Michelle Obama, l’épouse du 44e président des États-Unis, Barack Obama, a dirigé la nation avec style et grâce à la Maison Blanche de 2009 à 2017. Mais pour beaucoup d’Américains, Michelle est leur « première dame éternelle », un modèle qui a consacré sa vie au service public. Diplômée non pas d’une université, mais de deux universités de l’Ivy League, Michelle a rendu à sa ville natale de Chicago en tant que mère qui travaille avant de partir à Washington, D.C., où elle a affecté le changement en tant que première dame, une figure publique admirée pour son intelligence, son équilibre et son sens de la mode impeccable.

Mais la route vers l’aile Est de la Maison Blanche n’était pas tout à fait lisse. De la gestion des pertes tragiques à l’apprentissage précoce dans la vie sur les dures réalités de la société, Michelle a été un combattant dès le premier jour. C’est l’histoire de son évolution remarquable, d’une fille du South Side de Chicago à l’une des femmes les plus admirées dans le monde.

L’humble éducation de Michelle Obama

Michelle Obama est née le 17 janvier 1964 à Chicago, la ville qu’elle a continué à appeler la maison pour la plupart de sa vie. Dans ses mémoires de 2018 Devenir, Michelle décrit avec amour sa vie de famille pittoresque. « ‘étais juste un enfant, une fille avec des Barbies et des blocs, avec deux parents et un frère aîné [Craig] qui dormaient chaque nuit avec sa tête à environ trois pieds de la mienne », a-t-elle écrit. « Ma famille était mon monde, le centre de tout. Ma mère m’a appris à lire tôt, me promenant à la bibliothèque publique…[and my father] nous a montré ce que cela signifiait d’aimer le jazz et l’art. Décrivant sa maison d’enfance comme un « appartement exigu dans le south side de Chicago », dans un post Instagram 2018, Michelle a remercié sa famille pour « [helping] je vois la valeur dans notre histoire, dans mon histoire, et dans l’histoire plus large de notre pays. »

Maman et Michelle

Michelle Obama et son frère Craig ont été élevés à Chicago par leurs parents aimants, Marian et Frasier Robinson. Marian (photo ci-dessus à droite) a vécu une longue vie en regardant sa fille monter à la proéminence nationale, célébrant son 83e anniversaire en Juillet 2020. Michelle a fait l’éloge de sa mère dans une lettre de 2018 Défenseur de Chicago, décrivant l’engagement de Marian envers l’éducation de ses enfants. « Ma mère est devenue l’un des membres les plus actifs de la PTA à Bryn Mawr, recueillant des fonds pour de nouveaux équipements, organisant des dîners d’appréciation des enseignants et faisant du lobbying pour des cours et des stratégies qui serviraient mieux les enfants du quartier », a-t-elle écrit. Michelle a également décrit le style parental de sa mère dans un Personnes essai, écrit: « Quand il s’agissait d’élever ses enfants, ma mère savait que sa voix était moins importante que de me permettre d’utiliser la mienne. Cela signifiait qu’elle écoutait beaucoup plus qu’elle n’a donné de conférences.

La perte tragique du père de Michelle Obama

Le père de Michelle Obama, Frasier Robinson (ci-dessus à gauche), est décédé tragiquement en 1991 à l’âge de 55 ans des suites de complications de la sclérose en plaques. Dans ses mémoires de 2018 Devenir Michelle a décrit comment la maladie brutale a affecté son corps quand elle était enfant. « Avant d’avoir terminé l’école primaire, [his] canne deviendrait une béquille et peu de temps après que deux béquilles. Tout ce qui s’érodait à l’intérieur de mon père, dépérissant ses muscles et dépouillant ses nerfs, il le considérait comme son propre défi privé, comme quelque chose à résister silencieusement.

Michelle, qui a fait l’éloge de son père dans un post Instagram 2018 comme un homme qui « m’a appris à travailler dur, rire souvent, et tenir ma parole », a décrit la douleur de sa mort dans un discours de début 2015 à Chicago Martin Luther King Jr. Preparatory High School. « aintenant, mon père n’a pas vécu pour me voir à la Maison Blanche, dit-elle. « Il est décédé des suites de complications liées à sa maladie alors que j’avais une vingtaine d’années. Et diplômés, laissez-moi vous dire, il est le trou dans mon cœur. Sa perte est ma cicatrice. Mais, laissez-moi vous dire quelque chose. Sa mémoire me pousse à avancer chaque jour de ma vie.

