Depuis qu’elle a fait irruption sur la scène avec son premier album solo, « Metropolis » en 2007, la star de Janelle Monáe n’a cessé de monter et de monter – et pour cause ! La populaire multi-césure est aussi innovante que talentueuse, et ses choix nous ont toujours tenus sur nos gardes, en attendant son prochain mouvement. Par exemple, nous venions juste de nous habituer à sa garde-robe strictement en noir et blanc lorsque Monáe a décidé de commencer à utiliser la couleur. Tout ce qu’elle fait raconte une histoire, et il y a un certain degré de détermination dans chaque décision.

Monáe, qui a sorti trois albums studio et quatre EP, s’est d’abord fait connaître pour sa musique. Bien qu’elle n’ait jamais eu que trois chansons dans le Billboard Hot 100, son talent inné et son style cool ont permis à son public de continuer à grimper. Il en va de même pour son jeu d’acteur, qui en est venu à surpasser sa musique en termes de profil. Monáe est apparue dans plusieurs films très acclamés, dont « Moonlight », « Hidden Figures » et « Harriet ». Elle a également fait du travail vocal dans des films tels que « Uglydolls » et « Lady and the Tramp », et est apparue à la télévision dans « Homecoming » et « Electric Dreams ». Voici quelques faits sur la vie et la carrière de Monáe, en mettant l’accent sur son identité, son activisme et sa créativité.

Remarque : Monáe utilise à la fois les pronoms elle/elle et ils/eux. Cet article l’utilise tout au long pour rester cohérent.

Elle a grandi dans une famille ouvrière religieuse

Chaque être humain est informé de la façon dont il grandit et, pour Janelle Monáe (nom de famille actuel : Robinson), son éducation a non seulement eu un impact sur ce qu’elle est devenue en tant que personne, mais aussi en tant qu’artiste. Monáe est née et a grandi à Kansas City, Kansas, où elle a grandi dans ce qu’elle a décrit comme une famille ouvrière. Comme elle l’a dit à Interview, la grand-mère de Monáe a déménagé du Mississippi au Kansas lorsque l’un de ses frères risquait d’être lynché pour des relations sexuelles interraciales. Elle a ensuite travaillé à la prison du comté, servant de la nourriture. « Donc, la dernière profession de ma mère, elle était concierge et mon père était un éboueur », a-t-elle déclaré à CNN.

Monáe a décrit sa famille comme nombreuse et a déclaré que ses parents élargis avaient joué un rôle important dans sa jeunesse. Selon une interview qu’elle a accordée au Evening Standard, la famille de Monáe était également extrêmement religieuse, ce qui était difficile car les enseignements baptistes étaient en conflit avec sa propre identité et ses propres valeurs. « On m’a toujours appris que si vous étiez autre chose que chrétien, autre chose qu’hétérosexuel, autre chose qu’une femme soumise, vous désobéissiez à Dieu », a-t-elle expliqué dans l’article. En tant que personne réalisant qu’elle n’était pas hétéro, cela a conduit Monáe à se sentir en conflit. « Il n’y avait personne à qui je pouvais en parler. Vous vous sentez comme un étranger », a-t-elle déclaré au Guardian.

L’uniforme de Janelle Monáe était en l’honneur de ses parents

La mode est une partie importante de la production créative de Janelle Monáe, et elle a déclaré à Awardswatch qu’elle considérait la mode comme une façon de plus de raconter une histoire. Dans une interview à Variety, Monáe a déclaré qu’elle s’était mise au vêtement pour la première fois au lycée, lorsqu’elle a commencé à travailler à temps partiel et qu’elle avait de l’argent à dépenser. « J’étais très artistique. J’étais une comédienne internationale, je participais à des compétitions de monologues. J’étais aussi dans la chorale acapella, je faisais des spectacles de talents – c’est au lycée », a-t-elle déclaré. « J’étais donc un étudiant en arts occupé, m’exprimant à travers l’art, et j’ai commencé à vraiment utiliser la mode comme moyen d’exprimer cela. »

