Deux des joueurs NBA les plus talentueux de tous les temps, Kobe Bryant et LeBron James n’ont pas perdu de temps pour établir leur héritage après avoir rejoint la ligue alors qu’ils n’étaient qu’adolescents. Bryant a joué pour les Los Angeles Lakers pendant 20 saisons, terminant son séjour sur le terrain en 2016. James, quant à lui, a commencé sa carrière professionnelle avec les Cleveland Cavaliers. Il s’est ensuite dirigé vers le Miami Heat avant de rejoindre les Lakers deux ans après la retraite de Bryant.

Étant donné que les compétences des deux hommes ont souvent été disséquées et comparées par des experts du sport, cela a semblé déclencher une compétition entre eux, ce que les fans ont probablement remarqué chaque fois qu’ils se sont affrontés lors de matchs de saison régulière.

Mais à quoi ressemblait vraiment la relation entre Bryant et James, à la fois sur et en dehors du terrain? Bryant enviait-il l’attaquant de 6’9 « d’être la nouvelle sensation de basket-ball la plus jeune une fois qu’il est entré dans la ligue? James visait-il les records de Bryant et voulait-il le remplacer en tant que It guy de la NBA? Pour celui-ci, nous allons expliquez comment ils s’entendaient vraiment, ce qu’ils se disaient et comment la mort de Bryant en 2020 a affecté James.

Le style de tir de Kobe Bryant était-il un point d’achoppement ?

Malheureusement pour de nombreux fans de la NBA, Kobe Bryant et LeBron James n’ont jamais pu jouer dans la même équipe All-Star. Cependant, ils ont joué ensemble dans l’équipe américaine et ont remporté des médailles d’or olympiques en 2008 aux Jeux de Pékin et en 2012 aux Jeux de Londres. Mais selon « Coach K: The Rise and Reign of Mike Krzyzewski » de Ian O’Connor, James a apparemment eu un problème avec le nombre de tirs que Bryant a pris lorsqu’ils étaient dans l’équipe olympique en 2008. Et apparemment, il a parlé à l’ancienne équipe des États-Unis. l’entraîneur Mike Krzyzewski à ce sujet.

« Tout le monde le savait », a écrit O’Connor, par CBS Sports. « Ils savent quand un autre joueur est égoïste. Les joueurs peuvent se contrôler, mais dans ce cas, alors que LeBron sortait du jeu, il a dit à Mike, ‘Yo, Coach, tu ferais mieux de réparer cette mère **** ** « , alors qu’il passe. Il parlait de Kobe. »

Le livre d’O’Connor a été publié en février 2022, donc Bryant n’a pas eu l’occasion de confirmer ou d’infirmer sa demande. James n’a rien dit non plus, mais si son reproche à propos de la fusillade de Bryant est vrai, cela ne semble pas avoir affecté leur relation en dehors du terrain, ce que nous sommes sur le point d’aborder.

Kobe Bryant a dit qu’il gagnerait en tête-à-tête

Imaginez un match en tête-à-tête entre LeBron James et Kobe Bryant. Certains pourraient s’attendre à ce que le match soit une guerre totale, car ce serait le pouvoir de James contre la finesse de Bryant. Même ainsi, Bryant semblait assez confiant qu’il serait capable de battre James assez facilement. Si confiant, en fait, qu’il a déclaré aux journalistes lors d’une séance de questions-réponses en 2010 à la London School of Basketball que King James n’aurait aucune chance si les deux s’affrontaient sur le terrain.

« Je gagne », a déclaré Bryant. « C’est ce que je fais. En tête-à-tête, c’est facile pour moi. Jouer en tête-à-tête, c’est comme ça que j’ai grandi en jouant. C’est comme mon truc et Lebron ressemble plus à un Magic Johnson, en soi. Il est un excellent passeur et joue un jeu complet. Au fond de moi, je suis un joueur en tête-à-tête … Je fais ça dans mon sommeil.

Lorsque James s’est arrêté à la London School of Basketball, naturellement, la question individuelle s’est à nouveau posée. En bref, le futur Hall of Famer a déclaré qu’il n’était pas un joueur à un contre un et qu’il cherchait davantage à améliorer son équipe. Mais en même temps, James a refusé de dire qu’il serait vaincu car ce n’est pas son style de parier contre lui-même. Il a également précisé que cette bataille hypothétique n’aurait jamais lieu.

Kobe Bryant a-t-il douté de la compétitivité de LeBron James ?