Craig, le frère de Michelle Obama, est sa propre superstar

Michelle Obama a grandi à Chicago aux côtés de son frère aîné Craig Robinson (ci-dessus à droite), qu’elle a honoré dans un post Instagram 2019. « Pour aussi longtemps que je me souvienne, mon grand frère Craig a toujours eu mon dos », a-t-elle écrit, ajoutant: « Il est toujours l’un de mes meilleurs amis aujourd’hui. » Sa sœur est peut-être le nom le plus connu de la famille, mais Craig Robinson a acquis une notoriété considérable dans le monde du sport. Robinson a joué au basket-ball pour Princeton, devenant l’un des marqueurs les plus efficaces de tous les temps de l’Ivy League.

Après des années en tant que dirigeant d’affaires prospère, Robinson a pivoté de nouveau au sport, entraîneur des équipes d’université avant de travailler avec ESPN, les Bucks de Milwaukee, et les Knicks de New York, où il a aidé à diriger l’équipe depuis 2017 en tant que vice-président du développement des joueurs. S’adressant au New York Post En 2018, Robinson se souvient avoir joué un match de basket-ball avec le petit ami de sa sœur, Barack Obama, et avoir appelé Michelle par la suite pour lui faire une bonne critique. « J’ai réalisé qu’il n’était pas égoïste, » a dit Craig. « Il n’était pas gourmand. Il a fait preuve de caractère sur le terrain. … J’ai pu revenir à [Michelle] et dire: « l semble être un gars assez bon. »

Un réveil racial attendu Michelle Obama au lycée

Michelle Obama, vue ici dans sa photo de l’annuaire de 1980 de Whitney M. Young High School, a peint une photo de ses années à « Chicago premier aimant lycée » dans son 2018 Devenir Mémoire. « L’école a été conçue comme une sorte de nirvana de l’égalité des chances, destiné à attirer des élèves performants de toutes les couleurs », a-t-elle écrit. La réalité démographique de l’école, se souvient-elle, était une autre histoire : « Quand j’y assistais, environ 80 p. 100 des élèves n’étaient pas blancs. »

Michelle a pris conscience des disparités raciales de Chicago à un jeune âge, en regardant en arrière sur ses premières années d’école dans un 2018 Défenseur de Chicago Essai. « À la maternelle, ma classe avait été merveilleusement diversifiée, pleine d’enfants d’origines ethniques et économiques diverses », a-t-elle écrit. « En l’espace de quelques années seulement, cependant, la plupart des familles les plus aisées ont quitté notre quartier pour les banlieues, et en cinquième année, presque tous les élèves de ma classe étaient noirs. Au fur et à mesure que le « vol blanc » prenait son envol, les perspectives sur la Rive-Sud tombaient en baisse. Les observateurs ont commencé à jeter autour de mots comme « ghetto » pour décrire notre quartier.

Michelle Obama a prouvé qu’elle était « matériel Princeton »

Michelle Obama, vue sur une photo de son annuaire de l’école secondaire de 1981, a vécu une expérience transformatrice à whitney M. Young High School, qui l’a mise en contact pour la première fois avec « une élite afro-américaine », comme elle l’a écrit dans ses mémoires de 2018. Devenir. « Mes premiers mois à Whitney Young m’ont donné un aperçu de quelque chose qui était auparavant invisible — l’appareil de privilège et de connexion. »

Au cours de sa dernière année, une rencontre formative avec un conseiller d’orientation scolaire, qui lui a dit qu’elle n’était pas « Princeton matériel, » allumé un feu au sein de Michelle pour se consacrer à suivre les traces de son frère aîné Princeton, avec Michelle obtenir l’admission à Princeton après tout, l’écriture de son essai admissions collège sur le diagnostic de son père de la sclérose en plaques. « e n’ai jamais fait arrêter sur le conseiller de l’université pour lui dire qu’elle avait eu tort – que j’étais princeton matériel après tou », at-elle écrit dans Devenir. « e n’avais pas besoin de lui montrer quoi que ce soit. Je ne faisais que me montrer.

