Cet article comprend des références au suicide et à la dépendance à l’alcool.

Melissa Gilbert est une légende de la télévision. Elle est surtout connue sous le nom de « Half Pint », le surnom de son personnage dans « La petite maison dans la prairie ». Gilbert n’avait que neuf ans lorsqu’elle a décroché le rôle de Laura Ingalls Wilder dans la populaire série des années 70, qui a duré neuf saisons et lui a valu une nomination aux Golden Globe. À partir de là, elle a commencé à passer à des rôles plus matures, gagnant finalement le surnom de « La reine des films faits pour la télévision », par Aujourd’hui.

Dans le rôle d’Helen Keller dans le remake de « The Miracle Worker » acclamé par la critique en 1980, Gilbert a reçu un Emmy de la tête. Elle a ensuite assumé le rôle principal dans « Le journal d’Anne Frank », un autre téléfilm notable. L’année suivante, elle a joué dans « Splendor in the Grass », jouant un rôle créé par Natalie Wood. Gilbert était en tête d’affiche dans le film « Sylvester » de 1985 et elle a joué aux côtés de Cicely Tyson dans le drame juridique de NBC, « Sweet Justice ». L’acteur a joué dans « Babylon 5 », « The Night Shift » et « 7th Heaven », entre autres.

Alors que son premier personnage majeur à la télévision était une jeune femme innocente portant des tresses, la vie hors écran de Gilbert a été tout sauf idyllique. Son unité familiale était remplie de drames et l’histoire de ses relations pourrait être source de n’importe quel téléfilm de la semaine. Après près de 50 ans de hauts et de bas dans le secteur du divertissement, Melissa Gilbert a appris à rouler avec tout cela.

Melissa Gilbert a eu une enfance difficile

Melissa Gilbert est la fille de Paul Gilbert, un artiste, et de Barbara Crane, une actrice. Le couple a adopté Melissa alors qu’elle était bébé, avec son frère et futur co-vedette de « La petite maison dans la prairie », Jonathan Gilbert. La famille a rapidement commencé à se défaire, et l’enfant star florissante en a fait les frais, comme elle l’a expliqué à Oprah dans « Où sont-ils maintenant » en 2014. « J’ai eu mes propres traumatismes et difficultés familiaux », a commencé Melissa.

« Mon père est mort quand j’avais 11 ans. Mes parents ont divorcé quand j’avais six ans. Ma mère s’est remariée plusieurs fois. Il y avait de la tristesse et de l’inconfort à la maison. » Barbara et son deuxième mari ont donné naissance à la star de « Roseanne », Sara Gilbert. Dans son livre, « Prairie Tale », Melissa a expliqué que Jonathan s’était complètement éloigné de la famille. « Il a eu dix-huit ans et a tout simplement disparu », a-t-elle écrit. « Je ne l’ai vu que trois fois au cours des deux dernières décennies. » Après la mort de son père, Melissa a appris qu’il était mort d’un accident vasculaire cérébral.

À l’âge adulte, elle a appris qu’il était en fait mort par suicide. La star de « Family Secrets » a eu du mal à digérer cela, et elle a engagé un détective privé pour découvrir la vérité. « Je me demande encore parfois pourquoi je n’étais pas assez pour rester, et je pense que c’est quelque chose que tous les enfants dont les parents se suicident [feel] », a partagé Melissa avec Oprah. « Mais il souffrait insupportablement. Je comprends sa décision et j’honore cette décision. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez avez des pensées suicidaires, veuillez appeler la National Suicide Prevention Lifeline en composant le 988 ou en appelant le 1-800-273-TALK (8255).

