À l’approche de l’élection présidentielle américaine de 2020, les télévisions américaines ont été infiltrées avec ce qui semblait être des publicités d’Amtrak, mais se sont avérées être des publicités de campagne pour le candidat à la présidentielle Joseph R. Biden, la stratégie de campagne de Jr. Biden était construite autour de le dépeindre comme un Everyman qui ont pris les transports en commun et compris les familles de travailleurs. Mais Biden a fait face à plus de tragédies que le Joe moyen, et la raison pour laquelle il a pris le train était due à son engagement envers la paternité à la suite du chagrin. Le dévouement de Biden envers ses fils, Hunter et Beau, s’est approfondi au cours de plusieurs difficultés auxquelles la famille a été confrontée, notamment de multiples morts, des batailles de toxicomanie et des prises de position politiques.

Les jours les plus sombres de la famille Biden leur ont permis de développer de l’empathie et de la résilience et de comprendre les luttes les plus profondes du public américain. Cette compréhension de la lutte humaine a aidé le père de famille Joe Biden à se battre pour les Américains pendant plusieurs décennies, de Scranton, en Pennsylvanie, à la Maison Blanche.

Des étudiants et des enseignants ont taquiné Joe Biden pour son bégaiement

Joe Biden a qualifié sa lutte contre le bégaiement de «la chose la plus déterminante [his] vie. « Comme il l’a expliqué dans un discours de 2008 pour l’American Institute for Stuttering, » Je ne peux penser à rien d’autre qui m’ait jamais dépouillé de ma dignité aussi rapidement et aussi profondément et aussi complètement que lorsque j’ai bégayé à l’école primaire.  » lycée, d’autres élèves lui ont donné des surnoms, y compris le latin « Joe Impedimenta » et « Dash », parce qu’ils pensaient que son bégaiement ressemblait à du code Morse.

Les professeurs de Biden n’étaient pas beaucoup plus gentils. Lorsqu’un enseignant, une religieuse, s’est moqué de lui en l’appelant «M. Bu-bu-bu-Biden», Biden est sorti de la classe. Selon ses mémoires de 2008, Des promesses à tenir, sa mère a dit au professeur: «Si jamais tu parles à mon fils comme ça, je reviendrai et t’arracherai ce bonnet de la tête. La sœur de Biden, Valerie, a rappelé que leur mère soutenait également Joe en disant des choses comme: « Vous êtes si intelligent, vous ne pouvez pas faire passer les mots assez rapidement » (via Los Angeles Times).

Ces jours-ci, alors que les critiques politiques de Biden le soulignent souvent quand il trébuche sur ses mots, il voit sa lutte contre les obstacles à la parole comme utile à sa carrière politique. «Cela vous apprend à mémoriser et à anticiper», a-t-il déclaré dans un discours de 2016. « Cela vous permet de vous concentrer sur ce dont l’autre personne est faite, ce qui peut être dans son esprit. C’est un atout incroyable dans mon entreprise » (via Los Angeles Times).

La famille Biden a perdu une mère, une femme, une sœur et une fille en 1972

Le 18 décembre 1972, Neila Biden – alors l’épouse de Joe Biden de six ans et demi – a conduit à travers la campagne de Hockessin, Del., Sur son chemin pour faire quelques achats de Noël, par Biographie. Joe travaillait à Washington, DC, à l’époque, mais Neila était accompagnée de leurs trois jeunes enfants: Joseph « Beau » Biden III, trois ans; Robert « Hunter » Biden, deux ans; et Naomi « Amy » Biden, 13 mois. Vers 14h30, Neila « a accéléré ou dérivé » (via Delaware Grapevine) passé un panneau d’arrêt et dans la trajectoire d’un semi-remorque à pleine vitesse, et l’impact aurait envoyé le break de Neila à 150 pieds dans un remblai. La famille a été tirée de l’épave et transportée à l’hôpital général de Wilmington, où Neila et Amy ont été déclarées mortes à leur arrivée.

Les deux fils de Joe et Neila ont survécu à la collision: Beau avec une jambe cassée et Hunter avec un crâne fracturé. Selon le Los Angeles Times, Joe a envisagé de démissionner de son travail politique pour s’occuper de ses fils, mais le chef de la majorité au Sénat de l’époque, Mike Mansfield, l’a convaincu de ne pas le faire. Lorsque Joe a prêté serment au Sénat moins d’un mois plus tard, ses fils ont assisté à la cérémonie, la jambe de Beau étant toujours en traction après l’accident. « Nous avions un certain nombre de projets, Neila et moi, pour le jour de l’assermentation », a déclaré Joe à l’époque (via le Chronique quotidienne de Spokane). « Mes enfants devaient être avec nous … J’ai senti que je devrais être assermenté avec mes enfants aujourd’hui. »

