Vanna White a été propulsée vers la gloire en glorifiant une version glorifiée du jeu du pendu morbide. Au lieu de regarder un homme au bâton condamné apparaître pièce par pièce, les concurrents de « Wheel of Fortune » peuvent contempler l’emblématique White, qui affiche perpétuellement ses blancs nacrés sans placage et glisse sur la scène dans des robes scintillantes. Elle tourne et touche des lettres depuis le début des années 80, et nous sommes à peu près certains qu’une grande partie des Wheel Watchers sont en fait des Vanna Viewers.

Vanna sera la première à vous dire que son travail sur « Wheel of Fortune » est aussi simple qu’il y paraît. « Je ne peux pas dire que c’est un travail difficile, car ce ne l’est pas », a-t-elle déclaré à The Believer en 2018. Cependant, l’homme qui l’a embauchée, le magnat du divertissement Merv Griffin, a fait valoir que son travail exigeait un certain niveau de compétence. « Elle doit savoir où les lumières vont éclater, et si vous balancez ces lettres trop loin, elles se retournent », a-t-il déclaré à Entertainment Weekly en 1991. « C’est beaucoup de choses à penser – surtout avec des talons hauts. »

En parlant de la garde-robe de White, elle a porté plus de 7 000 robes dans la série. Beaucoup d’entre elles sont des robes dignes d’un événement sur le tapis rouge, mais elle a déclaré à « Nightline » d’ABC News qu’elle préférait les pièces avec des ourlets plus hauts pour ne pas avoir à s’inquiéter de trébucher. Cependant, il y a tellement plus à White que le glamour et la beauté, alors lisez la suite pour résoudre le casse-tête de pourquoi elle est l’une de nos icônes de télévision préférées.

Comment l’appendicite a joué un rôle dans la carrière de divertissement de Vanna White

Vanna White est née le 18 février 1957. Elle a dit à The Believer qu’elle porte le nom d’un voisin de sa grand-mère, mais sa mère a augmenté la valeur du surnom de « Roue de la fortune » en ajoutant un « N » supplémentaire. Son père biologique a quitté la famille quand elle était jeune, alors elle a adopté le nom de famille de son beau-père lorsque sa mère s’est remariée (via Grand Strand Magazine).

White a passé son enfance à North Myrtle Beach, en Caroline du Sud, où son père était employé des postes et sa mère était comptable. « Nous ne fermions pas nos portes d’entrée à l’époque. C’était une vie très simple », a-t-elle déclaré. Mais alors qu’elle parle avec tendresse de son éducation, elle n’a pas tardé à se rendre compte que rester dans sa petite ville de 5 000 habitants n’était pas l’avenir qu’elle souhaitait.

Quand elle avait 10 ans, White a dû se faire retirer l’appendice et regardait la télévision sur le canapé pendant qu’elle se rétablissait. Sa mère a remarqué que l’émission « Rat Patrol » était diffusée et a informé White que son « oncle », Christopher George, était un acteur de la série. « Je me suis dit : Wow, j’ai un oncle à la télé », se souvient White. « Je veux être à la télé. » Des années plus tard, George (qui était en fait un ami de la famille) lui a offert des conseils pour réussir à Hollywood qu’elle a partagés dans son autobiographie « Vanna Speaks » (par The Chicago Tribune) : « Vanna, tu ne peux pas trouver de travail dans ce ville couchée sur le dos.

Vanna White était une reine du concours

Comme vous pouvez le voir sur la photo du bal de promo 1975 de Vanna White ci-dessus, elle n’est pas une blonde naturelle. Cependant, elle berçait ses mèches dorées emblématiques au moment où elle a déménagé à Atlanta, en Géorgie, après le lycée. Là, elle s’est inscrite à l’Atlanta School of Fashion dans l’espoir de devenir mannequin (via Grand Strand). Elle a également participé au concours Miss Georgia de 1978, où elle a terminé quatrième. L’hôte de l’événement, Jim Gibson, a partagé une vidéo de White participant à l’événement sur sa chaîne YouTube. Il a expliqué que White avait l’air « confus » pendant le segment du maillot de bain parce que « la candidate avant elle est tombée de la piste et s’est fracturé la jambe ». On va juste deviner que White ne lui a pas dit de se casser une jambe à l’avance.