Michael Landon était comme un père pour elle

Melissa Gilbert a grandi sur le tournage de « La petite maison de la prairie » et elle s’est liée avec Michael Landon, l’acteur charismatique qui jouait le patriarche de la famille, Charles « Pa » Ingalls. « Notre relation était très proche, et elle s’est encore approfondie lorsque mon père est décédé », a déclaré Gilbert à ABC News en 2014. « Nos familles se sont rapprochées. Nous sommes allés en vacances à Hawaï ensemble à Pâques. » Dans « Prairie Tale », elle a écrit : « Ce n’était pas exagéré de penser à Mike comme mon père. »

Après avoir appris la liaison de Landon avec un jeune remplaçant, Gilbert était en conflit et son lien avec son père à la télévision en a pris un coup. « Je dois travailler avec Mike. Je ne peux pas prendre parti », a écrit l’acteur de « Secrets and Lies ». « J’ai été mis dans une position horriblement inconfortable. » Gilbert a pris ses distances avec Landon, mais ils se sont réconciliés avant sa mort en 1991 d’un cancer du pancréas, et elle a prononcé un éloge funèbre à ses funérailles, par Amomama.

À l’occasion du 31e anniversaire de sa mort, Gilbert a écrit un essai (via Gens) pour PanCAN, une organisation de recherche et de défense contre le cancer, se souvenant de l’homme qui a eu une profonde influence sur sa vie et sa carrière. « Aujourd’hui, mon mentor, mon partenaire d’acteur, mon réalisateur préféré, mon père, mon ami et mon patron me manquent. Aujourd’hui, mon père me manque. Aujourd’hui, Michael Landon me manque », a écrit l’acteur dans son touchant hommage.

La rupture douloureuse de Melissa Gilbert avec Rob Lowe

Melissa Gilbert n’avait que 17 ans lorsqu’elle a commencé à sortir avec Rob Lowe, et elle a rapidement été séduite par l’idole adolescente. « Je suis tombé instantanément, désespérément et bêtement amoureux », a écrit Gilbert dans « Prairie Tale ». « Nous sommes passés du premier rendez-vous au couple instantané. J’avais l’impression d’avoir faim de Rob. » L’acteur du « 9-1-1 Lone Star » a fait sa demande en 1986, mais les deux parties se sont trompées : Lowe était lié à la princesse Stephanie et Nastassja Kinski, et Gilbert avait une liaison avec John Cusack.

Après avoir mis une bague dessus, Gilbert a appris qu’elle était enceinte. Quand elle a annoncé la nouvelle, sa réaction était la dernière chose qu’elle voulait entendre. Au lieu de cela, il a dit, selon ses mémoires, « Je ne peux pas être un père. … Je ne peux pas être un mari. Melissa, je ne peux pas non plus être un petit ami en ce moment. Je suis vraiment désolé. Je peux juste Je ne peux rien faire de tout ça. C’est fini. Mais ce n’est pas le pire de cette histoire. Gilbert a fait une fausse couche après la rupture.

« Maintenant, j’étais complètement, totalement seule, et ça faisait très mal », a-t-elle écrit. S’adressant à « Aujourd’hui » en 2009, Gilbert a noté que tous les deux étaient encore en train de comprendre leur vie. « Je pense que nous étions tout simplement trop jeunes. » Quant à Lowe, il a apparemment grandi. Il est marié depuis 1991 à la maquilleuse Sheryl Berkoff, et ils partagent deux fils. « La famille signifie absolument tout pour Rob », a déclaré l’un de ses amis proches à Closer Weekly en 2017.

Elle est sortie avec quelques autres célébrités

En plus de John Cusack et Rob Lowe, Melissa Gilbert a été liée à Dylan McDermott, Scott Baio et Tom Cruise. « Nous sommes allés à quelques rendez-vous et nous nous sommes embrassés dans le salon de ma mère », a révélé Gilbert à propos de Cruise dans ses mémoires « Prairie Tale ». Son examen, cependant, suggère qu’elle n’était pas éperdue. « Il était gentil, drôle et gentil. Mais ce n’était pas comme être touché par une flèche. »

Quand Andy Cohen lui a posé des questions sur son temps avec la star de « Mission: Impossible » dans un épisode de 2016 de « Watch What Happens Live », elle a insisté sur le fait que les choses restaient PG. « Nous nous sommes embrassés, mais honnêtement, il n’y avait pas de sexe », a déclaré Gilbert. Elle a noté que Cruise s’en sortait bien dans le département des baisers, mais elle était préoccupée par le compte bancaire de l’acteur en difficulté. « En fait, je lui ai acheté son premier service de vaisselle », a-t-elle expliqué.

