L’industrie de la mode a longtemps prospéré grâce à la promotion d’images idéalisées de la femme. Alors qu’une silhouette de sablier était privilégiée dans l’après-guerre, pendant de nombreuses décennies, les modèles de défilés étaient extrêmement minces à la demande des créateurs de haute couture. Notamment, le regretté directeur créatif de Chanel, Karl Lagerfeld, était notoirement fatphobe. Cependant, un recul contre la grossophobie au sein de l’industrie de la mode et une tendance à une représentation corporelle inclusive ont fait que des portes ont commencé à s’ouvrir pour des modèles de différentes tailles.

Ashley Graham a été l’un des premiers mannequins grand public soi-disant « grande taille » – bien qu’elle n’aime pas le terme. Lorsqu’elle est apparue au début des années 2010, Graham était une pionnière de la représentation sinueuse, rappelant l’époque du sablier de Marilyn Monroe et Jane Russell. Par la suite, elle est entrée dans l’histoire à de nombreuses reprises, devenant la première mannequin grande taille à défiler sur le podium de Michael Kors et la première à apparaître sur la couverture de Vogue (remarquablement, elle a réalisé ces exploits aussi récemment qu’en 2017). Et maintenant, Graham poursuit sa séquence de pionnière, cherchant à déstigmatiser l’allaitement et présentant fièrement ses vergetures post-grossesse sur le tapis rouge.

La mission de Graham a toujours été de répandre l’amour de soi. Comme elle l’a dit à Stylist, « Le mantra que je me dis est le suivant : « Je suis audacieuse, je suis brillante, je suis belle, je suis digne de tout, je t’aime. » , elle a également transformé son look, servant tout, du chic autobronzant aux lubriques inspirés par la première dame. C’est la transformation d’Ashley Graham de l’enfance à 34 ans.

Ashley Graham a eu une enfance troublée

Ashley Graham a été élevée au Nebraska par de fervents parents chrétiens – une mère au foyer et un père spécialiste du marketing de bases de données, selon The Cut. En grandissant à la fin des années 80 et au début des années 90, Graham a montré son aptitude pour le style avec un chandail à col roulé élégant et un combo de nœuds pour les cheveux assortis, ce qui, comme dirait grand-père Simpson, était le style à l’époque.

Bien que Graham ait toujours pu compter sur sa mère lorsqu’elle grandissait, elle a néanmoins eu une enfance difficile gâchée par l’intimidation et les abus. À l’école, elle était fréquemment taquinée par ses pairs en raison de son poids. « Ils diraient: » Charge large qui passe. Bip, bip! Je détestais l’école », a-t-elle déclaré à Harper’s Bazaar. Enfant, elle a reçu un diagnostic de TDA et de dyslexie, pour lesquels elle a d’abord reçu peu de soutien, admettant que ses parents comprenaient à peine les diagnostics, par Glamour. Le mannequin a parlé de son engagement à changer le système éducatif, arguant qu’il devrait y avoir plus de financement pour les enfants neurodivergents afin que leurs besoins éducatifs soient satisfaits.

Graham a également été exposé à des prédateurs sexuels. Alors qu’elle n’avait que 10 ans, elle a été agressée sexuellement par un ami de la famille et elle s’est retrouvée régulièrement sexualisée par des hommes adultes à 14 ans, a-t-elle partagé dans ses mémoires (via The Hollywood Reporter). Son père était absent tout au long de son enfance, alors elle a commencé à agir, ce qu’elle attribue à son manque de figure paternelle. « Je n’ai jamais reçu l’amour et l’attention dont j’avais besoin de la part de mon père », a-t-elle admis.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du réseau national sur le viol, les abus et l’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Elle a commencé le mannequinat à 12 ans

En tant que préadolescente, Ashley Graham était presque méconnaissable avec une coiffure gamine (ressemblant un peu à Hilary Swank) et une tenue ample et colorée. À l’âge de 12 ans, Graham faisait ses courses dans un centre commercial lorsqu’un dépisteur de mannequins l’a découverte, selon The Cut. Elle s’est inscrite à un cours de modélisation à Kansas City dans l’espoir de faire du travail de catalogue. Ensuite, elle a gagné dans la division taille plus lors d’une exposition de mannequins et a été signée dans une agence peu de temps après.

