L’article suivant fait référence à la toxicomanie et à l’alcoolisme.

Dexter Manley a une vie faite pour un film, avec une histoire mettant en vedette tout ce qu’un spectateur aimerait d’un biopic: des hauts professionnels, de nombreux bas personnels et la résilience nécessaire pour changer sa vie. En fait, la NFL a couvert son illustre carrière et son histoire inspirante dans l’émission spéciale de 2015 « A Football Life: Dexter Manley ». Les fans de football aimeront peut-être l’ancien ailier défensif des Washington Redskins pour sa domination sur le terrain, ses propos trash et son record de franchise de 18,5 sacs en une seule saison. Manley a tout fait sur le terrain, mais au cours de sa carrière, ses réalisations n’ont pas été les seules à faire la une des journaux.

À la fin des années 1980 et 1990, les problèmes de sobriété bien documentés de Manley ont non seulement laissé l’athlète professionnel sans abri, mais l’ont également banni d’un sport auquel il a tant donné. Il y a eu de nombreuses bosses sur la route vers le succès, et à son crédit, le double champion du Super Bowl n’a jamais hésité à en parler ou à en prendre la responsabilité. Au lieu de cela, il a utilisé l’histoire de sa vie pour inspirer les autres.

Dès son enfance, le jeu de la vie n’a jamais été facile pour lui, mais l’homme – maintenant dans la soixantaine – est reconnaissant d’avoir déjoué les pronostics. Voici les batailles les plus difficiles que Manley a menées en dehors du terrain.

Enfant, il ne savait pas lire

Dexter Manley est né à Houston, au Texas, en 1959. Bien avant de briller sous les lumières d’un terrain de football, il était un jeune enfant dans une salle de classe. À l’école primaire, Manley a eu du mal à lire au même rythme que ses pairs. Manley a gardé cela secret et a évité de lire dans une salle de classe, selon les commandants. Lorsqu’on lui demandait de lire, il mentait souvent en disant à ses professeurs qu’il laissait ses lunettes à la maison – même s’il n’en avait pas besoin. Au moment où il a atteint la deuxième année, il avait accumulé une multitude de notes d’échec, selon le Washington Post.

Non seulement il a été obligé de redoubler, mais l’école a décidé de le retirer de la classe ordinaire. « Dans les classes d’éducation spécialisée, vous allez passer à autre chose », a déclaré Manley au Baltimore Sun en 1992. « Je savais que je ne savais ni lire ni écrire, mais en septième année, vous ne le dites pas à vos amis. » En fait, Manley n’en a parlé à personne car il craignait de continuer à être retenu jusqu’à ce qu’il soit trop vieux pour jouer au football.

Au lycée et à l’université, Manley a continué à garder son analphabétisme secret et admet avoir traversé le système éducatif en copiant ses pairs et en faisant semblant de lire les livres qui lui avaient été assignés. Ses luttes en classe ont ensuite entraîné des problèmes de comportement à l’école. Le « bada ** » autoproclamé a admis qu’il s’était battu avec d’autres enfants à l’école primaire.

La star du football se sentait comme une solitaire à l’université

Être une star du football dans un collège, c’est pratiquement être une célébrité. Selon le Washington Post, Dexter Manley a fréquenté l’Oklahoma State University grâce à une bourse d’athlétisme. Là-bas, Manley recevrait peu de temps de jeu et ne se ferait aucun ami. Il sautait les fêtes de retour et pleurait souvent dans son dortoir en raison d’un intense sentiment de solitude. « J’étais un grand homme, tu sais ? a-t-il déclaré à Sports Illustrated. « Mais j’étais aussi un enfant. Je me sentais seul. »

Bien qu’il fasse partie d’une équipe de football, il n’a jamais ressenti de camaraderie avec ses coéquipiers. De se sentir seul et d’essayer d’être à la hauteur de l’image d’un joueur de football, Manley a adopté un personnage plus grand que nature avec des voitures et des bijoux flashy. Cependant, cette image intimidante l’a amené à se heurter à quelques étudiants sur le campus. Au cours de sa première année, Manley s’est disputé avec des étudiants en garant sa nouvelle voiture.

« Ils ont dit que j’étais trop arrogant », se souvient Manley. « Mais ils n’étaient vraiment pas contents d’eux-mêmes. Je conduisais une toute nouvelle voiture, et ils conduisaient une épave. » Après avoir échangé quelques mots, Manley est rentré chez lui, a changé de vêtements et les a retrouvés pour se battre. Manley a admis avoir gagné le combat jusqu’à ce que tout à coup, il ressente une vive douleur à la joue. L’un des étudiants qu’il a combattu avait une lame de rasoir cachée et l’a utilisée pour le trancher. La grande coupe avait besoin de 18 points de suture. Aie.

