Harris Glenn Milstead, plus connu sous le nom de Divine, est devenu la star plus grande que nature de nombreux films de trash torrides du réalisateur John Waters. L’imitatrice de Baltimore est passée du circuit souterrain de minuit à certains des films les plus mémorables des années 70 et 80. Alors que les suivis cultes de ces films ont contribué à transformer Divine en une star du cinéma indépendant, leur succès relativement minime dans le grand public signifiait également qu’il restait un peu inconnu d’un public plus large.

Divine est décédée en 1988 des suites d’une hypertrophie cardiaque. Il n’avait que 42 ans, mais il a laissé tout un héritage. Appelé « la reine des dragues du siècle » par Gens après sa mort, on se souvient maintenant de lui comme d’une figure éminente de l’industrie cinématographique. Il a également eu une carrière musicale sous-estimée qui peut avoir influencé la musique électronique contemporaine. Mais sa vie et son parcours professionnel étaient truffés de luttes personnelles et de fausses déclarations. Avec les informations suivantes, nous espérons éclaircir une partie du mystère et vous donner la vérité indescriptible de Divine.

Divine a été victime d’intimidation comme un enfant

Ayant grandi dans une grande maison victorienne et un quartier aisé de Baltimore, Harris Glenn Milstead a eu tout sauf une enfance idyllique. Selon Gens, aller à l’école aurait été « un cauchemar » pour lui en tant que jeune garçon, dont les tyrans « le voyaient comme » ce grand Nellie queer «  » et le tourmentaient régulièrement. « Ils m’attendaient tous les jours pour me battre après l’école et au point que j’étais assez noir et bleu et que j’avais peur de dire quoi que ce soit parce qu’ils avaient menacé ma vie », a-t-il déclaré dans une interview avec Terry Gross. «C’était très mauvais. Tu sais, finalement, un jour, j’ai dû aller faire un examen médical chez le médecin. Et quand je me suis déshabillé, je veux dire, il était assez évident que quelque chose de terrible m’arrivait.

Cette visite chez le médecin l’a forcé à révéler son calvaire à ses parents, qui ont contacté la police. Les intimidateurs ont été expulsés, mais la popularité de Milstead a chuté encore plus. Il a finalement trouvé son peuple et a obtenu le respect qu’il méritait. C’est ici qu’il a rencontré le réalisateur John Waters. Plutôt que de compartimenter ses conflits et de tenter une vie «normale», Milstead a embrassé et célébré sa différence. Il a utilisé sa colère, ses talents d’expression de soi et le surnom que lui a donné Waters, Divine, pour donner naissance au personnage qui vivrait des décennies après sa mort.

Dans son dernier rôle, Divine a finalement trouvé la célébrité

Le travail cinématographique de Divine est souvent sous-vendu. Après avoir fait ses débuts dans le court métrage John Waters Bougies romaines, Divine a joué son premier rôle principal, jouant une version romancée de Jackie Kennedy dans Mangez votre maquillage. Selon l’auteur Brenda Thornlow, mis à part sa reconnaissance dans la sous-culture hippie, Divine a d’abord acquis une véritable notoriété grâce au film controversé, Maniaques multiples. Son prochain film, Flamants roses, a élu domicile permanent en tant que film de minuit au Elgin Theatre à Manhattan.

Plus de 45 ans plus tard, il y a encore une place pour Flamants roses. « Cela fonctionne toujours, je le sais », a déclaré Waters Vanity Fair. « Ça n’a pas été plus beau; ça aurait même pu devenir plus hideux. Même les gens qui pensent avoir tout vu sont en quelque sorte stupéfaits. Ils peuvent détester ça, mais ils ne peuvent pas ne pas en parler. C’était un acte terroriste contre la tyrannie du bon goût.  » Dans Polyester, un film qui a finalement rejoint la Criterion Collection, Divine occupe le devant de la scène dans un film de studio pour la première fois. Selon Revue de livres de Los Angeles, sa «performance parodie à la fois les codes de la féminité hollywoodienne et projette la vulnérabilité physique qui définit l’héritage de Divine».

Quelques semaines à peine avant la mort de Divine, son dernier film et sa collaboration Waters sont sortis. Laque pour les cheveux recevrait d’excellentes critiques et engendrerait une pièce de théâtre de Broadway primée aux Tony, un film de redémarrage de 2007 et une comédie musicale en direct. Cela cimenterait également un respect public pour le travail de Divine en tant qu’acteur.

