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Le gymnaste Aly Raisman a eu une carrière incroyable. Son travail aux Jeux olympiques de 2012 et 2016 lui a valu un total combiné de six médailles, et elle a participé non pas à une, mais deux Les équipes des championnats du monde qui ont remporté l’or. Comme l’a écrit Bleacher Report en 2012, « le nom de Raisman mérite désormais d’être au même niveau que Michael Phelps, Usain Bolt et les autres athlètes de haut niveau qui ont reçu tant de couverture et de publicité pendant les jeux de Londres. »

Alors que le sport de la gymnastique a joué un rôle immense dans sa vie, il y a beaucoup plus dans l’histoire de Raisman. Elle s’est impliquée dans des organisations à but non lucratif, a parlé des problèmes qui existent dans le monde de la gymnastique et est une survivante. Et après avoir fait passer sa carrière compétitive en premier pendant si longtemps, elle a appris à se donner la priorité. « Si je ne prends pas soin de moi, ne nourris pas mon esprit et mon corps, je ne serai pas le meilleur possible », a déclaré Raisman à Insider en 2021. « Si vous voulez changer le monde, travaillez sur vous-même d’abord. »

Et l’athlète à la retraite fait exactement cela – à sa manière. Découvrez comment Raisman a débuté en gymnastique et est devenue l’une des athlètes les plus célèbres des États-Unis au cours de la dernière décennie, et apprenez-en davantage sur son avenir passionnant.

Un cours de gym maman et moi a inspiré un champion olympique

Le parcours d’Aly Raisman avec la gymnastique a commencé alors qu’elle n’était qu’une petite fille. Comme elle l’a partagé avec USA Gymnastics, elle a été placée dans des cours pour maman et moi à l’âge de deux ans, et c’est tout. « J’ai toujours eu beaucoup d’énergie, donc c’était parfait ! » elle a dit. « Je l’ai toujours aimé depuis! » Et c’était une source de joie pour sa mère, Lynn Raisman, qui était gymnaste au lycée. Mais ces petites classes de tyke ont rapidement pris un rôle plus important dans sa vie ; une classe est devenue deux classes, ce qui a ensuite fait boule de neige en une véritable passion pour le jeune athlète.

Sa source d’inspiration était les Magnificent Seven, l’équipe médaillée d’or aux Jeux olympiques de 1996 qui a eu un impact majeur sur le sport aux Jeux d’Atlanta. En 2016, Raisman s’est ouvert à « Aujourd’hui » à propos de son fandom. « Quand j’étais plus jeune, j’adorais l’équipe olympique de 1996″, a-t-elle déclaré. « J’avais l’habitude de regarder [their performance] maintes et maintes fois sur une cassette VHS. J’étais obsédé par ça. » Et rappelez-vous, elle n’avait que deux ans lorsque ces Jeux d’été ont eu lieu, alors elle a su dès son plus jeune âge que la gymnastique était son destin. Mais elle a dû prendre ce sport au sérieux dès le début, alors elle avait des décisions à prendre.

Gravir les échelons à USA Gymnastics

Les premières années d’entraînement d’Aly Raisman ont été passées à Exxcel Gymnastics à Newton, Massachusetts. Melissa McManus Flemming, l’ancienne baby-sitter de Raisman et maintenant directrice d’équipe chez Exxcel Gymnastics, a déclaré au Boston Herald que l’entraînement était là depuis le début. L’entraîneur a salué le travail acharné et le temps passé dans le gymnase que Raisman a consacré à un si jeune âge: « Il y avait définitivement quelque chose de différent chez Aly, elle a toujours été déterminée. Aly est la vraie affaire. Elle a tout, la passion, le talent, la détermination, et sa famille est à 150 pour cent derrière elle. » Autant dire qu’elle avait le facteur « ça ». Comme l’a dit McManus Fleming dans le Boston Ledger, « Mais ce que nous recherchons ici, nous pourrions le voir dans Aly. »

Selon la biographie, alors qu’elle était encore à l’école primaire, elle a commencé à s’entraîner au club de gymnastique américain de Brestyan sous la direction des entraîneurs Mihai et Silvia Brestyan dans l’espoir de faire partie de l’équipe olympique en 2012. À ce stade, il lui restait huit ans pour perfectionner ses compétences. Cela peut sembler long sur le papier, mais cela passe vite lorsque vous essayez de devenir l’un des meilleurs athlètes des États-Unis.

