Meredith Baxter est l’une des stars les plus aimées d’Hollywood, faisant sa marque dans une série de rôles mémorables au cours d’une carrière de cinq décennies. Elle a éclaté en 1972 avec son futur mari dans la série à succès « Bridget Loves Bernie ». Après cela, elle a joué Nancy Maitland dans la série dramatique ABC « Family » pendant cinq saisons, remportant deux nominations consécutives aux Emmy pour son interprétation.

Baxter est surtout connue pour son rôle d’Elyse Keaton, mère de Michael J. Fox et Justine Bateman dans « Family Ties » en 1982. Elle a gagné le surnom de « maman de l’Amérique », pour avoir joué ce rôle pendant sept saisons, comme elle l’a dit à The Advocate. Sur grand écran, Baxter est apparu dans « All The President’s Men » et a joué dans de nombreux téléfilms. Sa performance dans « A Woman Scorned: The Betty Broderick Story », a valu à l’acteur un troisième hochement de tête Emmy. Elle a également joué un rôle récurrent en tant que mère alcoolique de Kathryn Morris dans « Cold Case ».

Dès les premiers jours de sa carrière, Baxter a essayé de garder la vie privée à l’écart des projecteurs. Mais comme nous le savons, les rumeurs des tabloïds peuvent se transformer en gros titres du jour au lendemain. Comme vous le verrez, sa vie est bien loin de celle de son personnage dans « Family Ties ». En fait, il y avait de sombres secrets qu’elle cachait à tout le monde autour d’elle. Bien que cette histoire puisse avoir une fin hollywoodienne après tout, vous pouvez vous attendre à quelques rebondissements en cours de route.

Elle ne s’est jamais sentie aimée dans son enfance

Ayant grandi à Pasadena, en Californie, Meredith Baxter se souvient que sa mère n’avait qu’un seul objectif : devenir une célèbre actrice hollywoodienne. Ses trois enfants n’étaient que des obstacles sur le chemin. « Ma mère m’a fait l’appeler par son nom de scène, Whitney Blake », a expliqué Baxter au Chicago Tribune en 2011, notant plus tard que Whitney voulait que les autres supposent qu’elle était la tante ou la sœur aînée des enfants, par Aujourd’hui.

« Je n’avais pas le droit de l’appeler maman ou maman depuis que j’avais quatre ou cinq ans et je vais vous dire… Je suis maintenant une femme de 63 ans, et pour me rappeler que je ne pouvais pas appeler sa maman et que c’est toujours un problème pour moi — c’est dommage. C’est vraiment dommage », a-t-elle ajouté. Dans une interview accordée au Globe and Mail, la star de « Family Ties » a déclaré que le fait de ne pas avoir l’amour de sa mère avait eu un impact sur toutes les autres relations pour le reste de sa vie.

« J’avais ce système de croyances qui était essentiel pour la façon dont je me voyais dans le monde. Je pensais que je n’avais aucune valeur. Je pensais que je n’étais pas aimé. Et je pensais que je n’étais pas aimable. » La mère de Baxter a demandé le divorce de son père alors qu’elle n’avait que cinq ans. Dans un extrait de ses mémoires de 2011, « Untied: A Memoir of Family, Fame and Floundering », (via Today), elle a écrit : « Il a fait asseoir mes frères et moi dans le salon et a dit très sérieusement : « Quand je pars , tu ne me reverras plus. »

Des groupes religieux ont critiqué son émission télévisée

Le rôle d’évasion de Meredith Baxter était dans « Bridget Loves Bernie » de 1972 aux côtés de son futur mari David Birney. Elle a joué une fille catholique d’une famille riche qui épouse un chauffeur de taxi juif. Le spectacle a été le plus gros succès de la saison d’automne, selon le New York Times. Mais le programme a été critiqué par certains groupes juifs pour avoir décrit le mariage entre juifs et chrétiens d’une manière souhaitable, et ils ont exhorté CBS à l’annuler.

