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La tragique vérité sur l’équipe de football des Chiefs de Kansas City

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Les Chiefs de Kansas City célèbrent

Focus sur le sport/Getty Images

Peu importe qui est votre équipe NFL préférée. De nos jours, presque tout le monde a un faible pour les Chiefs de Kansas City, champions en titre de la NFL et vainqueurs de deux des quatre derniers Super Bowls. Et pourquoi pas? Vous avez la pureté de la tarte aux pommes de Patrick Mahomes, un pivot créatif qui a épousé sa chérie du lycée, et l’entraîneur vétéran Andy Reid, l’équivalent visuel de Wilford Brimley. Ensuite, il y a l’ailier rapproché Travis Kelce, dont le statut de célibataire éligible a récemment été contrecarré par sa fréquentation très médiatisée avec la dynamo musicale Taylor Swift, dont l’apparition dans les skybox lors des matchs des Chiefs a fait grimper les audiences de la NFL et quadruplé les ventes de produits dérivés du maillot Kelse. Le chaos autour du couple a même incité quelqu’un à dire tweeter« Taylor Swift et Travis Kelce conduisant une décapotable autour de Kansas City, dans le Missouri, est l’équivalent américain du mariage royal. »

Il ne fait aucun doute que le tissage de la mythologie de la tarte aux pommes et des romances de contes de fées a créé une tapisserie captivante qui a rendu les Chiefs si irrésistibles. Mais comme tout individu ou groupe, récolter les bienfaits du triomphe sans endurer les épreuves de la tragédie est statistiquement impossible, et dans le cas de ce dernier, les chefs ont fait plus que leur juste part de deuil. Certes, certaines de ces pertes déchirantes étaient le résultat de la vieillesse, tandis que d’autres étaient dues à des circonstances indépendantes de la volonté de quiconque. Mais certains d’entre eux étaient si controversés que même la NFL a dû se lever et y prêter attention.

Un porteur de ballon prometteur est décédé chirurgicalement

Mack Lee Hill en marche

Bettmann/Getty Images

Mack Lee Hill n’a jamais joué dans la NFL. Il a passé moins de deux saisons avec les Chiefs de Kansas City et était parti depuis longtemps avant que la NFL n’absorbe la franchise de la Ligue américaine de football lorsque les deux consortiums ont fusionné en 1966. Mais son bref mandat avec Kansas City a été si impressionnant qu’il est devenu le deuxième leader de la franchise. Rusher au cours de sa saison recrue, ce qui a incité les partisans de la peau de porc à le surnommer « The Truck ». Hill n’a peut-être joué que 27 matchs lorsque les Chiefs l’ont signé comme agent libre en 1964, mais pendant cette période, il a accumulé 1 203 verges au sol et 403 verges au sol. dans les airs, ce qui a entraîné neuf touchés. « Chaque fois qu’il touchait le ballon, chaque fois qu’il touchait le terrain, vous obteniez 120 pour cent », a déclaré l’ancien coéquipier Bobby Bell, selon Fox Sports. « Il était si bon que nous attendions quelque chose qui ne va pas chez lui », a déclaré Henry Stram, l’entraîneur de Hill à l’époque, à Sports Illustrated.

Mis à l’écart par une blessure au genou en 1965, Hill est passé sous le bistouri pour corriger le problème. Mais après l’intervention, sa température corporelle a grimpé inexplicablement à 108 degrés, provoquant un grave coup de chaleur qui a mis fin à ses jours. Il avait 25 ans. Dans un rapport publié deux mois après son décès, les médecins indiquaient qu’un tel cas était rare. Choqués par la perte d’un espoir majeur, les Chiefs ont retiré son maillot n°36 et ont depuis nommé leur propre titre de recrue de l’année en son nom.