Elle devait sortir de l’ombre de sa coéquipière Alicia Sacramone

Déménager à l’American Gymnastics Club de Brestyan était un gros problème pour Aly Raisman car l’entraînement était plus sérieux que son ancien gymnase. Elle avait une bonne base de compétences de base depuis son passage à Exxcel Gymnastics, mais il était maintenant temps de donner un coup de fouet à sa gymnastique. Dans ce gymnase, elle a rencontré une autre future olympienne : Alicia Sacramone.

En plus d’être dominant dans les catégories du saut et du sol, Sacramone était un leader naturel. Comme l’a déclaré le président de US Gymnastics Steve Penny à propos du capitaine de l’équipe des Jeux Olympiques de 2008 (via NBC Sports), « Alicia a eu un impact majeur sur la gymnastique féminine. Sa personnalité, son sens de l’humour et ses compétences en leadership ont été des ingrédients importants du succès de notre équipe. « 

Lorsque Sacramone s’est déchiré le tendon d’Achille à mi-match lors des Championnats du monde 2011 à Tokyo, c’est Raisman qui a pris les rênes. « Quand vous regardez Aly en particulier, elle est devenue la vétéran de cette nouvelle génération, et je pense qu’elle a appris d’Alicia (Sacramone) qu’elle peut avoir un rôle de leadership très important dans cette équipe », a déclaré Penny à Fox Sports en 2012 ( via le rapport de blanchisseur). « Elle a joué un rôle très important dans le maintien de l’équipe émotionnellement et mentalement l’année dernière lorsque nous avons perdu Alicia, et Aly est vraiment très bien et très naturellement dans ce rôle. » C’est pourquoi l’athlète du Massachusetts a également été nommée capitaine des deux équipes olympiques qu’elle a formées.

Aly Raisman a fait sa marque aux Jeux olympiques de Londres 2012

En 2012, les Fierce Five ont affronté les Jeux olympiques de Londres et se sont imposés lors des finales par équipes, et les médaillés d’or sont devenus des noms connus. Raisman a également connu du succès lors des finales des épreuves individuelles, remportant une médaille d’or à l’exercice au sol et une médaille de bronze à la poutre. « Wow quelle journée !!!!! C’était la fin parfaite d’une expérience olympique incroyable. J’ai adoré chaque seconde, merci à tous pour l’amour », a-t-elle déclaré. tweeté après la compétition.

Mais il y avait une chose qui la harcelait après sa course réussie à Londres : sa quatrième place au concours général. Techniquement, elle a terminé à égalité pour la médaille de bronze avec la Russe Aliya Mustafina, marquant 59,566 points chacune, mais cela n’a pas marché. Par Slate, la Fédération Internationale de Gymnastique exige que les juges rejettent le score le plus bas des femmes sur une épreuve, puis le total des points est à nouveau ajouté, ce qui en 2012, a placé Mustafina en tête. « Bien sûr, c’est une énorme déception, mais je suis toujours quatrième au monde, donc c’est quelque chose dont je peux être fier », a déclaré Raisman au Boston Globe. « C’est aussi dommage qu’ils ne puissent pas nous laisser tous les deux obtenir une médaille de bronze, mais je suis contente pour les filles qui sont sur le podium. » Mais Raisman ne serait pas encore compté.

Aly Raisman a pris un congé pour participer à Danse avec les stars

Aly Raisman a pris un congé bien mérité après les Jeux olympiques et la tournée USA Gymnastics en se rendant à « Dancing with the Stars » pour sa 16e saison à partir de mars 2013. Elle était en partenariat avec le pro de longue date Mark Ballas, qui était chargé de montrer le athlète d’élite comment cha-cha, samba et valse. Les deux s’entendaient très bien sur et en dehors du sol de la salle de bal. « Mark est un professeur incroyable. Il sait toujours comment garder les choses amusantes, mais en même temps, il peut être dur et me pousse souvent pour que je puisse m’améliorer », a-t-elle partagé avec le Los Angeles Times. « Mark est aussi très drôle et a une grande personnalité. »

Sa compétition comprenait la chanteuse country Kellie Pickler, l’ancien de Disney Channel Zendaya et le joueur de la NFL Jacoby Jones. Raisman est arrivé à une quatrième place très impressionnante dans l’émission et a déclaré qu’apparaître dans la série télévisée consistait moins à ramener à la maison le trophée tant convoité de la boule à facettes et « tout au sujet du voyage ».

« Bien sûr, c’était une déception quand ils ont annoncé que nous étions à la quatrième place », a-t-elle admis à Team USA. « C’était vraiment bouleversant, mais quand on y pense, j’ai même de la chance d’avoir été invité à faire ce spectacle. Il ne s’agit pas toujours de gagner. » Et elle savait exactement où elle allait emmener ses nouvelles compétences en danse : les Jeux olympiques de Rio 2016.