Joe Biden a eu du mal à faire face à son chagrin

Rongé par le chagrin à la suite de la perte de sa femme et de sa fille, Joe Biden a pensé – quoique de manière abstraite – au suicide. « J’ai pensé à ce que ce serait d’aller au pont du Delaware et de sauter et de mettre fin à tout », a-t-il déclaré à la correspondante de CNN, Gloria Borger, dans une interview pour le documentaire de 2020. Lutte pour la Maison Blanche: le long voyage de Joe Biden. « Mais je ne suis jamais monté dans une voiture et je ne l’ai jamais fait, ni même jamais été proche. »

L’expérience a renforcé son empathie pour ceux qui ont connu de graves problèmes de santé mentale. Lors du 18e séminaire annuel du programme d’assistance aux victimes de la tragédie en 2012, Biden a déclaré qu’il comprenait pourquoi les gens se suicident: « parce qu’ils étaient allés au sommet de la montagne, et ils savaient juste dans leur cœur qu’ils n’y arriveraient jamais. encore une fois, que cela n’allait plus jamais être ainsi. « 

Selon Biographie, Biden le ferait parfois « [roam] dans les rues la nuit avec l’espoir que quelqu’un se batte avec lui. « Il chercha des moyens de faire face à son chagrin. » Je ne bois pas du tout, je n’ai jamais bu de verre de ma vie, mais je me souviens prendre un cinquième, je pense que c’était du gin, et le mettre sur la table de la cuisine », dit-il à Borger.« Mais je ne pouvais même pas me forcer à prendre un verre. Ce qui m’a sauvé, ce sont vraiment mes garçons. « 

La perte de la mère de Beau et Hunter a ajouté du poids au deuxième mariage de Joe

En 1975 – trois ans après le tragique accident qui a tué sa première femme et sa première fille – Joe Biden a rencontré Jill Jacobs. « Quand nous sommes rentrés à la maison [after our first date] il m’a serré la main bonne nuit », a déclaré Jill dans une interview avec Vogue. «Je suis monté à l’étage et j’ai appelé ma mère à 1h00 du matin et je lui ai dit: ‘Maman, j’ai enfin rencontré un monsieur.’»

Même ainsi, un mariage avec Joe Biden est venu avec des conditions. Non seulement il portait le poids de son récent chagrin et des responsabilités d’une carrière au Sénat, mais il était aussi un père dévoué. Joe a attendu un moment avant de présenter Jill à Beau et Hunter, mais assez tôt, les garçons les accompagnaient à des dates, par Bazar de Harper. Dans une vidéo de la Convention nationale démocrate de 2020, Joe a rappelé les garçons en disant: « Papa, nous pensons qu’il est temps d’épouser Jill. »

Les cinq premières fois que Joe a proposé à Jill, elle a refusé, en disant: « Pas encore. Pas encore. Pas encore. » Comme elle l’a expliqué Vogue»,« À ce moment-là, bien sûr, j’étais tombé amoureux des garçons, et je sentais vraiment que ce mariage devait fonctionner. Parce qu’ils avaient perdu leur mère, et je ne pouvais pas leur faire perdre une autre mère. Elle a finalement accepté la sixième tentative de Joe, et le couple s’est marié en 1977 avant de partir en lune de miel avec Beau et Hunter à la remorque.

Joe Biden a subi deux anévrismes cérébraux potentiellement mortels en 1988

En février 1988, après avoir éprouvé de graves maux de tête et des douleurs au cou, Joe Biden s’est évanoui dans une chambre d’hôtel à Rochester, dans l’État de New York, et est resté inconscient pendant cinq heures. C’était le premier des deux anévrismes cérébraux potentiellement mortels qu’il subirait ce mois-là.

Alors qu’il était allongé sur la table d’opération pour sa deuxième opération, Joe Biden a demandé à son médecin: « Quelle est la chose la plus probable qui se produira si je vis? » Le médecin, le Dr Neal Kassell, lui a dit que «le côté du cerveau sur lequel se trouve le premier anévrisme contrôle votre capacité à parler». Se souvenant de l’échange dans un discours de 2013 à la Conférence nationale sur la santé mentale, Biden a plaisanté: « Je me suis dit: ‘Pourquoi diable ne m’ont-ils pas dit cela avant la campagne de 1988? Aurait pu nous éviter à tous beaucoup de problèmes, tu sais ce que je veux dire?' »

Biden a également abordé l’expérience dans son livre de 2008 Des promesses à tenir. « J’aurais peut-être dû avoir peur à ce stade, mais je me suis senti calme », ​​a-t-il écrit. «Je n’avais pas vraiment peur de mourir. J’avais depuis longtemps accepté le fait que les garanties de la vie n’incluent pas un juste tremblement. Malgré les deux coups avec la mort – et les coups fréquents des critiques de Biden contre ses facultés mentales – Kassell a déclaré Politico que les anévrismes ont été entièrement traités et que Biden ne s’est pas retrouvé avec des lésions cérébrales.

