Pendant des années, Hollywood a éclaboussé sur les petits et grands écrans les histoires épiques de magnats avides avec des rejetons infernaux tout aussi avares, des Ewings et Carringtons riches en pétrole, respectivement de « Dallas » et « Dynasty », au producteur de musique Lyon de « Empire. » Mais peu de rebondissements et d’arcs d’histoire ont quelque chose sur le clan réel et surchargé du magnat des médias Rupert Murdoch, dont les avoirs – estimés à 20,8 milliards de dollars – ont placé la famille à la 76e place dans la liste Forbes 2022 des plus riches. gens dans le monde. Une grande partie de ces revenus comprend la propriété de sociétés telles que The Daily Telegraph, Fox News, HarperCollins, Sky News Australia, The Times et The Wall Street Journal. De plus, il a six enfants issus de trois mariages pour conserver ces actifs dans la famille. Et c’est là que le drame, très proche de ces rebondissements de l’intrigue du feuilleton aux heures de grande écoute, entre en jeu.

Parmi la progéniture, les médias et les initiés désignent souvent trois Murdoch – Elisabeth, Lachlan et James – comme faisant le plus de bruit pour succéder au vieil homme. Les rivalités entre frères et sœurs ne sont pas simplement des querelles familiales triviales qui s’infiltrent à la table du dîner pendant Thanksgiving. Ces combats sont intenses, beaucoup d’entre eux impliquant des tarifs beaucoup plus scandaleux, de la politique aux écoutes téléphoniques et de la fraude aux irrégularités sexuelles. Il n’est pas étonnant que HBO ne se soit jamais disputé à propos d’un scuttlebut au sujet de son drame en série, « Succession », vaguement basé sur les Murdochs tumultueux. En bref, c’est aussi un « Family Feud » désordonné que Steve Harvey pourrait ne pas vouloir héberger.

Prudence MacLeod ne veut pas de l’empire

Il semble qu’au moins un des enfants de Rupert Murdoch ait hésité à jeter du bois d’allumage supplémentaire dans l’enfer apparent qu’est le drame de la succession. Ce serait Prudence MacLeod, l’aînée des enfants de Rupert Murdoch et la seule née de la première épouse du magnat, Patricia Booker. Généalogiquement, elle aurait été idéale pour diriger la dynastie Murdoch, mais selon CNN, diriger l’entreprise familiale n’est apparemment pas son truc et elle est restée à l’écart de la controverse impliquant ses demi-frères et sœurs apparemment plus compétitifs. Pourtant, cette indifférence à une perspective aussi noble ne l’a pas empêchée de décrocher des emplois dans certaines des entreprises de son père, en commençant par un poste de recherche au tabloïd londonien News of the World avant de décrocher une place de membre du conseil d’administration de Times Newspapers, Ltd. ., un poste qu’elle occupe toujours à ce jour.

Après des noces de courte durée avec l’investisseur de fonds spéculatifs Crispin Odey, elle a épousé l’homme d’affaires Alasdair MacLeod, qui acceptera plus tard une offre d’emploi de direction de News Corp de Rupert. Il a finalement quitté l’entreprise pour créer Wilmot Cattle Company en Nouvelle-Zélande, qui s’est transformée en une entreprise agricole régénérative lucrative. La part de Prudence dans cette entreprise n’est pas connue, mais elle vaut déjà vraisemblablement 2 milliards de dollars et se voit garantir une part du domaine Murdoch. De plus, elle et Alasdair ont trois enfants qui sont les petits-enfants les plus âgés de Rupert, un facteur qui, selon Vanity Fair, leur donnerait peut-être un avantage en cas de conflit générationnel ultérieur.