Elle a fait l’expérience directe de la négativité corporelle de l’industrie. Par Gens, elle a souvent été humiliée par des agents, une expérience qu’elle a jugée plus blessante que l’intimidation dont elle a été victime à l’école. « J’avais des gens sur le plateau, comme des photographes, des stylistes et même mes propres agents qui me disaient que je devenais trop gros », a déclaré Graham. Malheureusement, ces problèmes ont également commencé à se manifester dans sa vie personnelle.

À la fin de son adolescence, elle a commencé à lutter contre l’abus de drogues, par Gens. S’adressant à Harper’s Bazaar, Graham a également révélé qu’elle avait déjà eu une relation abusive avec un homme qui lui faisait craindre pour sa vie. Le mannequin a reconnu que des années de honte l’ont amenée à croire qu’elle était indigne d’amour. « J’étais trop peu sûr [to leave him]se dit-elle. « Quand j’étais enfant, on m’avait dit que j’étais stupide… Je pensais qu’il était le seul homme que je pouvais avoir. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des violences domestiques, vous pouvez appeler la ligne d’assistance téléphonique nationale sur la violence domestique au 1-800-799-7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site web.

Trouver l’amour avec Justin Ervin

Ashley Graham a rencontré son mari pour la première fois, Justin Ervin, à l’église en 2009, par Glamour. Lorsqu’on lui a demandé comment elle savait qu’Ervin était celui-là, Graham a expliqué qu’il était différent de tous les hommes qu’elle avait rencontrés auparavant. « Il était cohérent. Il est en sécurité et un peu ringard. Mais il n’y a rien de fondamental chez lui », a-t-elle déclaré Glamour dans une interview précédente.

En raison d’insécurités avec son corps quand elle grandissait, Graham avait tendance à sortir avec des hommes de grande taille, selon The Cut. Par la suite, elle a dit qu’elle n’avait jamais été avec un homme qui pesait moins qu’elle avant de rencontrer Ervin. « Mon mari pèse moins que moi, mais il se sent plus gros que moi », a-t-elle songé. Bien qu’ils soient profondément amoureux, les deux hommes ont évité les pitreries jusqu’à ce qu’ils soient mari et femme. Le couple s’est marié en 2010. Lors de son premier événement public cette année-là, Graham a présenté ses mèches de châtaignier incroyablement brillantes, portant un LBD classique et moulant et des bijoux en or.

Étant dans un mariage interracial, Graham a discuté du racisme auquel son mari est fréquemment confronté. S’adressant à Allure, le mannequin a révélé que, pendant ses vacances en Italie, un homme avait craché sur Ervin parce qu’il était noir. De plus, elle a fait face aux préjugés de sa propre famille. Dans ses mémoires (via Glamour), elle a admis que sa mère n’avait pas rencontré de Noir avant l’âge de 18 ans. Ses grands-parents en particulier étaient fanatiques envers Ervin et ne le reconnaissaient même pas lorsqu’il venait lui rendre visite. Avec le temps, cependant, sa famille a fini par aimer et accepter son mari.

Si vous ou un être cher avez été victime d’un crime haineux, contactez la ligne d’assistance VictimConnect par téléphone au 1-855-4-VICTIM ou par chat pour plus d’informations ou de l’aide pour localiser les services d’aide. Si vous ou un proche êtes en danger immédiat, composez le 911.

Faire sa marque dans le monde de la mode

Ashley Graham a déménagé à New York à la recherche d’un travail de mannequin, mais elle a rapidement voulu arrêter en raison de la négativité qu’elle a vécue. « J’avais été bombardée par une industrie qui n’arrêtait pas de me dire : ‘Tu n’es pas assez bon. Tu n’es pas assez maigre. Tu n’es pas assez gros' », a-t-elle déclaré à Glamour. « Je voulais abandonner et je voulais rentrer chez moi. » Mais sa mère a insisté pour qu’elle reste, sachant peut-être que Graham pourrait faire toute la différence en tant que mannequin aux courbes généreuses dans une industrie réputée pour sa négativité corporelle. Bientôt, Graham a trouvé du travail et a été signé chez l’élite Ford Models à l’adolescence.

En 2010, alors qu’elle avait 22 ans, Graham a été choisie pour une publicité controversée de Lane Bryant, qui la voyait porter un soutien-gorge rouge plongeant. Comme l’a rapporté le New York Post, la publicité a été jugée trop risquée pour la télévision et ABC l’a rapidement interdite. Graham a suggéré que ses courbes étaient à l’origine de la dispute, estimant que la publicité n’aurait pas été interdite si un modèle mince avait été choisi. « [ABC] ne peut pas gérer plus gros à la télévision », a-t-elle expliqué.

