Les Backstreet Boys étaient l’un des plus grands groupes pop des années 90, mais il y avait un côté sombre à ce succès depuis le début. Le chanteur Nick Carter, par exemple, a affirmé qu’il avait bu son premier verre à l’âge de deux ans. « La légende familiale raconte que lorsque j’avais deux ans, j’ai rampé dans l’un des entrepôts d’alcool des Yankee Rebel où j’ai été surpris en train de boire pour la première fois », a-t-il écrit dans ses mémoires, « Facing the Music ». « Mes parents ont toujours ri de ça. J’ai ri aussi, pendant un moment, puis je n’en ai plus ri. »

Cette première expérience a envoyé Carter sur une voie dangereuse. « J’ai commencé à boire beaucoup à l’adolescence », a-t-il écrit, « puis je suis passé à la drogue à dix-huit ou dix-neuf ans, en commençant par la marijuana et en passant à la cocaïne, l’ecstasy et les analgésiques sur ordonnance, entre autres substances. » Les autres membres du groupe l’ont averti des répercussions de toute cette fête, mais sa consommation d’alcool a conduit plus tard la star à être accusée de conduite sous influence. En 2005, il a été chargé de rejoindre un programme de trois mois.

Malheureusement, Carter n’était pas le seul des Backstreet Boys à avoir du mal. Continuez à lire pour en savoir plus sur les tristes détails qui ont hanté le groupe de garçons au fil des ans.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Kevin Richardson a perdu son père à 19 ans

Kevin Richardson a connu une tragédie à un jeune âge lorsque son père est décédé d’un cancer du côlon en phase terminale. Richardson avait quitté la maison juste avant que son père ne tombe gravement malade. Comme il l’a dit à SFGATE, le chanteur jouait un dîner-théâtre la nuit et travaillait à Disney World pendant la journée, jouant des personnages comme Tigrou, Aladdin, Sebastian le crabe et l’une des Teenage Mutant Ninja Turtles. Puis, en 1991, sa famille a annoncé une mauvaise nouvelle au jeune de 19 ans.

« Le cancer est quelque chose dont nous ne parlons pas vraiment tant qu’il ne touche pas notre vie ou notre famille », a-t-il observé dans une interview avec Sharon Osbourne. « Quand il a été diagnostiqué, ils pensent que [my dad] l’a eu pendant une dizaine d’années. Et une fois qu’ils l’ont trouvé, il était presque trop tard pour faire quoi que ce soit. » Le chanteur a également parlé de sa réaction à la nouvelle : « J’étais comme engourdi. J’étais sous le choc. » Et il a exhorté ses fans à sensibiliser le public au cancer du côlon, ajoutant que la maladie n’avait pas reçu suffisamment d’attention.

« Voir mon père, un homme grand, fort et costaud de 6’2″ et 215 livres, se détériorer dans un lit d’hôpital – c’était triste et malheureux », a déclaré plus tard Richardson au magazine Ability. « Je ne veux pas que quiconque Il a également expliqué que son père lui avait donné une appréciation pour le plein air et les vieux chanteurs comme Dean Martin. « Notre père était de la vieille école », a expliqué le chanteur. « Il était un amateur de plein air, un ouvrier du bâtiment , un pompier. »

Arraché par Lou Pearlman

Lou Pearlman était l’homme qui a réuni les Backstreet Boys, mais il était aussi le principal méchant de leur histoire. En tant que manager, il les a fait travailler dur tout au long de leurs premières années car il a empoché beaucoup d’argent pour lui-même. « Je jure qu’en un an, nous avons dû faire cinq tournées », a déclaré Nick Carter à Rolling Stone. « Les contrats n’étaient pas équitables », a ajouté Kevin Richardson, expliquant comment Pearlman en avait profité. « Et nous avons été maintenus sur la route, et avant que vous ne vous en rendiez compte, deux ou trois ans et des millions de dollars se sont écoulés. »

En 1999, ils l’ont accusé d’avoir encaissé 10 millions de dollars de revenus alors que les garçons n’ont touché que 300 000 dollars à eux cinq. Comme l’a rapporté le Orlando Business Journal, le groupe a cessé de qualifier Pearlman de figure paternelle pour le poursuivre en justice pour des millions, révélant qu’ils ignoraient qu’il possédait la société de sites Web qu’ils utilisaient. La bataille juridique qui a suivi a duré des années, car il a été révélé comment Pearlman avait utilisé sa société Trans Continental Records de diverses manières pour se payer un salaire beaucoup plus élevé que n’importe lequel des membres du groupe.