Ce signataire des Chiefs est décédé avant d’avoir la chance de jouer

L’offensive des Lions de Détroit dans un groupe

Robert Riger/Getty Images

Mesurant six pieds trois pouces et pesant 210 livres, Bruce McLenna était plus gros que la plupart des porteurs de ballon, mais c’est ce qui a impressionné les entraîneurs au cours de ses années postsecondaires à l’Académie militaire de Hillsdale, Fenton et Staunton (Virginie). Ses capacités lui ont valu des distinctions similaires lorsqu’il a été repêché par les Lions de Détroit en 1965. « Il ne vous impressionne pas trop en courant en short à l’entraînement », a noté l’entraîneur de champ arrière des Lions, Sammy Baugh, selon le Temple de la renommée des sports de la région de Greater Flint. « Mais il a l’air bien quand ils mettent les casques et les choses se compliquent. Il gère bien les passes en plus d’être un bon coureur. Je suis plutôt convaincu par ce garçon. »

Une blessure au genou a abrégé sa saison recrue avec Detroit en 1966, avant d’être transféré à Baltimore et à la Nouvelle-Orléans, jusqu’à ce qu’il décroche une place sur la liste d’entraînement des Chiefs de Kansas City. L’équipe d’entraîneurs l’a transféré à un rôle de remplaçant à temps pour la saison 1968, mais malheureusement, les fans n’ont jamais pu voir les résultats de cette promotion. Avant le camp d’entraînement, alors qu’il servait dans la Garde nationale du Missouri, McLenna a été tué lorsque le véhicule militaire dans lequel il se trouvait s’est écrasé dans un fossé après une collision latérale avec une voiture. « L’accident a d’abord été répertorié comme un accident mineur par la Missouri Highway Patrol », a rapporté The Evening News, soulignant que McLenna avait une égratignure à la tête et une épaule contusionnée. Il s’est avéré plus tard qu’il avait eu le cou cassé. Il avait 26 ans.

Un joueur s’est noyé en tentant de sauver trois enfants

Joe Delaney brouillage

Focus sur le sport/Getty Images

Sur le terrain, Joe Delaney a risqué une blessure grave pour aider les Chiefs de Kansas City, en déclin, à retrouver le chemin de la victoire. Mais loin du terrain marqué par des rayures, le porteur de ballon vedette a risqué quelque chose de bien plus précieux lorsqu’il a fait passer le sort des autres avant le sien. En juin 1983, juste avant de commencer le camp d’entraînement pour sa troisième saison avec les Chiefs, Delaney se prélassait chez lui à Monroe, en Louisiane, lorsqu’il remarqua trois garçons qui se débattaient dans un étang bordant sa propriété. Je ne nage pas bien », a apparemment dit Delaney à un voisin présent sur les lieux, selon Sports Illustrated, ajoutant : « mais je dois sauver ces enfants. Si je ne monte pas, fais venir quelqu’un. » Après avoir sauté dans l’étang tout habillé, Delaney a réussi à sauver un enfant avant qu’il ne se noie. Il avait 24 ans. Un deuxième jeune a subi le même sort et le troisième est décédé plus tard à l’hôpital. « Cela ne m’a jamais quitté l’esprit », a déclaré Marvin Dearman, l’homme qui a ramené Delaney à terre, selon NBC Sports. « En gros, il est mort dans mes bras, et c’est quelque chose que je n’ai jamais oublié. »

Les fans plus âgés n’oublieront probablement pas que Delaney a largement contribué au premier record de victoires des Chiefs en une décennie avec 1 121 verges au sol et trois touchés, ce qui lui a valu le titre de recrue de l’année de l’AFC en 1981. Mais la volonté de Delaney d’aider Kansas City à redresser la barre. perdre sa fortune n’est rien en comparaison de ses efforts de sauvetage. Grâce à cet altruisme, un enfant a survécu.

Un grand secondeur est décédé après un accident de voiture

Derrick Thomas regarde

Tim Defrisco/Getty Images

Dire que Derrick Thomas a eu un impact dans la NFL lorsqu’il a rejoint les Chiefs de Kansas City en 1989 serait un euphémisme. Pendant 11 saisons, alors qu’il portait le casque Arrowhead, Thomas était littéralement une équipe de démolition composée d’une seule personne alors qu’il écrasait l’opposition avec une carrière de 136,5 sacs, 41 échappés forcés, 19 échappés récupérés et trois sécurités. Tout indiquait que ses jours de jeu étaient loin d’être terminés jusqu’à ce qu’un accident de voiture en février 2000 le laisse partiellement paralysé. Deux semaines après l’accident, un caillot de sang l’a tué. Il avait 33 ans. Affectueusement surnommés « DT » par les partisans, les Chiefs ont naturellement fait reposer son cercueil en état au stade Arrowhead afin que les fans puissent lui rendre un dernier hommage. Thomas a été intronisé à titre posthume au Temple de la renommée du football professionnel en 2009 et a été honoré lors d’un match des Chiefs contre les Broncos de Denver en octobre 2023.