Divine a été classée comme transgenre

Dans la plupart des travaux de Divine sur le cinéma, il s’habillait de drag, de sorte que le public en est venu à supposer qu’il était transgenre et / ou drag queen. Il n’était ni l’un ni l’autre. «Divine ne s’est jamais habillée en femme sauf quand il travaillait. Il n’avait aucun désir d’être une femme», a déclaré John Waters dans un Vautour entrevue. « Il ne voulait pas passer pour une femme; il voulait passer pour un monstre. » Mais Divine and Waters avait trouvé un public et les offres de rôles principaux étaient trop alléchantes pour être laissées de côté pour un jeune acteur.

« Je pense que c’est une histoire hollywoodienne clichée – être typée. Et j’en suis définitivement victime », a déclaré Divine dans une interview avec Terry Gross. « Je criais après les gens. Je ne suis pas un travesti. Je ne suis pas une drag queen. Je suis un acteur de personnage. Je ne me suis jamais lancé au début de ma carrière juste pour jouer des rôles féminins. » Comme Gens A noté, Divine est devenu une victime de son propre succès – du moins, en termes de réalisation de devenir un anti-héros à l’écran. « Il a commencé à en avoir marre de jouer un malade. En tant que personne privée, ses amis sont d’accord, Divine n’était rien du tout comme le monstre de la vulgarité qu’il jouait sur scène et à l’écran. Ils se souviennent de lui comme d’un homme doux, sympathique et silencieux. qui aimait recevoir tranquillement quelques amis au thé. « 

L’image corporelle émise tourmentée par le Divin depuis l’enfance

Divine avait l’air confiant et puissant dans son corps, mais l’acteur luttait avec son poids depuis qu’il était jeune. Compte tenu de son cheminement de carrière choisi, Divine se considérait plutôt ironiquement comme «un introverti», a-t-il déclaré à Terry Gross en 1988. «J’étais très tendu à propos de mon poids et de mon apparence. Et j’ai toujours voulu ressembler à tout le monde. Et finalement ma première année, comme, quand j’avais 16 ans et au lycée, c’est quand j’ai commencé à traîner avec John [Waters] et à tous les autres que j’ai eu la confiance de sortir et – j’étais toujours en manteau. J’avais toujours un imperméable ou quelque chose comme ça. Les gens pensaient probablement que j’étais un flasher. « 

Après avoir trouvé le succès et un public qui l’aimait pour posséder son corps, la conscience de soi de Divine persistait encore. Lors du tournage de son dernier film, Laque pour les cheveux, son maquillage et sa grande coiffure lui ont permis de se fondre dans les autres acteurs en costume. Ceci, comme il le dit, était une bénédiction. « Oh, c’était bien. Je veux dire, c’était le meilleur compliment, » dit-il. « Si souvent avec ma taille et les choses, je suis tellement – quel est le mot? – tu sais, pas tendu mais – de trop sortir. » Lorsqu’on lui a donné le mot «conscient de soi», il a continué. « Ouais, conscient de soi, tu sais, à propos de trop se démarquer ou d’être la plus grande personne sur le plateau. Mais alors, d’une certaine manière, c’est aussi la meilleure chose, je suppose. Tu te fais remarquer davantage. »

L’inspiration pour la sorcière des mers

Peu de méchants de Disney peuvent égaler ce qu’Ursula apporte à l’écran La petite Sirène. Ses plans pervers sont très appréciés, mais c’est son apparence et son attitude qui la placent vraiment dans une si haute estime. Étonnamment, ce sont ces qualités qui ont été influencées par Divine. Selon Hazlitt, quand l’animateur Rob Minkoff a créé l’image d’Ursula, il « a dessiné une matrone vampy en surpoids dont tout le monde était d’accord qui ressemblait beaucoup à Divine. » L’image sosie a parfaitement fonctionné et Howard Ashman, qui a créé la musique du film, l’a prise et a couru avec.

Divine était une pop star des années 80 et avait un style de performance très unique. Par Hazlitt, « Dans les clubs, Divine grognait et crachait sur la foule, profitant de l’image trash, misanthropique et sexuellement chargée [he’d] « Quand Ashman a créé » le phrasé, l’attitude et le grognement typiques d’Ursula « , il a puisé dans les performances de Divine. Regarder la sorcière de la mer chanter » Poor Unfortunate Souls « , il n’est pas difficile de voir le lien.