En fait, la mode est l’une des façons dont les racines ouvrières de Monáe ont eu un impact sur sa narration. À de nombreuses reprises, elle a déclaré que son premier look était très inspiré par le travail de ses parents. « Pendant longtemps, l’histoire autour de moi, vêtue uniquement de noir et blanc, était centrée sur ma famille ouvrière, ma mère et mon père qui portaient des uniformes », a-t-elle déclaré à Awardswatch. « Et je les ai vus porter ce truc encore et encore et encore. Et quand ils l’avaient mis, vous saviez qu’ils travaillaient. Et donc, quand vous m’avez vu dans mon noir et blanc, vous saviez que je travaillais. » L’argent était également un facteur, car Monáe ne pouvait à l’origine pas se permettre un nouveau look pour chaque apparition lorsqu’elle a commencé (via Interview). Elle a depuis commencé à porter de la couleur, à partir de 2018.

Elle a déménagé à New York pour étudier le théâtre musical

Janelle Monáe a quitté sa maison du Midwest pour pouvoir fréquenter l’université de New York, où elle s’est inscrite à l’American Musical and Dramatic Academy. « C’était mon rêve de venir à New York, et je suis tellement heureuse de l’avoir fait. J’ai tellement appris sur la lecture de la musique, la danse et la technique, en termes de jeu et de ma prestation en tant qu’interprète », a-t-elle déclaré. Complexe. « Cela m’a aussi fait savoir que je ne voulais pas raconter les histoires des autres. J’avais une histoire à raconter. » Cependant, Monáe a abandonné AMDA avant d’obtenir son diplôme.

Après avoir quitté AMDA, Monáe a déménagé à Atlanta, où elle a vécu dans une pension, selon Le New York Times. Le journal note également que Monáe s’est inscrite au Perimeter College de l’Université d’État de Géorgie, tout en travaillant à Office Depot et en colportant un CD qu’elle a créé, intitulé « The Audition ». « Les gens disaient que c’était un mauvais choix de quitter Broadway, mais c’est à Atlanta que j’ai trouvé ma voix », a-t-elle expliqué dans une interview en 2013 avec O Magazine. « Il ne fallut pas longtemps avant que je vende mes CD pour 5 $ sur les marches de la bibliothèque et des dortoirs du collège. »

Atlanta est également l’endroit où Monáe a signé son premier contrat d’enregistrement. En 2008, Sean Combs (alias Puffy) l’a signée chez Bad Boy Records après avoir reçu une certaine visibilité du travail qu’elle a fait avec Big Boi d’Outkast, qu’elle a rencontré lors d’une soirée à micro ouvert.

Elle a toujours aimé la science-fiction et l’afrofuturisme

Nul besoin d’être un génie pour comprendre que Janelle Monáe aime la science-fiction. Après tout, presque toute sa musique tourne autour de la science-fiction et du futurisme. Non seulement Monáe a écrit sur les machines, mais elle a également déclaré qu’elle se considérait comme en partie une. « Je suis un androïde. Je suis donc à moitié humain, à moitié ordinateur. C’est littéralement ce que je ressens dans mon corps », a-t-elle déclaré dans une interview pour le podcast « The Q Interview » de la CBC. Son intérêt pour la science-fiction s’est développé dès son enfance, fascinée par « The Twilight Zone » et « Star Wars ». Elle a également été fortement inspirée par l’écrivaine de science-fiction afro-américaine Octavia Butler, comme elle l’a proclamé dans « The Late Show With Stephen Colbert ».

Selon une interview que Monáe a faite avec Elle, le film allemand « Metropolis » a inspiré Monáe à commencer à écrire de la science-fiction – ce qui a ensuite conduit à son premier EP, « Metropolis : Suite I (The Chase) », sorti en 2007. De plus, un collègue nommé Chuck Lightning lui a présenté l’idée des androïdes, qui a également eu un impact énorme sur son travail. Monáe considère désormais la science-fiction et l’afro-futurisme – un contenu futuriste qui intègre des thèmes et une culture afro-américaine – comme l’épine dorsale de sa musique. « Si vous avez grandi en étant rejeté ou taquiné pour être un nerd ou un geek de science-fiction et que vous étiez noir, pour moi, c’est le moment où vous seriez célébré », a-t-elle dit un jour Panneau d’affichage.

