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La vérité indescriptible sur ThighMaster de Suzanne Somers

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Suzanne Somers en 1990

Aaron Rapoport/Getty Images

Alors que le monde pleure la perte de Suzanne Somers, décédée le 15 octobre 2023 à l’âge de 76 ans d’un cancer du sein, son héritage est désormais mûr pour un réexamen. Parmi les différentes facettes de sa carrière – star de sitcom, auteure à succès, gourou du bien-être et de la longévité – il reste une chose qui continue de dominer tout cela.

Il s’agit bien sûr du ThighMaster, l’appareil de fitness fantaisiste que Somers vantait sans relâche dans les infopublicités télévisées des années 1990, commercialisé auprès des femmes comme un moyen de garder les cuisses fermes et toniques. Somers n’a peut-être pas inventé le gadget, mais on ne peut nier qu’elle l’a utilisé, faisant du ThighMaster l’un des produits les plus vendus à la télévision de tous les temps – et gagnant ainsi des millions de dollars. Et bien qu’il y ait eu de nombreux autres produits de fitness à la mode vendus à la télévision – allant du Shake Weight au Gazelle 360 ​​de Tony Little, en passant par l’Ab Roller – aucun d’entre eux n’est devenu aussi ancré dans l’air du temps de la culture pop que le ThighMaster. « Suzanne me l’a dit une fois, elle a dit : ‘Je pense que je vais rester dans les mémoires grâce au ThighMaster. Ce sera sur ma pierre tombale' », a déclaré un jour le mari de la défunte star, Alan Hamel, à People.

Au cours des années qui ont suivi son apogée, Somers a peut-être réorienté son attention vers d’autres domaines, mais elle n’a jamais rompu les liens avec son produit phare. Pour découvrir l’histoire fascinante de cet appareil tout à fait unique, lisez la suite pour une plongée profonde dans la vérité indescriptible du ThighMaster de Suzanne Somers.

Le ThighMaster est originaire de Suède

Photo de ThighMaster

Krylova Ksenia/Shutterstock

Alors que le nom de Suzanne Somers est devenu synonyme de ThighMaster, l’appareil est en fait l’idée originale de quelqu’un d’autre, la physiothérapeute suédoise Anne-Marie Bennstrom. Et même si le ThighMaster est intrinsèquement associé aux années 1990, son origine remonte en réalité à quelques décennies plus tôt.

Au début des années 1960, Bennstrom soignait des skieurs blessés qui s’étaient fracturés les jambes et s’est rendu compte que pendant que leurs membres endommagés guérissaient, les jambes non blessées subissaient une perte musculaire due à l’inactivité. là avec une jambe surélevée », a déclaré Bennstrom au Orlando Sentinel. Pour éviter que cela ne se produise, elle a mis au point un dispositif rudimentaire utilisant deux planches de bois, un ressort automobile et un bracelet en cuir, qui pourrait être utilisé pour exercer la jambe non blessée d’un skieur pendant sa convalescence. Elle a appelé son engin le V-Bar, qui a séduit les physiothérapeutes. Ce n’est cependant qu’à la fin des années 1980 qu’elle a reçu une offre concernant la commercialisation de son invention sur un marché plus large. « J’ai toujours su que ça se vendrait », a-t-elle déclaré. « Parce que ça marche. »

Bennstrom est décédée en 2018. Comme l’a souligné sa nécrologie dans Idyllwild Town Crier, elle a cofondé une retraite de bien-être très appréciée des stars à Malibu appelée The Ashram, où elle a été parmi les premières à mettre la gymnastique en musique – quelque chose qu’elle a enseigné à Jane Fonda, formant la base des vidéos d’aérobic les plus vendues de Fonda. Bennstrom était également elle-même une célébrité, apparaissant dans plusieurs talk-shows, dont « The Tonight Show ».