Brian Mitchell, une étoile de la NFL à part entière, se souvient de Thomas comme d’un athlète au sol. Il a également rappelé la capacité de limogeage de l’ancien secondeur de l’Alabama à l’université en tant que quart-arrière en Louisiane. « Terre-à-terre, aimant s’amuser », a déclaré Mitchell à ESPN. « Mais quand il est arrivé sur le terrain de football, il savait comment actionner cet interrupteur. » L’entraîneur de la NFL, Bill Belichick, n’avait qu’un seul mot pour le défenseur des Chiefs alors qu’il dirigeait les Browns de Cleveland. « Vite », a-t-il déclaré à AL.com. « S’il vous battait hors du bord, c’était fini, et il battait beaucoup de gars hors du bord. »

Le propriétaire d’origine de l’équipe est décédé en 2006

Lamar Hunt porte une tuque

Rick Stewart/Getty Images

En raison de la progéniture du baron du pétrole Lamar Hunt, Kansas City n’aurait probablement jamais apprécié d’abriter une franchise de la NFL. N’ayant pas réussi à recruter sa propre équipe dans la ligue, Hunt et quelques autres magnats se sont réunis pour lancer la rivale Ligue américaine de football, qui a commencé la saison régulière en 1960. Il possédait également sa propre franchise dans la ligue, la Dallas. Texans, qui ont déménagé à Kansas City et ont été rebaptisés Chiefs en 1963. Les Chiefs figuraient parmi les franchises les plus fortes lorsque l’AFL et la NFL ont fusionné en 1966. Kansas City a été la première équipe de l’AFC à participer à la finale de la fusion (avant cela). appelé Super Bowl) en janvier 1967, perdant face aux Packers de Green Bay de la NFL.

Hunt était connu pour avoir une main ferme sur le gouvernail des Chiefs, jusqu’à ce qu’un cancer de la prostate lui coûte la vie en 2006. Il avait 74 ans. « Lamar Hunt était l’un des propriétaires les plus influents du football professionnel au cours des 40 dernières années », a déclaré Pittsburgh. Le président des Steelers, Dan Rooney, à ESPN. On lui attribue notamment le mérite d’avoir franchi la barrière raciale en embauchant un recruteur pour recruter des joueurs dans les collèges noirs. « Lamar a estimé qu’il y avait de très très grands joueurs qui étaient négligés parce qu’ils étaient noirs », a déclaré Jack Steadman, directeur du football des Chiefs, selon NFL.com. . Lors du Super Bowl IV, qui a vu Kansas City battre le Minnesota, les Chiefs comptaient 19 joueurs noirs, contre 10 pour leur adversaire. Le fils de Hunt, Clark, a depuis pris la direction de l’équipe.

Un meurtre a poussé la NFL à lutter contre la violence domestique

Le commissaire de la NFL, Roger Goodell, donne une conférence

Elsa/Getty Images

Une tragédie qui a touché les Chiefs de Kansas City n’a impliqué personne dans l’équipe, mais un employé du port d’attache de la franchise, au stade Arrowhead. Et ce fut l’une des nombreuses altercations meurtrières qui ont poussé la NFL à lutter contre le niveau croissant de violence domestique qui ternit l’image publique de la ligue. En septembre 2012, Luis Roberson Rodriguez, qui travaillait chez les Chiefs, s’est rendu en voiture jusqu’à Tampa, en Floride, où résidait son ex-petite amie Jamie Kimble. Après avoir abattu Jamie, 31 ans, qui a récemment quitté Rodriguez en raison d’une relation abusive, Rodriguez a retourné l’arme contre lui-même. Il avait 39 ans.