Elisabeth Murdoch est une succession de loin

On dit que le deuxième enfant le plus âgé de Rupert Murdoch, Elisabeth Murdoch – la progéniture la plus âgée du magnat de son mariage avec sa deuxième épouse Anna Maria Torv – peut sembler être un successeur évident. Comme Rupert, l’entrepreneur est audacieux, combatif et intelligent, mais elle a toujours été opposée aux frères Lachlan Murdoch et James Murdoch. « Elle était déterminée à prouver à son père qu’elle pouvait plus que se débrouiller avec les garçons », a déclaré un ancien cadre de News Corp au New York Magazine. Elisabeth a commencé à travailler dans certaines des entreprises Fox de Murdoch dans les années 1990, avant de décrocher un poste privilégié chez BSkyB (aujourd’hui Sky UK). Malgré un certain succès, elle est consternée de voir ses jeunes frères gravir rapidement les échelons de l’empire et quitte l’entreprise familiale en 2001.

Son deuxième mari, le cadre Matthew Freud, l’a encouragée à créer son propre héritage médiatique, Shine Group, qui est devenu rentable grâce à la production d’émissions de téléréalité à succès comme la franchise « MasterChef ». Comme Forbes l’a récapitulé, News Corp a récupéré Shine pour 675 millions de dollars en 2011, Elisabeth marquant plus de 200 millions de dollars de la vente. Elisabeth s’est finalement retrouvée évincée de Shine après sa fusion avec deux autres sociétés, mais en 2019, elle a lancé une autre société de production appelée Sister. D’une valeur d’environ 275 millions de dollars, Elisabeth pourrait être hors de l’entreprise familiale, mais peut-être pas pour longtemps, si elle nourrit toujours l’ambition de gagner l’approbation de son père.

Lachlan Murdoch est considéré comme un favori

Lachlan Murdoch, le deuxième fils du mariage de Rupert Murdoch avec Anna Maria Torv, a été présenté par son père comme celui susceptible de reprendre l’opération Murdoch; selon le New York Magazine, Rupert l’a décrit un jour comme « le premier parmi ses pairs ». Comme le point de vente l’a noté dans un article distinct, Lachlan a commencé dans les tranchées à nettoyer les presses à imprimer du Daily Mirror de Sydney, lançant son ascension de trois ans vers son puissant poste de directeur adjoint des opérations chez News Corp. Mais en 2005, il a démissionné après s’être cogné la tête avec Le chef de Fox News, Roger Ailes. Selon The Economic Times, Lachlan a annoncé dans une déclaration préparée : « Il est maintenant temps pour moi d’appliquer ces leçons à la prochaine phase de ma carrière. » Il a déménagé en Australie et a créé une société d’investissement.

L’entreprise s’est avérée suffisamment lucrative pour attirer l’attention de son père, ce qui a conduit Lachlan à accepter une offre de partage des fonctions de coprésident chez News Corp et 20th Century Fox en 2014. « Lachlan est un cadre stratégique et talentueux avec une riche connaissance de nos entreprises,  » a déclaré Rupert à l’époque, selon The Guardian. L’année suivante, Lachlan a présidé la 20th Century Fox jusqu’à ce que Disney tente Rupert de vendre le studio en 2019 pour la somme incroyable de 71 milliards de dollars. Lorsque son frère James Murdoch (un principal rival pour la succession pendant plusieurs années) a finalement quitté l’empire familial par frustration en 2020, Lachlan est officiellement devenu le principal héritier de Rupert ainsi que le président-directeur général de Fox Corporation.

James Murdoch est hors course pour le moment

Si Lachlan Murdoch est le golden boy de Rupert Murdoch, James Murdoch est clairement le rebelle, un libéral en roue libre dans une litière de conservateurs convaincus et en désaccord politique avec la famille. Le plus jeune frère du mariage de Rupert avec Anna Maria Torv, James a évité la dynastie familiale en dirigeant le label hip-hop Rawkus Records, qui a eu suffisamment de succès pour que son père prenne la relève. Comme le raconte Vanity Fair, James s’est rapidement retrouvé immergé dans la dynastie Murdoch, restructurant Sky Asia en une entreprise plus rentable, menant à un poste de président chez News Corp. Après que Lachlan ait quitté l’empire en 2005, James a assumé un certain nombre de postes de haut rang. , mais les scandales de piratage téléphonique chez News Of the World, propriété de Murdoch, ont forcé James à démissionner de BSkyB.