White a déclaré à The Believer qu’elle avait regardé « Wheel of Fortune » alors qu’elle vivait à Atlanta et qu’elle avait même écrit à l’émission dans l’espoir d’être candidate. Elle a reçu une lettre l’encourageant à passer une audition si elle se rendait un jour à Los Angeles. Elle a finalement décidé de déménager en ville pour poursuivre ses rêves de devenir actrice. Cependant, lorsqu’elle est arrivée, elle était plus près de la faillite que de gagner beaucoup d’argent. « J’ai immédiatement obtenu un emploi de serveuse pour pouvoir payer les factures. J’ai aussi dormi par terre », a-t-elle déclaré sur le podcast « 1on1 with Jon Evans ». « Nous n’avions pas de meubles ou quoi que ce soit. Mais je poursuivais mon rêve. »

Vanna White a eu une expérience négative en tant que candidate sur The Price is Right

L’été après que Vanna White a déménagé à Hollywood en 1979, elle a dû rentrer chez elle pour rendre visite à sa mère malade, qui est rapidement décédée d’un cancer de l’ovaire (via Grand Strand). La défaite vient de rendre les Blancs encore plus déterminés à le faire. « C’était dévastateur pour moi », a-t-elle déclaré à Closer Weekly. « Mais cela m’a donné la force de prouver que son soutien allait m’aider à atteindre mon objectif. » La même année, White a finalement réussi à passer à la télévision – en tant que candidat à « The Price is Right ».

Lorsque Pat Sajak a interviewé White pour un épisode de « Larry King Live » en 2000, il a interrogé son co-animateur sur sa première apparition dans un jeu télévisé. Elle n’a remporté aucun prix après avoir été invitée à « descendre » à Contestants’ Row, et la façon dont Bob Barker l’a traitée a encore aggravé l’expérience. Elle l’a décrit comme « impoli » et a raconté comment il l’a accusée de ne pas être sérieuse à propos du jeu. « Il a dit que si vous arrêtiez de regarder dans le moniteur, vous pourriez peut-être gagner quelque chose », se souvient-elle. « Mais ce que je regardais, c’était ma petite amie qui était dans le public. » Elle a expliqué que le copain essayait de l’aider en lui disant les prix de ses offres. Sans surprise, White n’est jamais devenue l’une des « Beauties de Barker », mais elle a décroché quelques rôles d’actrice dans les films « Graduation Day », « Looker » et « Midnight Offerings » avant de finalement obtenir sa grande chance.

Comment un WAG de hockey a aidé Vanna White à obtenir son concert de Wheel of Fortune

La fortune a souri à Vanna White lorsque la co-animatrice d’origine Susan Stafford a quitté la version diurne de « Wheel of Fortune » (via CBS News). Lors d’une interview de la Television Academy Foundation, White a rappelé le jour fatidique de 1982 où elle et son petit ami de l’époque, l’acteur John Gibson, ont assisté à un enregistrement de l’émission « Dance Fever » produite par Merv Griffin. Elle connaissait l’un des danseurs là-bas, qui se trouvait être Janet Jones, la future épouse du grand hockey Wayne Gretzky. White a demandé à son amie si elle pouvait lui présenter quelqu’un qui pourrait l’aider à obtenir une audition pour le concert de « Wheel ». « Elle m’a présenté le bras droit de Merv. Il m’a dit : ‘Voici ma carte. Si nous n’avons pas pris de décision d’ici le 5 octobre, vous pouvez venir auditionner' », a rappelé White à The Believer.

White a eu la chance d’auditionner. Sa compétition comprenait à l’origine plus de 200 espoirs, mais elle est finalement revenue à elle et à l’auteur Vicki McCarty Iovine, qui était « une très bonne amie » à elle (via Fox News). En parlant à Pat Sajak sur « Larry King Live », White a rappelé ce qu’elle avait ressenti lors de son audition qui a changé sa vie. « Je pense que j’ai fait très mal, parce que j’étais si nerveuse. Je ne pouvais pas parler. Mes genoux tremblaient », se souvient-elle. Elle se sentait également intimidée par sa concurrence. « La fille contre laquelle je concourais était tout le contraire de moi : posée, brune et parfaite », a-t-elle déclaré au Washington Post.