Janelle Monáe a commencé à écrire très jeune

Janelle Monáe est une interprète talentueuse, oui, mais elle est aussi la voix créative derrière la musique. Bien qu’elle collabore souvent avec d’autres, Monáe est toujours l’un des auteurs clés de ses chansons. Cela est vrai pour les morceaux de ses trois albums studio – « The ArchAndroid », « The Electric Lady » et « Dirty Computer » – ainsi que pour la plupart des chansons de ses EP. L’écriture est une chose à laquelle Monáe s’est intéressée très tôt. « J’étais en anglais avec les honneurs et j’ai participé à la table ronde des jeunes dramaturges de Kansas City au Coterie Theatre, où j’écrivais des nouvelles et les faisais jouer par des acteurs », a-t-elle expliqué dans une interview avec Elle.

En plus de sa musique, Monáe a également écrit un livre (enfin, co-écrit, puisqu’un certain nombre d’autres auteurs y sont présentés). En avril 2022, elle a sorti « The Memory Librarian: And Other Stories of Dirty Computer », qui présente cinq récits fictifs issus du monde afro-futuriste exploré dans son album « Dirty Computer ». Le livre est devenu un best-seller du New York Times et Amazon l’a nommé l’un des « Meilleurs livres de 2022 » de son éditeur. USA Today l’a qualifié de « commentaire poignant sur le pouvoir de la technologie, la préservation de l’identité queer et la marchandisation du temps », et a déclaré que « The Memory Librarian nous montre que l’avenir peut être un reflet troublant de nos vices non examinés, mais nous pouvons aussi planter les graines d’un avenir meilleur. »

L’idée de Dirty Computer lui est venue dans un rêve

« Dirty Computer » est le nom du troisième album studio de Janelle Monáe, qui a fait ses débuts à la sixième place du palmarès Billboard. L’album a été bien accueilli par la critique – et abrite l’un des morceaux emblématiques de Monáe, « Make Me Feel ». Pour ce travail, Monáe a reçu une nomination pour l’album de l’année aux 61e Grammy Awards, ainsi qu’une nomination pour le meilleur clip vidéo pour la chanson « PYNK » (Monáe a un total de huit nominations aux Grammy et aucune victoire).

« Dirty Computer » se déroule dans une dystopie où ceux qui sont considérés comme impurs sont nettoyés au moyen d’une lobotomie. Monáe a déclaré à NPR que l’album est structuré en trois parties, l’une axée sur un « compte », l’autre sur la sexualité et le genre « célébratifs », et l’autre sur la « récupération ». Comme Monáe l’a dit à Wired, tout le concept lui est venu dans un rêve. De plus, selon une interview qu’elle a faite avec le site Web LGBTQ +, Monáe avait en fait « Dirty Computer » dans la tête comme titre avant même de sortir son premier album studio, « The ArchAndroid ». « Il y avait juste des conversations que je devais avoir avec moi-même et ma famille à propos de ma sexualité et de l’impact qu’aurait le fait d’en parler honnêtement et sincèrement à travers mon art », a-t-elle expliqué pourquoi elle avait attendu pour utiliser l’idée.

Elle est fière d’être membre de la communauté LGBTQ+

Janelle Monáe n’a pas commencé sa carrière en tant qu’artiste visiblement queer, mais elle est devenue une voix de premier plan dans la communauté LGBTQ+ au fil des années. Elle a dû sortir deux fois – d’abord en référence à son orientation sexuelle, puis à nouveau en référence à son identité de genre, les deux fois avec grâce et éloquence. Pour Monáe, tout le processus d’exploration de l’identité signifiait désapprendre une grande partie de ce qu’elle avait appris tout au long de son éducation religieuse, comme elle l’a dit au Evening Standard. Ce n’est que dans « Dirty Computer » qu’elle a décidé de parler publiquement de sa sexualité. Sa sortie officielle a eu lieu lors d’une interview de Rolling Stone en 2018, dans laquelle elle s’est qualifiée de « femme noire queer en Amérique » et identifiée comme pansexuelle.

