' »

Après des mois de fréquentation, l’humoriste a proposé en expliquant que sa police d’assurance la couvrirait également s’ils étaient mariés. « Pas la plus romantique. Mavis n’a même pas eu de bague de fiançailles », a observé Jay, bien qu’il lui ait acheté plus tard une bague en diamant. Les deux se sont mariés en 1980, mais pour sa part, Mavis n’avait jamais prévu de se marier avant de rencontrer son futur célèbre mari, comme elle l’a dit à People en 1987. « Mais avec Jay », a-t-elle expliqué, « j’ai commencé à réaliser que ce C’était la première fois que j’étais avec quelqu’un où j’avais le sentiment parfait et calme d’être arrivé à destination. »

Au fil des ans, Mavis s’est fait connaître pour sa philanthropie et son engagement envers les problèmes des femmes dans le monde entier. Au sein du conseil d’administration de la Feminist Majority Foundation, elle s’est notamment battue en faveur des femmes en Afghanistan. « Je dis toujours aux gars quand ils rencontrent une femme : ‘Épouse ta conscience’ », a déclaré Jay à People en 2019. « ‘Épouse-toi quelqu’un qui est la personne que tu aimerais être, et ça marche bien.’ »

Jay Leno se remet de graves brûlures suite à un incendie de voiture

En novembre 2022, l’une des voitures bien-aimées de Jay Leno a pris feu dans son garage, le laissant hospitalisé. « J’ai eu de graves brûlures à cause d’un feu d’essence. Je vais bien », a annoncé le comédien dans un communiqué après l’annonce de la nouvelle, par Variety. « J’ai juste besoin d’une semaine ou deux pour me remettre sur pied. »

Juste avant que l’incident ne fasse la une des journaux, l’urgence médicale a empêché l’animateur de télévision de se produire lors d’une conférence à Los Angeles prévue le 13 novembre, alors que Personnes signalé. Leno, qui est connu pour son éthique de travail infatigable, a fait savoir au lieu qu’il ne pouvait pas venir en raison de sa santé. « Tout ce que nous savons, c’est qu’il est vivant, alors nos prières vont à lui et à sa famille ce soir », ont déclaré en partie les organisateurs.

Un ami et employé de longue date, George Swift, a déclaré plus tard à Access que Leno travaillait sur les réparations d’une voiture à vapeur lorsque l’incendie s’est produit. « La vapeur est produite par le gaz, et il a été aspergé de gaz, et il s’est enflammé », a-t-il expliqué, disant que le comique l’avait appelé peu de temps après l’incident. Swift a également rassuré les fans sur le fait que Leno n’avait jamais perdu connaissance et qu’il était soigné dans un centre de traitement des brûlés. « C’est un dur à cuire, il ira bien », a ajouté Swift. « Ce n’est pas un danger pour la vie. Il est de bonne humeur, mais tu sais, ça va prendre un moment. »

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