Au cours de cette période, elle a commencé à gagner en popularité en travaillant pour des marques telles que Levi’s et Liz Claiborne. Lors d’un événement de mode, elle a ressemblé à un modèle de passerelle, semblable aux looks classiques de Cindy Crawford. Vêtue d’une élégante robe grise, coiffée d’un chignon serré et optant pour un maquillage naturel et ensoleillé, il était évident que le mannequin en herbe était destiné à de grandes choses.

Elle a sorti sa propre ligne de lingerie

Selon The Cut, le rêve initial d’Ashley Graham était de créer une entreprise de lingerie pour les silhouettes rondes, notant qu’il y avait une lacune sur le marché des soutiens-gorge destinés aux femmes à forte poitrine. Cependant, le rêve de Graham a été immédiatement abattu par son agent, qui l’a informée que son travail consistait uniquement à modéliser. « À l’époque, mon agent m’a dit : « Tu es mannequin. Tu ne vas pas parler de ça » », se souvient-elle. « Je n’arrêtais pas d’entendre ‘non’ de sa part. C’était vraiment difficile d’entendre ‘non’ parce que je savais qu’il y avait tellement plus à construire. »

Malgré les protestations de son agent, Graham était déterminée à faire de son rêve une réalité. Au début des années 2010, il y avait très peu de modèles grand public tout en courbes. En conséquence, Graham a expliqué que son nom était lentement devenu synonyme de mode grande taille, ce qui l’a poussée à tirer parti de sa position unique au sein de l’industrie. « Si les gens pensent à la lingerie grande taille, ils penseront à moi. Comment puis-je en tirer parti ? » elle a dit dans une interview précédente avec The Cut.

Par la suite, en 2013, elle s’est associée à la marque canadienne Additional Elle pour lancer sa propre ligne de lingerie, selon Montreal Gazette. Les représentants d’Additional Elle ont déclaré que le pouvoir de star de Graham et son immense popularité parmi ses fans étaient d’énormes arguments de vente. Dans une publicité pour sa collection, Graham avait l’air fumante et sophistiquée alors qu’elle arborait des boucles ébouriffées et montrait son physique de sablier, semblable aux pin-ups hollywoodiennes classiques telles que Jane Russell et Rita Hayworth.

Ashley Graham mannequin pour Sports Illustrated

En 2015, Ashley Graham est devenue la première femme de taille plus à être mannequin pour Sports Illustrated, portant un bikini plongeant dans le cadre de la campagne SwimsuitsForAll de la publication, par The Huffington Post. « Non seulement c’était un moment si important dans la culture pop, mais cela a également permis aux annonceurs et aux magazines de voir qu’un mannequin aux courbes généreuses sur une couverture n’était pas seulement une excellente opportunité pour la presse, mais aussi des copies vendues ! » Le manager de Graham a déclaré à Vogue.

Grâce à la campagne, Graham s’est retrouvée de plus en plus célèbre. Cette année-là, elle a commencé à apparaître lors de galas fastueux et à se mêler aux vedettes. Lors d’un de ces événements, Graham avait l’air radieuse dans une simple robe de dos, portant ses longues mèches brunes sur le côté et enfilant la plus subtile touche de maquillage surligneur. En effet, le mannequin a toujours eu un penchant pour la beauté naturelle, optant généralement pour un maquillage simple et rosé par opposition à un produit complet. « Je peux me faire coiffer, porter mes bijoux et mon kit Ultimate Glow et j’ai l’impression que je peux quitter la maison en tant que personne complète », a-t-elle déclaré à Stylist. « Je suis aussi une fille au gel pour les sourcils : je le brosse dans mes sourcils et j’ai l’impression que si mes sourcils sont relevés, le reste de mon visage est terminé. »

La modélisation pour Sports Illustrated a propulsé Graham sous les projecteurs. En conséquence, elle a cherché à utiliser sa nouvelle renommée pour de bon, disant à Vogue qu’elle voulait être un modèle pour ceux « qui ont pensé qu’ils étaient gros et laids toute leur vie ».