Compte tenu du fait que la star de « Top Gun: Maverick » a gagné 100 millions de dollars grâce à ce seul film, peut-être que Gilbert aurait dû tenir le coup. Elle est également sortie avec le rockeur bad-boy Billy Idol lors de sa relation intermittente avec Rob Lowe. « Il m’a impressionné en tant que charmeur doux, doux et à la voix douce », a-t-elle écrit dans ses mémoires de 2009. Cependant, le style de vie rock and roll de la chanteuse « White Wedding » n’était finalement pas pour elle.

La recherche de ses parents biologiques a été difficile

Melissa Gilbert a été adoptée le lendemain de sa naissance, par Pop Sugar. À la fin de la vingtaine, après avoir donné naissance à son fils Dakota, elle a commencé à chercher ses parents biologiques. « Quand le bébé est arrivé, j’ai regardé cette petite personne et ça m’a frappé (que) c’est la seule personne à qui je suis lié par le sang », a expliqué Gilbert au Los Angeles Times en 1993. Une fois qu’elle a retrouvé David Darlington, son père biologique, elle a appris que sa mère biologique, Kathy, était décédée en 1980.

Gilbert a détaillé la réunion dans ses mémoires « Prairie Tale ». Après s’être envolée pour Las Vegas pour rencontrer Darlington, elle se souvient avoir d’abord été ravie, avant d’être submergée par la déception. « Malheureusement, ce n’était pas le fantasme chaleureux et aimant que nous attendions que vous vous présentiez que j’avais entretenu depuis le début de la recherche de mes parents biologiques », a-t-elle écrit. Gilbert est finalement parti avec plus de questions que de réponses, et à un moment donné, son père biologique a déclaré qu’elle avait été mal informée sur sa propre date de naissance. « Il n’y a eu aucune discussion significative sur mes origines, mes premières vingt-quatre heures dans ce monde, ou si, malgré mon abandon en adoption, l’un de mes parents avait jamais voulu de moi », a-t-elle écrit.

L’acteur reste proche de sa soeur Sara Gilbert

Melissa Gilbert et Sara Gilbert sont des demi-sœurs. Ils ont été élevés par la même mère, Barbara Crane, qui a épousé Harold Abeles et a donné naissance à Sara. En 1985, Melissa est devenue la plus jeune personne jamais honorée d’une étoile sur le Walk of Fame d’Hollywood, selon SAG-AFTRA. Sa petite sœur, âgée de six ans à l’époque, a été inspirée.

Les deux enfants stars se sont soutenus contre vents et marées. Dans un épisode de « The Talk », Sara a révélé que sortir avec sa co-vedette de « Roseanne » Johnny Galecki l’a aidée à réaliser qu’elle était gay, selon HuffPost. Sa sœur aînée a affirmé qu’elle savait depuis le début. Lorsque les deux frères et sœurs sont apparus ensemble dans le talk-show de jour, Melissa s’est souvenue avoir ouvert la porte à Sara lorsqu’elle était adolescente, mais à l’époque, la star de « The Connors » avait insisté sur le fait qu’elle n’était pas gay. « Des années plus tard, elle m’a appelé et nous avions une conversation à propos de quelque chose et elle a dit: » Vous savez, et si je disais simplement que je suis gay « , et j’ai répondu: » Et? Je veux dire, je pense que j’ai toujours su », a déclaré Melissa, par Gens.

En 2019, lorsque Sara a annoncé qu’elle quittait « The Talk », sa grande sœur a montré son soutien. « J’aime tellement ma petite sœur @THEsaragilbert. Je suis incroyablement fière d’elle », Melissa tweeté.

