De ses collaborations emblématiques avec Paul Newman dans « Butch Cassidy and the Sundance Kid » et « The Sting », à montrer son côté romantique avec Barbra Streisand dans « The Way We Were » et à s’attaquer à l’un des crimes politiques les plus notoires d’Amérique dans « All les hommes du président », Robert Redford a défini une génération. Presque personne qui a vécu à la fin des années 1960 et 1970 n’a été épargné par la magie de Redford. Et cela incluait Brad Pitt, qui s’est inspiré de Redford dès son plus jeune âge. « Redford était l’un de mes héros, en grandissant … Lui et Newman, et ces gars-là, étaient vraiment grands dans ma maison », a déclaré Pitt à Collider en 2020.

Le parcours de Pitt de garçon d’une petite ville à l’une des stars les plus reconnaissables d’Hollywood était peu probable. Élevé le long de la lignée Mason-Dixon dans un environnement conservateur de cols bleus, Pitt n’a pas grandi en aspirant à devenir acteur. Mais il aimait les films, une passion qui l’a poussé à s’inscrire au programme de journalisme de l’Université du Missouri dans l’espoir de trouver un travail de direction artistique dans la publicité, a déclaré Pitt à Parade en 2007. Mais l’envie de tenter sa chance était irrésistible.

« Les films étaient pour moi un portail vers des mondes différents », a-t-il déclaré. Deux semaines avant l’obtention du diplôme, Pitt a fait ses valises et a déménagé à Los Angeles. « J’ai toujours aimé ces moments d’épiphanie », a-t-il expliqué dans une interview NPR en 2009. Cela a pris quelques années à Pitt – et beaucoup de persévérance – mais il a finalement réussi sa percée en 1992, une étape importante qui s’est produite sous la direction de son icône d’enfance.

Robert Redford a dirigé Brad Pitt dans son rôle le plus crucial

Après son arrivée à Hollywood en 1986, Brad Pitt a commencé à obtenir des rôles non crédités dès le départ, a noté Fox News. Mais ces chèques de paie ne payaient pas le loyer, ce qui signifiait que Pitt devait occuper des emplois subalternes alors qu’il poursuivait son rêve. En 1990, il a décroché le rôle de cow-boy sexy mais complice JD dans « Thelma & Louise » de Ridley Scott, un rôle qu’il a obtenu parce que Billy Baldwin (puis un autre acteur) a abandonné, par Vanity Fair. Mais la grande percée de Pitt n’a eu lieu que l’année suivante, lorsqu’il a décroché son premier rôle principal dans « A River Runs Through It », le drame sur le passage à l’âge adulte réalisé par Robert Redford.

À 27 ans, Pitt était enfin acclamé par la critique. Mais il n’était pas satisfait du travail qu’il a réalisé, ce qu’il attribue en partie au fait d’avoir été frappé par Redford. « Peut-être que c’était la pression du rôle, et jouer quelqu’un qui était une vraie personne – et la famille était là de temps en temps – et ne voulait pas laisser tomber Redford », a-t-il déclaré à Entertainment Weekly en 2011. En fait, il pense qu’il a peut-être a quelque peu négligé le personnage en conséquence. « Je suis sûr que j’essayais davantage de l’impressionner chaque jour. J’aurais dû me concentrer davantage sur le rôle lui-même », a déclaré Pitt à Collider.

Pitt pourrait croire que sa performance était décevante, mais Redford a été impressionné dès le moment où il l’a vu. « Quand il est arrivé pour la première fois, il a jeté un coup d’œil sur lui », a déclaré Redford à Closer Weekly en 2020. « J’ai dit: » Ouais, il va réussir. «  »

Brad Pitt et Robert Redford ont de nouveau travaillé ensemble

Brad Pitt a eu une autre occasion de travailler avec Robert Redford en tant qu’acteur établi. En 2001, les acteurs se sont associés pour le thriller de la guerre froide « Spy Game », marquant la première fois que Redford et Pitt ont partagé la vedette dans un film. Toutes ces années plus tard, Pitt pense que son expérience formatrice avec Redford a joué un rôle dans la façon dont ils ont contribué à façonner le projet de Tony Scott. « Nous avions, en fait, une sorte de relation mentor-protégé », a déclaré Pitt à Closer Weekly. « Fait intéressant, ce genre de relation nous a aidés avec ‘Spy Game’. »

Pitt a appris des leçons inestimables de Redford lors de « A River Runs Through It », dont il a continué à appliquer la plupart tout au long de sa carrière. Cela incluait de se débarrasser d’une vieille habitude – soupirer pendant les scènes. « Il a dit: » Ne fais pas ça. Quand tu fais ça, tu laisses le courant s’éteindre. Tu laisses l’eau sortir de la scène. Cela m’est toujours resté », a déclaré Pitt à Collider.

Redford se souvient avoir eu des conversations significatives avec Pitt sur le tournage du film de 1992, ce qui lui a permis de comprendre le parcours de Pitt une décennie plus tard. « Je pouvais le voir tâtonner, essayer de se retrouver », a déclaré Redford à Closer Weekly. « Nous avons passé beaucoup de temps à parler de l’avenir. » Le lien forgé alors était assez fort pour durer toute une vie, même si leur vie les emmenait dans des directions différentes. « Chaque fois que je vois Brad, tout ce qui s’est passé entre les deux n’existe pas », a déclaré Redford. « C’est comme un souvenir depuis le tout début. »

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