Princeton a défié Michelle Obama de manière inconfortable

Michelle Obama s’est rendue à l’Université de Princeton en 1981, obtenant son diplôme en 1985 après avoir publié sa thèse principale intitulée « Princeton-Educated Blacks and the Black Community ». Comme son sujet de thèse l’a suggéré, l’expérience d’Obama à Princeton a été façonnée par sa race, comme elle l’a décrit dans un post Instagram de 2018, accompagnée d’une photo d’elle-même sur le campus de Princeton. « J’étais noire et originaire d’un quartier populaire de Chicago, tandis que le corps étudiant de Princeton était généralement blanc et aisés », a-t-elle écrit. « e n’avais jamais sorti dans une foule ou une salle de classe à cause de la couleur de ma peau avant. »

Dès les premiers jours d’Obama à Princeton, sa race a été un facteur, avec le Boston Globe publication d’une interview en 2008 avec Alice Brown, la mère de la colocataire de première année de Michelle, qui a regretté d’admettre qu’elle a tenté de trouver sa fille une nouvelle colocataire quand elle a réalisé que Michelle était noire. « Peu importe à quel point certains de mes professeurs et camarades de classe blancs essaient d’être libéraux et ouverts d’esprit, je me sens parfois comme un visiteur sur le campus; comme si je n’avais vraiment pas ma fi », a écrit Michelle dans sa thèse (via Politico).

Quand Michelle a rencontré Barack

Michelle Obama est passée de Princeton à l’obtention d’un diplôme de la Harvard Law School en 1988, où il a décroché un emploi d’avocate au cabinet d’avocats Sidley et Austin. Peu de temps après ses débuts, elle a été affectée au mentorat d’un associé d’été au sein de la firme nommée Barack Obama. « Il a déménagé avec une désinvolture hawaïenne lâche-joint, » Michelle a écrit dans son 2018 Devenir mémoire, se souvenant d’un de leurs premiers rendez-vous. « Je me suis conseillé de ralentir, juste un peu — juste assez pour que j’entende ce qu’il disait, parce qu’il commençait à me lever que je me souciais d’entendre tout ce qu’il disait. »

Une relation a prospéré et les deux se sont fiancés en 1991. Michelle et Barack se sont mariés en 1992, Michelle se souvenant dans un post Instagram 2018 que « Barack s’est réveillé le jour de notre mariage en octobre 1992 avec un méchant rhume de la tête. D’une certaine façon, au moment où je l’ai rencontré à l’autel, il avait miraculeusement disparu et nous avons fini par danser presque toute la nuit.

Michelle Obama a équilibré les carrières et les enfants

Michelle Obama a transformé sa carrière après avoir rencontré Barack Obama au cabinet d’avocats Sidley & Austin où ils ont tous deux travaillé, Le Quotidien Princetonien (via Michelle Obama dans ses propres mots) en 2005 qu’elle s’est sentie obligée de quitter le droit des sociétés pour un cheminement de carrière plus gratifiant. « Nous voulions tous les deux toucher la communauté à une plus grande échelle que nous ne pouvions le faire individuellement, et nous voulions le faire en dehors des grandes sociétés », a déclaré Michelle au sujet de ses objectifs de carrière et barack. « Ce n’était pas une chose de « faire beaucoup d’argent, de l’emballer et d’appeler ça un jour ».

Michelle a ensuite travaillé pour le maire de Chicago, le Bureau de la planification et du développement de Chicago, et l’Université de Chicago avant de passer à un poste de vice-présidente à l’Université de Chicago Hospitals. Michelle et Barack sont également devenus parents dans leur première décennie en tant que mari et femme, accueillant les filles Malia et Sasha en 1998 et 2001, respectivement.

Devenir la femme d’un politicien

La vie familiale de Michelle Obama a changé à nouveau en 2004, lorsque Barack Obama, qui était auparavant sénateur de l’État de l’Illinois, s’est présenté pour représenter l’État au Sénat américain. La même année, il prononça un discours très célèbre à la Convention nationale démocrate, avant de remporter sa course au Sénat en novembre.

En novembre 2004, Barack et Michelle ont parlé à Oprah Winfrey de la transformation de leur famille, Michelle décrivant l’acclimatation de son mari à la célébrité. « Nous sommes clairs sur le fait que nous devons rester humbles et priants », a-t-elle dit. « Nous devons creuser au fond de nos racines. Quand les choses se rencontrent, nous savons que c’est barack, une partie de nous — mais beaucoup de choses n’ont rien à voir avec l’un ou l’autre d’entre nous. Qualifiant Barack de « grand père », Michelle a parlé de la façon dont Barack a équilibré sa carrière en étant un père, une tâche qui ne ferait que devenir plus difficile dans les décennies suivantes. « Les premières personnes que nous ne voulons pas décevoir sont nos enfants », dit-elle. « Même quand il est absent, il appelle tous les soirs. Les gens vont vous sucer à sec, et ils ne pensent pas au fait que vous avez deux enfants.