Elle a lutté avec l’image corporelle pendant des années

Alors que Melissa Gilbert devenait adulte dans « La petite maison dans la prairie », elle a commencé à se comparer à sa co-vedette Alison Arngrim, qui jouait Nellie Oleson dans la longue série. « Il y avait une énorme différence », a déclaré Gilbert à ABC News en 2015. « Je portais, vous savez, des maillots de bain une pièce Speedo. Elle portait toutes ces sortes de bikinis sexy et tout ça. »

À 17 ans, Gilbert a joué dans le remake télévisé de « Splendor in the Grass », et sa garde-robe était bien loin de ce qu’elle portait dans « Prairie ». Comme elle l’a partagé sur son blog, « [T]tuyau en charge, mettez-moi dans une gaine, un corset, un soutien-gorge rembourré et même un décolleté peint sur moi! » En repensant à ce quart de travail, elle a dit à Megyn Kelly sur « Aujourd’hui. » « Ils essayaient de me faire ressembler à ce que le Après la naissance de son premier fils, le mari de Gilbert a fait des commentaires durs sur ses seins. Après avoir divorcé et commencé à sortir ensemble, elle a subi plusieurs chirurgies d’implants mammaires et un nez. travail.

En 2015, Gilbert s’est fait retirer ses implants, et elle ne pouvait pas être plus heureuse de l’avoir fait. « Non seulement je me sens en meilleure santé et mieux, mais je n’ai pas ces gros seins inappropriés qui n’étaient pas adaptés à mon corps, ce qui me gênerait », a-t-elle partagé avec ABC News. Et son mari actuel, Timothy Busfield, était d’accord avec sa décision.

Melissa Gilbert a divorcé deux fois

Après sa rupture avec Rob Lowe, Melissa Gilbert est passée à l’acteur Bo Brinkman, par Aujourd’hui. Le couple s’est marié en 1998, est resté ensemble pendant quatre ans et a eu un fils, Dakota. Leur union a été entachée par la dépendance et l’infidélité de Brinkman. En 1995, Gilbert s’est marié avec l’acteur de « Babylon 5 » Bruce Boxleitner (ci-dessus), et ils partagent un fils, Michael. Deux ans après le début de la relation, Gilbert a avoué avoir eu une « affaire émotionnelle » avec sa co-vedette du téléfilm « Seduction in a Small Town ».

Dans « Prairie Tale » (via Showbiz CheatSheet), Gilbert a écrit: « Je suis devenu particulièrement proche de mon homme principal. De manière inappropriée. J’avais toujours eu le béguin pour mes hommes principaux, mais c’était différent et c’était alimenté par l’alcool, qui m’a permis d’épancher mon cœur. » Gilbert a expliqué que l’affaire n’était pas physique, mais le vrai problème était qu’elle n’était pas en mesure d’avoir certaines de ces conversations avec son mari.

La goutte qui a fait déborder le vase, pour ainsi dire, pour le mariage, c’est quand Gilbert s’est cassé la colonne vertébrale et a dû être opéré, comme elle l’a écrit dans ses mémoires de 2022 « Retour dans la prairie ». La star de « Stand by Your Man » a demandé à Boxleitner de la reconduire chez elle, mais il ne l’a pas fait avec sa femme. Au lieu de cela, il lui a demandé de trouver un autre trajet. « Je pourrais récupérer sans son soutien et sa compassion, mais la question que je me suis soudainement posée était pourquoi? … Qu’est-ce qui me fait sentir que je ne méritais pas d’avoir ça dans ma vie? » elle a écrit.

Elle a demandé de l’aide pour sa dépendance à l’alcool

Melissa Gilbert a été exposée à la consommation d’alcool dès son plus jeune âge, par son mentor Michael Landon sur le tournage de « La petite maison dans la prairie ». « J’ai réalisé que son influence sur moi s’étendait au-delà du plateau », a-t-elle écrit dans « Prairie Tale ». « Enfant, je ne savais pas qu’il sirotait de la vodka dans sa tasse de café … mais je suis sûr qu’il est l’une des raisons pour lesquelles, en tant que jeune adulte, je choisissais presque toujours des hommes qui sentaient l’alcool. »

En 2012, Gilbert a déclaré à ET que ses problèmes de dépendance avaient commencé après la mort de son grand-père. « J’ai juste commencé à avoir du mal à m’endormir », se souvient-elle, notant que sa consommation d’alcool avait augmenté. Gilbert savait qu’elle avait besoin d’aide après s’être évanouie ivre dans le lit de son chien alors qu’elle recevait un ami pour le dîner.

