Avertissement : Cet article mentionne l’abus de drogues et les souvenirs violents.

Le receveur large des Bengals de Cincinnati Tee Higgins a grandi à Oak Ridge, Tennessee, fréquentant et jouant au football à Oak Ridge High School. Selon le site Web des Bengals, il a remporté deux fois le prix Mr. Football du Tennessee pour le niveau AAAAA. Il a également joué au basket à l’école primaire. Il a ensuite joué au football à l’Université Clemson en Caroline du Sud pendant trois ans avant d’être repêché par les Bengals en 2020.

L’entraîneur-chef de Clemson, Dabo Swinney, a parlé à The Clemson Insider de Higgins et de ses prédictions pour sa carrière professionnelle. « Je peux juste vous dire que Tee Higgins va être un gars percutant le premier jour où il pourra se rendre sur ce terrain d’entraînement », a-t-il déclaré. « C’est un jeune homme génial, mais vraiment un joueur aussi complet que nous l’avons fait à son poste. » L’entraîneur a également ajouté qu’il était surpris que le receveur ne soit pas un choix de première ronde.

Même l’entraîneur-chef des Bengals, Zac Taylor, a déclaré que Swinney n’avait que des choses positives à dire sur Higgins. « Il a juste fait l’éloge de lui, de l’énergie qu’il va apporter à la salle de réception, c’est juste le même gars tous les jours », a-t-il déclaré au Cincinnati Enquirer après le repêchage de 2020. Taylor a également déclaré que Higgins serait un excellent ajout à « l’arsenal » de joueurs puissants déjà dans l’équipe. Et il semble que son passé, en particulier son enfance, ait façonné qui est le récepteur en tant que personne.

La mère de Tee Higgins a lutté contre la toxicomanie et a survécu à une balle

Dans un article émouvant que Tee Higgins a écrit dans The Players’ Tribune, le séquestre a révélé que sa mère avait été abattue par son trafiquant de drogue. Il n’avait que 6 ans. Il a également rappelé qu’il était parfois incapable de retrouver sa mère et de se réveiller pour voir un « ami » de sa mère dans la maison. « Quand je me réveillais la nuit, il y avait une de ses amies là, juste assise sur le canapé », a-t-il écrit. « J’ai immédiatement éclaté en sanglots. Puis je suis partie courir chez grand-mère. »

La mère de Higgins s’est souvenue du moment où elle s’est dégrisée pour le bien de ses enfants. « Je suis allée en prison et j’ai pris ma décision ce jour-là », a-t-elle déclaré sur Bengals.com. « J’avais fini. Mes enfants méritaient tellement plus. Ils n’ont pas demandé à être amenés dans le monde de ce que je faisais. » Elle a également mentionné à quel point elle était reconnaissante que ses enfants ne l’aient jamais quittée.

Aujourd’hui, la mère de Higgins est sobre depuis plus d’une décennie. Elle a pu voir son fils jouer au Super Bowl avec les Bengals en 2022. « Je suis tellement excitée d’aller le voir jouer », a-t-elle déclaré au New York Post. « Je l’ai toujours regardé grandir, souhaitant pouvoir assister à l’un de ces jeux et savoir que mon fils joue à un jeu comme celui-ci? C’est surréaliste. »

Si vous ou quelqu’un que vous connaissez êtes aux prises avec des problèmes de dépendance, de l’aide est disponible. Visiter le Site Web de l’administration des services de toxicomanie et de santé mentale ou contactez la ligne d’assistance nationale de SAMHSA au 1-800-662-HELP (4357).

Tee Higgins et sa mère embrassent le passé plutôt que de l’oublier

Lors du repêchage de 2020, un petit graphique de l’histoire de la vie de Tee Higgins est apparu à l’écran, et il incluait le passé de sa mère. Selon The Cincinnati Enquirer, ESPN a présenté des excuses pour avoir évoqué publiquement la toxicomanie. Cependant, Higgins n’y voyait rien de mal. « Je suis fier de ma mère pour avoir changé sa vie pour moi et ma sœur ! » il tweeté. « Je n’ai aucun problème à ce qu’ils montrent au monde que ma mère est une vraie combattante. »

Et il semble que la mère du receveur n’hésite pas non plus à parler de ses problèmes passés. « Une chose à propos de ma mère, elle n’essaie jamais de se cacher de son passé ou de prétendre que cela ne s’est pas produit », a écrit Higgins dans The Players’ Tribune. « Elle est honnête à ce sujet. » Il a ajouté qu’elle utilise souvent son passé pour se concentrer sur les événements positifs qui se sont produits.

Et il semble que Higgins prenne cette positivité à cœur, car il attribue à sa mère le mérite de surmonter les obstacles dans sa propre vie. Lorsque Higgins a été critiqué par les fans de la NFL, il en a profité pour faire l’éloge de la famille de Damar Hamlin. « Quel que soit le problème que j’ai, il ne sera jamais comparable à ce que ma mère a traversé », a-t-il déclaré à And Scape. « Si jamais j’ai un problème, je regarde juste comment elle est surmontée et je continue à avancer. »

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