Selon l’analyste sportif Doug Gottlieb, Kobe Bryant a dit un jour que LeBron James n’avait pas le même instinct de tueur que lui et Michael Jordan. On dit que le numéro 24 a fait le commentaire lorsque James rejoignait les Los Lakers en 2018. Bien sûr, les histoires sur Jordan et Bryant étant ultra-compétitives sont bien documentées. Et pour mémoire, Bryant n’a pas dit que James manquait d’une passion profonde pour gagner, il ne pensait tout simplement pas que l’ancienne star de Miami Heat pouvait faire face aux critiques négatives des fans des Lakers.

« LeBron arrivait en ville. C’était déjà fait, et il m’a dit sans équivoque: » LeBron ne comprend pas, ne connaît pas ou ne comprend pas LA et il n’est pas fait pour ça comme je suis fait pour ça «  », a déclaré Gottlieb Bryant lui a dit. Selon Gottlieb, le quintuple champion a poursuivi en déclarant: « J’ai pris de la négativité et cela m’a alimenté. » Il pensait qu’on ne pouvait pas en dire autant de James.

« Il n’est pas le concurrent sauvage que moi et Mike sommes. Je suis le genre de tueur qui veut vous tuer, vous et toute votre famille », a poursuivi Bryant, selon Gottlieb. « LeBron veut juste être aimé, veut jouer au ballon, veut gagner des matchs. Mais il n’est pas le tueur que moi et Mike sommes. » James n’a jamais répondu à l’affirmation de Gottlieb, probablement parce qu’il n’a pas grand-chose à prouver en raison de toutes ses réalisations en NBA. Jordan n’a jamais pesé non plus.

Kobe Bryant a déclaré qu’il était « proche » de LeBron James

Ce n’est pas parce que deux amis ne documentent pas leur proximité sur les réseaux sociaux qu’ils n’ont pas une relation solide. Prenez Kobe Bryant et LeBron James, par exemple. Bryant a dit un jour qu’ils étaient incroyablement serrés, ce que beaucoup de gens ne savaient probablement pas à l’époque. Le natif de Philadelphie a révélé que lui et James étaient proches et parlaient souvent à l’écrivain de la NBA Mark Medina, qui tweeté à ce sujet en 2016.

Certains pourraient trouver intéressant que Bryant ait admis être super copain avec James parce qu’il était connu pour être un solitaire, le basket-ball étant son meilleur ami. De toute évidence, Bryant semblait jouer sa réputation, plaisantant même sur un épisode de 2018 de « Jimmy Kimmel Live! » qu’il était totalement sans amis. « Je déteste les gens », dit-il avec un sourire.

L’amitié de Bryant et James était en constante évolution. Comme Ramona Shelburne d’ESPN a déclaré après la mort de Bryant, « Je pense que la partie la plus difficile pour LeBron est que lui et Kobe avaient commencé à développer la relation qu’ils avaient toujours voulu avoir. Ils ont commencé à se rapprocher beaucoup plus cette année. »

Kobe Bryant a inspiré LeBron James

Il ne fait aucun doute que LeBron James et Kobe Bryant étaient des prodiges du basket-ball lorsqu’ils jouaient au lycée. D’une part, Bryant a marqué un total de 2 883 points au moment où il a obtenu son diplôme du Lower Merion High School à Ardmore, en Pennsylvanie, par NBC Sports. Il a également accumulé des récompenses et a retiré son maillot numéro 33. Les écoles de division 1 ont finalement appelé, mais Bryant a choisi de se diriger directement vers la NBA, devenant le 13e choix au total.

James a un parcours similaire puisqu’il a été reconnu comme le meilleur joueur de lycée aux États-Unis alors qu’il fréquentait St. Vincent – ​​St. Marie à Akron, Ohio. Il a marqué 2 646 points au cours de sa carrière au lycée et a fait la couverture de Sports Illustrated au cours de sa première année. La publication l’a surnommé « The Chosen One », juste pour vous donner une idée de l’attention portée aux compétences de James quand il était encore enfant. De plus, comme Bryant, il est allé directement à la NBA après le lycée et a été le premier choix au repêchage. En 2016, James a déclaré que c’était Bryant qui l’avait inspiré à faire le saut dans la NBA et personne d’autre.