« C’est le genre de chose qui va directement à l’encontre des enseignements juifs, le genre de chose que les juifs religieux considèrent comme un anathème. Pour eux, les mariages mixtes sont une catastrophe et nuisent à l’avenir du peuple juif », a déclaré le rabbin Balfour Brickner, directeur du Commission sur les activités interconfessionnelles de l’Union des congrégations hébraïques américaines, qui a noté que l’émission fait la lumière sur ce qu’il appelle « l’un des problèmes les plus graves auxquels sont confrontés les Juifs aujourd’hui ».

Certains rabbins ont encouragé leurs congrégations à boycotter les produits de Procter & Gamble, l’un des principaux sponsors de « Bridget Loves Bernie », mais l’annonceur a répondu qu’il ne contrôlait pas le contenu de la programmation. À l’époque, CBS avait indiqué que le réseau se rangerait du côté des fans qui apprécient la série plutôt que de céder à la pression de ceux qui voulaient la censurer. Sans explication, le réseau a débranché la série populaire après 24 semaines de diffusion, selon le New York Times.

Elle a dit que son mari David Birney était violent

Meredith Baxter a été mariée à David Birney pendant quinze ans, et ils ont partagé trois enfants, par Gens. Dans ses mémoires « Untied », elle dit que son mari l’a maltraitée, à la fois physiquement et émotionnellement, et qu’elle l’a caché à tout le monde autour d’elle. « Personne ne savait. C’était une vie secrète », a-t-elle déclaré à Oprah Winfrey en 2009 (via ABC News). « Personne n’était au courant de la série parce qu’il était important pour moi de maintenir une certaine séparation. »

Son fils Ted Bush, issu de son premier mariage, a déclaré que l’abus « n’était pas physique mais un dénigrement constant, un dénigrement, ‘ton opinion n’a pas d’importance, tu n’es pas digne, tu n’es pas assez responsable' ». Baxter a déclaré qu’après des années de faible estime de soi, elle était une cible parfaite pour quelqu’un comme Birney. « Il était très intelligent et très bien éduqué et il pensait que j’étais stupide, alors je pensais que j’étais stupide aussi. Alors ça m’a permis de rester », a-t-elle déclaré au Chicago Tribune en 2011.

Birney, décédé en mai 2022, a nié les abus. Après avoir traversé tout cela, Baxter, maintenant mariée à Nancy Locke, a déclaré qu’elle était reconnaissante d’être dans un meilleur endroit. « C’est difficile à imaginer, mais même dans les moments sombres, des choses merveilleuses ont émergé », a-t-elle déclaré. « J’ai cinq beaux enfants. Je suis dans une relation amoureuse maintenant. J’essaie de m’abandonner aux choses que je ne peux pas contrôler. Si une personne entend mon histoire et fait un meilleur choix, ça vaut le coup. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Elle s’est tournée vers l’alcool pour engourdir la douleur

Meredith Baxter a déclaré que la tension de sa relation avec David Birney avait fait des ravages et qu’elle s’était tournée vers l’alcool pour soulager la douleur. « J’ai commencé à consommer de l’alcool pour gérer mes sentiments au sein de mon mariage. Je ne savais pas que je l’utilisais de cette façon, c’est juste devenu… c’était très pratique et j’ai commencé à boire très ouvertement sur le plateau », a-t-elle ajouté. a déclaré au Toronto Star en 2011.

Son habitude croissante est finalement devenue dangereuse. Elle buvait dans sa loge avant de rentrer chez elle et, à un moment donné, Baxter a pris un verre de vin entre ses jambes tout en conduisant sur le boulevard Wilshire de Los Angeles. « Je n’ai jamais pensé une seule fois que je faisais quelque chose de mal », a-t-elle déclaré au Chicago Tribune. « C’était une arrogance terrible – l’arrogance de l’alcoolique. Je pensais que je pouvais naviguer dans le trafic – les gens que je mettais en danger. C’était horrible. C’est une façon irréfléchie d’être. »