La connexion surprenante entre le ThighMaster et la bague d’humeur

Bague d'humeur à l'index

Raulince/Shutterstock

Outre les pierres pour animaux de compagnie, les bagues d’humeur se sont vendues en gros dans les années 1970. Les anneaux, qui changeaient de couleur en détectant les changements de température corporelle, ont été mis sur le marché par l’entrepreneur californien John Reynolds. « Tout le monde pensait que c’était une mode… mais en réalité c’était basé sur la science », a-t-il déclaré au Orange County Register. À la fin des années 1980, Reynolds a découvert le V-Bar, reconnaissant immédiatement son potentiel pour l’industrie en plein essor du fitness à domicile. Il a montré l’appareil au responsable marketing Pete Bieler. « C’était un produit un peu démodé », a déclaré Bieler – qui a changé le nom en ThighMaster – à propos du V-Bar original, notant que Reynolds avait réorganisé le design, le rendant coloré et plus attrayant à l’œil.

Avec un prototype prêt à fonctionner, Reynolds et Bieler ont ensuite cherché une célébrité avec laquelle s’associer. Après avoir envisagé la gymnaste Cathy Rigby et la star de « Dallas » Linda Gray, ils ont décidé de contacter Suzanne Somers pour approuver le produit. Lorsque Bieler a rendu visite à Somers et à son mari, Alan Hamel, pour faire son argumentaire, Somers a été immédiatement convaincue – et Bieler a rappelé ce moment dans un bref extrait de son livre de 1996, « This Business Has Legs », publié dans The Orange County Register. « ‘Peter’, m’a-t-elle murmuré à l’oreille », a écrit Bieler, « ‘Je veux juste que tu saches à quel point je suis excitée par ce projet. … Je te le dis, ça va être grand. Je suis va vous rapporter tellement d’argent.' »

ThighMaster de Suzanne Somers a prouvé le pouvoir des infopublicités

Suzanne Somers dans le reportage informatif ThighMaster de 1991

Maître des cuisses/YouTube

Avec le ThighMaster nouvellement repensé prêt à l’emploi et Suzanne Somers à bord en tant que célèbre pitchwoman du produit, la prochaine étape du plan consistait à faire la publicité du produit via une explosion d’infopublicités télévisées. Bon marché à produire et peu coûteux à diffuser, les reportages informatifs faisaient fureur au début des années 1990, essentiellement des spots publicitaires télévisés déguisés en divertissement – ​​et les habitués du canapé qui surferaient sur les chaînes ne pouvaient pas en avoir assez.

« Nous avons vendu 10 millions de ThighMasters dès le départ », a déclaré Somers à propos de l’impact immédiat de son informatif, discutant du succès du ThighMaster dans une interview en 2020 avec Entrepreneur. Elle a également crédité le slogan intelligent qui avait été créé pour le produit. « ‘Il suffit de le mettre entre vos genoux et de le serrer' », se souvient-elle. « C’était le bon produit, le bon endroit, le bon timing, le bon porte-parole, le bon tout. C’était une tempête parfaite. »

Bien sûr, le paysage médiatique a considérablement changé depuis, et les infopublicités n’ont plus le même type d’influence qu’à leur apogée dans les années 1990. Cependant, Somers a insisté sur le fait que, quelle que soit la plateforme, le véritable succès vient de la vente d’un produit que les gens trouvent légitimement utile, et non de les inciter à acheter quelque chose qui ne l’est pas. « Dites toujours la vérité », a-t-elle déclaré à CNBC en 2014. « Le public est intelligent et il sent la connerie. »

Elle a révélé la vérité derrière ce reportage emblématique

Suzanne Somers et Alan Hamel souriants

Axelle/bauer-griffin/Getty Images

Le journal informatif original de ThighMaster est devenu carrément emblématique. En fait, en 2014, Suzanne Somers a été intronisée au Direct Response Hall of Fame (réponse directe étant un terme sophistiqué pour informatif) pour ses contributions à l’industrie.