Pat Sajak a fait une confession choquante à propos de Vanna White

Heureusement pour Vanna White, Merv Griffin a vu quelque chose en elle et la voulait dans son émission. Il a déclaré à Entertainment Weekly qu’elle avait obtenu le concert de « Wheel of Fortune » parce qu’elle avait « le look de Rita Hayworth », tandis que White se souvient qu’elle a été choisie parce qu’elle « a transformé les lettres mieux que quiconque », selon The Believer. Lors d’un entretien avec Us Weekly en 2019, elle a suggéré qu’un régime alimentaire et un programme d’exercices qui l’avaient aidée à perdre 25 livres avaient également joué un rôle dans son embauche. « C’est peut-être une certaine lueur qui m’a fait me démarquer des 200 autres filles », a-t-elle déclaré. « Je crois que mon régime alimentaire et mon programme d’exercices y sont pour beaucoup. »

Pat Sajak pensait que son patron prenait la mauvaise décision, et il le lui a dit. « Alors j’ai dit à Merv: ‘Maintenant, je ne sais pas – vous savez, cette autre fille est plus polie' », s’est-il rappelé sur « Larry King Live ». Griffin a répondu en suggérant que le concurrent de White était « un peu trop poli ». Heureusement, White n’en voulait pas à Sajak pour s’être prononcée contre elle, et elle a dit à Fox News qu’ils ne s’étaient jamais disputés que sur une seule chose : son utilisation controversée d’un condiment populaire. « J’ai mis du ketchup sur mon hot-dog. Il n’aime pas ça », a-t-elle déclaré à ABC News. « C’était il n’y a pas si longtemps, en fait. Il pensait que c’était absolument dégoûtant. »

Vanna White s’est disputée avec Hugh Hefner à propos de photos de lingerie après la mort de son fiancé

En 1986, « Vanna-mania » s’était emparé de la nation. Vanna White se préparait à lever une partie de la mystique qui l’entourait en publiant ses mémoires « Vanna Speaks », et sa relation avec la page centrale de Playgirl, John Gibson, rendait son public adorateur encore plus intéressé par sa vie. Le couple était fiancé mais n’a jamais atteint l’autel. En mai, un coroner s’est présenté au domicile de White pour l’informer que Gibson était décédé dans un accident d’avion. « À la seconde où j’en ai entendu parler, je suis tombée à genoux. C’était juste dévastateur », a-t-elle déclaré à People.

White remercie ses fans de l’avoir aidée à faire face à son chagrin en la contactant et en partageant leurs propres expériences de perte. Malheureusement, elle a reçu un autre coup l’année suivante lorsque Playboy a publié des photos d’elle lors d’un ancien shooting de lingerie. Elle a dit à Fox News qu’elle avait posé pour les photos lorsqu’elle a déménagé pour la première fois à Hollywood et qu’elle avait désespérément besoin d’argent, et Hugh Hefner les a ensuite achetées. « Je connaissais Hugh Hefner, et je suis allé le voir et je lui ai dit, s’il vous plaît, ne faites pas ça », a-t-elle déclaré sur « Larry King Live ». « Je viens de commencer cette émission et cela peut vraiment nuire à ma carrière. » Après avoir ignoré ses supplications, elle est apparue dans « The Johnny Carson Show » pour s’excuser pour les photos et n’a plus jamais visité le manoir Playboy (via ABC News).

Vanna White a joué la déesse de l’amour et a volé le cœur de Sylvester Stallone

En 1988, Vanna White a finalement réalisé ses rêves d’actrice en décrochant le rôle principal dans le téléfilm « Goddess of Love ». Elle a joué la déesse Vénus, qui avait été transformée en statue par Zeus et libérée dans les années 80. White a dû supporter d’être recouvert de plâtre pendant 45 minutes sous la forme sculpturale de Vénus (via The Chicago Tribune).

Sachant que sa carrière naissante d’actrice était en jeu, White a travaillé avec un coach d’acteur pour se préparer au rôle. « Mes fesses sont en jeu », a-t-elle déclaré au Los Angeles Times. « Cela pourrait me faire ou me briser. » Malheureusement, les critiques ont détruit ses chances de décrocher de futurs rôles d’acteur comme un éclair de Zeus, le Chicago Tribune jugeant le film « simplement Beyond Dreadful ».