Pour sensibiliser à la violence domestique, ses parents ont créé la Fondation Jamie Kimble pour le Courage l’année suivante. « Si je m’apitoie sur mon sort, je reviens toujours en arrière et je pense à Jamie », a déclaré sa mère, Jan Kimble, au Charlotte Magazine. . Elle voudrait que nous aidions les autres et que nous évitions que cela n’arrive à quelqu’un d’autre. » Ils ont également proposé leurs services à la NFL pour résoudre le problème. « Ma femme et moi sommes prêts à aider la NFL et ses équipes à lutter contre la violence domestique. » a déclaré son mari Ron Kimble à USA Today. « Nous pouvons parler directement du problème de la violence domestique dans notre famille et dans la NFL. »

On ne sait pas si le commissaire de la ligue, Roger Goodell, a prêté beaucoup d’attention à l’offre. Mais ce message s’est renforcé lorsqu’une autre tragédie a eu lieu trois mois plus tard, impliquant cette fois un joueur des Chiefs.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes confronté à de la violence domestique, vous pouvez appeler la ligne d’assistance nationale contre la violence domestique au 1−800−799−7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site internet.

La vie difficile d’un secondeur s’est terminée par un meurtre-suicide

Jovan Belcher regarde

George Gojkovitch/Getty Images

Peu de gens se souviendront des contributions de Jovan Belcher aux Chiefs de Kansas City, mais ils se souviendront probablement de la façon dont l’athlète a mis fin à sa vie troublée le 1er décembre 2012. Se présentant à l’entraînement au Arrowhead Stadium et devant les membres de la direction et des Chiefs entraîneur, il s’est tiré une balle dans la tête. Il avait 25 ans. L’horrible incident a été déclenché plus tôt dans la matinée, lorsque lui et sa petite amie de 22 ans, Kasandra Perkins, ont eu une vive dispute au sujet de sa folie nocturne. Selon un article du Kansas City Star, Belcher a tiré sur Perkins, s’est excusé et l’a embrassée sur le front. Il s’est également excusé auprès de sa mère, qui a entendu les coups de feu, puis a embrassé sa petite fille.

Bien que choquante, la nouvelle n’a pas suffi à dissuader les joueurs d’annuler un prochain match contre les Panthers de la Caroline, qu’ils ont remporté. Après cette victoire douce-amère, son coéquipier Shaun Smith a admis avoir des sentiments mitigés face à la tragédie. « Il va me manquer », a-t-il déclaré au Guardian. « Mais je suis désolé pour [Perkins’s] leur famille aussi, car ils ont perdu un être cher. Nous devons continuer à rester forts et ensemble. »

La calamité de Belcher faisait partie des nombreux cas de violence domestique affectant les joueurs de la NFL que la ligue a rarement abordés. Deux ans plus tard, le commissaire de la NFL, Roger Goodell, l’a admis. « Nous n’avons pas de politique claire et cohérente qui nous permettrait de traiter tous les problèmes qui se posent », a-t-il déclaré, selon CBS News.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes confronté à de la violence domestique, vous pouvez appeler la ligne d’assistance nationale contre la violence domestique au 1−800−799−7233. Vous pouvez également trouver plus d’informations, de ressources et d’assistance sur leur site internet.

Un ancien défenseur est mort en prison

Junior Siavii assis, levant les yeux

Dave Kaup/Getty Images

Saousoalii P. Siavii Jr., mieux connu sous le nom de Junior Siavii, a fait des vagues pour la première fois en 2003 lorsqu’il s’est aventuré à travers le Pacifique, des Samoa américaines à l’Oregon, où il a joué au football universitaire. Plaqueur féroce avec les Ducks, Siavii a un jour fait remarquer à quel point il voulait impressionner sa famille, qui a fait un rare voyage pour le voir jouer. « Je veux juste briller devant eux », a-t-il déclaré lors de l’émission « Mike Bellotti Show » d’Oregon Sports Network. « Joue dur, ne tombe pas trop, ne fais pas trop [many] erreurs. » Les Chiefs de Kansas City ont repêché le plaqueur défensif en 2004, mais en raison de blessures au genou, il a été coupé deux ans plus tard. Après des passages avec les Cowboys de Dallas et les Seahawks de Seattle, il a quitté la NFL en 2011.