En 2022, Monáe est sortie une deuxième fois lorsqu’elle a révélé à Jada Pinkett Smith et à ses co-animateurs de « Red Table Talk » qu’elle a identifié comme non binaire. Elle a dit à Vanity Fair qu’elle n’avait pu avoir cette discussion publique qu’après avoir eu des discussions privées avec ses amis et sa famille. « Je grandis en public. J’ai dû découvrir des choses sur moi-même au milieu d’être connue ou célèbre », a-t-elle déclaré à la publication. « L’une des choses que je fais toujours, c’est d’avoir des conversations avec les gens qui, selon moi, devraient être informés de ces [things] en privé, pas en public… Et je pense qu’une fois que c’est arrivé, ce n’était plus quelque chose que j’avais besoin de cacher. Je ne cherche pas la validation du monde entier. »

Son père n’était pas toujours présent, ce qui a entraîné des problèmes d’abandon

Comme tant d’Américains, Janelle Monáe a grandi dans une famille aux prises avec la toxicomanie. Son père était toxicomane et n’était pas toujours là, ce qui a créé des problèmes pour une jeune Monáe. « L’une des choses auxquelles j’ai dû faire face en grandissant était [that] mon père était dans et hors de ma vie, drogué, en prison et il était vraiment malade », a-t-elle déclaré à NPR dans une interview en 2020. Cependant, de nos jours, comme elle l’a révélé à The Guardian, le père de Monáe est sobre et leur relation est solide, mais elle a déclaré que ces premières expériences de vie avaient conduit à des problèmes d’abandon à l’âge adulte.

En tant qu’adulte, Monáe a lutté avec des personnes quittant sa vie – même des amis et des collaborateurs. Elle a confié au Guardian que c’est son enfance qui guide ces sentiments et qui la prépare à intérioriser la fin d’une relation. « Je fais des allers-retours entre m’affirmer et me cacher, parce que je n’aime pas la douleur d’être laissée pour compte », a-t-elle déclaré. Une grande partie de la peur de Monáe face à l’abandon s’est manifestée autour de sa sexualité et de son sexe, qui étaient en conflit avec la religion baptiste de sa famille. « Aussi aimante que soit ma famille, je me suis dit : « Et s’ils m’abandonnaient ? », a-t-elle admis à NPR. « Il s’avère que tout le monde dans ma famille ne comprend pas ce que signifie être moi et ce que signifie faire partie de la communauté LGBTQIA+. Mais je les éduque et ils le découvrent. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide pour des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Elle a travaillé avec deux de ses plus grandes inspirations

Comme toute création, Janelle Monáe a une multitude d’autres artistes qui l’ont inspirée – Stevie Wonder, David Bowie, Pharrell Williams, Blondie, même The Beach Boys. Deux des plus grandes inspirations de Monáe sont Prince et Grace Jones, avec qui elle a eu l’honneur de travailler. « Quand je grandissais, je regardais toujours les gens qui repoussait ces limites, comme Grace Jones … Vous avez l’impression qu’elle ne se souciait pas d’être traditionnelle », a déclaré Monáe à Vanity Fair. « J’ai eu une idée de cela quand j’ai regardé David Bowie et quand j’ai regardé Prince. J’ai adoré des artistes comme ça qui ont repoussé ces limites dans leur musique et dans leur façon de s’habiller et dans leur style de vie. »

Selon une interview de NPR, Prince travaillait avec Monáe sur « Dirty Computer » avant sa mort en 2016 (ce qui explique pourquoi « Make Me Feel » a fait tant de comparaison avec la légende). Monáe a également pu se connecter avec Jones, avec qui elle reste proche. Selon l’AV Club, Monáe et Jones se sont produits ensemble au Hollywood Bowl, et ce dernier a assisté à la première londonienne de « Glass Onion: A Knives Out Mystery » pour encourager son amie. « Je pense que moi et Grace reconnaissons nos similitudes et aussi ce qui nous rend uniques », a déclaré Monáe à AV Club. « Et je passe du temps réel avec elle, comme du temps réel où je peux lui poser des questions, elle me pose des questions. »