James a vu une opportunité de devenir PDG de 20th Century Fox en 2015 après qu’une restructuration de l’entreprise l’ait séparée de Fox Corporation. Lachlan était retourné à News Corp et était devenu coprésident avec Rupert de la 20th Century Fox, devançant James. Lorsque Disney a acheté le studio, James n’était plus PDG. Il a également perdu son portefeuille Sky lorsque Comcast a acheté la société. En 2020, James n’avait guère plus qu’un poste au conseil d’administration de News Corp jusqu’à ce qu’il démissionne soudainement. Par NPR, il a déclaré dans un communiqué: « Ma démission est due à des désaccords sur certains contenus éditoriaux publiés par les organes d’information de la société et sur certaines autres décisions stratégiques. » James a depuis lancé plusieurs entreprises indépendantes, dont la société d’investissement dans les médias Lupa Systems.

Grace Murdoch et Chloe Murdoch sont ses plus jeunes

Grace Murdoch et Chloe Murdoch, filles de Rupert Murdoch et Wendi Deng, ne seront probablement pas en lice pour succéder à leur père. Pour commencer, il y a l’animosité du reste du clan Murdoch envers Deng, avec qui Rupert a eu une relation amoureuse pendant deux ans et s’est marié en 1999 plus de deux semaines après la finalisation de son divorce avec Anna Maria Torv. Une stipulation du divorce soulignait que seuls les enfants d’Anna hériteraient de près de 40% des actions avec droit de vote de News Corp, les plaçant sur la bonne voie pour diriger l’empire. Pourtant, cela n’a pas empêché les pops d’adorer les deux, garantissant qu’ils – comme leurs autres frères et sœurs – récoltent des milliards de la vente de la 21st Century Fox à Disney, par Bloomberg. Ils ont également un montant non divulgué d’actions sans droit de vote dans le compte en fiducie familial.

En bref, Grace et Chloé n’auront pas exactement de mal, ayant vécu une vie luxueuse dans la jet-set pendant les 14 années où Rupert a été marié à Deng. Même après le divorce, déclenché par des rumeurs de prétendues aventures de Deng, Rupert s’est assuré que les deux étaient bien soignés, y compris l’enseignement postsecondaire à Brearley à New York. Tous deux parlent couramment le mandarin (grâce aux racines chinoises de leur mère), Grace fréquente actuellement Yale, tandis que Chloé est inscrite à Stanford. Bien qu’ils soient à l’abri des bains de sang successifs impliquant l’autre progéniture de Rupert, tous deux sont devenus le fourrage de la haute société pour des tabloïds comme Guest of A Guest, qui les a appelés « les enfants Murdoch les plus jeunes et sans doute les plus cool ».

Le drame financier de Murdoch dure depuis des années

En ce qui concerne la nature compétitive qui met en évidence l’esprit combatif des frères et sœurs Murdoch, James Murdoch a un jour admis à The Irish Times : « Nous nous disputons sur la politique depuis que je suis adolescent. » Mais depuis des années, la famille fait plus de bruit pour autre chose : l’argent, et les actions de la succession Murdoch en particulier. Le problème a apparemment commencé dès 2005, lorsque Murdoch était encore marié à Wendi Deng et que leurs deux enfants, Grace Murdoch et Chloe Murdoch, étaient encore en bas âge. À l’époque, les frères et sœurs de Murdoch, Elisabeth, Lachlan et James, devaient hériter de la part de News Corp de leur père, tandis que la fille aînée Prudence MacLeod recevrait un colis différent et non divulgué.