Beau Biden est décédé d’un cancer du cerveau en 2015

Joseph « Beau » Biden III – le fils aîné de l’ancien vice-président et président élu Joe Biden – est décédé le 30 mai 2015, à l’âge de 46 ans. Le New York Times, il recevait un traitement pour un cancer du cerveau au Walter Reed Medical Center depuis plus d’une semaine avant sa mort.

«C’est le cœur brisé que Hallie, Hunter, Ashley, Jill et moi annonçons le décès de notre mari, frère et fils, Beau, après avoir combattu le cancer du cerveau avec la même intégrité, le même courage et la même force dont il a fait preuve chaque jour de sa vie, « le plus âgé Joe Biden a déclaré dans un communiqué qu’il a publié cette nuit-là (via Le Washington Post). « Pour reprendre les mots de la famille Biden: Beau Biden était, tout simplement, le meilleur homme que nous ayons jamais connu. »

Mémoires de Joe 2017, Promets-moi, papa, plongé dans l’année douloureuse de la bataille contre le cancer du cerveau de Beau. Dans les mémoires, il a rappelé les paroles de Beau à lui peu de temps avant sa mort: « Tu dois me promettre, papa, que quoi qu’il arrive, tout ira bien. Donne-moi ta parole, papa, que tu Ça va aller. Promets-moi, papa. « 

Hunter Biden a lutté contre la toxicomanie

En 2014, Robert « Hunter » Biden – Joseph R. Biden. Jr.’s plus jeune fils – a été libéré de la marine après avoir été testé positif à la consommation de cocaïne, par CNN. Il insiste sur le fait qu’il n’avait pas consommé de cocaïne et avait plutôt fumé involontairement une cigarette imbibée de cette substance. Pourtant, selon Interne du milieu des affaires, Hunter a essayé divers traitements de toxicomanie après sa sortie, notamment la méditation, le yoga et l’ibogaïne, une drogue psychédélique dérivée d’un arbuste ouest-africain. Alors qu’il luttait contre la dépendance, son frère est décédé et son mariage avec Kathleen Biden s’est effondré.

« Regardez, tout le monde fait face à la douleur », a déclaré Hunter à Adam Entous. Le new yorker en 2019. « Tout le monde a un traumatisme. Il y a une dépendance dans chaque famille. J’étais dans cette obscurité. J’étais dans ce tunnel – c’est un tunnel sans fin. Vous ne vous en débarrassez pas. Vous savez comment y faire face. . « 

Lorsque Donald Trump a évoqué la libération de Hunter’s Navy lors d’un débat présidentiel de septembre 2020, Joe Biden a défendu son fils. «Mon fils, comme beaucoup de gens… avait un problème de drogue», dit-il. « Il l’a réparé, il a travaillé dessus. Et je suis fier de lui. Je suis fier de mon fils. »

Hunter Biden a fait face à des attaques politiques ciblées

Donald Trump et ses alliés politiques ont utilisé le travail de Hunter Biden dans des régions comme la Chine et l’Ukraine comme munitions contre Joe Biden. Avant le jour des élections 2020, Trump a poussé un New York Post article sur les prétendus «courriels secrets» de Hunter. Il a également exhorté le procureur général américain William Barr à lancer une enquête sur les relations commerciales de Hunter (Barr a refusé et a démissionné peu de temps après). Après avoir entendu parler de Trump poussant une enquête, Hunter a déclaré Le new yorker qu’il a remarqué un hélicoptère tournant au-dessus de lui. « J’ai dit: » J’espère qu’ils prennent des photos de nous en ce moment. J’espère que c’est un flux en direct pour le président afin qu’il puisse voir à quel point je me soucie des tweets «  », a déclaré Hunter. « Je m’en fiche. F *** vous, M. le Président. Me voici, vivant ma vie. »

Bien que les attaques contre Hunter Biden soient politiquement motivées, Joe et Jill Biden ont discuté de leur impact à un niveau personnel. « C’est un gars qui n’a fait que de bonnes choses toute sa vie, mon fils », a déclaré Joe lors de sa course à la présidentielle de 2020 (via Le Washington Post). « Mais regardez, c’est ce que c’est. Nous savions que ça allait être moche. » Jill a fait écho à la déclaration de son mari: « Ils ont été vraiment blessants », a-t-elle déclaré. «Je veux dire, entendre votre fils attaqué – vous savez, je m’attendais à ce que Joe soit attaqué. Mais pas vos enfants. Pas vos enfants. Elle a ajouté plus tard: « C’est moche. Mais je peux prendre un peu de moche si cela signifie que Joe va être président. »

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