Baxter est sobre depuis plus de trente ans, mais pendant longtemps, elle n’a pas pu imaginer que quelqu’un comme elle ait jamais besoin d’aide. « J’avais une photo de ce à quoi ressemblait un alcoolique, et ça ne me ressemblait pas. Je n’avais rien perdu. Je n’étais pas allongée dans un caniveau », a-t-elle déclaré au Globe and Mail en 2011. Pourtant, quand elle buvait, elle n’a pas hésité à tomber sur le plateau et à tendre son verre à un assistant en entrant.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Elle a cherché un traitement contre le cancer selon ses propres conditions

En 1994, Meredith Baxter a joué dans un téléfilm intitulé « My Breast », l’histoire d’une femme qui change sérieusement sa vie après un diagnostic de cancer du sein. À l’époque, elle avait des idées fausses sur les facteurs de risque. « Je pensais que vous ne pouviez l’obtenir que si votre mère l’avait, et sinon, tout allait bien. Et que vous ne l’obtiendriez pas avant d’avoir plus de 50 ans de toute façon », a-t-elle admis à Coping en 2006.

Lorsque Baxter a reçu son diagnostic cinq ans plus tard, elle a voulu éviter de subir une intervention chirurgicale, optant plutôt pour un traitement alternatif, qui impliquait de la kinésiologie et des changements alimentaires. « À l’époque, j’étais mariée à quelqu’un qui aurait vraiment aimé me soutenir s’il avait su comment », a ajouté Baxter. (Elle était mariée à Michael Blodgett à l’époque). « Mais il était vraiment pris dans le drame de sa perte d’un sein : le mien. » Baxter a noté que ses enfants l’ont soutenue à chaque étape du chemin.

Ils ont fait la recherche et ont aidé à convaincre que sa chirurgie était la meilleure option, et Baxter a subi deux tumorectomies. La fondatrice de la Fondation Meredith Baxter pour la recherche sur le cancer du sein a déclaré : « Je ne sais pas si le cancer a vraiment trop affecté ma vie. J’étais de toute façon sur un chemin spirituel. Et cela englobait tout cela. » En 2020, l’acteur a rappelé à Page Six que l’opération était en fait un soulagement, car elle détestait ses énormes seins, les qualifiant de « la peste de ma vie ».

Baxter a un « lien » spécial avec sa co-star Michael Gross

Meredith Baxter et Michael Gross ont beaucoup partagé depuis la fin de « Family Ties » en 1989. Les parents du clan Keaton se sont jumelés plusieurs fois sur scène dans « Love Letters » et ont joué un couple marié dans « Naughty or Nice », un Film de vacances de Hallmark Channel 2012, selon le Los Angeles Times. Ils sont même nés exactement le même jour ! Alors que Baxter mettait fin à son mariage, l’alun de « Grace et Frankie » commençait tout juste le sien.

C’est Gross qui a aidé Baxter à parler de son mariage avec David Birney. Quand il lui a rappelé que Birney était sur le point de revenir d’un tournage en Europe, ça a été un déclic. « J’ai éclaté en sanglots et il a dit: » Oh, il doit tellement te manquer « , a déclaré Baxter à Oprah (via ABC News) « J’ai complètement perdu la tête. J’avais tellement peur de lui et il revenait », a-t-elle déclaré. Gross a expliqué qu’à l’époque, elle n’avait pas vraiment cliqué sur la raison pour laquelle elle avait si peur de son mari.

« Elle et David étaient l’enfant vedette d’un mariage qui se passait bien. Nous ne le savions pas parce qu’elle a gardé la bouche fermée », a ajouté Gross. La star de « Tremors 4 » a appelé sa femme et lui a dit qu’il ramenait Meredith à la maison pour qu’elle reste avec eux. « C’était la première fois que je déchargeais et leur racontais tout ce qui s’était passé », a-t-elle partagé avec Oprah en 2011. « Michael est l’homme le plus cher qui marche sur la terre. C’est juste un amour. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Meredith Baxter a déclaré que Betty Broderick l’avait « dupée »

Baxter a joué Betty Broderick dans le téléfilm de 1992, « A Woman Scorned: The Betty Broderick Story », l’histoire d’une femme reconnue coupable du meurtre en 1989 de son ex-mari et de sa femme. Broderick, un ancien mondain de La Jolla, en Californie, a abattu Dan Broderick, un éminent avocat, et sa jeune épouse Linda, pendant qu’ils dormaient, selon le Los Angeles Times. Après la fin de son premier procès avec un jury suspendu, Broderick a été condamnée à 32 ans derrière les barreaux pour les meurtres. Au procès, elle a affirmé que Dan était un mari manipulateur et violent.