Mais Murdoch a voulu étendre sa participation pour inclure ses deux plus jeunes enfants, ce qui a grandement bouleversé les bénéficiaires d’origine. « Il n’y a pas de contestation. Tous mes enfants seront traités de la même manière », a déclaré Rupert, selon The Independent. Aussi noble que cela puisse paraître, la deuxième épouse de Murdoch, Anna Maria Torv, a affirmé que cela faisait partie de la manière du magnat de mettre en place ses successeurs potentiels et de les opposer les uns aux autres jusqu’à ce qu’un gagnant reste debout. C’est normal selon un cadre qui a longuement travaillé avec le patriarche. « Rupert fait ce qu’il veut et il s’implique dans absolument tout ce qu’il veut », a-t-il déclaré à NBC News. « Quiconque est sensible à la mesure dans laquelle il contrôle son entreprise ne devrait pas travailler chez News Corp. »

James Murdoch et le désordre du piratage téléphonique

Pendant des années, les allégations se sont multipliées selon lesquelles les journalistes des publications britanniques appartenant à Rupert Murdoch pirataient les téléphones de célébrités, de membres de la royauté, de politiciens, d’athlètes célèbres et même de gens ordinaires. Mais en 2011, lorsque la police a ouvert une enquête sur la pratique illégale impliquant la propriété la plus vendue de Murdoch News of the World, les ondes de choc entourant ces alliances médiatiques se sont propagées dans le monde entier, en particulier après des histoires concernant des journalistes piratant le téléphone de la victime du meurtre d’une adolescente Milly Dowler. James Murdoch, qui supervisait News of the World à l’époque, a affirmé qu’il ignorait l’activité lorsque lui et son père Rupert ont témoigné devant le Parlement.

La réponse n’a pas été surprenante, comme l’a affirmé un cadre supérieur au New York Magazine : « Il n’a jamais été vu dans la salle de rédaction ». Alors que certains de ses collaborateurs étaient arrêtés et que son journal était poursuivi en justice, il aurait passé des jours enfermé dans son bureau. La réaction n’a guère impressionné sa sœur aînée Elisabeth Murdoch – auparavant rejetée par Rupert – qui a dit avec colère à son père que James devait prendre un congé. The Wrap a allégué qu’Elisabeth s’était présentée comme la remplaçante de son frère. Rupert n’avait pas à agir ; le conseil d’administration de News Corp a écarté James peu de temps après qu’il ait fermé News of the World.

Par Le gardien, Lachlan s’est envolé pour l’Angleterre depuis l’Australie pour montrer son soutien à son père, qui était sous le choc du scandale. Ce moment de fils prodigue a confirmé que Lachlan Murdoch était l’héritier évident, tandis qu’Elisabeth n’a rien gagné de cette confrontation avec son père. Quant à James, il était clairement sur le point de partir.

Lachlan Murdoch contre Roger Ailes

La tendance de Rupert Murdoch à être brutal dans les affaires s’est avérée être une leçon que la plupart de ses enfants ont apprise, même si emprunter la voie impitoyable risquait de déchirer la famille. Ce fut le cas de Lachlan Murdoch, qui s’est heurté au PDG de Fox News, Roger Ailes, au sujet de la direction éditoriale de la chaîne câblée, un différend rapidement résolu lorsque Rupert s’est rangé du côté d’Ailes. Vexé quand il a réalisé que son père n’avait pas le dos, Lachlan a quitté l’empire pour construire ses propres opérations. Avance rapide de 10 ans et avec la blessure entre père et fils apparemment guérie, Lachlan est retourné dans le giron de Murdoch pour devenir PDG de New Corp, qui supervise Fox News. Ce n’était probablement pas réconfortant pour Ailes, qui a découvert qu’il ne relèverait plus de Rupert Murdoch, mais qu’il devrait plutôt communiquer avec le fils même qui avait tenté de le prendre une décennie plus tôt.