L’appât des JO fait à nouveau appel à Aly Raisman

Aly Raisman est revenue aux Jeux olympiques de 2016 à Rio pour venger son classement dans le concours multiple de 2012. Alors que personne n’allait battre Simone Biles cette année-là dans cette catégorie, Raisman est revenue à la maison avec une médaille d’argent autour du cou. « Ce n’est évidemment pas quelque chose que les gens attendaient ou qui est facile à faire après avoir pris une année sabbatique et être la » grand-mère « , comme tout le monde aime m’appeler », a-t-elle déclaré à ESPN. « Je suis heureux d’avoir prouvé que tout le monde avait tort. »

Raisman a beaucoup travaillé avant ses deuxièmes Jeux olympiques, déclarant à ESPN en 2015 que même si son « corps est un peu plus douloureux qu’avant », elle avait une meilleure compréhension de « rester hydraté, de se nourrir et de récupérer ». Et bien que la fatigue, la douleur et les distractions aient pu la ralentir, elle avait une idée en tête : « J’essaie de penser à utiliser les Jeux olympiques comme motivation, essayer de gagner à nouveau une médaille d’or olympique est une très bonne motivation qui normalement le fait l’astuce. »

Cette attention supplémentaire à son entraînement a porté ses fruits avec une médaille d’or par équipe, une médaille d’argent dans l’AA et des exercices au sol. « Je pense que j’étais plus fier qu’Aly obtienne l’argent que moi l’or », a partagé Biles avec ESPN. « Elle a travaillé incroyablement dur pendant son retour. Elle est l’un de mes modèles, et je ne pense pas qu’il y ait quelqu’un avec qui je préférerais partager le podium. Je suis plus heureux pour elle que moi-même. »

Après les JO, des jours difficiles s’annonçaient pour Aly Raisman

Juste après les Jeux olympiques de Rio, des allégations d’abus sexuels contre l’ancien médecin de l’équipe, le Dr Larry Nassar, ont fait surface dans un rapport d’enquête d’Indy Star. Au fil des mois, de plus en plus de personnes se sont manifestées pour révéler qu’elles avaient été victimes de ses abus sous couvert de traitement médical. Aly Raisman était l’une des gymnastes à dénoncer Nassar, et elle a courageusement partagé son histoire sur « 60 Minutes » en novembre 2017, déclarant: « Je suis en colère. Je suis vraiment bouleversée parce que ça a été– Je m’inquiète beaucoup, toi sais, quand je vois ces jeunes filles qui s’approchent de moi, et qu’elles demandent des photos ou des autographes, quoi que ce soit, je– je ne peux pas– chaque fois que je les regarde, chaque fois que je les vois sourire, je pense – je veux juste créer un changement afin qu’ils n’aient jamais, jamais à vivre cela. »

Raisman a ensuite prononcé une allocution lors de la condamnation de Nassar en janvier 2018. « Larry, tu réalises maintenant que nous – ce groupe de femmes que tu as si cruellement maltraité pendant une si longue période – sommes maintenant une force, et tu n’es rien », a-t-elle déclaré. a déclaré dans sa déclaration au médecin en disgrâce (via Today). « Les rôles ont tourné, Larry. Nous sommes ici, nous avons nos voix et nous n’allons nulle part. »

Nassar purge 60 ans dans une prison fédérale pour des accusations de pornographie juvénile et a également été condamné à 175 ans pour inconduite sexuelle criminelle dans l’État du Michigan.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’une agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du Réseau national de viol, d’abus et d’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Il était temps de dire au revoir à la compétition dans le sport de la gymnastique

Aly Raisman a pris un congé de gymnastique après les Jeux olympiques de Rio pour permettre à son corps de récupérer et de prendre du temps pour elle-même pour régler le traumatisme causé par les abus de Larry Nassar. Elle savait bien avant l’annonce de sa retraite en janvier 2020 qu’elle ne reviendrait pas pour participer aux Jeux olympiques de Tokyo, mais son message d’adieu officiel, via sa page Instagram, était plus émouvant qu’elle ne s’y attendait. « Les 10 dernières années ont été un tel tourbillon que je n’ai pas vraiment traité tout ce qui s’est passé, et parfois je me demande si je le ferai un jour », a-t-elle expliqué à ses abonnés. Même si elle ne pensait pas à faire partie de la prochaine équipe olympique, l’athlète avait toujours besoin « d’espace pour vraiment s’asseoir avec ces sentiments et réfléchir ».

