Au début du nouveau millénaire, Matt Shafer a rencontré un énorme succès avec l’aide d’un simple chœur. Il a chanté les mots «suivez-moi» bien avant que cela ne devienne une invitation aux médias sociaux des années plus tard. Et son nom de scène, Uncle Kracker, évoquera à jamais une ère de bonnes vibrations grâce à ce hit country crossover de 2001 du même phrasé. Le single est resté fidèle à la philosophie personnelle de l’artiste (via son site officiel): « Je souscris vraiment à cet état d’esprit de simplement m’amuser. … Ce que je ressens, c’est que si j’aime ça, ça vaut vraiment le coup. »

La carrière de Shafer a été pleine de hauts et de bas. Par exemple, sa grande évasion est venue grâce à un ami d’enfance célèbre. Et vous ne devinerez jamais quel fut son premier rôle dans l’industrie de la musique. Mais une chose qui est restée cohérente au fil des ans est son look signature. Côté mode, l’oncle Kracker reste décontracté et adore porter une casquette de camionneur légèrement inclinée sur le côté.

Il est temps de découvrir ce qu’il fait depuis la chanson la plus célèbre de sa carrière. Amateurs de musique de bonne heure, prenez votre iPod et vos écouteurs de première génération pour écouter de plus près la vérité indescriptible d’oncle Kracker.

Le célèbre copain d’enfance de l’oncle Kracker

« J’ai rencontré Kid Rock quand j’avais probablement 12 ou 13 ans et nous sommes rapidement devenus les meilleurs amis », a révélé Oncle Kracker à Buzzfeed en 2014. Puis, alors que Kid Rock commençait à se bâtir une carrière musicale, Uncle Kracker est devenu son assistant sur et hors scène. « J’ai commencé à faire du DJ pour lui en 1990 ou en 1991. Nous avons écrit beaucoup de chansons ensemble », se souvient-il. Kid Rock a rencontré des problèmes avec un ancien DJ, alors il a appelé son ami. Oncle Kracker a avoué MTV, « [Kid Rock] m’a mis derrière les platines, et j’étais là plus ou moins comme quelque chose à regarder, parce que je ne savais pas ce que je faisais. »Le gratteur de disques novice avait« à peine 16 ans »à l’époque. sur scène, les tâches consistaient en des « voix de sauvegarde », des effets d’éclairage, en passant par « les machines à brouillard – essentiellement tout ce que vous pouvez garder derrière les tables ».

En 1998, Kid Rock décroche un gros contrat de studio avec Atlantic Records. Les deux gars de Detroit ont travaillé ensemble pour sortir le premier album de Kid Rock, Diable sans cause, via Buzzfeed. Même si les deux hommes sont allés différemment dans leur carrière solo, ils sont restés proches. Oncle Kracker a dit Buzzfeed que lui et Kid Rock « parlent tous les deux jours » et se réunissent parfois encore. « C’est toujours amusant de réfléchir et d’être simplement reconnaissant que les choses se soient déroulées comme elles l’ont fait », a-t-il déclaré.

Comment Uncle Kracker est-il entré dans l’industrie de la musique?

Alors qu’il n’avait que 15 ans, l’oncle Kracker avait un avant-goût de la célébrité musicale à venir. Il a dit Culture pop qu’adolescent, il « a signé [his] premier contrat d’enregistrement « et » a fait un album de rap. « Mais, malheureusement pour le jeune homme, » Il n’est pas sorti. Le label s’est replié. « Heureusement, son pote Kid Rock commençait à gagner en popularité, parfois pour des raisons controversées. Et une fois que Kid Rock a frappé le grand succès, Oncle Kracker a estimé que sa carrière solo pourrait » se greffer « sur la carrière de son ami. » Et ça s’est avéré un peu plus dur que nous ne le pensions, car il a vendu, comme, 16 millions [records]», a-t-il expliqué. Mais l’effet associatif a fonctionné. Et tandis que l’oncle Kracker a admis qu’il n’avait pas tout à fait atteint les hauteurs de son ami, sa carrière était » spawn[ed] il hors de [Kid Rock’s] chose. »

À ce moment-là, Uncle Kracker s’était imposé comme un auteur-compositeur avec le don de créer des tubes. Selon l’artiste, ses crédits d’écriture pour Kid Rock ont ​​attiré l’attention d’une maison de disques. Cela a suffi à décrocher à Uncle Kracker son propre contrat pour un disque solo en 2000. Après son premier album solo, la carrière d’oncle Kracker a pris de nombreux rebondissements, y compris « la voie indépendante pour un album en 2009 », selon Buzzfeed. Mais dans un incroyable moment de bouclage en 2014, il a été re-signé par « le gars qui m’a signé avec Kid Rock il y a 15 ans », a-t-il déclaré à la sortie.