Dexter Manley a subi deux pertes majeures

Gagner sur le terrain ne signifiait pas que tout allait bien en dehors du terrain pour Dexter Manley. Alors qu’il fréquentait l’université de l’Oklahoma State, la vie familiale de Manley s’effondrait. Au cours de son premier été à l’université, Dexter a reçu la nouvelle dévastatrice que son père, Carl Manley, est décédé d’un cancer du côlon, par Sports Illustrated. Avant sa mort, Carl a gardé son état secret de sa famille. Dexter savait que quelque chose n’allait pas en raison de la perte de poids rapide de son père, mais n’avait aucune idée de la gravité de la maladie. Après le décès de Carl, Dexter a souffert d’une profonde culpabilité en raison de leur relation éloignée.

Avant la mort de son père, Dexter a découvert que sa petite amie d’alors était enceinte et s’est senti obligé de l’épouser. Carl a exprimé sa désapprobation et l’a averti de ne pas se marier. De peur de décevoir son père, il a accepté le mariage mais a fini par le lui cacher. Deux semaines avant sa mort, Carl a découvert le mariage et était furieux. Dexter se souvient s’être senti coupable à la minute où il a entendu la nouvelle. « Mon père est décédé en sachant que j’avais fait quelque chose dans son dos », a-t-il déclaré.

Des mois plus tard, Reggie, le frère de Dexter, âgé de 22 ans, qui avait commencé à traîner dans une foule agitée, se rendait chez un ami lorsqu’il a été tué lors d’un vol.

Il a commencé à abuser de la drogue et de l’alcool

La première expérience de Dexter Manley avec la drogue a eu lieu au cours de sa première année avec les Redskins de Washington en 1981. Alors qu’il était chez un coéquipier, Manley a observé le vétéran afficher son style de vie somptueux de voitures, d’argent et de femmes. La recrue a été étonnée lorsque le joueur anonyme a quitté la pièce pour prendre de la cocaïne et coucher avec des femmes. « Je me suis dit : ‘Ce type doit être le mec le plus méchant de tous les temps. Comment obtenez-vous ça ?' », s’est souvenu Manley à SB Nation. « J’étais juste terrassé. J’étais comme, ‘Est-ce que c’est ce qui se passe dans la Ligue nationale de football? Je veux faire ça.' » En tant que recrue, il est resté propre en raison d’un manque d’accès aux médicaments, mais un an plus tard, il prendre régulièrement de la cocaïne et abuser de l’alcool.

En 1987, l’ailier défensif s’est inscrit en cure de désintoxication pour alcoolisme, selon le Washington Post. À l’époque, la NFL testait régulièrement ses stars et la vie de Manley en dehors du terrain l’a rattrapé. Il a échoué à deux tests de dépistage de drogue en 1987 et 1988. En 1991, il a obtenu une troisième grève après avoir échoué à un autre test de dépistage de drogue. Après le troisième test raté, la NFL lui a prononcé une interdiction. En 1990, il a été réintégré mais cela n’a pas duré longtemps. Il a échoué à un quatrième test de dépistage de drogue et a officiellement pris sa retraite en raison d’une interdiction à vie imminente. « Je savais ce qui était en jeu », a déclaré Manley en larmes lors de la conférence de presse.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visitez le site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Le joueur de la NFL a fait face à des problèmes juridiques et financiers

Après avoir pris sa retraite de la ligue en 1991, Dexter Manley n’était plus une star sur le terrain. Le footballeur à la retraite essayait maintenant de comprendre qui il était au-delà du sport. Après sa retraite, sa dépendance s’est aggravée et Manley quittait régulièrement sa famille pour se droguer. Sa femme de l’époque l’a expulsé et a demandé le divorce, par SB Nation. En 1994, il était sans abri et dépensait tout son argent pour nourrir sa dépendance. Le double champion a même mis en gage sa bague du Super Bowl pour acheter de la drogue.

Il a eu quatre démêlés avec la police, dont une arrestation en 1995 pour possession de drogue. Selon le Washington Post, l’arrestation a eu lieu après que Manley ait téléphoné au commentateur sportif de WTTG-TV-5 Steve Buckhantz et ait dit des choses qui l’ont alarmé. Manley aurait menacé de se suicider et aurait demandé à Buckhantz de répandre plus tard ses cendres sur le stade RFK. Inquiet pour le bien-être de son ami, Buckhantz a immédiatement téléphoné à la police, qui a ensuite retrouvé Manley dans un hôtel de Houston avec de la drogue. L’ancien footballeur a purgé 15 mois de prison.

En 2002, il a été reconnu coupable de falsification de preuves lors d’une arrestation en 2001 et a été condamné à deux ans de prison, selon le New York Times.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline en composant le 988 ou en appelantg 1-800-273-PARLER (8255)​.