L’affaire a fait la une des journaux nationaux et Broderick a obtenu le soutien de nombreuses femmes dont les maris les ont abandonnées pour des femmes plus jeunes. Baxter a reçu une nomination aux Emmy Awards pour son interprétation et a déclaré au Los Angeles Times qu’elle avait d’abord cru au récit de Broderick sur ce qui s’était passé. « Je pense que les femmes sont particulièrement susceptibles de [buying into her story] s’ils connaissent ou connaissent, d’une manière ou d’une autre, le syndrome de la femme maltraitée. Betty s’est accrochée à ça. »

Mais alors qu’elle se préparait pour la suite de deux heures, Baxter a déclaré qu’elle avait l’impression d’avoir été « dupée ou que je m’étais dupée » à propos de Broderick. Après avoir examiné les transcriptions du deuxième procès, Baxter n’a pas vu Broderick comme la victime dans tout cela, réalisant que c’était bien plus que l’histoire d’une femme méprisée. « J’ai obtenu des informations des psychiatres, de ce que ses enfants ont dit à son sujet et de ce que les avocats ont dit à son sujet », a ajouté Baxter. « Elle ne pouvait pas être ce qu’elle prétendait être. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Meredith Baxter est sortie à 62 ans

En 2009, Meredith Baxter a envoyé une onde de choc lorsque la mère de cinq enfants, qui s’était mariée trois fois, a fait une apparition dans Today. S’adressant à Matt Lauer, Baxter a révélé : « Je suis lesbienne et c’était une reconnaissance de ce fait plus tard dans la vie… Certaines personnes diraient : ‘Eh bien, tu vis un mensonge’ et, tu sais, la vérité est – pas du tout. Cela ne dure que depuis sept ans.  » Baxter a admis qu’elle ressentait une pression pour se manifester, au milieu des spéculations que les tabloïds allaient la devancer.

Après avoir lutté pendant des années dans ses relations avec les hommes, Baxter s’est installée avec l’entrepreneur général Nancy Locke en 2005, par Gens. Avec Locke, elle a dit: « J’ai l’impression d’être honnête pour la première fois. » En 2011, Baxter a déclaré à Oprah (via ABC News) que réaliser qu’elle était lesbienne était plus facile que prévu. « Je ne sais pas pourquoi je n’étais pas confus à ce sujet. Je me sentais vivant d’une manière que je n’avais jamais expérimentée, et la vie regorgeait de possibilités. »

En 2013, le couple l’a officialisé en se mariant lors d’une cérémonie intime au Mountain Mermaid, une hacienda espagnole à Topanga, en Californie, selon le New York Times. Le couple s’est connecté après que Locke, qui travaillait sur sa sobriété, a demandé de l’aide à un ami, qui lui a donné le numéro de Baxter, sans nom de famille et sans aucun indice que Meredith était un acteur bien connu. Lors de la cérémonie, Locke a dit à sa nouvelle épouse : « Je suis étonné de te trouver à ce stade avancé de ma vie. »

Comment la vie de Meredith Baxter a changé après son coming out

Meredith Baxter s’inquiétait de la réaction de ses fans à sa relation avec une femme. Dans une entrevue avec le Toronto Star en 2011, elle a expliqué que sa famille et ses amis savaient tous qu’elle était lesbienne et que cela ne posait aucun problème à personne. « Mais j’ai eu du mal, et j’ai probablement encore des inquiétudes, sur la façon dont l’Amérique générale ou l’Amérique du Nord va gérer [‘Family Ties’ mom] Elyse Keaton… homosexuelle ! »