Oncle Kracker a réussi les croisements

Comment classe-t-on exactement la musique de l’oncle Kracker? Son premier album met en scène l’artiste rappant sur des riffs rock, semblable à son copain Kid Rock. Mais il comprend également le single « Follow Me », léger et country. Et ce mélange de genres s’est poursuivi tout au long de plusieurs autres albums et singles. Selon Culture pop, « Uncle Kracker a répertorié des chansons dans presque tous les genres, y compris le rock, la pop et même le christianisme. » Mais selon l’artiste, « j’ai eu beaucoup de chance avec la musique country ». Même si son côté campagnard lui a peut-être attiré de nombreux fans, l’oncle Kracker a admis que ses antécédents avaient aidé à former son ensemble éclectique de styles. «J’aime toutes sortes de choses», dit-il. Et en tant qu’ancien DJ, il écoutait beaucoup de choses et est ouvert à «tout ce qui sonne bien à l’époque».

Dans une interview avec SW News Media, Uncle Kracker a expliqué pourquoi il a fini par passer du « son rap-rock » plus dur à la musique principalement country. « Le country avait son propre truc – c’est en quelque sorte le dernier endroit où l’on peut écrire une chanson de l’avant vers l’arrière », a expliqué le chanteur. Il a ajouté que plus de radio grand public ne correspondait pas à sa passion créative, et qu’en tant que « plus auteur-compositeur que musicien », la musique country était le meilleur genre pour exprimer ses pensées.

Comment l’oncle Kracker passe-t-il son temps libre?

Pour un gars qui s’abonne à une ambiance décontractée et à d’autres thèmes de musique country réconfortants, il n’est pas surprenant de voir à quel point Oncle Kracker se détend. Dans une interview avec SW News Media, Oncle Kracker a révélé que lors d’une tournée, si possible pendant ses jours de congé, il cherche un mélange d’aventures et de culture. « S’il y a un océan, je vais y mettre mon pied. S’il y a un casino, je pourrais mettre de l’argent sur une table. S’il y a un musée, j’irai le voir. J’essaye de m’imprégner un peu de tout « , a déclaré le chanteur de » Drift Away « à la sortie. L’amour de l’oncle Kracker pour l’eau est un thème commun dans ses loisirs, Culture pop a également noté en 2019 que « dans ses temps morts … il aime passer son temps sur le lac dans son bateau avec son fiancé et quelques amis ».

Oncle Kracker apprécie également ses boissons pour adultes. Il a admis que la bière n’était pas sa boisson préférée. Au lieu de cela, le chanteur a révélé qu’il aimait garder beaucoup de tequila et de whisky pour les moments de plaisir. Et alors qu’une grande partie du monde était verrouillée en raison des restrictions du COVID-19, Uncle Kracker a publié une chanson pour montrer aux fans comment il a probablement passé une partie de ses jours. Dans sa chanson, «No Time To Be Sober», l’artiste chante d’aller au magasin pour «faire le plein de spiritueux».

Follow Me a tout changé pour Oncle Kracker

Oncle Kracker était inconnu de presque tout le monde en 2000. Il a sorti son premier album, Double largeur, à peu de succès. Mais après « ses 30 premières semaines en magasin », l’album a explosé en popularité grâce à son plus grand single, « Follow Me », via MTV. L’album allait atteindre le double statut de platine, se hissant au sommet du palmarès 200 du Billboard et transforma le chanteur en un succès du jour au lendemain. « Cela vous donne ce genre de sentiment de ‘je vous l’avais dit’, » se souvint Oncle Kracker de son grand moment, « parce que j’ai toujours su que le disque était bon. » Le single est monté en flèche au numéro un sur Billboard Liste Adult Pop Airplay en 2001 et numéro cinq du Billboard Hot 100.

En y regardant de plus près, « Follow Me » ressort sur l’album, car le reste des morceaux est plus « agressif » et « conflictuel », par MTV. Oncle Kracker au même point de vente dans une interview séparée que la chanson a commencé comme une « chanson doo-wop / Motown » parce qu’il venait de Detroit. «Et cette chanson était censée avoir ça, mais après l’avoir enregistrée, je me suis dit: ‘Mec, ça pourrait être quelque chose pour la radio’, alors nous l’avons réactivée», se souvient-il. Alors, que signifient réellement les paroles? « J’ai entendu certaines personnes penser que je parlais de drogue, ou certaines personnes pensent que je parle de tricherie. Je suppose que c’est un peu les deux », a révélé l’oncle Kracker.