Elle cherche des rôles d’acteur qui se sentent importants

Janelle Monáe a eu son premier rôle de doubleur en 2014 (dans « Rio 2 ») et est apparue à l’écran pour la première fois deux ans plus tard dans « Moonlight ». Depuis lors, elle a accumulé plus de crédits et, ce qui est rare pour un comédien, il n’y a pas de projets embarrassants en vue. « Parfois, vous lisez quelque chose et certaines personnes disent: » Wow, vous devriez faire cela pour une raison. Et je devrai probablement dire non, parce que ce n’est pas ce que j’ai envie de dire à ce moment-là », a-t-elle déclaré à AV Club. « Beaucoup de films que j’ai pu faire … j’ai pu prévoir ce que je ressens comme nécessaire sur le plan culturel. »

Pour Monáe, il s’agit de trouver des choses qui correspondent à sa mission globale. Avec « Homecoming », elle s’est exclamée à NPR qu’elle était ravie de participer à une vitrine sur la façon dont le SSPT affecte les anciens combattants, alors qu’elle a dit au Guardian que Gloria Steinem elle-même l’avait convaincue d’apparaître dans « The Glorias » en tant que co souvent oubliée de Mme Magazine. -fondatrice Dorothy Pitman Hughes. Ses rôles dans « Moonlight » et « Hidden Figures » étaient également des choix importants. « Ils reflètent les thèmes que j’ai abordés dans ma musique : l’autonomisation des femmes, l’autonomisation de la communauté LGBT et l’autonomisation de » l’autre «  », a expliqué Monáe à Atlanta Magazine. « Et en tant qu’artiste, je veux m’assurer que les cinéphiles voient différents types de femmes noires représentées à l’écran. »

Janelle Monáe est une grande fan des mystères du meurtre

Janelle Monáe est une grande fan des mystères du meurtre, et ce fandom n’a pas commencé lorsqu’elle a été choisie pour « Glass Onion: A Knives Out Mystery ». En fait, son amour des histoires à suspense et des polars est l’une des raisons pour lesquelles Monáe a accepté le rôle en premier lieu. Selon Vanity Fair, Monáe est tellement dans le genre qu’elle organise même sa propre soirée mystère de meurtre hebdomadaire chez elle le mardi soir – et elle les a également accueillis pour le casting pendant le tournage. C’est peut-être pour cette raison que Monáe a si bien réussi lorsque Variety l’a emmenée dans une salle d’évasion pour une pièce de juin 2020.

Cela ne veut pas dire qu’il n’y avait pas d’autres raisons de jouer un rôle dans le deuxième film du canon « Knives Out ». Pour Monáe, c’était agréable de pouvoir montrer son côté amusant et comique pour changer. Elle était également enthousiasmée par la chance de travailler avec le réalisateur et scénariste du film Rian Johnson, dont elle était fan. « Dans ma tête, j’ai toujours dit : ‘Si Rian me contacte, je me fiche que ce soit une publicité de deux secondes, c’est un oui.’ Et j’ai lu le scénario. J’étais déjà fan de ses goûts et de tout, et après l’avoir lu, rôle de rêve, casting de rêve », a-t-elle déclaré à Collider. « C’était une chose unique dans une vie. Vous dites simplement oui à ces mystères de meurtre spéciaux qu’il crée et dans lesquels il innove. Et mon personnage est un rêve. »

Elle aime la musique et le théâtre mais ne fait pas les deux à la fois

Nous aimons l’engagement de Janelle Monáe à raconter des histoires, quelles que soient leur forme et leur forme, et son souci du détail et sa véritable innovation sont les choses qui la distinguent de ses contemporains. « Créer et être artiste et musicien fait partie de mon ADN. Je ne me souviens pas d’un moment où j’ai eu le choix d’être autre chose – vous avez cette vocation », a-t-elle déclaré à Marie Claire. Dans une interview avec Awardswatch, Monáe a déclaré qu’elle avait grandi non seulement en chantant mais aussi en agissant, et elle voyait sa musique comme racontant une histoire de la même manière qu’un film ou une émission de télévision. Elle a également déclaré que ses choix de mode faisaient partie de sa narration, tout comme tous les autres éléments visuels de son image.