Michelle Obama sur la piste

En février 2007, Barack Obama a officiellement annoncé sa campagne pour le président des États-Unis lors d’un rassemblement à Springfield, Illinois, avec Michelle Obama et leurs deux filles à ses côtés. Michelle a frappé la piste de la campagne en 2007 (montré ci-dessus lors d’un événement à Council Bluffs, Iowa) pour soutenir son mari, faisant le choix controversé de réduire son horaire de travail pour consacrer plus de temps aux aspirations présidentielles de Barack. « Je sais qui je suis », a-t-elle dit Le Los Angeles Times en 2007 au sujet de sa décision. « e suis un adulte maintenant. Peut-être que si j’avais 20 ans, ce serait dur. Mais ces discussions ne sont pas sur moi. Je sais pourquoi j’ai fait mes choix. Je sais ce dont j’ai besoin pour subvenir à mes besoins, et Barack est de la même façon. La décision de Michelle a porté ses fruits pour la campagne, car elle a reçu les éloges des femmes démocrates pour son message de maman pro-travail.

Les critiques ont pesé lourdement sur Michelle Obama

Michelle Obama, vu ici sur scène avec Barack Obama en Juin 2008, a rencontré sa juste part d’écueils lors de la première campagne de son mari pour la présidence. Dans un discours prononcé en février 2008 et qui est devenu viral pour toutes les mauvaises raisons, elle a déclaré tristement célèbre : « Pour la première fois de ma vie d’adulte, je suis vraiment fière de mon pays, parce qu’on a l’impression que l’espoir fait enfin son retour. »

Revenant sur les défis de la première campagne de Barack, Michelle a dit Oprah Winfrey dans un 2016 CBS ce matin interview que ces années ont apporté ses premières expériences avec la « femme noire en colère » insulte. « ‘était l’une de ces choses que vous venez de penser, « ang, vous ne me connaissez même pas, vous savez » Michelle a dit à propos du terme. « ous pensez, « ‘est tellement pas moi. » Mais ensuite vous pensez en quelque sorte, « Eh bien, ce n’est pas à propos de moi. Il s’agit de la personne ou des gens qui l’écrivent.

Le tournant de Michelle Obama

Alors que la campagne présidentielle américaine de 2008 se poursuivait, Michelle Obama, vue ici sur scène lors de la Convention nationale démocrate de 2008, a été de plus en plus saluée pour ses performances de campagne. « l y avait cette perception qu’elle était un problème pour la campagne, Vanderbilt professeur Bonnie Dow dit à la Bbc d’Obama à l’époque, ajoutant: « es contours de ce problème sont si facilement liés à des stéréotypes négatifs sur les femmes afro-américaines – qu’ils sont matriarcales, pushy fort. »

Au moment de la Convention nationale démocrate, cependant, la perception du public de Michelle s’était améliorée, avec Lla Washington Post qualifiant son discours de DNC de « tournant majeur » pour elle. Dow apparemment d’accord, en disant le Bbc, « uand nous allons dans le DNC [and] elle prononce ce discours, présentant le président en disant : « Je suis ici en tant qu’épouse, mère, fille, sœur », vous voyez les débuts d’une réhabilitation très ciblée de cette image. »

Première Dame enfin

Le 4 novembre 2008, Michelle Obama a célébré la victoire de Barack Obama sur John McCain pour devenir président des États-Unis. « Cette année et demie nous a rapprochés en tant que famille », a déclaré Michelle 60 minutes lors d’une entrevue post-électorale en novembre 2008.  » Et nous avons réussi à rester proches et à nous rapprocher encore plus de Barack qui a passé la majeure partie de deux ans. Et maintenant, nous pouvons être ensemble sous un seul toit, en train de dîner ensemble. Et, vous savez, j’envisage les enfants qui rentrent de l’école et de pouvoir courir à travers le chemin du Bureau ovale et voir leur père avant qu’ils ne commencent leurs devoirs. Et prendre le petit déjeuner. Et il sera là pour les rentrer la nuit. Il n’a pas fallu longtemps pour Michelle de commencer à étourdir la nation en tant que première dame, portant une robe d’ivoire Jason Wu au bal inaugural de Barack (voir ci-dessus) en 2009.