Malheureusement, Divine est décédé sans voir le personnage qu’il a inspiré. Selon le documentariste Jeffrey Schwarz, Divine « aurait voulu jouer le rôle lui-même », et son ami de longue date, John Waters, a accepté. «Quand j’étais jeune, tout ce que je voulais être, c’était un méchant de Disney», a-t-il déclaré. « Mon idole était la belle-mère de Cendrillon. »

La tristement célèbre scène qui a suivi Divine pour toujours

Parmi tous les films et scènes mémorables, il y a un moment qui se démarque dans la carrière de Divine. Pour ceux qui ne sont pas au courant ou ne se souviennent pas instantanément de la scène révoltante en question, nous parlons de sa consommation de vraies excréments de chien dans Flamants roses. Pour obtenir la photo, ils ont suivi le chien pendant trois heures en attendant qu’il fasse ses affaires. « Nous avons finalement dû lui donner un lavement », a déclaré Divine au Chicago Tribune. Par la suite, l’acteur s’est demandé s’il risquait de tomber malade.

Se rappelant sa paranoïa et son embarras, Divine a dit Radio Nationale Publique‘s Teri Gross qu’il a appelé l’hôpital et a imité sa mère pour obtenir des conseils médicaux, faisant semblant de poser des questions sur son « fils [who] juste mangé doody de chien. »L’infirmière douteuse lui a essentiellement dit de« se laver la bouche »et de garder un œil sur les vers, ce qu’il craignait momentanément de contracter, mais ne l’a jamais fait.

Cette scène suivrait à la fois Divine et le cinéaste John Waters pendant la majeure partie de leur carrière. Selon Sens du cinéma, le travail d’autres cinéastes dans le « cinéma queer » a été constamment « critiqué pour ne pas correspondre à la grossièreté du travail de Waters: rien ne semble se rapprocher de regarder Divine manger de la merde de chien et se lécher les lèvres. » Quant à Divine, il semblait le hanter. « C’est devenu une légende », a déclaré Waters Baltimore. « Il en a eu marre, ce que je ne lui reproche pas. Il en a eu assez d’en parler, parce que les gens avaient peur de lui. »

Qu’on le veuille ou non, Divine était une icône de glisser

Divine n’a peut-être pas été une drag queen dans la vraie vie, mais il en a joué une à la télévision, et il a été déifié pour cela. À travers ses personnages, Divine a repris les notions hollywoodiennes de genre et de pouvoir. Ses imitations féminines criaient à la personnalité, à l’originalité et au courage, quelque chose dont beaucoup pensent que la traînée manquait à Divine.

« Son héritage était qu’il a rendu toutes les drag queens cool. Ils étaient carrés alors, ils voulaient être Miss America et être leurs mères », a déclaré John Waters Baltimore. « Des drag queens effrayées divines parce qu’il se présenterait avec une tronçonneuse et … de fausses cicatrices sur le visage, portant des mini-jupes quand on pèse 300 livres. Il a enfreint toutes les règles. Et maintenant, chaque drag queen, toutes celles qui réussissent aujourd’hui sont en pointe. »

C’est son approche intrépide de la vie qui a permis à la mémoire de l’acteur de résister à l’épreuve du temps. « Divine était irrévérencieux et il a vécu pleinement sa vie, ce qui, je pense, est quelque chose d’important pour tout le monde », a déclaré un ami et photographe Greg Gorman. Vogue. « Il s’agit d’être qui vous êtes et de défendre ce en quoi vous croyez. » Le cinéaste Jeffrey Schwarz pense que Divine serait devenu encore plus légendaire s’il était encore en vie. « Il aurait probablement été une grande dame du monde des dragsters – il serait comme la Dame Judi Dench des drag women », a déclaré Schwarz. Vice. « Nous ne pouvons pas savoir, mais peut-être que cela aurait été Course de dragsters de Divine au lieu de Course de dragsters de RuPaul.

Divine a le look

Le look emblématique de Divine, une attaque directe contre l’apparence traditionnelle de la drag queen de l’époque, le rendit légendaire. Son maquillage était flashy et son attitude plus flashy. Mais l’artiste n’a jamais vraiment aimé mettre tous ces efforts dans le costume. Le New York Times a brisé le look de Divine, créé par le maquilleur et costumier Van Smith, en trois catégories: « Premièrement, les cheveux, rasés jusqu’à la couronne pour laisser plus de place au maquillage des yeux. Deuxièmement, le maquillage, des hectares d’ombre à paupières surmontés de Des sourcils en arc de McDonald; des cils si longs qu’ils ont précédé le porteur; et une énorme bouche écarlate. Troisièmement, les vêtements: des chiffres scintillants et moulants qui ont donné à Divine (né Harris Glenn Milstead) une sensualité féminine plus grande que nature. « 