Alors que les critiques ne sont pas tombées amoureuses du jeu d’acteur de White, elle est devenue la principale dame de l’une des plus grandes stars de cinéma de l’époque : Sylvester Stallone. Le batteur à viande et le tourne-lettres peuvent sembler un match étrange, mais ils se sont rencontrés lors d’une convention du livre (Où d’autre?) Et se sont entendus, selon The Buffalo News. White était le rendez-vous de Stallone au dîner des correspondants de la Maison Blanche, et la star de « Rocky » l’aurait mentionnée lors d’une rencontre avec un jeune fan atteint de paralysie cérébrale. Il a plaisanté en disant que le garçon voulait son travail, mais lui a fait savoir qu’il y avait une chose qu’il ne pouvait pas avoir. « Ne me prenez pas Vanna », a-t-il dit, selon UPI.

Vanna White a embrassé Pat Sajak avant de se marier

En 1988, Pat Sajak a décidé de quitter l’édition de jour de « Wheel of Fortune » pour animer son talk-show de courte durée, et il s’est assuré de sortir avec un splash. Après avoir fait ses adieux au public, il a tourné son attention vers Vanna White. « Viens ici, bébé », a-t-il dit à son co-animateur avant de passer son bras autour de sa taille. White lança au public un regard incrédule alors que Sajak lui attrapait le cou et l’embrassait passionnément. Le liplock choquant a duré environ 10 secondes avant que Merv Griffin n’intervienne pour l’arrêter.

Parce que les fans ont regardé Sajak et White travailler ensemble pendant des années, ils se sont naturellement demandé si le couple avait déjà eu une relation amoureuse. Cependant, White a déclaré à Closer Weekly qu’ils « sont comme un frère et une sœur », ce qui rend ce baiser encore plus inconfortable à regarder. Au cours d’une interview pour The Television Academy Foundation, Sajak et White se sont souvenus d’avoir joué une blague du poisson d’avril aux fans en agissant comme s’ils étaient « ensemble » et en étant couverts de cadeaux de mariage comme des grille-pain et des mijoteuses pendant des années.

En 1990, White recevait de vrais cadeaux de mariage – elle et le restaurateur George Santo Pietro se sont mariés cette année-là, le soir du Nouvel An. Au cours de leur conversation « Larry King Live », Sajak a souligné que lui et sa femme, Lesly Brown, se sont également mariés pendant les vacances et ont eu deux enfants, tout comme White et son mari. « J’ai fait tout ça en premier, donc tu as à peu près copié mon truc », a-t-il dit.

Vanna White a fait une annonce heureuse sur Wheel of Fortune avant de subir une perte tragique

En 1992, Vanna White et George Santo Pietro ont appris qu’ils attendaient. White était tellement excitée qu’elle a décidé de partager la bonne nouvelle sur « Wheel of Fortune » sous la forme d’une lecture de puzzle, « Vanna’s Pregnant » (via People). Malheureusement, sa joie a été de courte durée – elle a fait une fausse couche quelques jours plus tard. « Je ne sais pas comment vous décrivez cette perte », a-t-elle déclaré à Closer Weekly en 2018. Son père, Herbert White, a parlé au Orlando Sentinel après l’annonce de la triste nouvelle. « Vanna est une troupe, et elle a dit qu’elle réessayerait », a-t-il déclaré.

En octobre suivant, White était à nouveau enceinte et sa carrière d’actrice était en plein essor. En mai, elle était apparue dans un épisode de « Marié… avec des enfants » intitulé « La proposition », un envoi du film « Proposition indécente ». White a dit un jour à The Morning Call qu’elle adorerait jouer « une renarde », et elle a eu sa chance quand elle a dépeint un ex séduisant d’Al Bundy (Ed O’Neill) qui a offert 500 000 $ pour l’enlever de Peggy (Katey Sagal) mains.