L’ancien de « Danse avec les stars » est devenu sobre grâce à l’aide d’un thérapeute et aux réunions des AA. La mère de deux enfants a ajouté qu’elle avait rencontré une dépendance à la drogue et à l’alcool avec ses propres enfants. Gilbert est devenu un porte-parole de The Partnership to End Addiction, une organisation vouée à la prévention de la consommation de drogue et d’alcool chez les adolescents. S’adressant à MomTrends en 2011, Gilbert a déclaré que la sobriété avait changé toute la trajectoire de sa vie. « Toutes mes bonnes relations sont dues au fait que je suis sobre. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

The Miracle Worker a marqué un tournant dans sa carrière

Melissa Gilbert a joué dans le téléfilm de 1979 « The Miracle Worker ». Elle a joué Helen Keller, la célèbre auteure et militante aveugle et sourde. Lors des répétitions, le jeune acteur n’était pas à la hauteur, aux côtés d’un casting de professionnels chevronnés, dont Patty Duke dans le rôle de la professeure d’Helen, Annie Sullivan. Dans les mémoires de Gilbert « Prairie Tale » (via Showbiz CheatSheet), elle a expliqué que son ancien entraîneur par intérim Jeff Corey avait été amené pour des cours de théâtre « d’urgence ».

L’une des premières leçons de Gilbert était effrayante. Corey a bandé les yeux de l’acteur et l’a forcée à trébucher dans une pièce sombre, la faisant tomber et s’écraser sur tout. Mais les méthodes du coach ont été efficaces. « Outre les marques noires et bleues, j’ai pénétré plus profondément dans Helen que je ne l’aurais imaginé », a écrit Gilbert. Elle a reçu une nomination aux Emmy Awards pour sa performance et l’adolescente a commencé à regarder le jeu sous un jour différent.

« Mes yeux se sont ouverts sur la possibilité que cette chose que je faisais comme passe-temps était quelque chose que je pouvais réellement apprendre et développer en un métier sérieux », a écrit Gilbert. Le film a été le début d’une amitié de longue date entre Gilbert et Duke, ce dernier ayant remporté un Oscar pour avoir joué Helen Keller dans le film de 1962, par L’observateur. « Ce que nous avons le plus en commun, c’est l’expérience de travail réelle », a déclaré Duke à UPI en 1993 à propos de son travail avec Gilbert. « Cela nous a donné un certain raccourci sur le plateau parce que nous sommes tous les deux de vieux chevaux de guerre, même si nous ne sommes pas si vieux. »

Pourquoi elle trouve de grands rôles sur scène

Melissa Gilbert n’est pas étrangère à la scène. En 1987, elle a fait ses débuts hors de Broadway dans « A Shayna Maidel » et a reçu un Outer Critic’s Circle Award, par SAG-AFTRA. Elle a également joué Caroline « Ma » Ingalls dans la tournée nationale de la comédie musicale « Little House on the Prairie ».. Au cours des dernières années, les crédits télévisuels et cinématographiques de Gilbert ont été rares et elle trouve certains de ses meilleurs rôles au théâtre.

En 2017, elle a joué dans « If Only », une pièce off-Broadway sur une romance malheureuse entre un ancien esclave et une mondaine new-yorkaise. « Il est très rare pour moi de pouvoir jouer une histoire d’amour à mon âge », a expliqué Gilbert à The Observer. « A Brilliant Divorce » de 2018 était le troisième spectacle hors Broadway du membre de l’Actors Studio en un an, qui prévoit de continuer à perfectionner son art. « Cela me garde certainement jeune et sur mes orteils », a-t-elle déclaré à Parade.