Dans les premières secondes de l’infopublicité originale de 1991, les téléspectateurs voient un ensemble de jambes féminines marcher, de la taille aux pieds, avec une voix masculine hors écran disant : « Superbes jambes ! La caméra fait ensuite un panoramique pour révéler que ces jambes appartiennent à Suzanne Somers (son mari, Alan Hamel, fournit la voix de son admirateur hors écran). Elle poursuit ensuite en révélant que ces jeux galbés sont le résultat de l’utilisation de ce nouveau produit remarquable. « Je faisais de l’aérobic jusqu’à ce que je tombe », a déclaré Somers aux téléspectateurs. « Puis j’ai trouvé ThighMaster. »

En l’occurrence, l’idée de cette ouverture est née d’un véritable échange entre Somers et son mari. Comme elle l’a dit à Entrepreneur, elle venait d’acheter une paire de chaussures Manolo Blahnik à 500 $, qu’elle adorait. Elle craignait cependant que Hamel ne soit contrarié par son indulgence, alors elle décida d’étouffer cela dans l’œuf en lui montrant à quel point ils la regardaient bien. « Alors je suis sortie de ma loge en sous-vêtements et j’ai dit à mon mari : ‘Tu aimes mes nouvelles chaussures ?’ Et il a dit : « De belles jambes ! » Et je me suis dit : ‘Oh mon Dieu, c’est la publicité !' », a-t-elle déclaré.

L’inventeur du ThighMaster a concocté un autre engin de fitness

Suzanne Somers en 1982

Harry Langdon/Getty Images

Le V-Bar d’Anne-Marie Bennstrom est peut-être devenu le ThighMaster, mais ce n’est pas le seul produit lié au fitness qu’elle a inventé. Dans son entretien de 1993 avec Orlando Sentinel, Bennstrom a révélé qu’elle avait récemment créé un autre appareil d’exercice, qu’elle a appelé le BodyBall – décrit comme une grosse balle ronde incrustée de pointes souples, destinée à être roulée autour de diverses parties de l’anatomie. « Stimulation, circulation sanguine », a-t-elle expliqué en faisant une démonstration. « Ajustez la colonne vertébrale, massez le bas du dos, faites-la rouler le long de vos jambes. »

Contrairement à son contrat avec le ThighMaster, pour lequel elle n’avait pas encore reçu une pièce de cinq cents – « Ma fin arrive après le filet », expliqua-t-elle – Bennstrom était parvenue à de bien meilleures conditions pour sa nouvelle invention. « Et cette fois, je prends 50 cents chacun », a-t-elle déclaré à propos du ballon, vendu au détail à 19,95 dollars. En raison du succès que Suzanne Somers a connu avec le ThighMaster, Somers a été la première personne que Bennstrom a contactée au sujet de sa nouvelle invention. Somers, cependant, a décidé de laisser tomber. « Il a dit que ce n’était pas assez sexy pour elle », a affirmé Bennstrom.

Sans se laisser décourager, Bennstrom a recruté une autre célébrité : Dennis Weaver, surtout connu pour avoir incarné un flic cowboy dans le drame policier des années 1970 « McCloud ». « Quand il a appris que nous allions le commercialiser, il a dit qu’il adorerait le faire. Il le dit. ça lui fait vraiment du bien », a déclaré Bennstrom, révélant que le mouvement caractéristique de l’acteur sur le ballon était quelque chose qu’il avait surnommé la « Weave Wave ».

Suzanne Somers n’a pas hésité à ce que ThighMaster devienne une punchline de fin de soirée

Suzanne Somers en 2015

Gabe Ginsberg/Getty Images

Grâce au succès de ThighMaster, son infopublicité est devenue si omniprésente qu’elle est devenue la base de blagues dans les sitcoms télévisés, apparaissant dans des séries télévisées de l’époque telles que « Designing Women », « Murphy Brown » et d’autres. Pendant ce temps, des animateurs de talk-shows, dont Phil Donahue et Jay Leno, ont plaisanté sur le ThighMaster dans leurs émissions. De son côté, Suzanne Somers a fait une fois une apparition surprise dans « The Late Show with David Letterman », sautant de son siège dans le public du Ed Sullivan Theatre en réaction à une blague de « Three’s Company » dans l’une des 10 meilleures listes de Letterman, brandissant un ThighMaster et le tenant triomphalement au-dessus de sa tête.