S’adressant à The Advocate plus tard cette année-là, Baxter a noté que sortir lui avait donné un tout nouveau souffle. « J’avais juste une très, très mauvaise estime de moi-même. Cela m’a aussi permis de me promener et de pouvoir dire: » J’ai une communauté maintenant «  », a-t-elle déclaré. Après être devenue membre de la communauté en 12 étapes, elle a ajouté : « Maintenant, j’ai encore plus le sens de la communauté au sein de la communauté gay. » En 2014, après la parution de photos de son mariage dans le magazine People, Baxter a pu voir que le vent tournait autour de la perception que le public avait d’elle.

« En fait, j’ai été dans de nombreux endroits récemment où [I’ve seen it]. Les gens m’ont dit : ‘Meredith, je t’ai vue dans le magazine People et les photos de ton beau mariage. Toutes nos félicitations!’ et je suis toujours stupéfaite. « , a-t-elle partagé avec The Advocate. Baxter est également devenu un défenseur de la communauté LGBTQ +, parlant pour la campagne des droits de l’homme, travaillant avec le National Center for Lesbian Rights et luttant pour l’égalité du mariage, selon à Out.

Ce qu’elle pense être le gros problème d’Hollywood

La carrière de Meredith Baxter n’a pas vraiment été florissante au cours de la dernière décennie, d’après son profil IMDb. Bien qu’elle puisse attribuer cela à l’homophobie à Hollywood, elle pense que c’est quelque chose de plus universel que cela : l’âgisme. « Les femmes de mon âge – nous sommes plus nombreuses que les hommes de mon âge – nous sommes la partie prédominante de la population [in this demographic] et nous ne sommes pas représentés à la télévision. Je ne pense pas qu’ils sachent quoi faire de nous », a déclaré Baxter à The Advocate en 2014.

« La vérité est que vous ne savez pas à quoi ressemble vraiment une femme de 67 ans aujourd’hui, parce que vous ne la voyez pas à la télévision – du moins pas d’une manière que vous reconnaîtriez », a-t-elle poursuivi, ajoutant que les téléspectateurs ne sont pas Je n’ai pas l’habitude de voir des visages gravés de traits et de maturité. Alors que Baxter est encouragée par les changements de visibilité LGBTQ à l’écran au fil des ans, il y a un groupe qui, selon elle, est souvent négligé : les personnes âgées queer.

Dans une autre interview cette année-là avec Out, le modèle involontaire du club des « late bloomers » a déclaré que sortir dans la soixantaine l’avait présentée à une nouvelle génération de femmes. « Quand j’ai écrit mon livre [‘Untied’]certaines des réponses les plus touchantes que j’ai reçues provenaient de femmes qui disaient: « Oh mon dieu, oh mon dieu, oh mon dieu, c’est mon histoire » », a expliqué Baxter, ajoutant qu’entendre ces histoires signifiait tellement pour elle, parce que longtemps elle eut honte de partager les siens.

Sa plus grande réalisation vous surprendra probablement

En 2012, on a demandé à Meredith Baxter quelle était selon elle sa plus grande réalisation. S’adressant au Hartford Courant avant une conférence qu’elle prononçait sur la violence domestique, elle a répondu : « L’accomplissement ? Probablement juste la survie. Je ne peux pas dire que j’ai accompli énormément de choses, mais le travail que j’ai fait a été correct, mais pas changer la vie », a-t-elle déclaré. « J’espère avoir atteint des gens qui parlent de violence domestique. »

Baxter espère qu’en partageant son histoire, d’autres femmes ne feront pas les mêmes erreurs qu’elle. « Je veux des femmes qui ont de mauvaises relations – et elles n’ont pas besoin d’être violentes pour être mauvaises, elles peuvent juste être malsaines – mais si vous n’êtes pas heureux dans une situation, vous n’êtes pas obligé de rester », a-t-elle déclaré. Toronto Star en 2011, ajoutant qu’elle se sentait abattue, sans voix et qu’elle ne pensait pas pouvoir s’en aller.

