La sortie du comédien Jay Leno de l’emblématique « Tonight Show », qu’il a animé de 1992 à 2009 et de nouveau de 2010 à 2014, n’a pas été sans controverse. Leno s’est fait un ennemi de l’animateur de « The Late Show » David Letterman lorsqu’il a repris l’émission légendaire de Johnny Carson plutôt que du fidèle de NBC Letterman. Puis, lorsqu’il devait se retirer de ses fonctions d’hôte et laisser l’animateur de « Late Night » Conan O’Brien prendre son poste, les guerres de fin de nuit ont de nouveau éclaté.

O’Brien a animé l’émission de longue date pendant moins d’un an, jusqu’au retour de Leno, qui aurait forcé O’Brien à quitter son propre travail. O’Brien a écrit une lettre ouverte sur les négociations avec NBC, à savoir déplacer son créneau horaire après minuit, ce qui, comme il l’a dit, démantèlerait la prémisse même de « The Tonight Show », selon le Los Angeles Times. Cela a provoqué une énorme controverse pour les fans de fin de soirée et NBC, beaucoup s’alignant sur O’Brien. Le terme « Team Coco » a gagné en popularité grâce à cette débâcle, et le surnom est resté avec O’Brien longtemps après la fin des guerres nocturnes.

Leno, pour sa part, a subi les frondes et les flèches de la suspicion au cours de la dernière décennie pour son implication présumée dans le sabotage du tir d’O’Brien sur la grande chaise. Leno a maintenant remis les pendules à l’heure, et selon lui, la série d’événements était hors de ses mains.

Jay Leno dit qu’il n’a pas délibérément saboté Conan O’Brien

Jay Leno s’est arrêté sur le podcast « Club Random » de Bill Maher le 1er août, déterminé à dire son article sur la controverse « The Tonight Show » avec Conan O’Brien, plus d’une décennie après que tout s’est effondré. En disant à Maher qu’il n’avait jamais eu l’intention de « saboter délibérément » la version de l’émission d’O’Brien, il a expliqué (par Gens), « Cela ne fonctionne pas. Cela ne fonctionne pas de cette façon. Vous essayez de faire de votre mieux et cela n’a pas fonctionné. » Cependant, Leno ne s’est visiblement pas excusé pour les blessures causées.

D’un autre côté, il s’est excusé pour un autre hôte de fin de soirée, Jimmy Kimmel. À l’époque de la controverse O’Brien, Leno dit qu’ABC l’a approché avec un éventuel accord de spectacle, ce qui aurait poussé le spectacle de Kimmel à un créneau horaire ultérieur, par Decider. Leno et Kimmel ont parlé de l’accord, mais Leno l’a ensuite fantôme lorsqu’il ne s’est jamais concrétisé. « Je pense qu’il a peut-être été blessé par cela, et je lui ai présenté mes excuses pour cela », a déclaré Leno.

Kimmel s’est moqué de Leno en face après que Leno ait repris son rôle d’animateur de « The Tonight Show » dans une interview désormais tristement célèbre en 2010. Quand Leno lui a demandé : « Quelle est la meilleure farce que vous ayez jamais faite ? » Kimmel est impassible : « Je pense que la meilleure farce que j’aie jamais faite, c’est que j’ai dit à un gars que dans cinq ans je vais te donner mon émission, et puis quand les cinq ans sont arrivés, je lui ai donné et puis je l’ai prise revient presque instantanément. »

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