Devenir une icône body-positive

En 2016, Ashley Graham est officiellement devenue mannequin, selon Vogue. En fait, Graham avait atteint de tels sommets de carrière qu’une Barbie a été créée à son image, cimentant son statut d’icône culturelle. De plus, elle a été nommée l’une des femmes de l’année par Glamour. Apparaissant à l’événement titulaire, il y a eu un changement marqué dans l’aura de Graham, symptomatique de son nouveau statut de célébrité. Exsudant des vibrations royales, elle portait un tailleur-pantalon orné de bijoux et des boucles d’oreilles en diamant assorties, ses célèbres mèches de châtaigne lissées en arrière alors qu’elle tuait la pose de pouvoir boudeuse.

Discutant de son éminence en tant que mannequin, Graham a déclaré à The Cut qu’elle ne se souciait pas du terme « mannequin grande taille », estimant que c’était absurde et réducteur. Au lieu de cela, elle préfère utiliser « curvy ». Elle a également reconnu qu’elle avait pris de l’ampleur en tant que mannequin aux courbes généreuses en raison du privilège blanc, notant qu’il existe de nombreux modèles de couleur aux courbes généreuses qui n’ont pas eu la même reconnaissance et la même renommée.

Avec son ascension au sommet, Graham est devenue une icône du corps positif, quelque chose qu’elle s’est battue pour maintenir grâce à un rejet passionné des images retouchées. S’adressant à Glamour, elle a mis en garde contre la normalisation des photos retouchées sur les réseaux sociaux, soulignant que la nature de plus en plus omniprésente de Photoshop et des filtres aura des effets dévastateurs sur l’image corporelle. « Je pense que c’est tellement blessant… Donnez-lui encore quelques années, voire 10 ans de plus, et nous allons en voir les vrais effets parce que les gens pensent qu’ils ne sont pas assez beaux et qu’ils ne le sont pas. assez bien », a-t-elle dit.

Ashley Graham est également auteur

En 2017, Ashley Graham a fait sa marque au Met Gala. Le mannequin a séduit dans un corset blanc et une jupe rouge avec une ceinture à volants, ressemblant à son tour à la sirène IRL la plus glamour à avoir jamais monté l’escalier du Met Gala.

Cette année-là, elle a publié son livre, « A New Model », qui, selon elle, était à parts égales un mémoire et un manifeste de posi corporel. En tant que modèle pour tant de jeunes filles et de femmes, Graham a déclaré qu’elle avait une abondance de conseils à donner à ceux qui étaient aux prises avec des insécurités corporelles, mais qu’elle ne pouvait pas articuler assez succinctement ses perles de sagesse. « La question numéro un qu’on me pose est : ‘Comment obtenez-vous confiance en vous ? D’où vient votre confiance en vous ?' », a-t-elle déclaré à Fashionista. « Ce n’est pas un antidote, ce n’est pas une pilule… c’est toute mon histoire. Je ne peux pas simplement m’asseoir avec tout le monde et raconter toute mon histoire, alors j’ai écrit un livre. »

Une grande partie du livre de Graham est axée sur le sexe. Lorsque Glamour a demandé au mannequin pourquoi elle avait décidé de consacrer autant de pages au sujet, Graham a expliqué que pendant de nombreuses années, elle était réduite à la somme de ses parties et utilisait le sexe comme mécanisme d’adaptation, en particulier lorsqu’elle était avec son petit ami violent. Par la suite, elle a fait un 180 quand elle a commencé une relation amoureuse avec Justin Ervin, s’abstenant complètement de sexe. « Ce fut une expérience révélatrice pour moi. Donc, avec ma prochaine relation, je ne voulais pas qu’elle soit basée sur le sexe », a-t-elle expliqué.

Ashley Graham l’animatrice de télévision

Apparaissant lors d’événements sur le tapis rouge vers la fin de la décennie, le look d’Ashley Graham est passé à une esthétique plus sophistiquée. À une occasion, elle était presque méconnaissable alors qu’elle canalisait la première dame de l’époque, Melania Trump, avec un chignon chic et un maquillage en œil de chat, enfilant un pull noir et un ensemble de jupes fleuries et lumineuses. La fin des années 2010 s’avérera fructueuse pour le modèle. En 2018, elle et sa mère se sont associées pour la campagne Swimsuits for All de Sports Illustrated, Graham saluant sa mère comme son idole ultime pour le corps. « Elle a promu la positivité corporelle dans notre foyer avant que ce ne soit un mouvement », a déclaré Graham dans un communiqué, par Fashionista.