Le premier mandat ténu de Michelle Obama

Michelle Obama, vue ici en 2011, a passé son premier mandat en tant que première dame s’acclimatant à la vie à la Maison Blanche tout en plaidant pour des initiatives sous sa responsabilité, y compris le programme Let’s Move pour faire progresser la nutrition infantile et la campagne Joining Forces pour soutenir les familles des militaires. Selon un New York Times profil, Michelle sentit une pression considérable en tant que première première dame noire de la nation à exécuter son travail sans faille, et sentait que « tout le monde attendait qu’une femme noire fasse une erreur », selon un ancien assistant.

Parler à Bon ménage en 2012, peu avant l’élection présidentielle de 2012, Michelle a déclaré que Barack l’avait aidée à apprendre à utiliser l’« optimisme » pour s’adapter à la pression du bureau. « l sait que parfois les choses deviennent confuses, mais les gens veulent faire la bonne chose et le comprendre. Lorsque vous opérez à partir de ce point de vue, il est facile de ne pas prendre [criticism] Personnellement. Vous pouvez vous asseoir et faire le travail. Il m’aide à rester concentré quand je me sens hors du centre.

Les Obama de retour à la Maison Blanche

Michelle Obama a passé 2012 à se porter à l’affiche de la campagne de réélection de Barack Obama et à obtenir de bonnes notes auprès de la presse. En fait Cnn a qualifié son discours de 2012 de la Convention nationale démocrate de « l’un des plus beaux discours jamais prononcés lors d’une convention politique nationale », avec le pouvoir de « changer l’histoire » pour la campagne d’Obama. Michelle, parlant à Cnn avant un débat du 3 octobre 2012 qui est malheureusement tombé sur le sien et le 20e anniversaire de mariage de Barack, a plaisanté que « assister à un débat présidentiel sur mon 20e anniversaire est probablement la pire façon pour moi de passer [it] … Je suis tellement nerveux à ces débats. Heureusement pour Barack et Michelle, les Obama ont obtenu un second mandat présidentiel à l’élection de 2012, avec Michelle portant une autre robe Jason Wu – cette fois un numéro rouge fluide – au bal inaugural de 2013 (photo ci-dessus).

Out with the Obamas, avec Trump

Le temps de Michelle Obama en tant que première dame a officiellement pris fin en 2017, quand elle et Barack Obama ont quitté la Maison Blanche pour faire place à l’administration Trump entrante. Michelle, vue ci-dessus avec Jill Biden le jour de l’investiture du président Trump en janvier 2017, a remercié ses partisans dans son dernier discours en tant que première dame la semaine précédant l’investiture de Trump, se déchirant comme elle l’a dit aux jeunes qui écoutent (via CNN) qu’« ls comptent, qu’ils appartiennen », ajoutant: « ‘ayez pas peur. Soyez concentré. Soyez déterminé. Soyez optimiste. Soyez habilité. Donnez-vous une bonne éducation. Alors allez-y et utilisez cette éducation pour construire un pays digne de vous promesse sans bornes.

Retour sur l’investiture de Trump pendant et son apparition sur The Tonight Show avec Jimmy Fallon en 2018, Michelle a cité le film classique Vendredi pour décrire ses sentiments ce jour-là. « Au revoir, Felicia ! » a-t-elle plaisanté, ajoutant : « Il se passait beaucoup de choses ce jour-là. C’était un jour. »

Michelle Obama ‘Becoming’ a été un succès en plein essor

En 2018, Michelle Obama a publié ses mémoires Devenir se lancer dans une tournée de livres globe-spanning qui deviendrait la base de son Documentaire Netflix 2020 du même nom. D’ici mars 2019, Devenir s’était vendu à 10 millions d’exemplaires, le groupe d’édition Bertelsmann annonçant que le titre pourrait devenir le meilleur livre de mémoire de tous les temps. S’adressant à Oprah Winfrey peu après la sortie du livre en novembre 2018, Michelle a dit à son amie de longue date qu’elle n’avait pas peur de révéler sa vie privée dans le livre. « es gens me demandent toujours: « ourquoi est-ce que vous êtes si authentique? Comment se fait-il que les gens se connectent à vous? Michelle a expliqué. « t je pense que cela commence parce que je m’aime. J’aime mon histoire et toutes les bosses et les ecchymoses. Je pense que c’est ce qui me rend unique moi.

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