Oncle Kracker est un grand gars de la famille

Bien que l’oncle Kracker puisse être associé à Kid Rock, l’artiste a également beaucoup d’autres enfants dans sa vie. Il a parlé avec Buzzfeed en 2014 sur ce que c’est que d’être un fier père de trois filles. « C’est angoissant et ennuyeux et c’est tout. C’est comme si c’était la plus grande bénédiction et la plus grande nuisance à la fois », a-t-il admis. Le chanteur a également expliqué comment ses filles avaient toutes des intérêts musicaux extrêmement différents. On aimait le rap à l’époque, y compris Lil Wayne et Drake. Un autre boys band préféré One Direction et 5 Seconds of Summer. Et son plus jeune, était dans Sam Smith et John Legend. « De temps en temps, je les surprendrai à jouer mes chansons », a ajouté Oncle Kracker.

Il a également expliqué que ses enfants avaient contribué à influencer sa carrière musicale. Comme il l’a dit Guide musical de Chicago, « C’est vraiment mauvais quand vos propres enfants n’écoutent pas vos disques. Vos propres enfants! » Le chanteur a expliqué que sa fille n’appréciait pas que la plupart de ses chansons soient trop détendues et trop lentes. «Je ne peux pas vraiment danser sur aucune de vos chansons», se souvint-il. En conséquence, il a travaillé sur des chansons «plus optimistes et positives», qui ont «fini» sur son album Heureux Heure.

Après ses trois filles, l’oncle Kracker a continué d’agrandir sa famille, ajoutant deux garçons. Et alors qu’il était ravi d’accueillir ses nouveaux parents, l’oncle Kracker a avoué dans une interview de juin 2020 avec Sam Alex qu’après l’enfant numéro cinq, «la cuisine est fermée».

La fois où l’oncle Kracker a mis au rebut un album terminé

Avec tout le succès que l’oncle Kracker a trouvé grâce à un premier disque contagieux et à élimination directe, il a admis Culture pop, « J’ai eu de la chance. » Il a dit que pour atteindre ces sommets, « toutes les roues doivent tourner au bon moment » et donner de la chance aussi. Car malgré les hauts, le chanteur s’est également souvenu de «plein de tanks» dans sa carrière. Et le moment le plus bas a peut-être été celui où il a créé de nombreux ennemis dans l’industrie de la musique.

Après avoir terminé son quatrième album en 2007, Uncle Kracker n’était pas satisfait du produit final. «J’avais juste l’impression de battre un cheval mort et je ne m’amusais pas autant que je pensais que je devrais l’être en écrivant, en enregistrant, pendant quoi que ce soit», a-t-il dit Buzzfeed. Alors, au lieu de sortir l’album, il a décidé de repartir de zéro. Selon le chanteur, « tout était fait », y compris la pochette de l’album. Rétrospectivement, il a rappelé que son action avait provoqué une véritable «débâcle». Et bien que cela ait pu être une approche artistique noble, l’oncle Kracker a admis que toutes les personnes impliquées dans le développement n’ont pas approuvé la décision. «Ça ne s’est pas bien passé», se souvient-il. «Il fait froid là-bas quand vous renoncez à la merde comme ça. Les gens se fâchent et vos appels téléphoniques ne reçoivent pas autant de réponse», a-t-il avoué.

Une grave accusation hante toujours l’oncle Kracker

Tout n’allait pas bien quand l’oncle Kracker alias Matthew Shafer s’est retrouvé en difficulté avec la loi et a fait l’actualité nationale. En 2007, le chanteur a plaidé coupable « d’agression délictuelle contre une femme » dans une discothèque de Raleigh, en Caroline du Nord, via WRAL. La victime anonyme a affirmé qu’après que Shafer l’aurait pelotée sous sa jupe, elle « s’est retournée, M. Shafer se tenait derrière elle, ils ont échangé quelques mots, et elle l’a giflé, à ce moment-là, il l’a giflée dans le dos. » À l’origine « accusé de délit sexuel forcé au deuxième degré », Shafer a accepté ce que l’on appelle « un plaidoyer d’Alford », ou quoi WRAL dit « permet à un accusé de plaider coupable tout en maintenant son innocence. Il reconnaît qu’il existe des preuves contre lui pour qu’un juge ou un jury puisse éventuellement le condamner. » Shafer s’est retrouvé avec une peine d’un an de probation, son avocat expliquant « qu’il n’a rien fait intentionnellement » et finalement « regrette la situation dans son ensemble ».