Un Graham très occupé est également devenu juge invité sur « America’s Next Top Model » pour le cycle 23, revenant à la série en 2018 pour le cycle 24, par Nous magazine. L’année suivante, elle a été l’hôte de la saison 2 de « American Beauty Star », dans laquelle les candidats s’affrontent alors qu’ils relèvent des défis de beauté et de coiffure de plus en plus difficiles, par Cosmopolite.

Dans une interview avec Séduire, Graham a déclaré qu’elle avait beaucoup appris en regardant Tyra Banks animer « America’s Next Top Model », notant que Banks demanderait des angles et un éclairage spécifiques à l’équipe de tournage sans jamais s’excuser. En conséquence, elle a cherché à imiter l’approche pragmatique de Banks en matière d’hébergement lorsqu’elle a accepté le concert « American Beauty Star ». « Je ne me suis pas excusée. J’étais très pragmatique, mais je l’ai fait avec le sourire aux lèvres. C’est comme ça que les gens dirigent les entreprises », a-t-elle déclaré.

Ashley Graham a amassé une valeur nette époustouflante

En 2019, Ashley Graham était mannequin sur la piste pour des marques de plus en plus en vue. Apparaissant sur le podium pour Christian Siriano, elle a présenté ses fameuses pommettes hautes tout en perfectionnant la moue maussade du mannequin. Ces concerts de mannequins remarquables ont contribué à l’impressionnante valeur nette estimée de Graham – un superbe 10 millions de dollars. Mais ce fut une lutte pour elle d’accéder à cette position enviable.

Chez Ford Models, elle gagnait beaucoup d’argent avant l’âge de 20 ans. Cependant, comme elle le révèle dans ses mémoires (via The Hollywood Reporter), elle a rapidement commencé à perdre tout son argent. Bien qu’elle gagnait 100 000 $ à l’adolescence, elle a commencé à dépenser trop et s’est retrouvée endettée. Bientôt, elle a découvert qu’elle n’avait pas les moyens de payer ses impôts. Heureusement, son agence de mannequins a pu la sortir de l’impasse grâce à un « fonds de réserve ».

Mais maintenant, Graham est plus avisée que jamais en affaires, ayant créé une marque entière autour de son créneau. En 2017, Forbes l’a déclarée l’un des modèles les mieux rémunérés, car elle récoltait 5,5 millions de dollars. Comme l’a noté Séduire, Graham a toujours été une femme d’affaires avant tout et cherche constamment à développer sa marque. « J’ai l’impression d’être une patronne quand j’entre, c’est moi et mes filles. J’imagine le début d' »Entourage » : nous marchons au ralenti ; tout le monde souffle. Merde », a-t-elle plaisanté.

Le mannequin a donné naissance à des jumeaux

En 2019, Ashley Graham a déclaré Séduire qu’elle n’avait pas l’intention d’avoir des enfants de si tôt. « C’est trop loin pour que j’y pense », a-t-elle concédé. Mais à peine un an plus tard, elle et Justin Ervin ont accueilli leur premier enfant, Isaac, par Gens. Puis, en 2022, Graham a donné naissance à des fils jumeaux, Malachie et Roman. Cependant, la deuxième grossesse a été très pénible et elle a révélé qu’elle avait failli mourir en donnant naissance.

Dans un essai pour Glamour, Graham a fait la chronique de son traumatisme à l’accouchement. Le mannequin a révélé qu’elle pensait avoir besoin de la salle de bain tôt le matin, pour donner naissance à Malachie sur les toilettes. Son fils Roman est né dans la baignoire deux heures plus tard, mais elle s’est évanouie peu de temps après et a commencé à avoir une hémorragie. Le chemin de la guérison a été long et ardu. « Dieu merci, les jumeaux allaient bien, alors que je suis restée allongée sur ce lit pendant quatre jours d’affilée », a-t-elle écrit. « Je n’ai pas pu marcher pendant une semaine. Et je n’ai pas quitté ma maison pendant près de deux mois. »

Après s’être remise de l’épreuve, la désormais maman de trois enfants est apparue fraîche et rayonnante dans une robe cramoisie brillante lorsqu’elle est revenue sur le tapis rouge. Notamment, elle portait beaucoup moins de faux bronzage que d’habitude (Graham a parlé de son amour du bronzage), optant plutôt pour la poudre bronzante. Au fil des ans, Graham s’est remodelée maintes et maintes fois, mais pendant tout ce temps, elle est restée un modèle positif pour le corps qui embrasse sa beauté naturelle – à l’intérieur comme à l’extérieur.

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