C’était un rôle qui montrait la gamme de White, mais ses priorités ont changé lorsque son fils Nicholas, alias Nikko est né en juin 1994. « Avant d’avoir mon premier enfant, j’avais une énorme ambition de faire du cinéma et de la télévision », a-t-elle déclaré à The Washington Post en 2013. « Mais après avoir eu mes enfants, je suis juste devenu… ma mère était mon premier travail. »

Le mariage de Vanna White a pris fin après avoir parlé à Pat Sajak de problèmes relationnels

Nikko n’avait que sept mois lorsque Vanna White a annoncé qu’elle et George Santo Pietro attendaient leur deuxième enfant. « Cela rend tout meilleur », a-t-elle déclaré au Baltimore Sun à propos de son expérience de la maternité. « Cela fait que la vie vaut la peine d’être vécue. » Sa fille Giovanna, alias Gigi, est née en 1997, l’année où la carrière de White est devenue plus facile. Au lieu de tourner manuellement des cubes de lettres sur « Wheel of Fortune », elle a commencé à toucher un écran informatisé pour faire apparaître ces consonnes et voyelles. Elle a déclaré à CBS News que le changement « a permis d’économiser des heures » de travail pour l’équipe de la série.

Malheureusement, les moments heureux n’ont pas duré pour la famille de quatre de White. En 2000, elle a dit à Pat Sajak que son mariage n’était pas au bon endroit. Cependant, elle a nié les reportages des tabloïds selon lesquels elle et Santo Pietro ne vivaient pas ensemble. « Les mariages ont des hauts et des bas, et, vous savez, nous avons traversé une mauvaise période, mais nous y travaillons. Et j’espère qu’un bon résultat se produira », a-t-elle déclaré lors de leur interview « Larry King Live ». Mais en 2002, le couple avait décidé de divorcer. Selon Closer Weekly, ils sont restés en termes « civils » pour le bien de leurs enfants. Deux ans plus tard, White s’est fiancé à l’homme d’affaires Michael Kaye. Un ami de White a dit à Closer qu’il semblait être un match idéal pour elle parce qu’il était  » discret et un peu casanier « .

Vanna White a mis fin à une autre relation et a réalisé un grand rêve hollywoodien

En 2006, Vanna White a subi un autre chagrin lorsqu’elle et Michael Kaye se sont séparés (via ET Canada). Cependant, elle avait une raison de célébrer cette même année lorsqu’elle a reçu une étoile sur le Hollywood Walk of Fame. Elle figurera plus tard sur la liste du Time des « 10 stars douteuses du Walk-of-Fame », mais le magazine ne peut pas enlever le fait qu’elle a immortalisé son nom dans la pierre rose devant George Clooney, Julia Roberts, Brad Pitt, et Angelina Jolie (via Newsweek). C’était un rêve de White depuis longtemps. « Quand j’ai déménagé pour la première fois à Los Angeles, je suis descendu le Hollywood Walk of Fame et je me disais: » Un jour, j’aurai ma propre star «  », a-t-elle déclaré à Fox News en 2017.

Cette star n’est qu’un des nombreux rappels du statut de White en tant qu’icône de la culture pop. Elle a joué elle-même dans un certain nombre de films et de séries télévisées, dont « Naked Gun 33 1/3: The Final Insult », « The A-Team », « The King of Queens », et elle a reçu un cri de Nelly dans le rappeur’s 2001 a frappé « Ride Wit Me ». « Je serai sur le prochain vol / Payer en espèces; première classe – assis à côté de Vanna White », chante-t-il. White a rencontré Nelly lors d’une fête et lui a posé des questions sur la référence. « J’ai dit: » Suis-je assise à côté de vous dans un avion? «  », a-t-elle rappelé à « Nightline » d’ABC News. « Il a dit : ‘Non, ça rimait juste.' »

Vanna White a été honorée pour avoir détenu un record du monde après avoir retrouvé l’amour

En 2012, Vanna White a commencé à sortir avec le promoteur immobilier John Donaldson. Leur romance a eu un début méridional digne d’une belle de Caroline du Sud comme White: ils se sont rencontrés lors d’un barbecue, où ils ont été présentés l’un à l’autre par le meilleur ami de White. « Je me souviens l’avoir regardé et pensé : ‘Il est vraiment mignon' », s’est-elle souvenue à People. Les deux ont entamé une conversation qui a duré « un long moment », prouvant que « Vanna Speaks » beaucoup quand elle est amoureuse de quelqu’un. « Il est gentil, compréhensif et me laisse être moi », a-t-elle déclaré à Closer Weekly à propos de son beau. En 2018, elle a mis à jour le point de vente sur l’état de leur relation, affirmant qu’elle n’était pas sûre que le mariage soit dans les cartes. « À ce stade, j’ai l’impression d’être mariée. Tout va si bien, il n’y a aucune raison de changer quoi que ce soit », a-t-elle déclaré.