Bien qu’elle semble aimer à la fois la musique et le théâtre, Monáe n’aime pas faire les deux en même temps. Dans une interview accordée à Variety, elle a expliqué qu’elle préfère consacrer toute son énergie à un projet à la fois. « Je me considère comme une magicienne. J’essaie de faire de la magie avec tout ce que je touche. Cela demande un travail acharné, une certaine concentration et une certaine attention à tout ce que je fais », a-t-elle expliqué. « Donc, si je fais un film, je n’essaierais pas d’écrire un album en même temps. J’ai besoin d’avoir l’espace mental pour rester pleinement engagé dans le rôle que j’ai accepté de jouer. »

Elle a une maison de disques et une société de production

Écoutez, si vous vous demandez si et quand Janelle Monáe dort, vous n’êtes pas seul. Le multi-trait d’union ultime, Monáe n’est pas seulement une chanteuse, compositrice, actrice, artiste et activiste, mais elle est aussi une femme d’affaires. Elle est propriétaire de la Wondaland Arts Society, qui possède à la fois des bras d’écran (Wondaland Pictures) et de musique (Wondaland Records). En outre, l’entreprise effectue également un travail de branding et d’activisme. « Je cherche juste ces histoires uniques. Il y a beaucoup d’autres personnes que je respecte et admire, comme Issa Rae et Lena Waithe et Jordan Peele, qui font également avancer les voix sous-représentées », a déclaré Monáe à NPR en 2018. « J’espère juste, et Wondaland espère, continuer à faire avancer la culture et redéfinir la façon dont nous sommes perçus. »

Au moment d’écrire ces lignes, Wondaland s’associe à A24 pour produire une série télévisée basée sur l’artiste et activiste révolutionnaire Joséphine Baker, appelée « De La Resistance ». L’émission se concentrera sur le rôle de Baker en tant qu’espion pendant la Seconde Guerre mondiale, et Monáe sera à la fois vedette et productrice.

Et Monáe n’a peut-être même pas fini d’ajouter à sa liste sans cesse croissante d’emplois, car il y en a au moins un de plus sur lequel elle a les yeux rivés. « Je pense que je suis censée être réalisatrice », a-t-elle déclaré au site Web LGBTQ + en 2020. « Laissez-moi vous dire, je regarde toutes mes prises quand je fais du cinéma et de la télévision. Et je suis vraiment rapide. Parce que je suis très objectif dans mon jeu. C’est ce qui me fait réaliser que je pense que je suis fait pour réaliser.

Elle n’a pas peur de faire de la politique

Janelle Monáe a dit un jour à Variety qu’elle ne se considérait pas comme une « artiste politique ». Pourtant, la musique de Monáe est centrée sur des identités marginalisées et confronte continuellement des réalités sociales et politiques difficiles, ce qui fait d’elle une artiste politique, qu’elle s’identifie comme telle ou non. Au-delà de cela, Monáe est devenu un activiste franc, à la fois en tant que défenseur de certaines causes et en tant que voix critique dans d’autres cas. « Nous sommes en pleine révolution en ce moment », a-t-elle déclaré à Variety en 2020, tout en faisant la promotion d’une chanson qu’elle a créée pour le documentaire « All In : The Fight For Democracy ». « Je pense que les gens se rassemblent comme jamais auparavant. Les Noirs tiennent ceux qui bénéficient du système dans lequel nous sommes responsables comme jamais auparavant. »

Dans une interview avec le Harvard Business Review, Monáe a énuméré certaines des causes qui lui sont les plus chères – des choses comme le droit de vote, la justice raciale, l’égalité LGBTQ+, les droits reproductifs des femmes. Elle a parlé de certains de ces problèmes dans d’autres forums publics, comme lorsqu’elle a fait référence au mouvement « Time’s Up » aux Grammy Awards 2018, ou lorsqu’elle a fait une déclaration NSFW au sujet de l’annulation par la Cour suprême de Roe contre Wade au BET. Prix. Monáe était également un critique virulent de l’ancien président Donald Trump, appelant même à sa destitution sur Twitter. Enfin, Monáe a sa propre organisation à but non lucratif, Fem the Future, pour créer des opportunités et offrir un soutien aux jeunes femmes de couleur.

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