Vladimir Poutine est sans doute non seulement l’homme politique le plus éminent de Russie, mais aussi son visage le plus reconnaissable – du moins en Occident – depuis l’effondrement de l’Union soviétique en 1991. Après la fin de la guerre froide, Poutine était l’homme qui a fait reculer la Russie dans le jeu, pour ainsi dire, ramenant le pays d’Europe de l’Est à sa place précédente parmi les puissances les plus influentes du monde dans les relations internationales. Depuis l’accession au pouvoir de Poutine en décembre 1999, « la Russie a changé au-delà de toute reconnaissance de la mêlée chaotique et ouverte à tous sous laquelle elle était [former President Boris] Eltsine », a soutenu Alec Luhn du Guardian.

Mais, comme nous le savons, la notoriété de Poutine est à la hauteur de sa pertinence historique. Il est au pouvoir depuis 21 ans au moment d’écrire ces lignes, y compris les quatre années où il a été techniquement Premier ministre entre 2008 et 2012, une décision qui, selon les experts, a été conçue pour contourner les limites des mandats de la Constitution et toujours « lui a laissé le politicien dominant du pays, avec une emprise ferme sur le pouvoir », comme l’a rapporté le New York Times lorsque le parlement russe l’a approuvé en tant que PM. L’insistance de Poutine à rester au pouvoir a mis le statut démocratique de la Russie en débat et a attiré beaucoup d’attention des universitaires.

Peu importe où l’on se situe sur son style de gouvernement et ses choix politiques, il est indéniable que Poutine s’est fermement imposé comme l’une des figures les plus influentes du 21e siècle. Alors que sa vie publique est bien connue, la jeunesse de Poutine était tout aussi intéressante et mouvementée. Continuez à faire défiler pour découvrir son parcours.

Vladimir Poutine a un lien intéressant avec Lénine et Staline

Né le 7 octobre 1952, Vladimir Poutine a grandi dans les premières années de la guerre froide, ce qui signifie que son histoire familiale est intrinsèquement liée à la Seconde Guerre mondiale, à la Révolution et à la formation ultérieure de l’Union soviétique. En tant que tel, il n’est pas surprenant que Poutine partage parfois des détails de ses liens avec l’histoire récente mouvementée de la Russie. En 2018, Poutine a révélé que son grand-père, Spiridon, était cuisinier à la fois pour Vladimir Lénine, le premier dirigeant fondateur de l’URSS, et pour Joseph Staline, qui a dirigé le bloc de 1927 jusqu’à sa mort en 1953, comme l’a rapporté Reuters à l’époque. . « [He] était cuisinier chez Lénine et plus tard chez Staline, dans l’une des datchas de la région de Moscou », a déclaré Poutine dans un documentaire de deux heures, par Reuters. Spiridon a continué à travailler pour les Soviétiques presque jusqu’à sa mort en 1965, quand il avait 86 ans.

En tant que natif de Leningrad (aujourd’hui Saint-Pétersbourg), la vie de Poutine a été façonnée par le siège de Leningrad de 1941 et 1944, au cours duquel son frère aîné, Viktor, est décédé après avoir été enlevé à sa mère alors qu’il avait 1 an, selon Le New York Times. « Mon frère, que je n’ai jamais vu et que je ne connaissais pas, a été enterré ici, je ne sais même pas où exactement », a déclaré Poutine lors d’un événement organisé en 2012 au cimetière Piskaryovskoye dans sa ville natale. Ses parents avaient déjà perdu un autre enfant, Albert, alors Poutine a grandi en tant qu’enfant unique.

Vladimir Poutine était un bon élève élevé dans la tradition communiste

Les parents de Vladimir Poutine, Maria et Vladimir Sr., ont vécu les jours sombres de l’occupation de la Russie par l’Allemagne nazie en 1941, qui leur a coûté un enfant et presque leur propre vie en raison de blessures et de famine, a décrit Steve Lee Myers dans son livre « The New Tsar: The Rise and Reign of Vladimir Putin » (via NPR’s Here & Now). Après la guerre, Saint-Pétersbourg et ses citoyens ont continué à se dandiner dans les difficultés, les privations et la famine – une réalité qui a marqué l’enfance du jeune Poutine.

Après avoir perdu leur maison à cause de la guerre, Vladimir Sr. et Maria ont emménagé dans un espace d’une pièce dans un bâtiment commun dépourvu de cuisine et d’eau chaude, où le jeune Poutine est né, selon le Los Angeles Times. « Mes parents ne parlaient pas beaucoup du passé … Les gens ne le faisaient généralement pas à l’époque », avait précédemment déclaré Poutine, selon Myers. Pourtant, le jeune Poutine se souvient avoir chassé des rats autour du bâtiment, selon le Times.

Membre du Parti communiste, l’aîné Poutine était « taciturne », « sévère », et un fervent partisan de « la rigueur, la loyauté, la discipline et, surtout, la prudence », selon Myers – des vertus absorbées par le jeune Poutine. . Il s’est avéré être un bon élève qui, en neuvième année, a été sélectionné pour fréquenter l’école de Leningrad n° 281, réservée aux meilleurs élèves, selon le Times. Deux anciens camarades de classe, Sergueï et Yelena Kudrov, ont déclaré au Times que le jeune Poutine était « un étudiant sérieux et travailleur qui a tranquillement tenu bon mais ne s’est jamais vanté ».