Divine a peut-être rendu cela amusant, mais s’habiller était un travail difficile. « Il était gros. Il faisait trop chaud pour porter toute cette merde », a déclaré John Waters Vautour. « Il avait hâte d’enlever cette perruque. Les seins étaient si chauds. Il détestait ça. » Quant à ces seins, il a fallu beaucoup de temps à Divine pour les faire correctement. « Je voulais qu’ils se trémoussent correctement, dit-il sur Le spectacle tardif. « Nous avons rempli ces gros coussinets de lentilles, et bien sûr, pour les avoir assez gros pour être proportionnés à ma taille, j’étais comme un 65DD. » Alors ils ont cloué le «matériau tremblotant», mais ils étaient trop lourds. «Nous avons parcouru de vieux chiffons, n’importe quoi, des journaux, des ballons, tout essayé. Finalement, nous nous sommes retrouvés avec du caoutchouc mousse sculpté.

La renommée grand public était imminente quand Divine est mort

Divine a trouvé la renommée dans la traînée, mais il aspirait à faire sa marque sans elle. En 1985, il a pris un rôle hors de la traînée dans Problème d’esprit et a mérité des éloges pour la performance. Il a ensuite pris une part dans Marié avec des enfants mais est mort avant le tournage. « Je ne l’ai jamais vu plus heureux », a déclaré son manager, Bernard Jay. Gens. « Sa carrière décollait. Il allait en fait jouer un très bon rôle de personnage dans une émission de télévision en réseau. C’est ce qu’il voulait. Leur montrer qu’il n’avait pas à jouer de femmes, qu’il était respecté en tant qu’acteur, qu’il n’était pas considéré comme un monstre. … Mais il n’a pas réussi. « 

le Chicago Tribune a rapporté que Divine recevait des scripts majeurs avant sa mort. « On lui a proposé des rôles dans des films d’horreur et des films d’exploitation pour adolescents, et a même lu un rôle dans Ridley Scott’s Blade Runner. » Selon Sanglant dégoûtant, il a participé à Freddy’s Dead: Le dernier cauchemar. Dans l’esprit de John Waters, toute cette exposition aurait pu signifier la fin de leurs collaborations.

« S’il était vivant, il aurait peut-être été trop cher pour moi », a-t-il dit Baltimore. « Le lendemain de sa mort, il était censé tirer Marié avec des enfants, où il jouait un homme gay dans une énorme émission de télévision à succès, ce qu’ils n’avaient jamais fait auparavant. Cela aurait probablement été un énorme succès. . . Il voulait tout jouer. « 

Le style de vie somptueux de Divine était un mensonge

Divine a souvent vécu une vie de luxe, qu’il puisse se le permettre ou non. Quand il était jeune, il organisait des fêtes extravagantes et l’argent n’était pas un problème. « Divine s’est mis à louer des appartements de luxe, à les doter de serviteurs et à organiser d’énormes fêtes pour ses amis », selon Gens, qui notait également: «Tout était à la charge de son père, mais lorsque les factures sont arrivées chez ses parents, Divine les a interceptées et détruites. Avant que ses créanciers ne puissent le rattraper, Divine a déménagé dans un autre appartement de luxe et une autre tournée de Le jeu s’est terminé, bien sûr, lorsque le crédit de M. Milstead s’est détérioré. « 

En tant qu’adulte, il a continué avec ses habitudes de dépenses folles. « Divine était irresponsable sur le plan financier », a déclaré John Waters Baltimore, ajoutant: « Quand il est mort, il avait donné à sa mère une piscine, et je pense qu’ils ont dû la remplir. » L’ami Pat Moran a également révélé: «Divine est morte et il y a un gros trou dans sa cour en Floride. De plus, je crois qu’à l’ouverture de Laque pour les cheveux, il lui a fait livrer un manteau de vison. Mais ensuite, peu de temps après, comme vous le savez, il est mort peu de temps après, ils ont dit: « Eh bien, cela a été loué. » « Selon Waters, » Il vivait comme une star de cinéma même quand il n’avait pas un sou. « En conséquence , l’IRS est entré et a confisqué ses biens après sa mort. Ils ont ensuite organisé une vente aux enchères, gagnant plus de 11 000 $, qui ont été utilisés pour aider à payer les arriérés d’impôts impayés.

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