Quant à son plus grand regret dans la vie, Baxter a déclaré au Hartford Courant qu’elle souhaitait ne pas être une « apprenante si lente ». L’ancienne de « Cold Case » a déclaré que si elle avait su qu’elle allait écrire des mémoires, elle en aurait compris plus sur elle-même beaucoup plus tôt. « Quand vous marchez sur l’eau et que vous essayez de ne pas vous noyer, c’est ainsi que je me percevais, vous trouvez n’importe quel longeron auquel vous accrocher. Vous ne vous demandez pas si c’est du chêne ou de l’orme, vous voulez juste quelque chose à quoi vous accrocher. »

Dans les publicités télévisées, elle a prouvé qu’elle en valait vraiment la peine

Meredith Baxter était bien connue comme le visage de plusieurs publicités télévisées classiques. En 1971, elle a été la première célébrité à prononcer le slogan emblématique « Parce que j’en vaux la peine » dans une publicité télévisée pour la couleur de cheveux Préférence de L’Oréal, selon Elle. En 2021, la marque a célébré le cinquantième anniversaire du concept à succès, avec différentes déclinaisons de la ligne. Andie MacDowell a ensuite présenté le produit, tout comme Diane Keaton, Jennifer Lopez et Beyoncé, entre autres, selon Forbes.

Dans les années 80, Baxter est passé à une autre marque de soins capillaires, vantant les avantages de Clairol Condition. dire aux femmes que « de bons cheveux d’apparence saine en disent long sur quelqu’un ». Plus tard dans sa carrière, la beauté saine a affirmé que Noxzema, au lieu du savon, était le secret d’une peau plus douce et plus jeune. Baxter, qui a certainement vieilli avec grâce, se souvient avoir été poussée à envisager de passer sous le bistouri même lorsqu’elle avait la quarantaine.

Dans un épisode de 2014 de « Où sont-ils maintenant », a-t-elle expliqué. Lors du tournage d’une scène avec une femme un peu plus âgée qu’elle, l’équipe mettait beaucoup de temps à éclairer une scène avec les deux femmes ensemble. « Et le producteur est venu vers moi et m’a dit: » Meredith, à moins que tu ne sois prise en charge, tu ne pourras travailler qu’avec d’autres femmes qui n’ont pas été prises en charge «  », a déclaré Baxter. « C’est ce à quoi les acteurs sont confrontés. Parce que tant de gens ont travaillé. »

Combien vaut vraiment Meredith Baxter ?

Meredith Baxter a une valeur nette d’environ 7 millions de dollars, selon Celebrity Net Worth. Elle est surtout connue pour ses rôles à la télévision, parmi lesquels « Bridget Loves Bernie », « Family » et « Family Ties ». A noter également, elle a reçu trois nominations aux Emmy Awards pour son travail, dont deux pour « Family » et une pour « A Woman Scorned: The Betty Broderick Story ».

En ce qui concerne les crédits sur grand écran de Baxter, il y a « All the President’s Men », « The Mostly Unfabulous Social Life of Ethan Green » et « Paradise Texas ». En août 2016, Baxter a mis sa maison à Santa Monica, en Californie, sur le marché pour 6 millions de dollars. Elle a accepté 4,6 millions de dollars pour la propriété en mars 2017, selon le Los Angeles Times. Si elle l’avait conservé, ce bien immobilier aurait probablement pu être vendu pour près de 8 millions de dollars.

Au cours de ses cinquante ans de carrière à Hollywood, l’actrice et productrice n’a cessé de chercher du travail dans un environnement en constante évolution. Dans une interview accordée en 2012 au Hartford Courant, la star endurante a admis qu’elle avait eu plus que sa part de hauts et de bas, mais elle ne fait pas toujours le bilan de ce qu’elle a accompli. « J’ai eu beaucoup de succès mais qui a jamais l’air d’être heureux ? Je n’ai jamais su mesurer le bonheur. »

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