Même le président George HW Bush — dans un discours qu’il a prononcé lors du dîner des correspondants de la Maison Blanche en 1992 (tel que rapporté par Tulsa World) — a plaisanté sur le produit, donnant une raison moqueuse pour laquelle son attaché de presse, Marlin Fitzwater, avait injurié les journalistes. « Mais comprenez qu’il a passé une mauvaise journée », a plaisanté le président de Fitzwater, pas particulièrement en forme. « Plus tôt dans la matinée, il avait brisé son ThighMaster. »

Somers n’a pas contesté les moqueries de ThighMaster, car elle croyait fermement à l’idée selon laquelle la mauvaise presse n’existe pas. « Cela n’a pas d’importance pour moi tant qu’ils le mentionnent », a déclaré Somers à Entertainment Weekly à l’époque, ajoutant en plaisantant: « C’est peut-être drôle parce que nos mères nous ont toujours dit de garder nos jambes jointes. Et c’est une raison légitime de bouger. vos jambes d’avant en arrière.

Le ThighMaster fonctionne-t-il réellement ?

Suzanne Somers en 1990

Aaron Rapoport/Getty Images

Derrière toutes ces blagues sur le ThighMaster se cache peut-être l’hypothèse selon laquelle l’appareil, comme de nombreux produits vendus dans les infopublicités, n’était pas réellement à la hauteur de sa publicité. Suzanne Somers, cependant, insistait continuellement sur le fait qu’elle l’utilisait quotidiennement et que c’était lui qui lui donnait une silhouette enviable. « C’est comme des Kleenex », a-t-elle déclaré à Entertainment Weekly, révélant qu’elle en portait un avec elle dans son sac à main afin de serrer les cuisses à la volée. « C’est pas cher et ça marche », a-t-elle déclaré.

En 2018, Jeremy Glass, rédacteur de Men’s Health, a décidé de mettre le ThighMaster à l’épreuve. Comme il l’a écrit, les avis sur le produit étaient partagés. L’utilisation du ThighMaster comme recommandé cible une petite zone du corps – une pratique connue sous le nom d’entraînement ponctuel, qui a été vivement débattue en termes de son efficacité réelle.

Cependant, Glass a décidé d’aller de l’avant et de donner une chance au ThighMaster. Après avoir utilisé le gadget pendant environ 15 minutes, il a été réconforté le lendemain de sentir que ses muscles étaient un peu endoloris. Et même s’il ne pouvait pas signaler d’avantages concrets après l’avoir utilisé pendant une bonne semaine, il n’avait pas non plus de plaintes à formuler. « Vous grognez, vous serrez et vous transpirez… mais vous êtes aussi assis tout le temps devant la télé », a-t-il expliqué. En fait, Glass a souligné la possibilité d’effectuer plusieurs tâches à la fois tout en profitant d’un entraînement ThighMaster. « Je n’ai pas honte d’admettre que j’ai mangé du porc BBQ en même temps », a-t-il écrit.

Le ThighMaster n’est pas réservé qu’aux cuisses

Entraînement ThighMaster

Maître des cuisses/YouTube

L’un des éléments les plus négligés dans l’infopublicité classique de ThighMaster est que l’appareil peut être utilisé pour exercer d’autres parties du corps. « Vous voulez tonifier le haut de votre poitrine et vos bras ? » » demande Suzanne Somers aux téléspectateurs, tandis qu’un homme utilise un ThighMaster pour effectuer une variation sur les boucles des biceps, tandis qu’une femme utilise le sien pour effectuer des exercices de poitrine. « ThighMaster vous donnera d’excellents résultats. »

En fait, toute personne désireuse de s’entraîner – et n’ayant accès à aucun équipement de fitness, à l’exception du ThighMaster – peut suivre une routine établie par Fitday. De plus, le site de fitness A Wellness Body explique comment utiliser un ThighMaster pour gonfler les biceps, en utilisant les deux mains pour tenir l’appareil devant la poitrine, avant de plier les coudes pour tirer le ThighMaster vers la poitrine.