Leur querelle avec ‘NSYNC a été fabriquée

Les Backstreet Boys et ‘NSYNC avaient l’une des rivalités les plus notoires des années 90. « Nous pensions juste que nous devions être les meilleurs », a expliqué Chris Kirkpatrick de NSYNC à Billboard, ajoutant qu’il avait du mauvais sang avec AJ McLean, en particulier. « Je voulais éteindre les lumières d’AJ pendant un petit moment », a-t-il admis, révélant qu’ils étaient sortis avec la même fille et Kirkpatrick a entendu que McLean l’avait insulté dans son dos. « Alors je l’ai confronté à ce sujet et j’ai voulu lui botter le cul. » Ils se sont ensuite réconciliés autour d’une bière. « Je pense que les combats de boys band sont dans le même domaine que les combats de hockey », a observé le chanteur. « Vous vous battez quand vous êtes à la télévision, mais quand vous ne l’êtes pas, vous prenez une bière ensemble. »

Mais il y avait plus dans l’histoire que de simples groupes de garçons en compétition pour les ventes de charts et les filles. En fin de compte, Lou Pearlman a en fait géré les deux actes, ce qui était nouveau pour les Backstreet Boys, et a gagné beaucoup d’argent en les opposant l’un à l’autre. « Cela nous a blessés », a déclaré Kevin Richardson à Rolling Stone. « Parce que pendant un moment, c’était comme, ‘Nous sommes une famille.’ Puis tout d’un coup, ‘C’est le business, les gars, désolé.’ Nous n’avons rien contre… ce groupe, personnellement. [Pearlman’s] ne pas être honnête. »

Lou Pearlman les a utilisés dans le cadre de son stratagème de Ponzi

Les Backstreet Boys n’étaient pas les seuls à avoir été arnaqués par Lou Pearlman : il a utilisé le succès de ses groupes de garçons pour attirer les investisseurs dans une arnaque massive à la Ponzi qui lui a rapporté des centaines de millions. Comme Billboard l’a rapporté, certaines personnes ont perdu leurs économies en souscrivant à ses stratagèmes, qui ont fait l’objet d’une enquête du FBI et de la FDIC. L’escroc a gagné 195 millions de dollars grâce à un programme d’épargne bidon qui n’a pas payé de retours, 70 millions de dollars grâce à des actions dans ses diverses fausses sociétés et 126,7 millions de dollars en prêts frauduleux de la banque.

En 2008, il a été condamné à 25 ans de prison pour complot, blanchiment d’argent et fausses déclarations lors d’une procédure de faillite. Se défendant auprès du Hollywood Reporter, Pearlman a insisté sur le fait qu’il était meilleur que Bernie Madoff. « Il n’avait aucun moyen réel de gagner de l’argent », a déclaré le magnat. « Mais j’avais la musique. Les Backstreet Boys ont chacun gagné plus de 50 millions de dollars chacun. J’ai bien sûr eu mon morceau, et c’était très beau et très substantiel. » Il est décédé à 62 ans en 2016 d’un arrêt cardiaque.

Un membre de leur équipe de tournée a été tué le 11 septembre

En 2001, le groupe a vécu la tragédie nationale du 11 septembre à un niveau personnel lorsqu’il a été révélé qu’un décorateur de plateau pour la tournée des Backstreet Boys avait été tué sur le vol 11 9/11. Daniel John Lee était sur le chemin du retour en Californie pour rencontrer son deuxième enfant nouveau-né, car sa femme était sur le point d’accoucher. Les circonstances qui l’ont amené à se trouver dans l’un de ces avions étaient une malheureuse coïncidence : grâce au séjour en cure de désintoxication d’AJ McLean pour son alcoolisme et sa toxicomanie, les performances du groupe en juillet à Boston avaient été repoussées à septembre.

Les membres émotionnels du groupe se sont produits lors du concert hommage à New York après avoir découvert qu’ils avaient perdu un membre de leur famille en tournée, dédiant leur apparition à Lee. Brian Littrell a également révélé que sa femme, Leighanne, était censée être sur l’un des vols, car elle avait un rendez-vous chez le dentiste à Los Angeles, mais annulé parce qu’elle se sentait mal à l’aise. « Je pense que nous avons vécu de nombreuses vies ensemble au cours de ce voyage. Nous sommes simplement bénis de nous avoir et je pense que je suis béni de vous avoir à tous égards », a-t-il déclaré à Leighanne dans une interview ET Online deux décennies plus tard. « Ne me fais pas pleurer. »

Brian Littrell a subi une opération à cœur ouvert

En 1998, Brian Littrell a dû interrompre son horaire de tournée chaotique pour subir deux heures et demie d’opération à cœur ouvert. Le chanteur, qui avait besoin d’une intervention chirurgicale pour faire face à un trou congénital dans son cœur, a dû s’adapter aux changements de son alimentation et de son style de vie chargé par la suite. « Parce qu’à l’âge de 23 ans, les médecins ont même trouvé des dépôts graisseux dans l’une de mes artères », a expliqué Littrell à MTV. « A cause de tous les McDonald’s que nous mangeons sur la route. »