Un an après que White ait rencontré Donaldson, elle avait une autre raison de célébrer. Sur « Wheel of Fortune », un représentant de Guinness World Records a remis à la co-animatrice une plaque en l’honneur de « la battante la plus fréquente au monde ». On estime qu’elle a tapé dans ses mains en moyenne 606 fois par spectacle pour un total de 3 480 864 applaudissements au moment de la remise du prix. « Et je n’ai pas de callosités pour le prouver », a-t-elle déclaré lors d’une interview accordée à Focus TV en 2017.

Comment Vanna White a utilisé son amour du crochet pour collecter des millions pour une bonne cause

Parce que le travail de Vanna White a l’air si simple, elle a dû endurer beaucoup de haine de la part des critiques au fil des ans (nous allons simplement supposer qu’ils sont jaloux de son succès). Selon le Chicago Tribune, elle a été qualifiée de « blonde stupide » et de « bimbo », alors qu’en réalité, c’est une brillante femme d’affaires. Elle a utilisé sa célébrité pour vendre une variété de produits, y compris des vêtements et des parfums (via The Morning Call). Et bien qu’elle ait souvent été comparée à Barbie d’une manière qui se veut désobligeante, elle n’a pas laissé ces commentaires haineux l’empêcher de mettre de l’argent à la banque en vendant sa propre fantastique poupée Vanna en plastique.

L’une des entreprises commerciales les plus réussies de White est sa ligne de fil Lion Brand, Vanna’s Choice. Elle s’est impliquée dans l’entreprise parce qu’elle utilise en fait beaucoup de fil. « Quand j’avais cinq ans, ma grand-mère m’a appris à crocheter », a-t-elle déclaré à ABC News. Elle a abandonné le passe-temps pendant un certain temps, mais « l’a repris » lorsqu’elle a commencé à filmer « Wheel of Fortune ». La moitié du produit de la vente de son fil va à l’hôpital de recherche pour enfants de St. Jude, et les dons ont atteint 2 millions de dollars en 2018. White adore fabriquer des couvertures pour bébés, mais nous nous demandons si le fan de « Game of Thrones » pourrait crocheter un « Vanna White Walker » comme celui qu’elle portait pour le concours de costumes d’Halloween Half & Half 2017 de Jimmy Kimmel.

Comment Vanna White a pensé à remplacer Pat Sajak

Vanna White a fait face à ce qui était sans doute le plus grand défi de sa carrière en 2019 lorsqu’on lui a demandé de reprendre temporairement les fonctions d’hébergement de Pat Sajak. Il a dû subir une intervention chirurgicale d’urgence pour un intestin bloqué, et la soudaineté de l’alarme de santé a donné peu de temps à White pour se préparer. « Devoir porter la série était un peu effrayant », a-t-elle déclaré à Closer Weekly. Heureusement, son passage à la place de Sajak a reçu un accueil chaleureux de la part des fans, mais elle a déclaré à CBS News que recommencer n’était « pas en haut de ma liste ».

En 2020, White a fait quelque chose d’autre sans précédent sur « Wheel of Fortune », et cela impliquait sa garde-robe. « Pouvez-vous croire que pour la première fois, j’ai porté la même robe deux fois après 7 000 robes ? » a déclaré un White clairement agacé dans une vidéo sur la chaîne YouTube « Wheel of Fortune ».

Depuis le début de sa carrière, White est passée de 200 $ par émission à 10 millions de dollars par an, et sa valeur nette serait de 70 millions de dollars (via Celebrity Net Worth). Ce n’est pas mal pour quelqu’un qui ne doit travailler que quatre jours par mois et qui aime ce qu’il fait. « Je serai le premier à me moquer de mon travail – je fais des lettres pour gagner ma vie, vraiment ? » White a déclaré à NPR en 2017. « Et au début, j’ai été un peu rabaissé pour ça. Mais j’ai tiré le meilleur parti de mon travail. J’aime mon travail. »

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