Cette relation difficile est devenue beaucoup plus compliquée en 2016 lorsque la personnalité de Fox News, Gretchen Carlson, a déposé une plainte pour harcèlement sexuel contre Ailes. Après que sept autres femmes, dont la star de Fox News Megyn Kelly, aient affirmé qu’Ailes avait également fait des avances inappropriées à leur encontre, le patron assiégé a été contraint de démissionner, percevant 40 millions de dollars d’indemnités de départ dans le processus. Lachlan a été chargé de renvoyer Ailes, qui aurait qualifié les frères Murdoch de « boneheads » et de « dilettante », selon le Daily Mail.

La blessure au yacht de Rupert Murdoch bouleverse les enfants

Les leviers actionnés dans les coulisses pour déterminer qui succéderait à Rupert Murdoch étaient en grande partie liés à la façon dont la progéniture ferait face à des situations commerciales extrêmes, des rachats d’entreprises aux scandales d’entreprise, ainsi qu’aux problèmes de santé. Comme l’a rapporté Vanity Fair en 2018, Rupert a subi un accident à bord du yacht de luxe de son fils Lachlan Murdoch dans les Caraïbes. Une nuit, Murdoch a glissé et est tombé en se rendant aux toilettes, se cassant une vertèbre. Il a été transporté d’urgence à l’hôpital pour recevoir des soins immédiats afin d’éviter un hématome spinal, qui aurait pu paralyser voire tuer le magnat des médias.

Alors que la quatrième épouse Jerry Hall aurait eu peur pour la vie de Rupert, le reste des enfants était également inquiet. Non seulement pour le bien-être de leur père, mais aussi pour savoir si la succession se jouerait enfin en temps réel. L’écrivain du New York Times, Jim Rutenberg, qui a produit une série documentaire sur Murdoch pour CNN, a déclaré qu’à l’époque, Lachlan Murdoch et James Murdoch se disputaient le poste, chacun avec des objectifs différents pour les avoirs une fois la dernière personne debout déterminée. « Et il y a aussi cette longue histoire de lutte pour ce travail », a déclaré Rutenberg à NPR. « En ce moment, tout est juste dans une sorte d’animation suspendue pendant que la famille voit en quelque sorte comment ils vont s’en sortir. » Il s’est avéré que Rupert a été mis à l’écart pendant quelques semaines et a réussi à faire la plupart de son travail à domicile pendant sa convalescence.

Les Murdoch ne sont pas étrangers aux scandales

Être un Murdoch signifie que vous devez être impétueux, audacieux et brutal. De toute évidence, ces conditions préalables incluent également la manière de supporter un scandale majeur qui menace de détruire toute la famille. Dans le cas de Prudence MacLeod, elle est pratiquement passée inaperçue. Elisabeth Murdoch a longtemps été exclue de l’action pour faire des vagues dans ce département, tandis que James Murdoch a découvert que sa gestion de l’affaire de piratage téléphonique de News of the World marquait le début de la fin de ses années avec l’empire (pour le moment, au moins). Et Lachlan Murdoch, qui a reçu des félicitations pour avoir renvoyé le chef de News Corp, Roger Ailes, pour harcèlement sexuel, a également fait l’objet de gros titres scandaleux.

C’est une longue liste, mais les plus importantes incluent une réunion en Australie en 1998 lorsque Lachlan était encore chez News Corp. Selon The Hollywood Reporter, il aurait tenté de soudoyer un sénateur australien pour qu’il s’oppose à la législation gouvernementale visant à introduire la télévision numérique dans le pays. marché, une décision qui aurait menacé l’avantage du marché que News Corp avait dans le pays. Plus récemment, Fox News, avec Lachlan à la barre, a été frappé par une importante poursuite en diffamation par Dominion Voting Systems alléguant que la chaîne d’information a rapporté que la société avait aidé à réparer les élections américaines de 2020. Selon The Guardian, le juge président dans l’affaire a déclaré: « Ces allégations étayent une inférence raisonnable selon laquelle Rupert et Lachlan Murdoch savaient que Dominion n’avait pas manipulé l’élection ou au moins ont imprudemment ignoré la vérité lorsqu’ils auraient poussé Fox News à propager ses affirmations sur Domination. »