Sa mère, Jackie, a déclaré à Rolling Stone que sa malformation cardiaque congénitale avait été exacerbée pendant qu’il était Backstreet Boy. « Après six ans d’un emploi du temps assez épouvantable, il est allé faire son bilan de santé annuel et les médecins ont remarqué que son cœur devenait assez gros, comme celui d’un secondeur de 300 livres », a-t-elle expliqué. Littrell a retardé l’opération à deux reprises à cause des tournées du groupe, ce qu’il a regretté plus tard. « Je veux dire, le plus triste, c’est que j’ai programmé une opération à cœur ouvert autour de mon horaire de travail », se souvient-il. « C’était comme si personne ne s’en souciait vraiment ou ne pensait que c’était important, parce que la carrière avançait. »

Il était de retour sur scène après seulement huit semaines avec l’aide de réservoirs d’oxygène. « Ça ne vaut pas tout ça pour moi », a expliqué plus tard le chanteur. « Être une star et ne pas avoir ma santé ? Désolé, mais ça n’en vaut pas la peine. »

Nick Carter est devenu sobre après un diagnostic effrayant

Nick Carter a atteint un moment crucial en 2008 lorsqu’il a reçu un diagnostic de cardiomyopathie après avoir affaibli ses muscles cardiaques pendant des années avec de l’alcool et des drogues. Comme il l’a dit à People, ses médecins avaient laissé entendre que quelque chose pouvait très mal se passer après qu’il se soit senti faible et ait ressenti des douleurs cardiaques lors d’une tournée en Europe avec le groupe. Carter avait tellement peur qu’il s’est énervé la nuit avant d’avoir ses résultats. « Je suis sorti et je suis juste devenu fou », a-t-il admis. « J’ai tellement bu et j’ai fait beaucoup de coups. J’avais l’impression d’essayer de me suicider – parce que je ne voulais pas obtenir de résultats. »

La cardiomyopathie peut entraîner une insuffisance cardiaque et augmente le risque de mourir prématurément. « Je ne veux pas mourir », a déclaré Carter à People. « Je ne veux pas être cette personne sur laquelle les gens lisent et pensent : « C’est triste qu’il n’ait pas pu l’arrêter et qu’il se soit suicidé. » » Alors, après avoir reçu son diagnostic, le chanteur a décidé de mieux prendre soin de sa santé et devenir sobre. « Faire de l’exercice a définitivement aidé mon estime de soi, et cela m’a certainement permis de le mettre plus facilement de côté », a-t-il expliqué à Ellen Degeneres (via US Weekly). « Je viens de commencer à remplacer l’alcool et les fêtes… par des choses plus saines comme le sport, les jeux vidéo. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

AJ McLean a lutté contre la dépendance

Après avoir essayé pour la première fois de la drogue sur le tournage du clip « The Call », AJ McLean a développé un problème de toxicomanie qui a duré des décennies. « J’étais hors des murs », a déclaré le chanteur à « Good Morning America », admettant que ses camarades de groupe avaient réalisé la gravité de sa dépendance après avoir commencé à manquer des répétitions. Les autres garçons ont organisé une intervention pour lui, ce qui a conduit à un séjour en cure de désintoxication en 2001 qui a fait la une des journaux. « Ils sont entrés par effraction dans ma maison et ils ont déversé de l’eau glacée sur moi pendant que je m’évanouissais dans mon lit. Tout le monde a commencé à comprendre », se souvient McLean. « Je n’étais plus moi. Je vivais juste un mensonge. »

Il est retourné en cure de désintoxication plusieurs fois au fil des ans pour essayer de lutter contre sa dépendance. Enfin, le chanteur a atteint un tournant en 2019 alors qu’il vivait à Las Vegas. « Je n’ai jamais été sobre. Pas une seconde », a admis McLean. « Ma femme pouvait le sentir dans mon haleine et ma plus jeune de mes deux filles ne voulait pas s’asseoir avec moi. » Il a décidé qu’il s’engagerait dans la sobriété pour le bien de sa famille, déclarant: « Il y a trop de choses à vivre pour aujourd’hui. Mes beaux enfants, ma merveilleuse épouse, ma carrière, mes frères. Je ne me suis jamais senti aussi ancré que moi aujourd’hui. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Le fils de Brian Littrell a une condition inhabituelle