La clé, comme pour tout exercice, est de s’assurer que les mouvements sont effectués de manière précise et contrôlée afin d’éviter les blessures. Comme l’a souligné l’entraîneur physique Ellis Francis dans A Wellness Body, le ThighMaster a connu des critiques mitigées en tant qu’appareil d’exercice global pour l’ensemble du corps, mais a ses partisans. « Certains passionnés trouvent cela très bénéfique pour cibler les muscles de l’intérieur de leurs cuisses et ont constaté des améliorations de la force et de la stabilité de leurs jambes », a écrit Francis. « D’autres apprécient la polyvalence de l’outil, qui peut être utilisé pour des exercices ciblant divers groupes musculaires, notamment les bras, la poitrine et le haut du dos. »

Suzanne Somers a offert ThighMasters à d’autres célébrités

Suzanne Somers au studio SiriusXM à New York

Cindy Ord/Getty Images

Alors qu’elle jouait dans la sitcom « Step By Step » des années 1990, Suzanne Somers a également fait une apparition dans la comédie « Serial Mom » ​​du réalisateur John Waters en 1994. Dans une interview avec People, la star de « Serial Mom », Kathleen Turner, a rappelé que Somers lui avait envoyé un cadeau après qu’ils aient travaillé ensemble – et c’était tout à fait conforme à la marque. « Deux semaines après avoir bouclé le film, j’ai reçu un ThighMaster de sa part et elle a signé la boîte », se souvient Turner. « J’ai tellement ri », a-t-elle ajouté. « Elle nous a tous fait rire. »

Des décennies plus tard, Somers a offert un ThighMaster à Khloé Kardashian, qui a réagi avec extase dans une publication de 2021 qu’elle a partagée via Instagram Stories. « Les gars, mon anniversaire est arrivé plus tôt cette année parce que regardez ce que j’ai reçu. J’ai eu un putain de ThighMaster signé par Suzanne Somers ! Et il dit : ‘À Khloé, viens frapper à ma porte !' », a déclaré Kardashian. « Je ne pense pas que vous compreniez, je ne pourrais jamais utiliser ça, parce que je dois mettre ça dans une putain de boîte en plexiglas. Je n’arrive pas à y croire. »

Pendant ce temps, lorsque Somers a rendu visite à la maison de Courteney Cox en 2022, la star de « Friends » s’est rendue sur Instagram pour partager une vidéo dans laquelle elle faisait griller des hamburgers à la dinde sur un barbecue pendant que Somers se tenait à côté d’elle. Alors que la caméra se déplace vers le bas, les téléspectateurs voient que Somers et Cox serrent ThighMasters entre leurs jambes en même temps. « Cuisinez et tonifiez », a plaisanté Cox dans la légende.

Le ThighMaster n’a jamais cessé de se vendre

Suzanne Somers chez Extra

Paul Archuleta/Getty Images

Alors que la plupart des gens pourraient penser que le ThighMaster est un produit à la mode qui a disparu lorsque les années 1990 sont passées aux années 2000, rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. En fait, le ThighMaster est resté un produit toujours populaire qui a continué à être fabriqué et vendu – peut-être pas autant qu’à son apogée, mais il génère toujours des bénéfices. Les ThighMasters ont également continué à être à gagner sur le site Web de Somers, et ceux qui n’ont pas pensé au produit depuis des décennies pourraient être surpris d’apprendre qu’il y a eu diverses itérations de l’appareil disponibles au fil des ans.