Vladimir Poutine a été formé aux arts martiaux et à l’allemand

Debout à 5 pieds 6 pouces, Vladimir Poutine était plus petit que la plupart de ses camarades de classe, ce qu’il a compensé en étant habile dans les arts martiaux, selon le Los Angeles Times. Poutine a été formé à la fois au judo et au sambo, un sport de combat de lutte soviétique. Dans une interview avec le Times en 2000, l’ancien camarade de classe de Poutine, Sergei Kudrov, s’est souvenu de la façon dont, en neuvième année, Poutine a maîtrisé un élève beaucoup plus grand qui l’avait intimidé auparavant. Il ne s’est pas vanté de son triomphe et les enfants ont laissé Poutine tranquille après ce jour, a déclaré Kudrov.

Selon Steve Lee Myers (via NPR’s Here & Now), les arts martiaux ont aidé à maîtriser la nature rebelle affichée par Poutine dans son enfance. Bien qu’il soit un étudiant brillant, l’instabilité de Poutine l’a empêché d’être accepté dans les Jeunes Pionniers du Parti communiste, au grand désarroi de son père. Son père voulait initialement que Poutine apprenne la boxe, mais le garçon était trop léger. Poutine s’est tourné vers le sambo et le judo et est devenu enchanté par l’aspect disciplinaire des sports, selon Myers. « C’était un outil pour m’affirmer dans le peloton », a déclaré Poutine.

À l’école n° 281 de Leningrad, Poutine a également étudié l’allemand avec le même dévouement, a déclaré son ancienne enseignante Mina Yuditskaya Berliner à Haaretz. « Il était discipliné et n’était pas un bavard », a-t-elle déclaré. Même lorsqu’il a dû manquer des cours pour s’entraîner, il s’est quand même présenté aux cours préparés, a déclaré Berliner à la publication. Son ancien professeur a déclaré que Poutine lui avait plus tard acheté un appartement pour lui montrer son appréciation.

Adolescent, Vladimir Poutine s’est intéressé à être un espion

Vladimir Poutine était peut-être un enfant indiscipliné qui a dû se tourner vers les arts martiaux pour apprendre la discipline, mais il a prouvé qu’il en avait le talent. Les inquiétudes de son père concernant le manque d’intérêt de Poutine pour le Parti communiste se sont avérées inutiles. Lorsque Poutine était en neuvième année, il a commencé à s’intéresser à travailler pour le KGB, l’agence de sécurité de l’Union soviétique, selon le Los Angeles Times. C’est vrai – le garçon léger et intelligent de Leningrad appauvri voulait être un espion. Selon Russia The Great, Poutine s’est intéressé à la célèbre agence grâce aux films d’espionnage populaires de l’époque, en particulier les personnages interprétés par Georgiy Zhzhonov et Viatcheslav Tikhonov, que la BBC a décrits comme le  » James Bond soviétique « . « Mes impressions sur le KGB étaient basées sur des histoires romantiques d’espions », a déclaré Poutine, selon le Times.

Poutine a rejoint le KGB en 1975, la même année où il est diplômé de la faculté de droit de l’Université d’État de Leningrad. Selon le Times, il avait déjà les yeux rivés sur le KGB lorsqu’il s’est enrôlé. Selon le Times, Poutine avait demandé un emploi au bureau de l’agence à Leningrad, mais a été informé que le KGB choisissait ses officiers, et non l’inverse. Pourtant, un agent lui a dit que l’obtention d’un diplôme en droit pourrait être un avantage. Sa visite non invitée s’est avérée utile après tout. Il a été sélectionné peu de temps après l’obtention de son diplôme et envoyé à Moscou pour étudier à l’institut de renseignement étranger de l’agence.

Vladimir Poutine s’est reconverti en politique après l’effondrement de l’URSS

Pendant son séjour à l’Institut de la bannière rouge Yuri Andropov à Moscou, Vladimir Poutine a rencontré Lyudmila Poutina, qu’il a épousée en 1983. En 1985, le couple a accueilli leur première fille, Mariya, peu de temps avant qu’il ne soit envoyé à Dresde, en Allemagne de l’Est, en tant que Officier du KGB sous couvert de traducteur, selon Gulf News. À Dresde, il a eu une deuxième fille, Yekaterina, et a travaillé jusqu’en 1989, lorsque le mur de Berlin est tombé, selon le Los Angeles Times.

Poutine est rentré en Russie en 1990 dans un climat d’incertitude généralisée. Il a occupé différents postes au sein du KGB affaibli jusqu’à ce qu’il rencontre le président du conseil municipal, Anatoly A. Sobchak, qui lui a proposé un poste d’assistant, selon le Times. Poutine a joué un rôle crucial dans la candidature réussie de Sobchak à la mairie de Leningrad. Poutine a quitté le KGB dans la foulée de la tentative de coup d’État soviétique de 1991 qui a dissous l’URSS et a été nommé adjoint au maire de Sobchak. Lorsque Sobchak a perdu sa réélection en 1996, Poutine a déménagé à Moscou, où il a travaillé au département de gestion immobilière présidentielle sous la direction de Pavel Borodine.

Mais en 1998, le président Boris Eltsine lui-même a nommé Poutine à l’état-major présidentiel. Eltsine a annoncé qu’il voulait que Poutine lui succède, et c’est ainsi que Poutine, largement inconnu, est devenu président par intérim lorsque Eltsine a démissionné de manière inattendue le 31 décembre 1999. Poutine a dû immédiatement faire face à l’escalade des événements de la deuxième guerre de Tchétchénie, en appliquant une attitude de poing de fer qui rapidement conquis le public, selon le Times. L’ère Poutine avait officiellement commencé.

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