Bien que Brian Littrell ait ses propres antécédents de problèmes de santé, il a toujours trouvé extrêmement difficile de faire face lorsque son fils Baylee a été hospitalisé à l’âge de six ans. Comme le chanteur l’a dit à Access Online en 2009, il s’est avéré que son fils avait le syndrome de Kawasaki, une maladie cardiaque rare qui affecte les artères. « Kawasaki, ils l’appellent le grand imitateur, car il peut imiter d’autres maladies », a expliqué Littrell. « Nous ne savions pas vraiment ce que c’était … se transformant en maladie mains-pieds-bouche, puis en infections bactériennes, qui est un virus de l’herpès. Cela n’arrêtait pas de s’aggraver et avant de quitter l’hôpital, nous avions a demandé au cardiologue un échocardiogramme sur le cœur de Baylee. »

Lorsqu’ils ont reçu les résultats, ils ont constaté que l’artère coronaire de Baylee était extrêmement inhabituelle. « C’était une situation d’impuissance », se souvient le Backstreet Boy. Litrell est né avec un souffle au cœur, il craignait donc que son fils ait une crise de santé similaire à la sienne – depuis que Baylee a commencé à ressentir des symptômes. « Baylee se plaignait depuis octobre d’avoir de petites petites douleurs à la poitrine », a ajouté le chanteur.

Mais une fois qu’il a été diagnostiqué avec Kawasaki, les médecins ont pu le soigner rapidement. « Il va bien. Il vient d’obtenir hier sa ceinture orange de karaté. Il a raté un mois de karaté parce qu’il était discret, mais nous sommes heureux de le retrouver », a révélé Littrell. « C’est un enfant normal de six ans et il n’est limité d’aucune autre manière que d’être surveillé avec son artère coronaire. »

Brian Littrell a failli perdre sa voix

En 2015, le groupe a révélé que Brian Littrell était sur le point de perdre complètement sa voix chantante. Comme AJ McLean l’a dit au HuffPost, Littrell souffrait d’un état nerveux qui signifiait que ses cordes vocales ne seraient pas déconnectées de son cerveau. « Il nous a dit qu’il souffrait de dysphonie de tension vocale, dont je n’avais jamais entendu parler de ma vie », se souvient McLean. « Immédiatement, certains des gars ont sauté sur Internet, essayant de chercher des trucs pour voir s’ils pouvaient aider. » Bien que les autres membres du groupe aient parfois été frustrés par son lent rétablissement, McLean a vu les similitudes entre son propre parcours avec la toxicomanie et le temps passé par Littrell en thérapie. « Mais il est compétitif et têtu, c’est un lion et il se battra. Chapeau bas, il fait tout ce qu’il peut », a ajouté McLean. « J’entends sa voix s’améliorer. »

Littrell a également parlé à Cosmopolitan de son état, se comparant à un bodybuilder dont les muscles sont trop gros pour permettre la flexibilité. « Si vous m’aviez parlé il y a probablement quatre ou cinq mois, je ne pourrais même pas faire l’interview parce que je n’aurais pas de voix pour parler », a-t-il poursuivi. « La dystonie et la dysphonie viennent des nerfs, du stress, de la tension musculaire, du genre de mode de vie que nous vivons… Mais nous y voilà, et je parle et c’est super ! C’est bien mieux qu’avant. »

Nick Carter a été dévasté après la mort de son frère

Nick Carter a fait face à une perte personnelle dévastatrice en 2022 lorsque son frère Aaron Carter a été retrouvé mort à 34 ans. « Mon cœur est brisé. Même si mon frère et moi avons eu une relation compliquée, mon amour pour lui ne s’est jamais estompé », Nick a écrit sur son Instagram, insistant sur le fait qu’il avait toujours encouragé son frère à surmonter ses problèmes de dépendance et de maladie mentale. Le chanteur a également précisé qu’il ne tenait personne pour responsable de la tragédie. « Mon frère va me manquer plus que quiconque ne le saura jamais. Je t’aime Chizz », a-t-il ajouté. « Maintenant, vous pouvez enfin avoir la paix que vous ne pourriez jamais trouver ici sur terre… Mon Dieu, s’il vous plaît, prenez soin de mon petit frère. »

Le groupe a également dédié sa chanson « Breathe » à l’ancienne enfant star lors d’un de leurs concerts à Londres après l’annonce de la nouvelle. « La prochaine chanson parle de famille », a annoncé Kevin Richardson (via Pierre roulante). « Ce soir, nous avons le cœur un peu lourd parce que nous avons perdu un membre de notre famille hier. » Il a dit au public qu’ils voulaient donner à Aaron un moment tranquille de reconnaissance. « Il fait partie de notre famille, et nous vous remercions pour tout votre amour, tous vos vœux et tout votre soutien », a ajouté Richardson.

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez besoin d’aide en matière de santé mentale, veuillez communiquer avec le Ligne de texte de crise en textant HOME au 741741, appelez le Alliance nationale sur la maladie mentale ligne d’assistance au 1-800-950-NAMI (6264), ou visitez le Site Web de l’Institut national de la santé mentale.

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