L’un d’eux était le ThighMaster Vibrato. « Et maintenant, ThighMaster a une surprise », a taquiné Somers dans une version mise à jour de la publication d’information originale. « Ça vibre ! » À en juger par cette vidéo, l’ajout de vibrations au ThighMasster n’a rien ajouté à son efficacité pour tonifier les cuisses. Cependant, Somers a déclaré au HuffPost Live en 2015 que le modèle vibrant présentait d’autres avantages. « C’est aussi génial – je sais que c’est bizarre – pour Kegel [exercises]. Vous savez, pour garder ces muscles tendus, ce qui rend le sexe plus agréable. Il y a donc beaucoup d’utilisations pour cette petite chose », a-t-elle déclaré. « Si vous tirez sur votre corps, si vous y réfléchissez, vous pouvez le garder serré, et je pense que c’est quelque chose que les femmes devraient faire pour votre propre plaisir. « .

Le succès du ThighMaster a également conduit au développement d’un dispositif dérivé ciblant le derrière, baptisé theButtMaster.

Suzanne Somers a gagné plusieurs millions grâce au ThighMaster

Suzanne Somers portant un chapeau

Jamie Mccarthy/Getty Images

Non seulement le ThighMaster a ouvert la voie à l’évolution éventuelle de Suzanne Somers en gourou du bien-être, mais il l’a également rendue ridiculement riche.

Apparaissant sur le podcast « Hollywood Raw » en 2020, Somers a été interrogée par l’animateur Dax Holt sur combien d’argent elle pensait avoir gagné grâce au ThighMaster seul, en dehors de toutes ses autres entreprises commerciales variées. Selon Somers, ces revenus de ThighMaster étaient conséquents. Comme l’a expliqué la star, elle et son mari, Alan Hamel, ont fini par racheter les autres partenaires de l’entreprise ThighMaster et possédaient alors « purement et simplement » le produit. « Nous avions des partenaires – 50/50 – et ils se sont saoulés de l’argent quand tout a commencé à se vendre », a-t-elle expliqué. « Ils ont dépensé trop d’argent au point qu’ils ne pouvaient plus se permettre de participer à leur activité, alors nous les avons rachetés. Nous avons 100 pour cent. »

Elle a estimé qu’à ce stade, environ 15 millions de ThighMasters avaient été vendus. Holt a ensuite sorti sa calculatrice et a fait le calcul ; à 19,99 $ chacun, ces 15 millions de ThighMasters auraient récolté une somme faramineuse d’un peu moins de 300 millions de dollars. « Oui, mais j’ai dépensé beaucoup », a plaisanté Somers. « Tu devrais voir mes vêtements. »

Le ThighMaster a ouvert des portes surprenantes à Suzanne Somers

Suzanne Somers porte des lunettes de soleil

Jean-Baptiste Lacroix/Getty Images

L’opportunité ThighMaster s’est présentée juste au bon moment pour Suzanne Somers. Après que son licenciement notoire de « Three’s Company » l’ait envoyée à Vegas, où elle s’est réinventée en tant qu’artiste de boîte de nuit, son retour à la télévision avec « Step By Step » a coïncidé avec le lancement de ThighMaster.

En fait, si elle n’avait pas été licenciée – parce qu’elle avait osé demander un salaire égal à celui de son co-vedette John Ritter – Somers aurait été parfaitement satisfaite de rester un acteur de télévision, avec la ferme intention de rester dans « Je n’avais pas prévu d’être cette personne. J’ai vraiment aimé être Chrissy Snow à la télévision. Je n’avais pas prévu d’être la première féministe officieuse lorsque j’ai exigé l’égalité de salaire », a-t-elle déclaré à Entrepreneur. injuste, mais la vie n’est pas juste et il faut surmonter les choses et avancer. »

En conséquence, elle a fini par gagner beaucoup plus d’argent qu’elle n’aurait jamais gagné dans des sitcoms, et elle doit tout au ThighMaster. « Vous savez, j’ai écrit 27 livres sur la santé », songea Somers. « J’ai fait 16 ou 18 ans de séries télévisées, j’ai donné des conférences – et ce pour quoi je suis surtout connu, c’est le ThighMaster ! »

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