Elle a également poursuivi ses réflexions avec Us Weekly en mai 2021 sur la difficulté réelle du sport de la gymnastique. « Ce n’est pas vraiment un de ces sports où vous pouvez simplement revenir en arrière et vous entraîner. C’est un peu plus difficile. Il faudrait que ce soit à un niveau très basique simplement parce que les compétences que nous faisions sont si difficiles que cela le devaient revenir maintenant, je serais probablement très blessé à moins que je ne fasse des choses très basiques », a déclaré Raisman. « Mais j’ai en quelque sorte vécu toute ma vie dans la salle de gym que c’est amusant d’essayer d’autres trucs. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’une agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du Réseau national de viol, d’abus et d’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Au lendemain de Larry Nassar, Aly Raisman a décidé de changer de récit

Aly Raisman a décidé de riposter, non seulement contre USA Gymnastics, mais aussi en devenant un défenseur des survivants d’agressions sexuelles. Elle n’allait pas laisser Larry Nassar définir son héritage ; elle allait réécrire sa propre histoire. Raisman faisait partie des plus de 140 « soeurs survivantes » qui ont été honorées aux ESPY Awards 2018 avec le Arthur Ashe Courage Award, où elle a prononcé un discours émouvant. « Peut-être que la plus grande tragédie de ce cauchemar est qu’il aurait pu être évité », a-t-elle déclaré sur scène. « Trop souvent, les agresseurs et les facilitateurs perpétuent la souffrance en faisant sentir aux survivants que leur vérité n’a pas d’importance. Pour les survivants, ne laissez personne écrire votre histoire. »

Elle s’est associée à Darkness to Light, une organisation qui se concentre sur « la prévention des abus sexuels sur les enfants et utilise le pouvoir du changement de comportement pour protéger les enfants ». L’ancienne athlète s’est rendu compte qu’en partageant son histoire, d’autres peuvent avoir le courage de se manifester pour demander de l’aide. « C’est difficile à exprimer ces dernières années. Je n’avais tout simplement pas vraiment réalisé combien de personnes pouvaient s’identifier à moi », a déclaré Raisman à Footwear News. « Bien que ce soit difficile et très inconfortable d’en parler, c’est un problème tellement répandu que nous ne comprendrons peut-être jamais à quel point il est courant et combien de personnes sont des survivants. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez été victime d’une agression sexuelle, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web du Réseau national de viol, d’abus et d’inceste ou contactez la ligne d’assistance nationale de RAINN au 1-800-656-HOPE (4673).

Aly Raisman continue de se définir en dehors du monde de la gymnastique

Dans sa vie d’après-compétition, Aly Raisman a travaillé dur sur sa santé mentale, non seulement en s’adaptant à la vie hors du tapis, mais aussi en prenant soin d’elle après le tourbillon de l’histoire de Larry Nassar. « J’ai lu cette citation l’autre jour qui disait quelque chose comme ‘Je voulais changer le monde alors je me suis changé moi-même’ et j’ai vraiment beaucoup aimé ça », a-t-elle partagé avec People. « Et je pense que lorsque nous travaillons sur nous-mêmes, nous pouvons mieux aider les autres. Alors j’essaie de vivre selon cela. »

Ce n’est pas tout ce qu’elle a fait, cependant. En 2020, elle a adopté le chiot le plus adorable, un chien de sauvetage nommé Mylo. L’été suivant, il a disparu après avoir été surpris par un feu d’artifice du 4 juillet, et Raisman a demandé de l’aide sur les réseaux sociaux. La bonne nouvelle est que Mylo était en sécurité et de retour avec sa mère environ une semaine plus tard après que deux promeneurs et leur chien l’ont trouvé. « C’est encore un peu trop beau pour être vrai », a déclaré l’olympien au Boston Herald.

Raisman fait également pression pour une réforme au sein de USA Gymnastics, une organisation qu’elle a qualifiée de « pourrie de l’intérieur » dans The New Yorker en 2021. « Il doit y avoir une enquête complètement indépendante pour que USA Gymnastics et le Comité olympique des États-Unis ne ‘ t contrôler ce qui est réellement publié », a-t-elle déclaré au point de vente. « La portée de l’enquête est importante. Il faut que personne ne soit interdit. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des problèmes de santé mentale, veuillez communiquer avec le Ligne de texte de crise en envoyant HOME au 741741, appelez le Alliance nationale sur la maladie mentale au 1-800-950-NAMI (6264), ou visitez le Site de l’Institut national de la santé mentale.

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