« En tant qu’enfant grandissant, mec, regardant [Kobe]regarder un enfant sortir tout droit du lycée est quelque chose que j’admire », a déclaré James au joueur retraité de la NBA Chauncey Billups. « Je me disais: » S’il peut le faire, alors je peux peut-être être l’un des gars qui le font ça aussi.' »

Ils ont loué le style de jeu de l’autre

Le fer aiguise le fer, c’est ce que disent certains. Cela signifie que deux personnes qui ont toutes deux de fortes qualités peuvent se rendre meilleures, plus fortes et plus efficaces dans tout ce qu’elles essaient d’accomplir. C’est ce que Kobe Bryant et LeBron James ont dit qu’ils avaient fait l’un pour l’autre en parlant à ESPN en 2009. Ils se sont également félicités du style de jeu de l’autre.

« Nous avons tous les deux la même passion, nous la montrons simplement de différentes manières. Il décolle comme s’il sautait d’un trampoline d’une jambe », a déclaré Bryant à propos de James. « C’est le décollage à une jambe le plus ridicule que j’ai vu. Par la suite, James a salué la capacité du Black Mamba à dribbler, à s’arrêter en un rien de temps et à tirer au visage de quelqu’un.

« Son sauteur de milieu de gamme est de loin l’un des meilleurs que nous ayons, sinon le meilleur que nous ayons dans notre ligue », a expliqué le quadruple champion de la NBA, qui a déclaré avoir étudié les compétences de Bryant en grandissant. Mais ce n’était pas seulement leur style de jeu dont les deux parlaient, ils parlaient de la personnalité de l’autre. Bryant a dit que James était un gars naturellement drôle. Il a ensuite déclaré que le niveau de respect qu’ils ont l’un pour l’autre leur permet de jouer à un niveau élevé chaque fois qu’ils s’affrontent dans les jeux. C’est logique, non ?

Kobe Bryant a défendu LeBron James

Quiconque se tient au sommet de son domaine a probablement fait l’objet de critiques de la part de ceux qui estiment que les éloges qu’ils reçoivent sont immérités. Kobe Bryant était le destinataire de ce type de conversation, il savait donc exactement comment répondre à un fan de la NBA qui tweeté« lbj n’a pas encore prouvé qu’il peut gagner un championnat sans 2 autres superstars. »

Le tweet a été envoyé en 2015 après que LeBron James ait joué pour le Miami Heat avec Dwyane Wade et Chris Bosh, remportant le championnat en 2012, puis à nouveau en 2013. Finalement, Bryant a répondu à la moitié fan, moitié troll et a défendu James. Le Black Mamba a également donné à cette personne une brève leçon d’histoire de la NBA.

Fondamentalement, Bryant a déclaré que James était loin d’être le seul joueur à avoir de l’aide pour remporter un championnat et il a souligné d’autres grands noms de la NBA – y compris lui-même – qui ne sont pas des groupes à un seul homme. « Lbj n’a pas besoin de le prouver » Bryant a tweeté. « J’avais Shaq + Pau Mj avait Pip Magic avait Worthy + Kareem etc ET nous avions tous d’excellents coéquipiers. Apparemment, ce fan n’avait pas regardé beaucoup de matchs de la NBA avant que James ne remporte ces deux championnats avec le Heat.

Le dernier message de Kobe Bryant sur Instagram concernait LeBron James

En seulement 24 heures, LeBron James passerait de la fête au deuil. Le samedi 25 janvier 2020, James a dépassé Kobe Bryant sur la liste des buteurs de tous les temps de la NBA tandis que Kobe et sa fille de 13 ans, Gianna Bryant, étaient à ce match. Ensuite, James a parlé de la réalisation et pourquoi c’était si spécial pour lui. « Je suis allé au camp ABCD et il est venu et a parlé à tous les enfants qui étaient là et il se trouve que j’étais l’un des enfants qui étaient là », James a déclaré à un journaliste de Spectrum SportsNet. « J’écoutais juste. J’essayais juste de m’imprégner de tout ce que je pouvais. »

Puis le lendemain, Kobe, Gianna et sept autres personnes sont mortes dans un accident d’hélicoptère à Calabasas, en Californie. Quelques heures à peine avant l’accident, Kobe a félicité James sur Instagram en publiant une photo de lui avec le natif de l’Ohio. « Passons au #2 @kingjames ! Continuez à développer le jeu et à tracer la voie pour le suivant. 💪🏾 », a écrit Kobe. La publication Instagram serait la dernière de Kobe.