C’est aussi l’une des raisons pour lesquelles elle a déménagé de Los Angeles à New York. « A New York, j’ai l’opportunité de faire du théâtre, du cinéma et de la télévision », a déclaré Gilbert à The Observer, notant qu’Hollywood met trop de pression sur les femmes pour qu’elles paraissent jeunes. Comme elle l’a dit dans Parade, « Je me sens plus centrée et plus précieuse maintenant que lorsque j’avais 20 ans. Avoir la chance de jouer différents rôles et de continuer à travailler est une joie. »

Melissa Gilbert a rencontré son mari dans un bar presque vide

Lorsque Melissa Gilbert a rencontré Timothy Busfield pour la première fois, aucun d’eux ne cherchait la romance. L’acteur de « The West Wing » s’est arrêté à son repaire habituel pour une part de pizza et pour regarder du sport avant que le bar ne soit bondé. Elle était là pour rencontrer un ami avant de sortir danser. Ils ont entamé une conversation et ont fini par parler toute la nuit. « Je savais que c’était elle », a déclaré Busfield à People. « C’était tellement réel. »

Busfield, comme Gilbert, s’est marié deux fois auparavant. Le couple s’est marié en 2013 lors d’une cérémonie intime à Santa Barbara, en Californie. S’adressant à « Good Morning America » ​​en 2022, Gilbert a expliqué pourquoi la troisième fois était un charme pour eux deux. « Je pense que nous avions tous les deux envie d’un partenariat plus pacifique ou [to] être seul », a-t-elle déclaré. « Nous sommes juste très égaux et nous nous traitons de cette façon, et je pense que c’est ce qui fait la différence. »

En 2020, l’acteur « Thirtysomething », connu pour son humour sec, a déclaré à Page Six qu’il était « l’homme le plus chanceux du monde » que Gilbert l’avait épousé. Lors de la première de sa série ABC, « For Life », Busfield a expliqué que lui et son ami John McNamara (« The Magicians ») lui avaient présenté un film il y a des années, et qu’elle avait fait échouer le projet et les deux. « Heureusement, le temps est passé par et j’ai commencé à bien paraître pour elle, je suppose « , a plaisanté Busfield. » Je ne pouvais pas rivaliser avec Rob Lowe ou Bruce Boxleitner pour l’amour de Dieu. Ces gars-là ont des mentons ! »

Melissa Gilbert a abandonné la vie hollywoodienne

Après le deuxième mariage de Melissa Gilbert, elle essayait désespérément de s’accrocher à sa jeunesse. « J’ai eu du Botox, des charges, recoloré mes cheveux et acheté une Mustang décapotable à la demande du mec français un peu plus jeune mais follement inapproprié avec qui j’ai commencé à sortir », a-t-elle écrit dans ses mémoires de 2022 « Retour dans la prairie ». Lorsqu’elle a rencontré Timothy Busfield, il avait déménagé dans son État d’origine, le Michigan, à la suite de son divorce litigieux.

Gilbert voulait déménager dans un endroit où elle pourrait bouger son front (sans Botox). Le couple s’est installé dans le Michigan, où elle s’est présentée au Congrès avant d’abandonner en raison de sa santé. Ils ont finalement acheté une ferme à rénover dans les Catskills pour une escapade d’un week-end, qui est maintenant leur résidence principale. Pendant la pandémie, Gilbert découvre la vie tranquille et paisible qui lui convient. « J’ai vraiment embrassé cette belle immobilité dans mon existence … Et je ne cours pas après quelque chose d’insaisissable, que ce soit un succès, un travail, de l’argent ou autre chose », a-t-elle déclaré à Page Six.

« Je profite vraiment de la douce simplicité de ma vie », a ajouté Gilbert. Elle passe une partie de son temps à élever des poulets, à préparer des repas, à cultiver des légumes et à perfectionner ses compétences en menuiserie. Comme elle l’a noté dans ses mémoires, elle est bien dans sa peau et aime ce qu’elle voit dans le miroir. « Pas de charges ou de Botox, pas d’implants, pas de couleur de cheveux. Juste moi », a écrit l’alun de « Nip Tuck ». « C’est heureux. C’est sain. C’est fort. C’est enraciné. »

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