Siavii a eu du mal à vivre après le football, pour finalement se tourner vers la drogue. Il a été arrêté à deux reprises pour possession de drogues illégales et d’armes à feu, mais c’est son troisième démêlé avec la justice en 2019 qui l’a condamné. Selon un communiqué du procureur de district basé au Missouri, Siavii a été aperçu au volant d’une Jeep Wrangler volée et a été arrêté après que les agents l’aient arrêté. pour utiliser le Taser et lutter contre les 330 livres. l’homme à terre. « Les agents ont fouillé le sac à dos de Siavii et ont trouvé des munitions supplémentaires, 5,2 grammes de méthamphétamine, 12,2 grammes de marijuana et des accessoires liés à la drogue », ajoute le communiqué. Accusé de trois chefs d’accusation de possession illégale d’armes à feu, Siavii est décédé dans la prison de Leavenworth, au Kansas, en attendant son procès en 2022. Il avait 43 ans. La cause de son décès n’a jamais été révélée.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour résoudre des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Kansas City a adopté ce quart-arrière légendaire

Len Dawson lance

Focus sur le sport/Getty Images

Bien avant que Patrick Mahomes et Travis Kelce ne deviennent des superstars, le quart-arrière Len Dawson était un grand favori parmi les habitants du Missouri, en particulier pendant les années de formation des Chiefs de Kansas City. Dawson a pivoté pour la première fois pour les Texans de Dallas de l’AFL en 1962, un an avant que l’équipe ne déménage à Kansas City. Il s’est affronté avec les Chiefs lors de la première finale du championnat AFL-NFL (plus tard appelé Super Bowl I), perdant contre les Packers de Green Bay 35-10 en 1967. Mais Dawson et sa compagnie ont connu un retour sur investissement en 1970 lorsque les Chiefs ont battu les Vikings du Minnesota 23- 7 au Super Bowl IV, ce qui a valu à Kansas City son premier titre de champion. Il est ensuite devenu animateur de radio et de télévision couvrant les matchs des Chiefs pendant plus de 30 ans avant de prendre sa retraite en 2017. Il avait 87 ans lorsqu’il est décédé en 2022.

Les Chiefs ont reconnu l’impact que Dawson a eu sur l’équipe et la ville. « Tout au long de sa remarquable carrière, Len s’est donné pour priorité de redonner à la communauté qu’il aimait », a déclaré Clark Hunt, président-directeur général de l’équipe, dans un communiqué. « La franchise a perdu une véritable légende. »

Et même si Mahomes a battu le record de franchise de Dawson en une saison avec 30 passes de touché, il était toujours étonné des réalisations du vétéran. « Quand vous lancez 30 touchdowns dans la ligue d’aujourd’hui, où il y a beaucoup plus de passes, vous faites toujours une excellente saison », a déclaré Mahomes, selon NPR. « Pour qu’il soit aussi avancé, je veux dire qu’il a remporté un Super Bowl ici. Il était l’un des meilleurs quarterbacks à avoir jamais joué. »

La matriarche des Chiefs était le cœur et l’âme de l’équipe

Norma Hunt en fête

David Eulitt/Getty Images

Lamar Hunt était peut-être le cerveau des Chiefs de Kansas City, mais son épouse Norma Hunt était sans aucun doute le cœur et l’âme de l’organisation. Plutôt que de rester dans l’ombre de son mari, elle l’a rejoint régulièrement sur les premières lignes du terrain, gagnant même la distinction d’être la seule femme à assister à chaque match du Super Bowl, y compris l’incarnation de 2023 qui a vu les Chiefs remporter leur troisième championnat de ligue. Norma avait même un lien particulier avec le Super Bowl, jouant indirectement un rôle dans le nom du sommet de la peau de porc dans les années 60. Tout a commencé lorsqu’elle a acheté un jouet Super Ball pour les jeunes de Hunt, incitant son mari Lamar à se lancer dans des jeux de mots, avant d’écrire une lettre au commissaire de la NFL, Pete Rozelle, avec sa notion ironique. « Je l’ai appelé en plaisantant le ‘Super Bowl’. « , ce qui peut évidemment être amélioré », a-t-il écrit, selon Fox News.

Norma avait 85 ans lorsqu’elle est décédée en 2023. « Notre famille est profondément attristée par le décès de notre mère, Norma », a déclaré son fils Clark, actuellement président-directeur général des Chiefs, dans un communiqué. « C’était une mère merveilleuse et une femme extraordinaire qui manquera beaucoup à tous ceux qui l’ont connue. » Selon les joueurs de l’équipe des Chiefs, c’était une joie d’avoir Norma à ses côtés. « Mme Norma était la meilleure », a tweeté Patrick Mahomes. « Je suis heureuse de faire partie de cette organisation spéciale qu’elle a aidé à bâtir. Elle nous manquera ! Prières à toute la famille Hunt. »

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