En repensant à l’arrestation, l’oncle Kracker s’est souvenu de la situation du «cauchemar absolu», a-t-il dit Buzzfeed. Il a expliqué à quel point il était soulagé que tout le fiasco ait pris fin à cause de la pression qu’il a exercée sur sa femme, ses enfants et «toutes les personnes impliquées». Le chanteur a également expliqué comment, des années plus tard, il se sentait toujours limité dans ce qu’il pouvait et ne pouvait pas dire sur l’incident. Selon l’oncle Kracker, il n’a jamais pu expliquer pleinement sa version de l’histoire et « ce n’était certainement pas ce que tout le monde pensait que c’était, c’est sûr. »

Oncle Kracker passe du temps avec ses copains depuis le début

À l’été 2013, les fans ont finalement cessé de se demander ce qui était arrivé à Mark McGrath, lorsque le chanteur de Sugar Ray a annoncé une réunion de rêve. Il a combiné ses forces avec d’autres artistes « nostalgiques », dont Smash Mouth et Vertical Horizon pour la tournée Under The Sun, via Tournoyer. Un an plus tard, Uncle Kracker a rejoint la super programmation pour tous les fans de la fin des années 90 et des débuts de musique. Selon l’oncle Kracker, McGrath l’a appelé avec l’opportunité d’un « truc d’été », a-t-il dit SW News Media. Oncle Kracker s’est souvenu: « Je n’ai même pas battu un cil. Nous sommes en 2014; aucun de nous n’a besoin d’argent, c’est juste amusant. » En réfléchissant à la tournée, le chanteur de «Blue Skies» a estimé que c’était «comme une réunion de lycée». Il a expliqué: « À l’époque où mes premiers disques sont sortis, nous avons fait beaucoup de concerts ensemble et sommes restés en contact au fil des ans. »

Le chanteur a également adoré la réaction du public en voyant tous ses artistes préférés sur scène. Il a rappelé des foules « douces et amusantes » qui « y chantaient il y a des années et maintenant elles le chantent aussi ». Mais cette nostalgie a également créé une autre prise de conscience pour l’oncle Kracker: son âge. Après avoir vu des fans amener leurs enfants à écouter de la musique de leur enfance, il a dit Buzzfeed, « Ça me fait me sentir vieux même en pensant comme ça.  »

Comment a-t-il trouvé le nom d’oncle Kracker?

Comment l’oncle Kracker a-t-il obtenu son nom? Le chanteur a obtenu le surnom à 13 ans de son copain d’enfance, Kid Rock, avant que les deux hommes ne deviennent des artistes musicaux célèbres. Matt Shafer a déclaré que lorsque les deux étaient adolescents, « quelqu’un voulait appeler Kid Rock » par le surnom de « Kracker ». Shafer a rappelé à Pierre roulante que même si son copain parfois louche, Kid Rock, savait ce que le terme péjoratif signifiait, « Je ne l’ai pas fait, alors c’est là que ça a commencé. »

L’ami de Shafer et d’autres ont commencé à appeler l’adolescent Kracker et le nom est resté avec lui pendant des années. Mais alors que sa popularité grandissait dans l’industrie de la musique, au moins un groupe s’est opposé à ce nom. Selon l’article, il y avait déjà un groupe de rock à l’époque avec le nom Cracker. Sans surprise, le groupe « s’est opposé » à la version de Shafer, donc pour éviter tout problème, Shafer a ajouté l’étiquette « Oncle » devant son surnom.

Combien vaut l’oncle Kracker?

Bien qu’il ait sorti cinq albums studio, Uncle Kracker n’a eu que deux grands succès, « Follow Me » et son remake de « Drift Away » de Dobie Gray. Mais grâce à des années de tournées et à ses crédits d’écriture de chansons au début de sa carrière, tout cela représente une valeur nette considérable: environ 5 millions de dollars, selon Valeur nette des célébrités. Et à quoi l’artiste dépense-t-il exactement cet argent? Pendant les restrictions COVID-19, l’oncle Kracker a publié un clip vidéo auto-enregistré pour sa chanson « No Time To Be Sober ». Dans la vidéo, qui a été « réalisée, tournée et montée » par ses filles Madison Blue Shafer et Troy Averie Shafer, « les fans ont eu un aperçu de sa maison au bord de l’eau au Michigan, qui comprend un foyer et un jeu d’arcade de style Golden Tee Golf. Dans une interview avec Sam Alex, le chanteur a déclaré que ses enfants l’avaient convaincu de filmer la vidéo sur son smartphone.

Lorsqu’il n’est pas à la maison, l’oncle Kracker aime dépenser une partie de son argent pour voyager. Il a dit La botte qu’en tant que fan de l’océan, il est allé à « Kenny [Chesney’s place] dans les Caraïbes à quelques reprises. Il fait beau là-bas… c’est beaucoup d’eau! »Il a ajouté qu’il sera toujours heureux« tant que je peux regarder l’océan », car« il y a quelque chose d’apaisant dans l’eau ».

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