Jerry Hall a blâmé les enfants pour le divorce

Rupert Murdoch semble être un expert des mariages, d’autant plus qu’il en a vécu quatre lui-même. Le dernier s’est terminé en juillet 2022 lorsque Murdoch a demandé le divorce du mannequin et acteur Jerry Hall après six ans de mariage. Apparemment choqué et navré par la scission, Hall a blâmé les enfants de Murdoch pour la brouille conjugale. Alors que Hall, qui a quatre enfants d’une longue relation précédente avec le chanteur Mick Jagger, n’avait pas directement commenté la rupture, le Daily Mail a cité des sources anonymes qui affirment que les enfants de Murdoch auraient pu se méfier lorsqu’elle a pris des mesures supplémentaires pour la protéger alors -mari pendant la pandémie. « Elle avait l’habitude de plaisanter en disant qu’elle était la police de Covid, elle voulait le garder en sécurité, m’a-t-on dit », a déclaré une source, ajoutant que son rôle de « gardien » était considéré par la progéniture de Murdoch comme un moyen de couper le contact avec leur père.

Jusqu’à présent, aucun des descendants de Murdoch n’avait commenté le divorce. Mais plus tôt en 2022, la famille s’est réunie pour superviser ce dont Hall hériterait si elle devenait veuve. Certains frères et sœurs ont apparemment suggéré à Hall de ne pas recevoir d’actifs autres que ce qui avait été signé dans un contrat de mariage entre les deux. Mais un enfant, Lachlan, n’a apparemment pas hésité à coacher Rupert tout au long de la rupture. Le Daily Beast a rapporté que son fils aîné lui avait non seulement conseillé de divorcer de Hall, mais s’était impliqué dans un certain nombre de manœuvres juridiques et de relations publiques pour atténuer l’impact que la scission aurait sur la famille.

Quelle part du gâteau Murdoch reste-t-il ?

À ce stade, le combat pour succéder à Big Daddy Rupert est pratiquement gagné par Lachlan Murdoch, même si, comme cela a été démontré, il suffit d’un scandale ici et d’une prise de contrôle là pour déplacer à nouveau les poteaux de but. Certes, James Murdoch est hors de l’entreprise familiale, mais étant donné que Lachlan a fait la même chose il y a des années, il y a des spéculations sur le fait qu’il pourrait encore chercher une opportunité de revenir. Il en va de même pour leur sœur aînée Elisabeth Murdoch qui a souvent été ignorée. pour les promotions dans les rangs de l’empire.

Il y a un autre problème : la fortune de Murdoch diminue, passant de 23,5 milliards de dollars à 20,8 milliards de dollars entre 2021 et 2022, selon Forbes. L’apparition du coronavirus en 2020 a été particulièrement brutale pour l’empire, qui a perdu un milliard de dollars au cours des trois derniers mois seulement, incitant Rupert non seulement à refuser son salaire d’un mois, mais à rejeter sa prime annuelle. Malgré une reprise de courte durée en 2021, qui a vu le conglomérat enregistrer un bénéfice de 445 millions de dollars, la valeur nette de Murdoch a continué de baisser tout au long de 2022. Les raisons de la baisse constante vont des retombées associées aux scandales affectant Fox News et le désormais disparu News of Le monde à la baisse des revenus de la télévision, en particulier aux États-Unis Une chose est certaine : au milieu des querelles familiales, les corbeaux de Murdoch continuent de descendre sur une assiette qui se rétrécit chaque année.

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