Oui, il est vrai que la légende de feu Laker était connue pour être un concurrent féroce, mais cela ne l’a pas empêché d’être heureux pour James, dont il a parlé avec le journaliste Mark Medina. « Vous devriez être heureux que la personne qui vient après vous puisse surpasser les choses que vous avez faites », a expliqué Kobe. « C’est un peu juvénile de penser ou de se comporter autrement. »

LeBron James a été « dévasté » par la mort de Kobe Bryant

Après la mort de Kobe Bryant dans un accident d’hélicoptère le 26 janvier 2020, les coéquipiers, amis et proches de la légende de la NBA ont partagé leurs condoléances et leur chagrin avec le monde. Parmi les publications sur les réseaux sociaux, il y avait une publication Instagram de LeBron James. La légende était associée à une série de photos des deux sur le terrain, dont plusieurs montrent Bryant encourageant James pendant qu’il jouait.

« Je ne suis pas prêt mais j’y vais », James a commencé son message. « [I’m] assis ici en train d’essayer d’écrire quelque chose pour ce post, mais à chaque fois que j’essaie, je recommence à pleurer rien qu’en pensant à toi, nièce Gigi et l’amitié/le lien/la fraternité que nous avions ! J’ai littéralement entendu ta voix dimanche matin avant de quitter Philadelphie pour retourner à Los Angeles. Je n’ai pas pensé pendant un million d’années que ce serait la dernière conversation que nous aurions … J’ai le cœur brisé et mon frère dévasté !!  » À partir de là, James a promis à Bryant qu’il poursuivrait son héritage de des cerceaux hauts jouent avant de dire qu’il ne pouvait tout simplement plus écrire.

Un an plus tard, James a déclaré à ESPN qu’il était toujours aux prises avec la défaite. « J’essaie de ne pas me remettre dans cet espace de tête, car il fait tout simplement trop sombre, non seulement pour moi, mais pour notre organisation et pour tous ceux qui y sont impliqués », a-t-il déclaré.

Un discours sincère sur Kobe Bryant

Le premier match joué par les Lakers de Los Angeles après la mort de Kobe Bryant a eu lieu le vendredi 31 janvier 2020. Quelques jours auparavant, l’équipe avait reporté son match contre les Clippers de Los Angeles à cause de l’accident d’hélicoptère. En tant que leader des Lakers, LeBron James a pris sur lui de parler à la foule de Bryant, tout en partageant ses propres sentiments.

« Je considère cela comme une célébration ce soir », dit James. « C’est une célébration des 20 ans du sang, de la sueur, des larmes, du corps en panne… la détermination d’être aussi grand que possible. Ce soir, nous célébrons le gamin qui est venu ici à 18 ans de âge, a pris sa retraite à 38 ans et est probablement devenu le meilleur père que nous ayons vu au cours des trois dernières années. Ce soir, c’est une fête. »

James a ensuite réitéré ce qu’il avait dit dans son interview après avoir dépassé Bryant dans la notation et aussi ce qu’il avait écrit dans son premier post Instagram après l’accident : que Bryant l’a inspiré à chasser la grandeur et qu’il veut poursuivre son succès pour les fans de Laker. C’était un discours qui a laissé James et probablement tout le monde qui regardait à la maison en larmes.

LeBron James regrette de ne pas avoir rencontré Kobe Bryant

Lorsque LeBron James a décidé de rejoindre les Lakers de Los Angeles en 2018, il était censé s’asseoir avec Kobe Bryant pour obtenir des conseils sur la façon de gérer les pressions du jeu à LA. C’était sûrement un sujet dans lequel Bryant avait une expertise depuis qu’il a joué pour la franchise pendant deux décennies. Mais malheureusement, cette rencontre n’a jamais abouti. Dans une interview avec Yahoo! Sports, James a déclaré qu’il regrettait de ne pas avoir pris le temps de rencontrer Bryant.

James a poursuivi : « Je me souviens quand j’ai décidé de venir ici, il m’a tout de suite envoyé un texto et m’a dit : ‘Bienvenue, mon frère. Bienvenue dans la famille.’ C’était un moment spécial car à l’époque, les fidèles de Laker n’étaient pas [that excited about me coming to L.A.]. »

James a également parlé de ce dont il aurait discuté lors de cette réunion avec Bryant. Un sujet, outre la façon de jouer à Los Angeles, était la finale de la Conférence de l’Est 2009 lorsque l’ancienne équipe de James, les Cleveland Cavaliers, a perdu contre le Magic d’Orlando. Si les Cavs avaient remporté cette série, James et Bryant se seraient affrontés lors de la finale de la NBA. James a dit que si lui et Bryant avaient eu cette conversation, il lui aurait présenté ses excuses pour ne pas avoir donné aux fans la chance de les voir jouer l’un contre l’autre.

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