Gagner 24 tournois du Grand Chelem et d’innombrables matchs tout au long de sa carrière, Serena Williams ne manque pas de rivales sur la tournée WTA, y compris Naomi Osaka, qui a été surnommée la «meilleure joueuse de tennis féminin» de cette génération, par USA aujourd’hui. Leur rivalité sur le court, cependant, n’est éclipsée que par leur amitié en dehors du terrain, car les deux joueurs de tennis se sont fait connaître par des interviews d’après-match et des conférences de presse. Les échanges ont marqué un tournant dans leur amitié, car ils n’étaient pas toujours si proches.

Bien qu’Osaka ait grandi en idolâtrant Williams, elle a été placée sous les projecteurs lors de la spectaculaire finale de l’US Open 2018 lorsqu’elle a battu son idole. Le match a été controversé parce que Williams s’est disputé avec l’arbitre et a reçu trois violations du court, ce qui lui a coûté le match et a amené le public à allumer l’arbitre lors de la cérémonie de remise des trophées d’Osaka (via Le New York Times). Osaka n’a pas célébré sa première victoire en Grand Chelem, mais a plutôt pleuré sur scène après avoir reçu le trophée de l’US Open et a déclaré qu’elle était désolée et savait que la foule voulait que Williams gagne, selon ESPN. Williams a dit plus tard Bazar de Harper elle a envoyé à Osaka une lettre d’excuses dans les jours qui ont suivi le match. Depuis qu’ils ont rafraîchi les choses, les deux ont créé un lien dont les fans de tennis ne peuvent se lasser sur et en dehors du terrain.

Naomi Osaka s’amuse sur le court avec Serena Williams

Connue pour son comportement douloureusement timide mais maladroit, Naomi Osaka est devenue une favorite des fans en tournée et auprès des journalistes. L’athlète féminine la mieux payée au monde, selon Forbes, se meme souvent et rend hommage à Serena Williams sur les réseaux sociaux. En janvier 2021, Osaka a partagé quelques photos avec Williams de leur match d’exhibition avant l’Open d’Australie sur Instagram (via Yahoo Sports!). « Hier avec la reine », Osaka a sous-titré le message avec une couronne et un emoji coeur rouge. Le message présentait également la première photo qu’Osaka ait jamais prise avec Williams, il y a des années. En réponse, Williams a laissé un commentaire disant que l’exposition était « un moment tellement amusant !! »

Malgré sa victoire sur Osaka lors du match d’exhibition, Williams a de nouveau perdu contre elle en demi-finale de l’Open d’Australie, ce qui a mis fin à sa quête d’un 25e record du Grand Chelem et a déclenché des rumeurs de retraite. « Si jamais je dis adieu, je ne le dirai à personne », a déclaré Williams lors de la conférence de presse après sa perte. Osaka, cependant, ne veut pas que Williams prenne sa retraite de si tôt.

« Pour moi, je veux la jouer pour toujours », Osaka mentionné lors de sa conférence de presse d’après-match. « C’est le petit enfant en moi. » Osaka a également ajouté que c’est « toujours un honneur » de jouer à Williams car cela la pousse à jouer son meilleur tennis (via Le gardien).

Pour le bien d’Osaka et des fans de tennis, espérons que Williams continuera à battre des records et à nous donner plus d’informations sur leur amitié.

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