Il a reconnu publiquement qu’il était analphabète

En 1985, la vie de Dexter Manley a changé sur le terrain. L’athlète s’est tenu à l’écart et a vu son coéquipier, Joe Theismann, subir une blessure mettant fin à sa carrière. Alors qu’il regardait la jambe de Theismann se briser lors d’un tacle, Manley a été contraint de faire face à la date d’expiration de sa propre carrière. Manley a commencé à réfléchir à ce qu’il ferait en dehors du sport et comment accomplirait-il des choses sans savoir lire ? A 28 ans, Manley portait encore le secret d’être analphabète. Il a en quelque sorte réussi loin dans sa carrière de joueur professionnel sans savoir lire un livre de jeu ou un panneau routier. Mais c’est la blessure de son coéquipier qui l’a convaincu que les choses devaient changer.

« Quand je suis arrivé à DC en 1981, je ne pouvais pas quitter ce périphérique parce que je ne savais ni lire ni écrire », a-t-il révélé à SB Nation. « Je ne savais pas où aller, je ne savais pas comment descendre. Où est-ce que j’habite ? Manley a courageusement affronté son analphabétisme et a commencé à suivre des cours du soir à la Lab School de Washington. Manley a non seulement atteint en privé son objectif d’apprendre à lire, mais il a publiquement utilisé sa plate-forme pour faire la lumière. En 1989, il a partagé en larmes son histoire au Sénat américain dans l’espoir d’aider à faire adopter la loi sur l’élimination de l’illettrisme de 1989, selon le Los Angeles Times.

Manley croit qu’il y avait du pouvoir à partager son histoire avec le monde. « La vérité vous rend toujours libre de monter aussi haut que vous êtes né pour monter en flèche », a-t-il déclaré (via Commandants).

Dexter Manley a dû subir une opération au cerveau

En 1986, Dexter Manley s’est effondré dans un grand magasin et a été transporté d’urgence à l’hôpital. Pendant qu’il était là-bas, les médecins lui ont annoncé une nouvelle effrayante – il y avait un kyste situé sur son cerveau. Bien que les neurologues aient suggéré une intervention chirurgicale à l’avenir pour l’enlever, le footballeur n’était pas trop impatient. « Je voulais jouer au football », a-t-il expliqué dans une interview en 2015 à SB Nation. « Chirurgie cérébrale? Je n’y ai pas pensé. J’étais toujours plus grand, plus rapide, plus fort que la plupart de mes collègues. Je ne voulais tout simplement pas y faire face. Alors je l’ai ignoré. » Alors que Manley continuait sa vie, le kyste a commencé à se développer.

En 2005, Manley a eu une rechute de drogue et la police l’a trouvé errant dans les rues de DC. Son comportement les a alarmés, alors ils ont décidé de l’amener à l’hôpital pour une évaluation. Les scans de Manley ont révélé que le kyste sur son cerveau avait atteint la taille d’un quart. En 2006, il a subi deux chirurgies cérébrales réussies pour retirer le kyste. L’opération n’a pas seulement sauvé sa vie; cela l’a aidé à maintenir sa sobriété aussi. Selon les médecins, le kyste était situé dans la partie du cerveau associée au contrôle des impulsions.

En 2012, Manley a rejoint d’autres anciens joueurs de la NFL et a poursuivi la ligue pour leur négligence sur les commotions cérébrales. « J’ai subi une opération au cerveau de 12 heures et demie en 2006, et je me remets … et c’est lié au football », a expliqué Manley au Washington Times.

Il a été hospitalisé après avoir été testé positif au coronavirus

En mars 2020, la pandémie de coronavirus a fait des ravages dans la vie des gens partout dans le monde. En mai de cette année-là, Dexter Manley a été testé positif au COVID et a été hospitalisé. La nouvelle a laissé les fans de football inquiets pour son état. Pendant son hospitalisation, sa femme Lydia a fourni des mises à jour fréquentes sur son bien-être à son ancien coéquipier John Riggins. Riggins a profité de son podcast « Riggo The Diesel » et a fourni aux fans des nouvelles encourageantes. « Il va beaucoup mieux », a déclaré Riggins. « Je ne suis pas sûr qu’il ait jamais été vraiment malade, mais son taux d’oxygène était un peu bas, ils l’ont mis sous oxygène, il n’a jamais été sous ventilateur. Tout cela s’améliore en ce moment. Il a encore un peu de chemin à parcourir » (via Commanders).

Les fans de Washington n’ont pas tardé à entendre parler de l’homme lui-même. En juin 2020, l’homme de 61 ans a posté un message spécial pour Twitter. Il a sauté devant la caméra pour remercier tout le monde de leur inquiétude. Avec son charme classique, il a fait savoir à ses fans qu’il avait combattu COVID, mais comme d’habitude, le double champion du Super Bowl est sorti vainqueur. « Je suis de retour et vous ne pouvez pas retenir un homme bon », a déclaré Manley avec un sourire. « Le coronavirus n’est pas une blague, prenez-le au sérieux. Nous voulons que tout le monde soit en sécurité. »

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